Terapia asistida con animales

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Mejorando la calidad de vida: Terapias Asistidas con Animales (TACA) en una Unidad de Cuidados PaliativosMejorando la calidad de vida: Terapias Asistidas con Animales (TACA) en una Unidad de Cuidados PaliativosAutores: Mariela Brizi; Nora ChiesaIntroduccinHablar de Terapias Asistidas con Animales, una actividad que en los ltimos 30 aos se ha ido incorporando al tratamiento de la salud como una herramienta ms, implica hablar del fundamento que le da sustento para su aplicacin, que es el vnculo humano-animal.Desde la antigedad, los animales y los humanos hemos desarrollado vnculos que comenzaron siendo de mutua utilidad para asegurar la supervivencia. A travs de los siglos, el vnculo con ciertas especies evolucion y los animales pasaron de ser posedos solamente para satisfacer simples necesidades bsicas o de produccin a ser considerados compaa, compaeros de deportes y, en el caso ms especfico de los perros, son compaeros de trabajo, prestan utilidad en acciones sociales solidarias o son colaboradores irremplazables de personas con necesidades especiales. En investigaciones relacionadas con la tenencia de animales de compaa y el vnculo que se tiene con ellas se ha comprobado cmo enriquecen la calidad de vida en las distintas etapas que transita el ser humano. Entre ellas podemos destacar las de Aaron Katcher y Alan Beck, (1) que luego de un estudio pormenorizado sobre el tema, mencionan dos razones fundamentales por las que los animales de compaa ayudan a la gente fsica y mentalmente:1) las mascotas atrapan la atencin de las personas apartndolas de pensamientos obsesivos, destructivos y depresivos. Y si no, analicen qu ocurre cuando uno ha tenido un mal da y llega a casa y lo recibe su perro o gato. 2) las mascotas y sus dueos forman una sociedad en s mismos, pero a la vez facilitan la comunicacin con otros y hacen que el humano se sienta ms atractivo para otra gente. El vnculo se retroalimenta permanentemente, dueo y animal comparten cdigos, seales, ritos. Pero adems, el animal es facilitador de interaccin social con otros. El mejor ejemplo es que si voy a la plaza sola, probablemente nadie note all mi presencia, pero qu distinto es si voy con mi perro!Los animales aparecen como enriqueciendo la vida de sus compaeros humanos en muchos sentidos. Aman y aceptan incondicionalmente a sus compaeros, facilitan la comunicacin e interaccin social, proveen una salida al stress sirviendo como distraccin de las preocupaciones de nuestra vida cotidiana y llenan nuestras necesidades emocionales y sociales. Los animales y el tratamiento de la saludSi esto es as en las relaciones comunes y corrientes con nuestros animales de compaa, qu ocurre entonces si los incluimos en el tratamiento de la salud? Si bien los antecedentes se remontan a mucho tiempo atrs, no hubo discusin mdica sobre su valor como agentes teraputicos hasta la dcada del 60 con el aporte del Dr. Boris Levinson, un psiclogo estadounidense que present un trabajo pionero en el congreso de la American Psychological Association de 1961 titulado: El perro como co-terapeuta (2) en el que relata cmo lleg a considerar que su perro Jingles poda colaborar en el tratamiento de algunos de sus pacientes. En ese momento, este trabajo despert poco inters y muchas bromas. Segn deca aos despus, le preguntaban si el perro comparta los honorarios o si en realidad l era el co-terapeuta del perro.Posteriormente, Friedmann (1980) realiza uno de los estudios longitudinales ms citados sobre el tema All realiza el seguimiento de pacientes coronarios durante un ao luego del alta, para estudiar la tasa de supervivencia. El resultado observado, el acortamiento de los plazos de recuperacin, fue el primero de una serie de estudios e investigaciones posteriores que han demostrado efectos beneficiosos a corto y largo plazo en pacientes en contacto con animales. (3)Fue a partir de estas investigaciones que se multiplicaron los estudios de los efectos y beneficios de la presencia de un animal en la vida de una persona, sobre su autoestima, nivel de soledad, ansiedad, seguridad, ritmo cardiaco, presin arterial y estados psicolgicos y comenzaron a implementarse los distintos programas de visitas a instituciones, escuelas, hospitales. La actividad se ha ido incrementando en todo el mundo, fundamentalmente de la mano de voluntarios convencidos de los beneficios del vnculo humano animal, apoyados por ONG o instituciones, como nuestra facultad.Terapia Asistida con Animales y la Facultad de VeterinariaDe qu hablamos cuando decimos TACA? Cuando hablamos de Terapia Asistida con Animales (TACA) nos referimos a un conjunto de intervenciones que tiene objetivos determinados, en la cual un animal, que rene criterios especficos, constituye una parte integral del proceso de tratamiento. Es una terapia complementaria a los tratamientos tradicionales que pueda estar haciendo el paciente. No es una alternativa a esos tratamientos.Se basa en el vnculo humano animal, por lo que no debe imponerse a pacientes no interesados en los animales.Se incorporan animales como agentes teraputicos, que tienen determinadas caractersticas de seleccin y entrenamiento, y que puedan cumplir con el trabajo planteado por el terapeuta para lograr el objetivo.Y las interacciones deben tener las siguientes caractersticas: Dirigidas por un profesional de la salud humana, dentro del mbito de su prctica profesional: Eje central de la intervencin, ya que de otro modo no se considerara terapia, sino una actividad asistida, recreativa, motivacional, sin objetivos determinados. Diseadas con el objetivo de promover mejoras en el funcionamiento fsico, social, emocional y /o cognitivo del paciente: Es importante destacar que se promueven mejoras. Los animales no curan, facilitan esas mejoras e incluso pueden reducir los tiempos de tratamiento. Deben plantearse metas y objetivos especficos. El proceso debe documentarse y evaluarse, para tener un seguimiento del logro de objetivos o incluso replantearlos. Debe ser implementada por un equipo multidisciplinario: profesionales de la salud humana, veterinarios, guas, voluntarios, entrenadores, con una comunicacin fluida y colaboracin mutua.Los programas de TACA pueden llevarse a cabo en diferentes mbitos y con distintas poblaciones.El Centro TACA de la Facultad de Veterinaria, que tiene entre sus objetivos la docencia, la investigacin y la atencin a instituciones que requieran el servicio, trabaja en la atencin de pacientes dentro y fuera de la Facultad. A su vez, consideramos que desde este espacio podemos desarrollar una labor social solidaria sin descuidar la atencin de la salud y bienestar de nuestros compaeros de equipo. Porque no se hace terapia a expensas de los animales sino con animales.Constituimos un grupo de voluntarios formado por docentes, alumnos de la carrera, adiestradores caninos egresados de la escuela de adiestramiento que tiene la facultad, guas formados en los cursos que se dictan en el Centro y por supuesto, nuestros animales: caballos, perros y gatos. Desde su creacin hemos trabajado con escuelas de Educacin Especial, hogares transitorios de menores; centros de rehabilitacin fsica; geritricos y centros de da de la tercera edad. Como pueden ver en estas interacciones (fotos), atendemos trastornos fsicos, emocionales y cognitivos. Esto es lo que se entiende como terapia con animales, que tiene como objetivo promover mejoras funcionales en personas discapacitadas o con necesidades especiales, con la posibilidad de que esas mejoras perduren en el tiempo e incluso se incrementen.Diametralmente opuesta es la situacin de los pacientes sobre los que versa el trabajo que presentamos aqu. Tambin padecen patologas discapacitantes, pero los beneficios que obtienen de la interaccin con los animales estn ms vinculados con lo psicosocial, lo emocional, las reminiscencias y los vnculos. TACA Fvet y la UCP del Hospital TornEste trabajo se est desarrollando desde hace tres aos en conjunto con el equipo interdisciplinario de la Unidad de Cuidados Paliativos del Hospital General de Agudos E. Torn. Se implement un programa de visitas de nuestros equipos gua-perro a los pacientes hospitalizados all con enfermedades que amenazan las vidas - generalmente avanzadas y no curables - con el objetivo de proporcionar un sostn emocional adicional y diferente. Paralelamente, considerando las caractersticas tan especiales de esta poblacin y que uno de los objetivos del Centro es la investigacin, propusimos realizar un trabajo diseado por uno de los miembros de nuestro equipo, la coautora de esta presentacin, Lic TO Mariela Brizi, para documentar los efectos de las interacciones, realizando mediciones cuantitativas sobre ciertos indicadores especficos. Para comprender mejor el ambiente donde desarrollamos este proyecto, es pertinente sealar primero cmo es un medio hospitalario. Podemos definir a las salas de un hospital como medios restrictivos, desorganizados, no familiares, donde el paciente pierde la organizacin de su da en rutinas; se altera su rol en la toma de decisiones, pasando a un primer lugar las decisiones mdicas y las interacciones ambientales y las dimensiones temporales se encuentran disminuidas.Se enfrenta as con los cuatro componentes principales de un medio ambiente con carencia de estmulos:1. Deprivacin sensorial y stress2. Estimulacin visual y auditiva escasa, no significativa3. Inmovilizacin y prolongado reposo en cama: restriccin severa de la libertad de movimiento4. Aislamiento socialOtro estado caracterstico que puede existir en una internacin es el dolor (no slo a nivel fsico sino tambin emocional).Sin embargo, esos estados son, en general, transitorios y muchas de esas carencias desaparecen al ser dados de alta.En cambio, en el caso de que el paciente tenga una enfermedad avanzada, no curable, lo que comnmente mencionamos como terminal, el impacto sobre su vida diaria y sobre su calidad de vida es mucho mayor. Esto los lleva a transitar los cinco estadios descriptos por la Dra. Kubler-Ross, en sus estudios sobre pacientes con enfermedades terminales atraviesan cinco estadios, que son: a) negacin y aislamiento, b) enojo, c) negociacin, d) depresin, e) aceptacin. Estos estadios se atraviesan de mejor manera cuando las personas que estn alrededor del paciente (o el medio ambiente que lo rodea) son para l un soporte emocional. Enfrentarse a familiares en esta situacin genera sentimientos muy encontrados en las personas, a veces hasta los mismos cuidadores pueden transmitirle a los pacientes niveles importantes de ansiedad y miedo. El conocimiento de estas etapas es esencial para el que trabaje con este tipo de pacientes. Por eso, las visitas de animales, con su aceptacin incondicional, sin prejuicios, han demostrado ser muy efectivas ayudando al enfermo a lidiar con todos estos sentimientos.Los cuidados paliativos son la asistencia integral de personas (y sus familias) con este tipo de enfermedades antes mencionadas realizada por un equipo interdisciplinario, dirigida a mejorar la calidad de vida.En todo abordaje, y en ste en particular, los aspectos psicosociales del tratamiento adquieren tanta importancia como las medidas de recuperacin fsica, ya que son los que afectan positivamente la motivacin, las vivencias del paciente, y el desempeo ocupacional.En uno de los pocos estudios llevado a cabo, en una clnica de Estados Unidos que implement un programa TACA, se descubri que los pacientes se sentan ms serenos y sus emociones bajo control cuando podan ocuparse del cuidado de un animal. Cuando los pacientes tienen otro ser vivo del que ocuparse, dejan de estar enfocados solamente en su enfermedad. Se les permite sostener y acariciar al animal y frecuentemente lo hacen del modo que les gustara ser acariciados y tocados. TACA les proporciona un modo de estimulacin tctil que generalmente se pierde en estas enfermedades. Especialmente si se trata de una enfermedad desconocida o que pueda provocar miedo, la aceptacin de los animales ayuda a sobrellevar lo que el enfermo siente como abandono por parte de los humanos. La interaccin con los animales disminuye el miedo, la desesperacin, la soledad y baja los niveles de estrs de los pacientes con distintos tipos de enfermedades terminales, incluso SIDA.Objetivos fijados para el equipo TACA FvetLos objetivos que se plantearon para este tipo de pacientes son:Contribuir con las interacciones a: La disminucin de la percepcin del dolor. La disminucin de la sensacin de depresin y/o ansiedad. El aumento de la sensacin de bienestar. El aumento de la motivacin para involucrarse en actividades significativas para cada persona. La mejora del autoconcepto. El fortalecimiento de las relaciones y vnculos interpersonales.Las mediciones de dichas variables son realizadas utilizando escalar numricas graduadas del 1 al 10, en forma previa y posterior a la sesin. En dichas escalas los pacientes, o los familiares indican qu nmero le asignan a cada una de las variables medidas en ese momento (Ej.: Considerando una escala del 1 al 10, donde el 1 es cero y el 10 es el mximo dolor, qu nmero asignara al dolor que siente en este momento?)Las mediciones son realizadas por profesionales de la unidad, y no por los miembros del equipo de TACA, para minimizar posibles sesgos.Desarrollo del proceso de trabajo Habituacin de los perrosRecorrida de las instalaciones incluyendo el medio hospitalario (parques, pabellones, ambulancias, multitud de gatos), y la Unidad especficamente: Galeras, salas de espera, office, salas de familias y habitaciones.Se hizo particular hincapi en la habituacin de los perros al equipamiento mdico (tubos de oxgeno- bigoteras sillas de ruedas pies para suero) y a los olores.Modalidad de trabajoLas visitas se hacen una vez por semana, con dos equipos perro-gua, con caractersticas morfolgicas distintas (tamao, pelaje, habilidades y temperamento) y para adecuarse a las preferencias del paciente y el tipo de actividad a realizar. Se trabaja tanto en el interior de la unidad (sala de espera, sala de familias, consultorios, habitaciones) como en espacios externos (galeras y parques).Se asiste a pacientes, familiares y cuidadores adultos y nios y al equipo mdico.La duracin de las sesiones vara segn el estado del paciente, y la cantidad de pacientes que deban ser visitados.En todas las intervenciones se trabaja con miembros del equipo de la Unidad (mdicos, psiclogos, terapeutas ocupacionales o enfermeros).Tipo de Actividades que se realizanCon pacientes y familiares adultos, las actividades son en su mayora de ndole pasiva, usando la presencia del animal como facilitador de la interaccin en un ambiente menos tenso y forzado. El foco de atencin ya no es la enfermedad sino la presencia del animal y lo que ste genera. Adems se facilita la expresin de emociones, la evocacin de reminiscencias, la elaboracin del duelo, el relato y revalorizacin de la historia personal y ocupacional, y de las tradiciones familiares. Tambin se realizan actividades de estimulacin sensorial y toma de decisiones. Con los familiares, nios y adolescentes, se trabaja principalmente con el objetivo de lograr un ambiente clido, confortable y relajado. Se realizan actividades de tipo ldico, incluyendo rdenes de adiestramiento, actividades sensoriales, reconociendo las partes del cuerpo del animal, y sus diferentes texturas, paseos con correa, juegos con pelota. Tambin se utiliz la presencia del animal como facilitador de la interaccin entre hijos o familiares de distintos pacientes. Con los miembros del equipo de la Unidad: Este fue un efecto no pensado ni estructurado, pero que todos los miembros de TACA Fvet consideramos como una prueba ms de los efectos beneficiosos que tiene el contacto con los animales. Los miembros del equipo mdico que estn trabajando en la Unidad los das que vamos, se acercan para interactuar con los perros y han comenzado a considerar ese espacio como un recreo para disminuir el stress que implica trabajar con este tipo de pacientes. ConclusinPara concluir tal vez sea mejor que el cierre lo hagan los pacientes, con sus opiniones sobre lo que les signific compartir con nuestros animales.Bibliografa(1) Katcher AH. y Beck A.M.; Los animales de compaa en nuestras vidas: Nuevas perspectivas; University of Pennsylvania Press; 1983.(2) Levinson, B: El futuro de la investigacin de las relaciones entre seres humanos y sus animales de compaa. En Los animales de compaa en nuestras vidas. Edicin de la Fundacin Purina. Barcelona 1993.(3) Friedmann E.; Animal companions and one year survival of patients after discharge; Public Health Reports; 1980; 95: 307-312.(4) Delta Society; Standards of Practice for Animal Assisted Activities and Animal Assisted Therapy; 1996.