terapia asistida con animales (taca)

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  • AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM

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    TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES (TACA)M.V. Mavel Prez Vda. de Campos

    RESUMEN

    La terapia asistida con animales o zooterapia es un mtodo de co-terapia que existe desde la an-tigedad. Es reconocida como una terapia ecolgica. Las particularidades de ciertos animales domsticos son aprovechadas para servirse de ellas a fin de ayudar al restablecimiento de ciertas afecciones de algunos pacientes. As, se recurre no solo a los animales menores o mascotas sino tambin a mayores como los caballos, lo que se conoce como la hipoterapia o equinoterapia, y los delfines, la delfinoterapia. Este mtodo es aplicado sobre todo con pacientes que sufren ciertos trastornos squicos (ansiedad, depresin, esquizofrenia), el sndrome de Down y el autismo.

    INTRODUCCINLa terapia asistida por animales es una te-rapia de rehabilitacin que no solo involucra animales domsticos sino tambin animales mayores; esta terapia refuerza otras terapias dirigidas a personas con problemas fsicos y psquicos. La Zooterapia, que es como tam-bin se le conoce a esta metodologa, invo-lucra a los animales en la prevencin y trata-miento de patologas humanas tanto fsicas como psquicas.

    En la Terapia Asistida por Animales las ca-ractersticas del animal deben adaptarse al problema a tratar (p. ej., animales pequeos con personas en cama), estar especialmente adiestrados para trabajar en entornos espe-ciales (p. ej. hospitales) y comportarse ade-cuadamente ante reacciones imprevisibles (p. ej. personas con crisis agresivas). Los ms utilizados son perros y gatos y otros animales de compaa o mascotas, siendo tambin conocida la utilizacin de caballos o Hipoterapia que fue mencionada ya por Hi-

    pcrates. El perro es sin duda el ms utili-zado, fundamentalmente por la variedad de razas, temperamentos y facilidad de adies-tramiento.

    Esta terapia o metodologa se sustenta por-que en el sistema lmbico del Sistema Nervio-so Central (SNC) que es el sistema encar-gado de regular el componente emocional de la conducta humana se liberan endorfinas despus de sensaciones de tranquilidad que provocan distensin y gratifican los procesos mentales.

    La TACA (Terapia Asistida Con Animales) forma parte de las Terapias Holsticas y est a su vez considerada como una Terapia Eco-lgica.

    Los animales no tienen el poder de curar pero a travs de su afecto e incondicionali-dad favorecen la relajacin y estabilidad a la vez que ayudan a afrontar las situaciones cr-ticas con mayor serenidad.

  • Cultura, Ciencia y Tecnologa. ASDOPEN-UNMSM / N 6 / Julio - Diciembre 2014

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    1. ANTECEDENTES HISTRICOS

    Esta terapia se emplea desde los aos 50 del siglo pasado aunque sus beneficios se conocen desde tiempos muy antiguos. Hip-crates (460 a.C.), considerado el padre de la medicina y contemporneo de Scrates y Platn, aconsejaba la prctica de la equita-cin para mejorar el estado de nimo de las personas con enfermedades incurables. De l son clebres las frases el saludable ritmo del caballo y tus fuerzas naturales, las que estn dentro de ti, sern las que curarn tus enfermedades. En el campo de la tica de la profesin mdica se le atribuye el clebre ju-ramento que lleva su nombre, el cual se con-virti con el tiempo en una declaracin deon-tolgica tradicional en la prctica mdica.

    A lo largo de la historia podemos encontrar muchas referencias a los beneficios fsicos y emocionales de la equitacin; as, en el S. XVII algunos mdicos recomendaban montar diariamente para combatir la gota. Ya en In-glaterra en 1792 se trat enfermos mentales con esta tcnica. Posteriormente, en 1867, los animales de compaa intervienen en el tratamiento de epilpticos en Bethel (Biefeld, Alemania). Pero ya en el S. XX, en 1944, la Cruz Roja Americana organiza, en el Centro para Convalecientes de la Fuerza Area de Nueva York, el primer programa teraputico de rehabilitacin de los aviadores; tambin encontramos el origen de la hipoterapia tal y como la entendemos ahora, en los aos 50, cuando Liz Hartel de Dinamarca y enfer-ma de poliomielitis gan la medalla de oro de los Juegos Olmpicos de Helsinki (1952) en la disciplina de doma clsica. Este hecho se considera el impulso para la creacin de centros de equitacin teraputica. Despus se extendi por el resto de los pases escan-dinavos donde se empez a utilizar como tra-tamiento en las secuelas de la poliomielitis.

    Y ya en la dcada de los 70 alcanz su gran auge en Alemania, Francia, Austria, Italia y Suiza. En un principio se emple para tratar problemas de columna y corregir posturas deficientes, escoliosis y otras enfermedades

    degenerativas. Posteriormente se ampli su aplicacin a diferentes enfermedades neu-rolgicas, como lesiones o alteraciones del Sistema Nervioso Central, tanto congnitas como adquiridas: secuelas de traumatismo craneoenceflico, esclerosis mltiple, enfer-medades extra piramidales (p.e. Parkinson), parlisis cerebral infantil, enfermedades vas-culares, etc. Hoy en da, no solo la hipoterapia se circunscribe al mbito del tratamiento sino que tambin se aplica de forma preventiva ante las posibles secuelas en pacientes he-mipljicos. Y debido a los buenos resultados de esta tcnica a nivel fsico se ha ampliado como tratamiento de trastornos emocionales y mentales severos, como el Autismo, Sn-drome de Down, etc., ya que su xito no solo se debe a la mejora del aparato locomotor, tambin a la estabilidad emocional que la prctica de la actividad conlleva; a esto se le denomina tambin equinoterapia.

    2. ALCANCES DE ESTA TERAPIALa terapia asistida con animales influye enor-memente en diferentes aspectos de la vida de un paciente; he aqu las ms importantes:

    - Empata: La relacin con el animal favore-ce el hecho de ponerse en la situacin de los dems.

    - Enfoque del entorno: Los animales ayu-dan a aquellas personas que tienen una en-fermedad mental, que tienen baja autoesti-ma, depresin, etc., ayudan a cambiar el enfoque de su ambiente, logrando que pien-sen y hablen de los animales en vez de sus problemas.

    - Relaciones: Pueden abrir un cauce de co-municacin emocional segura entre su tera-peuta y el paciente.

    - Aceptacin: Tienen una manera particular de aceptar a las personas sin calificarlas. No miran como lucen o qu cosas dicen.

    - Entretenimiento: La presencia de un ani-mal da diversin a las personas. Ideal para geritricos.

  • AsociAcin de docentes pensionistAs - UniversidAd nAcionAl MAyor de sAn MArcos - ASDOPEN-UNMSM

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    - Socializacin: Los estudios han demostra-do que las visitas que los animales hacen a las instituciones ofrecen mayor socializacin entre las personas del lugar. Se muestran ms alegres, ms sociables con los dems, disminuyen la ansiedad y estrs y mejoran el estado de nimo.

    - Estmulo mental: Un animal provoca la co-municacin con otras personas ayudando a la evocacin de recuerdos. En instituciones con pacientes con depresin la presencia de un animal ayuda a aclarar la atmosfera incrementando la distraccin, la alegra y el juego; los que disminuyen sus sentimientos de aislamiento.

    - Beneficios fisiolgicos: Muchas personas se sienten relajadas cuando los animales estn presentes y se produce una disminu-cin de la presin sangunea; puede existir tambin un fortalecimiento de los msculos y una mejora en la recuperacin de enferme-dades del corazn.

    Los animales, pues, pueden devolver la son-risa a una persona deprimida, estimular el ca-rcter social de una persona tmida y ayudar a personas con problemas afectivos de ndo-le diversa. Tambin pueden ayudar a que se controlen personas que sufren de impulsos violentos, pueden tambin ayudar a regular la presin arterial de personas hipertensas y a relajar a personas nerviosas.

    Los animales son capaces de aceptar al ser humano tal y como es, alto, bajo, rico, pobre, delgado, obeso, etc. Estos seres son capa-ces de trasmitir su apoyo cuando el ser hu-mano no se encuentra en su mejor momento y son capaces de aceptar la situacin tal cual es.

    El TACA no solo beneficia a la persona con discapacidad o enferma sino beneficia tam-bin a las familias de las mismas y al perso-nal mdico de las instituciones que atienden con terapias asistidas por animales. El be-neficio tambin es social pues ayuda a crear conciencia; mediante estas actividades se puede educar a la gente de las necesidades

    y responsabilidades que significa el cuidado y buen trato de los animales. Con los nios este punto es vital, pues ellos interiorizan r-pidamente su experiencia y generan conduc-tas afectivas con los animales que se perpe-tuarn a lo largo de sus vidas.

    Los animales que son parte de estos progra-mas son mantenidos y tratados en las me-jores condiciones, adems de recibir todo el cario posible de quienes los rodean.

    Las modalidades de terapias asistidas por animales van desde: Terapias con Animales Afectivos, Equinoterapia o Hipoterapia, y Delfinoterapia.

    3. TERAPIA CON ANIMALES AFECTIVOS

    La Terapia con Animales Afectivos o Pet-Therapy es el mtodo de curacin que se be-neficia de las distintas ventajas que reporta la proximidad tctil y visual de los amigos ani-males para el bienestar psicofsico. Mas que una terapia en s misma es una co-terapia, puesto que los animales refuerzan la labor de los especialistas ofreciendo apoyo en los tratamientos mdicos y psiquitricos tradicio-nales. Este apoyo puede traducirse como:

    -Un antidepresivo natural, un estmulo psi-colgico: el cuidar un animal mitiga el senti-miento de soledad, llena los espacios vacos de la vida, sobre todo para personas ancia-nas que se abandonan con mayor facilidad.

    Un cachorro al que atender supone un es-tmulo para salir del aislamiento y ofrece la posibilidad de abrirse al mundo exterior y restablecer las relaciones o tambin para dar vida a nuevas amista

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