los fundamentos psicologicos de los sistemas gerenciales[2]

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  • * Presentacin plenaria ante la Midwinter Conference of the Society of Consulting Psychology, San Antonio, Texas, 8 de febrero de 2002. A ser publicada en el Consulting Psychology Journal (APA) 2002-2003. Copyright E. Jaques 2002. Reproducido con autorizacin.

    LOS FUNDAMENTOS PSICOLGICOS

    DE LOS SISTEMAS GERENCIALES

    Un enfoque de sistemas generales de la consultora psicolgica*

    Elliott Jaques: George Washington University Ttulo original: The Psychological Foundations of Managerial Systems:

    A General Systems Approach to Consulting Psychology

    Traduccin al castellano: Harald Solaas

    Proponemos aqu que las causas ltimas de las dificultades que surgen en la conduccin de las organizaciones gerenciales, entre ellas los comportamientos disfuncionales o ineficaces de sus empleados en todos los niveles, residen en una patologa abarcadora y no reconocida en todas las partes de estos sistemas y entre sus relaciones recprocas, y no en la gente. Presentamos un enfoque centrado en el diagnstico y el tratamiento de problemas organizacionales, y no en los individuos. El entrenamiento en consultora psicolgica es el fundamento natural para este tipo de trabajo. Elliott Jaques obtuvo el BA in Honors Science de la University of Toronto, MD de la Johns Hopkins Medical School, and PHD in Social Relations de Harvard. Recibi su calificacin como psicoanalista en la British Psychoanalytical Society. Fue miembro fundador del Tavistock Institute, se ha dedicado durante 55 aos a la investigacin sobre consultora organizacional, y es en la actualidad Research Professor in Management Science en la George Washington University. Ha publicado 22 libros. La correspondencia relativa a esta presentacin debe ser dirigida a Elliott Jaques, 6 Raven Lane, Gloucester, MA 01930, U.S.A. E-mail ejaques@casonhall.com. Introduccin

    Nada podra darme tanto placer como haber sido invitado a hacer esta presentacin plenaria en este encuentro, entre cuyos participantes me siento en mi propio hogar. Dado que postular algunas cuestiones fundamentales acerca de la funcin de la consultora psicolgica, y que formular una crtica generalizada sobre el arte del management tal como ha sido ejercido durante incontables generaciones, es pre ciso que deje inequvocamente en claro desde el principio que es completamente ajeno a mi intencin dirigir crtica alguna hacia cualquier persona o personas en particular, sea de manera explcita o implcita. Los psiclogos dedicados a la consultora constituyen uno de los muy pocos grupos cuya educacin y experiencia debieran hacer posible, si no estar de acuerdo, al menos comprender lo que tengo que decir.

    Me limitar a hablar de la consultora psicolgica en relacin con los sistemas gerenciales, y no con asociaciones 1, mdicos, universidades, el clero ni atletas profesionales. La cuestin central de la consultora psicolgica en management es la de cmo vencer los problemas omnipresentes y crnicos que han asolado persistentemente a nuestros sistemas gerenciales: problemas de remuneracin, de definicin de estratos gerenciales, de desarrollo de carreras, de estrs interpersonal, de liderazgo inadecuado, de evaluacin de la eficacia 2, planificacin, disciplina, comportamientos disfuncionales, y la lista podra ser mucho ms extensa. En el curso del siglo pasado estos

    1 Partnerships en el original. Denota cuerpos de socios igualitarios, sin relaciones jerrquicas internas (N del T). 2 Effectiveness en el original. En "La organizacin Requerida" (ed. Granica, 2000), este trmino est definido as: "la eficacia personal de los individuos tiene que relacionarse con el grado de acierto con que estn haciendo aquello para lo cual se los ha empleado" (N del T).

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    sistemas han llegado a absorber y a afectar al 70% a 90% de todos aquellos que se ganan la vida trabajando en las naciones econmicamente avanzadas. Las deficiencias de estos sistemas se han transformado en una amenaza para el bienestar de los empleados y de sus familias, as como para las naciones en las que trabajan. En los Estados Unidos este grupo incluye a 250 millones de personas. Estos problemas son como el dolor de espalda. Los msculos sufren contracturas, producen dolor e incomodidad, restan energa y disminuyen la creatividad, pero la gente puede seguir trabajando a pesar de ellos, si bien no con el mismo nivel de calidad con que podra hacerlo. Esto mismo ocurre con el management. La gente queda psicolgicamente contracturada, sufre y pierde energa, pero esto no le impide seguir trabajando. El hecho de que las organizaciones gerenciales hayan tenido tanto xito se debe a la constructividad y al espritu de su gente, que disfruta de su trabajo y de realizarlo en conjunto, que busca aprovechar las oportunidades que ofrece por limitadas que sean, y que se eleva por encima de las deficiencias de la estructura de las organizaciones y de los procesos gerenciales para lograr que las cosas funcionen. Al mismo tiempo, se ha pagado el elevado costo de las muchas clases de comportamientos psicopatolgicos que resultan necesarios para que los empleados puedan sobrevivir en sus puestos de trabajo. Aun nuestras mejores compaas son apenas un 50 a 60% de lo eficaces que podran ser, y las organizaciones pblicas menos aun. Esto supone un gran costo para nuestras empresas, para el bienestar de su gente y para la sociedad. Es comn que los psiclogos dedicados a la consultora consideren que las fuentes de estas dificultades residen en los problemas personales de la gente y en la patologa de la dinmica grupal. Aqu es donde empec yo, como miembro fundador del Tavistock Institute, cuando acababa de recibir una sobreabundante educacin en teora de la personalidad, psicoanlisis y dinmica grupal. Sin embargo, mi experiencia fue que los problemas de comportamiento personales y grupales tienen por causa a los sistemas gerenciales, y no a la inversa. Es posible lograr los cambios de comportamiento ms extraordinarios y drsticos mediante el desarrollo de sistemas saludables dentro de los cuales la gente pueda trabajar y relacionarse mutuamente. Y es posible hacer que estos cambios ocurran de un da para otro y que sean bienvenidos, en lugar de originar actitudes de resistencia y sentimientos de prdida. Quiero sugerir, por lo tanto, que existe una funcin constructiva para la consultora psicolgica en management: la de trabajar junto con los directivos para desarrollar sistemas gerenciales requeridos3, en 3 Requisite en el original. Toda vez que aparece en este texto en castellano el trmino requerido o sus variantes se refiere a esta acepcin. Se han empleado otras expresiones para traducir el trmino

    lugar del enfoque consistente en trabajar con los individuos para ayudar a su desarrollo, de modo que a su vez puedan ayudar a sus compaas a trabajar mejor. Si las personas necesitan ayuda en lo personal ms all del mentoring (tutora) y del coaching (entrenamiento) provisto del modo requerido por el sistema, deben obtenerla por iniciativa propia de un terapeuta o consultor externo. Podra preguntarse entonces qu tiene que ver la psicologa con los eficaces sistemas gerenciales requeridos. La respuesta es "todo". He utilizado el trmino "requerido" para referirme a los sistemas requeridos, ya que significa "segn lo requiere la naturaleza de las cosas". En lo que hace a los sistemas gerenciales, al igual que con todas las organizaciones, la naturaleza de las cosas alude a la naturaleza humana. Las organizaciones, cualesquiera sean sus metas, son sistemas sociales que requieren el trabajo conjunto de la gente. Por lo tanto, deben estructurarse sobre la base de una comprensin slida de la naturaleza humana, de modo tal que los sistemas permitan la expresin plena del empeo y la colaboracin de los seres humanos. Por encima de todo, deben hacer posible el trabajo conjunto en un marco de confianza mutua entre todas las partes en juego, en marcado contraste con la paranoiagenia que predomina en nuestros sistemas actuales. Existe una funcin de gran valor en la consultora psicolgica en management: la de asumir la vanguardia del diseo de sistemas gerenciales saludables desde el punto de vista psicosocial. A esta carencia de un enfoque psicolgicamente orientado se debe que sea tan tedioso y carente de inspiracin lo que escriben los gures del management. Algunas conclusiones provenientes de cincuenta y cinco aos de Investigacin continua en consultora Utilizar el constructo de management y de sistemas gerenciales para referirme nicamente a los sistemas gerenciales jerrquicos, caracterizados por el ejercicio del liderazgo por parte de gerentes para lograr que se realice trabajo, y no, por ejemplo a gerenciar el cambio ni a gerenciar ninguna otra cosa. Las organizaciones gerenciales no son sistemas de personas individuales que trabajan juntas en grupos o equipos amorfos, cuyas relaciones estn dominadas por las diferencias de personalidad y los problemas de la dinmica grupal. Estas organizaciones son sistemas de roles especificados, ejercidos por personas empleadas para cubrirlos, y de relaciones entre roles que demandan comportamientos requeridos especficos a los ocupantes de estos roles. Estos comportamientos deben ser establecidos y son exigibles por contrato, cualesquiera sean los perfiles de personalidad y de valores de los individuos. required, (tales como necesario o exigido) que tambin aparece en el texto original con un sentido distinto a requisite, y que normalmente se traducira tambin como requerido. (N del T).

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    Un balance de los procedimientos gerenciales y la capacitacin de los gerentes en la actualidad revela un desbarajuste plagado de aspectos disfuncionales. En el mejor de los casos generan alienacin y sospecha en lugar de confianza mutua, y en el peor tienen un efecto corruptor.