TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES (TACA)

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AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM18 | ASDOPEN TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES (TACA)M.V. Mavel Prez Vda. de CamposRESUMENLa terapia asistida con animales o zooterapia es un mtodo de co-terapia que existe desde la an-tigedad. Es reconocida como una terapia ecolgica. Las particularidades de ciertos animales domsticos son aprovechadas para servirse de ellas a fin de ayudar al restablecimiento de ciertas afecciones de algunos pacientes. As, se recurre no solo a los animales menores o mascotas sino tambin a mayores como los caballos, lo que se conoce como la hipoterapia o equinoterapia, y los delfines, la delfinoterapia. Este mtodo es aplicado sobre todo con pacientes que sufren ciertos trastornos squicos (ansiedad, depresin, esquizofrenia), el sndrome de Down y el autismo.INTRODUCCINLa terapia asistida por animales es una te-rapia de rehabilitacin que no solo involucra animales domsticos sino tambin animales mayores; esta terapia refuerza otras terapias dirigidas a personas con problemas fsicos y psquicos. La Zooterapia, que es como tam-bin se le conoce a esta metodologa, invo-lucra a los animales en la prevencin y trata-miento de patologas humanas tanto fsicas como psquicas.En la Terapia Asistida por Animales las ca-ractersticas del animal deben adaptarse al problema a tratar (p. ej., animales pequeos con personas en cama), estar especialmente adiestrados para trabajar en entornos espe-ciales (p. ej. hospitales) y comportarse ade-cuadamente ante reacciones imprevisibles (p. ej. personas con crisis agresivas). Los ms utilizados son perros y gatos y otros animales de compaa o mascotas, siendo tambin conocida la utilizacin de caballos o Hipoterapia que fue mencionada ya por Hi-pcrates. El perro es sin duda el ms utili-zado, fundamentalmente por la variedad de razas, temperamentos y facilidad de adies-tramiento.Esta terapia o metodologa se sustenta por-que en el sistema lmbico del Sistema Nervio-so Central (SNC) que es el sistema encar-gado de regular el componente emocional de la conducta humana se liberan endorfinas despus de sensaciones de tranquilidad que provocan distensin y gratifican los procesos mentales.La TACA (Terapia Asistida Con Animales) forma parte de las Terapias Holsticas y est a su vez considerada como una Terapia Eco-lgica.Los animales no tienen el poder de curar pero a travs de su afecto e incondicionali-dad favorecen la relajacin y estabilidad a la vez que ayudan a afrontar las situaciones cr-ticas con mayor serenidad.Cultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014ASDOPEN | 19 1. ANTECEDENTES HISTRICOSEsta terapia se emplea desde los aos 50 del siglo pasado aunque sus beneficios se conocen desde tiempos muy antiguos. Hip-crates (460 a.C.), considerado el padre de la medicina y contemporneo de Scrates y Platn, aconsejaba la prctica de la equita-cin para mejorar el estado de nimo de las personas con enfermedades incurables. De l son clebres las frases el saludable ritmo del caballo y tus fuerzas naturales, las que estn dentro de ti, sern las que curarn tus enfermedades. En el campo de la tica de la profesin mdica se le atribuye el clebre ju-ramento que lleva su nombre, el cual se con-virti con el tiempo en una declaracin deon-tolgica tradicional en la prctica mdica.A lo largo de la historia podemos encontrar muchas referencias a los beneficios fsicos y emocionales de la equitacin; as, en el S. XVII algunos mdicos recomendaban montar diariamente para combatir la gota. Ya en In-glaterra en 1792 se trat enfermos mentales con esta tcnica. Posteriormente, en 1867, los animales de compaa intervienen en el tratamiento de epilpticos en Bethel (Biefeld, Alemania). Pero ya en el S. XX, en 1944, la Cruz Roja Americana organiza, en el Centro para Convalecientes de la Fuerza Area de Nueva York, el primer programa teraputico de rehabilitacin de los aviadores; tambin encontramos el origen de la hipoterapia tal y como la entendemos ahora, en los aos 50, cuando Liz Hartel de Dinamarca y enfer-ma de poliomielitis gan la medalla de oro de los Juegos Olmpicos de Helsinki (1952) en la disciplina de doma clsica. Este hecho se considera el impulso para la creacin de centros de equitacin teraputica. Despus se extendi por el resto de los pases escan-dinavos donde se empez a utilizar como tra-tamiento en las secuelas de la poliomielitis. Y ya en la dcada de los 70 alcanz su gran auge en Alemania, Francia, Austria, Italia y Suiza. En un principio se emple para tratar problemas de columna y corregir posturas deficientes, escoliosis y otras enfermedades degenerativas. Posteriormente se ampli su aplicacin a diferentes enfermedades neu-rolgicas, como lesiones o alteraciones del Sistema Nervioso Central, tanto congnitas como adquiridas: secuelas de traumatismo craneoenceflico, esclerosis mltiple, enfer-medades extra piramidales (p.e. Parkinson), parlisis cerebral infantil, enfermedades vas-culares, etc. Hoy en da, no solo la hipoterapia se circunscribe al mbito del tratamiento sino que tambin se aplica de forma preventiva ante las posibles secuelas en pacientes he-mipljicos. Y debido a los buenos resultados de esta tcnica a nivel fsico se ha ampliado como tratamiento de trastornos emocionales y mentales severos, como el Autismo, Sn-drome de Down, etc., ya que su xito no solo se debe a la mejora del aparato locomotor, tambin a la estabilidad emocional que la prctica de la actividad conlleva; a esto se le denomina tambin equinoterapia.2. ALCANCES DE ESTA TERAPIALa terapia asistida con animales influye enor-memente en diferentes aspectos de la vida de un paciente; he aqu las ms importantes:- Empata: La relacin con el animal favore-ce el hecho de ponerse en la situacin de los dems.- Enfoque del entorno: Los animales ayu-dan a aquellas personas que tienen una en-fermedad mental, que tienen baja autoesti-ma, depresin, etc., ayudan a cambiar el enfoque de su ambiente, logrando que pien-sen y hablen de los animales en vez de sus problemas.- Relaciones: Pueden abrir un cauce de co-municacin emocional segura entre su tera-peuta y el paciente.- Aceptacin: Tienen una manera particular de aceptar a las personas sin calificarlas. No miran como lucen o qu cosas dicen.- Entretenimiento: La presencia de un ani-mal da diversin a las personas. Ideal para geritricos.AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM20 | ASDOPEN - Socializacin: Los estudios han demostra-do que las visitas que los animales hacen a las instituciones ofrecen mayor socializacin entre las personas del lugar. Se muestran ms alegres, ms sociables con los dems, disminuyen la ansiedad y estrs y mejoran el estado de nimo.- Estmulo mental: Un animal provoca la co-municacin con otras personas ayudando a la evocacin de recuerdos. En instituciones con pacientes con depresin la presencia de un animal ayuda a aclarar la atmosfera incrementando la distraccin, la alegra y el juego; los que disminuyen sus sentimientos de aislamiento.- Beneficios fisiolgicos: Muchas personas se sienten relajadas cuando los animales estn presentes y se produce una disminu-cin de la presin sangunea; puede existir tambin un fortalecimiento de los msculos y una mejora en la recuperacin de enferme-dades del corazn.Los animales, pues, pueden devolver la son-risa a una persona deprimida, estimular el ca-rcter social de una persona tmida y ayudar a personas con problemas afectivos de ndo-le diversa. Tambin pueden ayudar a que se controlen personas que sufren de impulsos violentos, pueden tambin ayudar a regular la presin arterial de personas hipertensas y a relajar a personas nerviosas.Los animales son capaces de aceptar al ser humano tal y como es, alto, bajo, rico, pobre, delgado, obeso, etc. Estos seres son capa-ces de trasmitir su apoyo cuando el ser hu-mano no se encuentra en su mejor momento y son capaces de aceptar la situacin tal cual es.El TACA no solo beneficia a la persona con discapacidad o enferma sino beneficia tam-bin a las familias de las mismas y al perso-nal mdico de las instituciones que atienden con terapias asistidas por animales. El be-neficio tambin es social pues ayuda a crear conciencia; mediante estas actividades se puede educar a la gente de las necesidades y responsabilidades que significa el cuidado y buen trato de los animales. Con los nios este punto es vital, pues ellos interiorizan r-pidamente su experiencia y generan conduc-tas afectivas con los animales que se perpe-tuarn a lo largo de sus vidas.Los animales que son parte de estos progra-mas son mantenidos y tratados en las me-jores condiciones, adems de recibir todo el cario posible de quienes los rodean.Las modalidades de terapias asistidas por animales van desde: Terapias con Animales Afectivos, Equinoterapia o Hipoterapia, y Delfinoterapia.3. TERAPIA CON ANIMALES AFECTIVOSLa Terapia con Animales Afectivos o Pet-Therapy es el mtodo de curacin que se be-neficia de las distintas ventajas que reporta la proximidad tctil y visual de los amigos ani-males para el bienestar psicofsico. Mas que una terapia en s misma es una co-terapia, puesto que los animales refuerzan la labor de los especialistas ofreciendo apoyo en los tratamientos mdicos y psiquitricos tradicio-nales. Este apoyo puede traducirse como:-Un antidepresivo natural, un estmulo psi-colgico: el cuidar un animal mitiga el senti-miento de soledad, llena los espacios vacos de la vida, sobre todo para personas ancia-nas que se abandonan con mayor facilidad.Un cachorro al que atender supone un es-tmulo para salir del aislamiento y ofrece la posibilidad de abrirse al mundo exterior y restablecer las relaciones o tambin para dar vida a nuevas amistades e intereses.-El estmulo ldico, un simptico payaso: un cachorro es un compaero de juegos que no solo contribuye a ahuyentar el aburrimiento sino tambin a que nos abramos y a que in-teractuemos con los dems.La comunicacin con los animales es inme-diata. Saben escuchar, esperar y perdonar. Cultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014ASDOPEN | 21 Con un animal no se establece competitivi-dad, no se genera ansiedad porque el juego nunca adquiere la dimensin de competitivi-dad o enfrentamiento. Ms que un adversa-rio el perro es un infatigable y divertido com-paero.-Un compaero hiperactivo para el estmulo fsico: los animales son acrrimos enemigos de la pereza y suponen un excelente estmu-lo para el ejercicio y el movimiento.El cepillarlo, lanzarle un hueso o acelerar el paso para no perderlo de vista, llevar a pas-tar a un caballo son actividades fsicas salu-dables y posiblemente mucho ms divertidas que el rutinario ejercicio fsico impuesto por un instructor.-En el campo psicolgico, un cachorro puede resultar de utilidad para tratar algunos tras-tornos de comportamiento (especialmente en los nios) como la dificultad para sociali-zarse, la agresividad excesiva, el rendimien-to escolar escaso o la poca confianza en s mismos.Acariciar, exteriorizar el afecto que se siente por un animal mejora la propia capacidad de interactuar, despierta el deseo de recuperar el contacto con los dems y de dialogar con otras personas.Los animales hacen compaa y a travs de sus necesidades reclaman atencin: cuidar de un animalito es una responsabilidad que exige una dedicacin constante. Y sobre todo en el caso de los nios, esta tarea pue-de ser valiosa para ayudarles a madurar, a crecer, a darse cuenta de los valores que son realmente importantes en la vida y a adquirir un sentido del deber.Tener presentes los horarios y las necesida-des del animal tambin constituye un buen ejercicio para la memoria y la concentracin.-En el campo mdico, por otro lado el buen humor que transmite su compaa estimula la produccin de endorfinas, sustancias segre-gadas por el cerebro bajo la influencia de las emociones, las cuales refuerzan las defen-sas naturales del organismo y lo protegen de las enfermedades. Adems se ha observado que la presencia de un animal acelera la re-cuperacin tras una intervencin quirrgica.Da excelentes resultados en el tratamiento de la hipertensin: rodearse del afecto de un cachorro produce un efecto relajante y dis-tensivo que ayuda a mantener en su cauce la presin sangunea.Ya sea por su efecto tranquilizante como por-que obliga a mantenerse ms en forma, la presencia de un animal tambin es de gran ayuda para las personas que sufren proble-mas de corazn, hasta el punto de que a me-nudo se prescribe para la recuperacin de personas que han tenido un infarto.-En el campo psiquitrico y neurolgico, el uso teraputico de los animales tambin fun-ciona en el tratamiento de diversos trastornos psiquitricos como la depresin, la esquizo-frenia y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, la ansiedad o en algunas formas de neurosis.Hacerse cargo de otro ser y proyectar en l amor y afecto refuerza la tendencia innata en el hombre de ofrecer ayuda a otro ser vivien-te, lo hace sentirse til y se convierte en un motivo ms para superar la enfermedad. Por otro lado la presencia de un animal transmite sensacin de seguridad, ayuda a que aflore la sonrisa y a que mejore el humor.4. EQUINOTERAPIA O TERAPIA CON CA-BALLO La Equinoterapia ha demostrado en nume-rosas ocasiones sus resultados positivos: nios autistas, incapaces de mostrar afecto hacia sus seres ms allegados son capaces de abrazar a su caballo; algunos jvenes en silla de ruedas han logrado caminar; nios hiperactivos logran alcanzar estados de rela-jacin... son algunos de los milagros que el paso de un caballo puede llegar a conseguir.El efecto beneficioso del movimiento del ca-AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM22 | ASDOPEN ballo se conoce desde la antigedad. Ya en su poca, los griegos aconsejaban practicar equitacin con el fin de mejorar el estado anmico de los enfermos incurables, incluso el propio Hipcrates (Padre de la Medicina), 460 antes de Cristo ya hablaba del saludable trote de los caballos.Las Terapias asistidas con caballos son pro-cedimientos mdicos en los que se utiliza el caballo como medio teraputico, capaces de cubrir tanto factores fsicos como psicolgi-cos-emocionales. Generalmente se utiliza la palabra hipoterapia para describir esta ac-tividad; lo cierto es que existen dos terapias diferentes cuya metodologa es, asimismo, distinta. Y son la hipoterapia y la equinotera-pia. Con la primera se tratan los problemas fsicos (hemiplejia, esclerosis mltiple, etc.) y con la segunda, trastornos mentales que van desde afecciones severas como el Sndrome de Down o el Autismo, hasta un problema tan prosaico como la ansiedad. En ambas el paciente no ejerce ninguna accin de man-do sobre el caballo, siendo ste ltimo el que acta como rehabilitador y co-terapeuta, gra-cias al movimiento que el animal transmite al paciente. En cualquier caso, ambas van de la mano. Jams se realiza la una sin la otra. Son actividades divertidas en las que las per-sonas reciben terapia y aprenden a controlar su cuerpo de manera ldica, facilitando as la colaboracin del paciente. Hay una cuestin importante que hay que tener en cuenta para que la rehabilitacin se desarrolle adecuada-mente y es que se produzca un vnculo afec-tivo entre el paciente y el caballo. El quido debe ser integrado en la vida del paciente: Ese es tu caballo, y no otro!. Se busca, en definitiva, motivar a las personas. Tambin existe una tercera actividad llama-da equitacin teraputica o adaptada, que no es considerada como terapia propiamente dicha porque no se trata de ningn procedi-miento mdico. Bien es cierto que puede re-sultar teraputica, en tanto y en cuanto cual-quier deporte aporta beneficios a la salud de las personas, pero se trata de una actividad ecuestre que busca cumplir con las metas del jinete que es mover, controlar su caballo, guindolo independientemente en sus aires (paso, trote y galope) y hacer diferentes ejer-cicios, incluso competir. De manera que en la equitacin teraputica el alumno participa activamente. Adems es de gran ayuda es-pecialmente en lo psicolgico y emocional ya que permite a un discapacitado llegar a ser EstimulacinCultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014ASDOPEN | 23 igual o mejor jinete que otra persona fsica-mente normal. En muchos casos nios que empezaron con hipoterapia hoy practican la equitacin teraputica. La adaptacin se ba-sara, por ejemplo, en el diseo de la silla con arneses especiales para mejorar la suje-cin de la persona.A).- El caballo como co-terapeuta Antes de abordar este tema es necesario responder a la siguiente cuestin: por qu es importante conocer al caballo? La res-puesta es sencilla: porque es la herramien-ta. La Etologa Equina va a aportar, funda-mentalmente, datos acerca de su estado de nimo y de salud, pero lo ms importante va a permitir predecir diferentes circunstancias como cundo tiene intencin de hacer algo, por ejemplo cocear, huir, etc. y entender al individuo, de manera que podamos satisfa-cer sus necesidades. Este es, precisamen-te, el primer paso a dar antes de seleccionar un ejemplar que podr o no ser destinado a la terapia. Por ello se hace preciso dar unas pinceladas sobre el comportamiento del ca-ballo, su anatoma y por ende, su biomecni-ca para comprender el papel imprescindible que desempean los caballos en esta acti-vidad, tanto en lo que a la terapia en s se refiere como a su adiestramiento y manejo. El caballo se encuentra en la cadena trfica como consumidor primario, es decir se trata de una especie herbvora por lo que le ha lle-vado a adoptar ciertas estrategias evolutivas para evitar ser comido por los consumidores secundarios, los carnvoros. Esta circuns-tancia, la de ser una presa, que no vamos a perder de vista a lo largo de este punto, condiciona su anatoma, su vida social y su manera de comunicarse.En el campo social un conocimiento natural de la amistad, una necesidad de contacto social y una predisposicin para seguir a un lder conforman la actitud de los animales sociales. Por eso no es coincidencia que los animales ms fcil de adiestrar sean aque-llos que viven en grupo. Y el caballo se ajusta exactamente a esta definicin. Pero adems y sin perder de vista la condicin de la que hablbamos antes, la de presa debemos tambin decir que son animales que viven en manada porque esto hace que la proba-bilidad individual de ser cazado disminuya (pensar por ejemplo en un banco de peces). Una vez que han aprendido a no temer a las personas, los caballos tienden a generali-zar sus sentimientos sociales y los proyectan hacia nosotros: nos convertimos, como si di-jramos, en caballos honorficos. Si rascas el lomo de un caballo, l te rascar tu espalda como si fueras un caballo; si ofreces tu amis-tad a un caballo solitario, l te tratar como a un amigo; y si muestras las cualidades de audacia y sentido comn propias de un lder, te seguir incondicionalmente. (Lucy Rees, experta etloga equina). Es importante des-tacar una curiosidad: un caballo aislado se puede volver agresivo fruto de la inquietud que le provoca la soledad. La alternativa a esta situacin es acompaarlo de otro animal aunque no sea de su misma especie. O di-cho de otro modo, el efecto que esto produce es el mismo que las mascotas ejercen en las personas.En el aspecto de la comunicacin el relincho es una llamada de contacto-reconocimiento. Aunque presentan sonidos sin que stos tengan una funcin especficamente social, como el resollar, se puede interpretar como su estado de relajacin y de bienestar. Pero es la postura del cuerpo la que manifiesta el estado de nimo del animal; por eso los ca-ballos se observan constantemente con el fin de detectar esos signos de actitud. La cola y las orejas son los 2 indicativos ms importan-tes. Precisamente para evitar ser detectados por los predadores la comunicacin gestual es ms importante que el lenguaje verbal.En el aspecto anatmico el caballo carece de sistema de defensa, por eso esta especie ha acentuado sus sistemas de supervivencia mejorando la sensibilidad del odo, de la vi-sin (sensibilidad al movimiento), extremida-des largas para huir y una gran caja torcica que alberga unos enormes pulmones, entre AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM24 | ASDOPEN otras cosas. Por supuesto, existen otras ca-ractersticas anatmicas que definen a esta especie pero en este apartado nos deten-dremos en las extremidades porque es su aparato locomotor, lo que est directamente relacionado con la actividad teraputica; por un lado han reducido el nmero de dedos, de forma que al tener uno solo han incrementa-do la fortaleza de la caa (soporta 3.000 kg/cm en la compresin y 2.000 kg/cm en la traccin) pero a su vez la han aligerado ca-pacitndoles para la carrera. Y por otro lado han concentrado la masa muscular ms po-tente en la parte superior de la extremidad. Pero en qu nos beneficia el comportamien-to? Primero cuando trabajamos, en general, con animales estamos en contacto constante con la Naturaleza. El ambiente donde desa-rrollamos habitualmente nuestra vida hace que caigamos, en muchas ocasiones, en la rutina, en el aburrimiento. Por eso ejercitar la mente y el cuerpo a travs del caballo en un ambiente que podemos incluso denominar como curativo, hace que nos abstraigamos de lo cotidiano. A esto hay que sumarle el he-cho de que tocar animales de sangre caliente tiene un efecto directo sobre la tensin arte-rial y las frecuencias cardaca y respiratoria: las disminuye. Por lo que abrazarlos, estar en estrecho contacto con los caballos, re-sulta ser una experiencia muy relajante. Los caballos no son nada complacientes, o dicho de otro modo, no se humillan por cario, pero se trata de una especie que necesita establecer lazos afectivos. Para ello es nece-sario ganarse su confianza. Los caballos son tremendamente sensibles a nuestras reac-ciones involuntarias que son provocadas por el miedo, la inseguridad, la ansiedad, a las cuales stos reaccionarn en el mismo senti-do pero con mayor intensidad. Actan como espejos. Por eso no podemos disfrazar lo que sentimos: nuestros movimientos, nues-tro olor, etc. estn dando al animal seales que le inducen a estar en alerta. Para llegar a interactuar con ellos y establecer ese vncu-lo afectivo hay que aprender a controlar los impulsos. Las personas con tendencia a la dominancia o indisciplinadas no son bienve-nidas en una comunidad equina, ya que las manadas de caballos se rigen por estrictos cdigos de comportamiento que aseguran la supervivencia. Como hemos visto anterior-mente, los caballos se observan y se comuni-can constantemente esperando una reaccin para actuar e interactuar. Esta caracterstica es compartida por los humanos, por eso se trata de una especie que estimula el carcter social, nos hace rer y hacen que podamos focalizar nuestra atencin sobre ellos, de manera que aprendemos a concentrarnos, a desarrollar el autocontrol y a relajarnos. Ade-ms, sentarse sobre un caballo le hace a uno sentirse poderoso, lo cual acta como una estupenda inyeccin de autoestima. Y en qu nos beneficia su estructura ana-tmica? Cuando estamos encima de un ca-ballo nos situamos aproximadamente por donde pasa la lnea imaginaria del centro de gravedad del animal. Por tanto, todo cam-bio que suponga la compensacin del movi-miento nos va a afectar. Tal y como hemos comentado antes la base de estas terapias es la transmisin del movimiento del caballo hacia el paciente. El desplazamiento multidi-mensional del caballo provoca en la colum-na vertebral de quien monta una rotacin (de 19), una inclinacin lateral (de 16) y un apretar y soltar de vrtebras en forma de bombeo. Adems la cadera sufre un movi-miento vertical (de 5 cm. aproximadamente), lateral (de 7 cm.) y de rotacin (de 8), por lo que los hombros y sta se mueven de for-ma contrapuesta. Y todo esto se traduce en un movimiento deambulatorio de la persona similar al que se produce cuando sta anda. De lo que se trata, en definitiva, es de lle-gar a ser verdaderos CENTAUROS. Son tratamientos sensoriales que actan sobre el EQUILIBRIO (estado por el cual el cuerpo conserva una postura estable contrarrestan-do la accin de la gravedad). B).- Los efectos de esta terapiaEste mtodo teraputico afecta diversos as-pectos del paciente: Cultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014ASDOPEN | 25 -a) Sistema propioceptivo/motor: sistema musculoesqueltico. Proporciona informa-cin sobre el funcionamiento armnico del aparato locomotor. -b) Sistema sensorial/informador: que consta de aparato vestibular (odo interno), vista y tacto, cuya labor es la de percibir los cambios de posicin, el espacio y la informacin relati-va al exterior como la T, dolor, etc. -c) Sistema coordinador-integrador/SNC: ce-rebelo, tronco del encfalo, etc. Encargado de elaborar las respuestas.Todos estos procedimientos tienen benefi-cios y benefactores; podemos hablar de tres efectos generales para estas actividades:EstimulacinEquilibrioAsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM26 | ASDOPEN 1. Efectos fsicos Mecnicos: Incremento de la capacidad de percepcin del movimiento (bsqueda de la coordinacin y equilibrio propios). Trmicos: Efectos teraputicos del calor que transmite el caballo al paciente (incre-mento de la circulacin, aumento de la rela-jacin de la fibra muscular, disminucin de la inflamacin, etc.). Fisiolgicos: Disminucin de las frecuen-cias cardaca y respiratoria. 2. Efectos psicolgicos: Cognoscitivos: Estimulando la atencin, concentracin, comprensin y memoria (aprendizaje). Psquicos: Aumento de la autoestima y se-guridad en uno mismo.3. Efectos sociales: La simple suma de algu-nos de estos factores determina una mayor facilidad en los procesos de integracin de la persona. De manera que, teniendo en cuenta todos estos factores, los campos de aplica-cin de la hipoterapia y la equinoterapia pue-den influir, sin nimo exhaustivo y a modo de ejemplo, en: Neurologa: parlisis cerebral, lesiones me-dulares, esclerosis mltiple, etc. Traumatologa: alteraciones de la postura (lordosis, cifosis, escoliosis), lumbago, artri-tis reumatoide, etc. Pedagoga/psicologa: autismo, sndrome de Down, trastornos en el aprendizaje, dficit de atencin con y sin hiperactividad, ansie-dad, depresin, etc.5. TERAPIA ASISTIDA POR DELFINES (TAD)La Delfinoterapia o la Terapia Asistida por Delfines es un conjunto de mtodos acu-ticos que ayudan a una rehabilitacin fsica y emocional impartidos por el terapeuta, en-cargado de motivar y desarrollar la terapia, donde el delfn juega un papel fundamental en el proceso.Se realiza mediante un Programa de 5 se-siones con una duracin de 30 minutos cada una, en las cuales se realizan diferentes ac-tividades con ayuda del delfn, las que nos permitirn estimular diferentes reas, como atencin, sensopercepcin, psicomotricidad, lenguaje, as como diversas habilidades cog-nitivas. De esta manera se obtienen las on-das ultrasnicas que emite el delfn y operan de manera benfica en el Sistema Nervioso Central. Todas estas actividades se realizan dependiendo de las habilidades y necesida-des de cada sujeto.El sonar (sistema de comunicacin propio de los delfines) transmite ondas ultrasnicas de alta frecuencia y amplitud diversa que esti-mulan la produccin de neurotransmisores, propiciando as la activacin de aquellas neuronas dormidas y la propagacin del im-pulso que transmite la informacin de otra (sinapsis), facilitando as la estimulacin de ambos hemisferios cerebrales. El sonar tam-bin estimula otros componentes del cuerpo como las clulas y hormonas, logrando as tanto cambios externos como internos.La Terapia Asistida por Delfines es una forma de terapia puramente funcional que no tiene como fin prevenir ni curar enfermedades sino solo rehabilitar y/o estimular a personas con desrdenes en el Sistema Nervioso Central o con trastornos psquicos.La Terapia Asistida por Delfines va dirigida a nios con necesidades especiales como: au-tismo, sndrome de Down, parlisis cerebral, trastorno por dficit de atencin, trastornos del lenguaje, trastornos del aprendizaje, tras-tornos de ansiedad, trastornos del estado de nimo, entre otros.Los beneficios que se buscan en la TAD son:-Mejorar la calidad de vida de los sujetos y de sus familias.-Ayudar a la optimizacin de resultados de Cultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014ASDOPEN | 27 las terapias regulares.-Reunir diversas actividades que estimulen diferentes reas del SNC (sistema nervioso central).-Crear lazos de unin e impactos emociona-les profundos.La delfinoterapia se sustenta en acciones di-rigidas hacia un objetivo especfico predise-ado y en ellas un animal, seleccionado y en-trenado, es incorporado como parte integral del proceso de tratamiento del paciente para promover la mejora en las funciones fsicas, psicosociales o cognitivas. Un especialista dirige y evala la marcha del proceso y el lo-gro de los resultados. El delfn se identifica con el amor a la natu-raleza, la felicidad y la complacencia con uno mismo. El contacto con la naturaleza induce a la liberacin de endorfinas, hormonas en-cargadas de generar estados de tranquilidad y placer, permitiendo el bienestar general de la persona. Estas terapias se encuentran enmarcadas en nuevas corrientes holsticas y ecolgicas donde se valora un mayor con-tacto con la naturaleza, lo que contribuye al mejoramiento humano en general.El aspecto que se considera ms avanza-do es la socializacin porque llama la aten-cin que el nio mejora en su relacin con otros nios y en el seno familiar, disminuye su agresividad, se muestra alegre al querer asistir a la institucin y el solo mencionar la actividad con los delfines aumenta su ale-gra y deseo de participacin. Tambin en el aprendizaje refiere avances porque los nios hacen actividades relacionadas con conoci-mientos que van adquiriendo de forma acti-va y ms rpidamente. La esfera emocional est estrechamente ligada a la conducta, los nios se muestran ms disciplinados, cum-plen rdenes y muestran menos miedo al relacionarse con otros nios y personas des-conocidas para ellos. En el lenguaje ms de la mitad demostraron avances del lenguaje activo y pasivo demostrado a travs de su comunicacin sobre los nombres, cualidades de los animales y lugar en el que se encuen-tran, articulan mejor las palabras, forman oraciones y con un sentido relacionado con las actividades diarias. Esta relacin crea en el nio sensaciones pla-centeras, aumenta la concentracin, crece la autoestima y se estimula de manera signifi-cativa la afectividad, a travs de la relacin con el entorno fsico y social; por lo que es tambin un valioso auxiliar en trastornos del aprendizaje y problemas de conducta. Por todo lo anterior los profesionales consultados refieren su satisfaccin por este tratamiento y la necesidad de incluir la delfinoterapia en la enseanza especial como va alternativa para el mejoramiento en la enseanza de ni-os con sndrome de Down. La delfinoterapia en los nios con sndrome de Down es un mtodo alternativo en la edu-cacin especial que mejora la calidad de vida de estos nios. En los nios estudiados se reconocen la adquisicin de nuevas ha-bilidades en el aprendizaje, la socializacin, la esfera emocional y el lenguaje. El mejora-miento de la calidad de vida de las personas discapacitadas, sobre todo los nios, al apro-vechar todas sus capacidades fsicas y men-tales, puede permitir integrarse a la sociedad como seres humanos plenos. Se recomienda que la terapia con animales, especficamente el trabajo con delfines, por todos los beneficios que aporta a las perso-nas discapacitadas, sobre todo a los nios con sndrome de Down, debiera incluirse en la educacin especial. Sera beneficioso un Proyecto Ambientalista como programa alter-nativo que incluya la terapia con animales y que sea integrador en los aspectos mdicos y pedaggicos en las instituciones que atien-den a nios con necesidades educativas es-peciales intelectuales, con adaptaciones de acuerdo con las caractersticas individuales de cada institucin.AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM28 | ASDOPEN BIBLIOGRAFIACONDEMARN, M., CHADWICK, M., MI-LICIC, N., Madurez escolar, Ed. CEPE, Madrid, 1985.CONSEJO PROFESIONAL DE MDICOS VETERINARIOS, Las Mascotas y la Sa-lud humana, [monografa en Internet]. Disponible en: http://www.fundacionpuri-na.org/CORREA WILSON, R., Secretos de la te-rapia animal, [monografa en Internet]. Disponible en: http://sp.rian.ru/online-news/20080119/97284419.html DEPAUW, K. P., Therapeutic horseback ri-AutismoSndrome de DownCultura, Ciencia y Tecnologa. 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