Manual de Libertad Religiosa – Embajador de la Iglesia

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Leadership & Management

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  • Unless otherwise indicated all scripture is taken from the Holy Bible, New International Version, NIV Copyright 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica, Inc. Used by permission. All rights reserved worldwide.

    Texts credited to NEB are from The New English Bible. The Delegates of the Oxford University Press and the Syndics of the Cambridge University Press 1961, 1970. Reprinted by permission.

    Texts credited to NKJV are from the New King James Version. Copyright 1979, 1980, 1982 by Thomas Nelson, Inc. Used by permission. All rights reserved.

    Bible Texts credited to NRSV are from the New Revised Standard Version of the Bible, copyright 1989 by the Division of Christian Education of the National Council of the Churches of Christ in the U.S.A. Used by permission.

    Bible texts credited to Phillips are from J. B. Phillips: The New Testament in Modern En-glish, Revised Edition. J. B. Phillips 1958, 1960, 1972. Used by permission of the Macmillan Publishing Co.

    Embajador de la Iglesia

  • Embajador de la Iglesia

  • 5

    Photo CreditsFront Cover: Top imageistockphoto.com; lower left imageAdventist News Network; lower right image Adventist Mission. Introduction: Top imageistockphoto.com; lower left and right imagesAdventist News Network. Section One: Top imageistockphoto.com; lower left and right imagesAdventist Mission. Section Two: Top imageAdventist Mission; lower left imageAdventist Mission/Ansel Oliver; lower right image Adventist News Network/Ansel Oliver. Section Three: Top imageAdventist Mission; lower left image Adventist News Network/Ansel Oliver; lower right imageAdventist Mission. Section Four: Adventist Mission. Section Five: Top imageistockphoto.com; lower left imageAdventist Mission/Ansel Oliver; lower right imageAdventist News Network/Ansel Oliver. Section Six: Top imageistockphoto.com; lower left and right ima-gesAdventist Mission.

  • C O N T E N I D O

    EMBA JADOR DE L A IGLESIA

    5

    Prefacio .................................................................................................................................................................................................11

    Palabras de Delbert Baker ........................................................................................................................................................ 13

    Palabras de Bert B. Beach ........................................................................................................................................................... 14

    Palabras del autor ........................................................................................................................................................................... 15

    Introduccin ...................................................................................................................................................................................... 17

    Primera seccin: Doce claves para ser un buen Embajador de la Iglesia .....23Doce claves para ser un buen Embajador de la Iglesia .......................................................... 25

    1. Comprender su papel y misin ........................................................................................... 28

    Sea un constructor de puentes ............................................................................................................................... 30

    2. Tener una buena apariencia ................................................................................................ 31

    Forma de vestir .................................................................................................................................................................... 32

    3. Presentarse correctamente .................................................................................................. 34

    a. Reunin con el presidente Clinton en la Casa Blanca.......................................................................... 34

    b. Presentacin bien preparada ............................................................................................................................. 35

    c. Fantico feliz .................................................................................................................................................................. 36

    d. Cmo presentar la Iglesia? .................................................................................................................................. 37

    e. Tiene sentido mi presentacin? ..................................................................................................................... 38

    f. La presentacin debe ser relevante .............................................................................................................. 39

    g. Cmo presentar a un invitado oficial en dos minutos ........................................................................ 40

    4. Aumentar el conocimiento .................................................................................................. 41

    a. Historia de la Iglesia local ....................................................................................................................................... 42

    b. Historia de la Iglesia mundial ............................................................................................................................ 43

    5. Construir una red de amigos ............................................................................................... 44

    6. Tener una meta ...................................................................................................................... 46

    a. Un anlisis claro de la situacin ........................................................................................................................ 47

    b. Mantener la visin ..................................................................................................................................................... 49

  • C O N T E N I D O

    EMBA JADOR DE L A IGLESIA

    6 7

    c. Sbado anual de Libertad Religiosa ............................................................................................................. 49

    d. De diez a diez mil: qu hara usted? ............................................................................................................ 50

    7. Creer que todo es posible ................................................................................................... 51

    a. El Seor ser la cabeza ........................................................................................................................................... 53

    b. Una nueva visin a concretarse mediante la promesa de Dios .................................................. 54

    c. Necesitaba ms fe ..................................................................................................................................................... 56

    8. Seguir el sendero de la integridad ..................................................................................... 58

    9. Ser humilde ............................................................................................................................ 60

    10. Ser perseverante ................................................................................................................... 62

    a. Perseverar y hacer lo mejor ................................................................................................................................. 63

    b. El momento de duda ............................................................................................................................................ 64

    11. Organizacin de eventos pblicos .................................................................................... 65

    a. El evento mismo es un mensaje ..................................................................................................................... 65

    b. No omita esta fecha ................................................................................................................................................. 67

    12. Ser leal a la iglesia ................................................................................................................. 68

    Detngase y compruebe lo aprendido ...................................................................................... 73

    Segunda Seccin: Manos a la obra: Cmo lo hacemos? ............. 751. La Asociacin Internacional de Libertad Religiosa ......................................................... 77

    a. Historia ............................................................................................................................................................................. 77

    b. Los lderes deben seguir el reglamento ..................................................................................................... 79

    c. Cmo organizar una asociacin? .................................................................................................................. 80

    d. Quin est por detrs de IRLA? ........................................................................................................................ 81

    2. El sbado de Libertad Religiosa ........................................................................................ 81

    a. Informe .............................................................................................................................................................................. 81

    b. Sermn .............................................................................................................................................................................. 81

    c. Presentacin de los invitados y autoridades polticas ......................................................................... 82

  • C O N T E N I D O

    EMBA JADOR DE L A IGLESIA

    6 7

    3. El concierto de la Libertad ................................................................................................. 84

    4. La cena de Libertad Religiosa ............................................................................................ 84

    a. El propsito de la cena ................................................................................................................................. 85

    b. Elaboracin del presupuesto .................................................................................................................. 85

    c. Eleccin del equipo y la comisin de planificacin .................................................................... 86

    d. Eleccin del lugar ............................................................................................................................................. 86

    e. Definicin de la fecha .................................................................................................................................... 86

    f. Elaboracin de la lista de invitados ....................................................................................................... 86

    g. Eleccin del orador principal ..................................................................................................................... 86

    h. Seleccin de los premiados ........................................................................................................................ 87

    i. Preparacin de los premios ........................................................................................................................ 88

    j. Men y decoracin de la sala .................................................................................................................... 88

    k. Lugares marcados en las mesas ............................................................................................................... 88

    l. Preparacin del discurso de bienvenida ............................................................................................. 88

    5. Congreso de Libertad Religiosa ......................................................................................... 89

    a. Cul es el propsito del evento? ........................................................................................................... 90

    b. Dnde desea realizar el evento? .......................................................................................................... 90

    c. Cul es su presupuesto? ............................................................................................................................. 92

    d. El plan B ................................................................................................................................................................... 93

    6. Festival de Libertad Religiosa ............................................................................................. 94

    a. El festival que me perd ................................................................................................................................. 96

    b. Cul ser el lugar? .......................................................................................................................................... 96

    c. Programa ................................................................................................................................................................ 97

    d. Una nueva dimensin del Festival de Libertad Religiosa......................................................... 97

    e. La promocin ..................................................................................................................................................... 98

    7. Organizacin de un evento .................................................................................................. 99

    8. Premios de Libertad Religiosa ............................................................................................ 99

    a. Por qu otorgar premios? .......................................................................................................................... 99

  • C O N T E N I D O

    EMBA JADOR DE L A IGLESIA

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    b. Procedimiento para otorgar premios ................................................................................................. 101

    c. Qu tipo de premios entregar? ..........................................................................................................101

    d. Premio Salamat Mayor ..................................................................................................................................101

    9. Cmo realizar una reunin con una persona VIP ........................................................... 102

    a. Antes de la reunin: ...................................................................................................................................... 102

    b. Durante la reunin: ........................................................................................................................................ 107

    c. Despus de la reunin: ................................................................................................................................ 111

    Conclusin ............................................................................................................................. 113

    Tercera seccin: Diplomacia adventista ................................... 1151. Por qu los adventistas necesitan diplomacia? ...........................................................................................117

    2. Los objetivos de la diplomacia adventista ....................................................................................................... 118

    3. Tiene la Iglesia una estrategia? .............................................................................................................................. 123

    4. Cualidades de un diplomtico adventista ....................................................................................................... 125

    5. El campo de accin ......................................................................................................................................................... 126

    6. Una buena fundacin cristiana ................................................................................................................................127

    7. Los diplomticos bblicos y adventistas ............................................................................................................ 127

    8. Resultados de la buena diplomacia .................................................................................................................... 131

    Cuarta seccin: Talleres y documentos ..................................... 133 1. Preguntas y respuestas ..................................................................................................................................................135

    2. Prueba ....................................................................................................................................................................................137

    Quinta Seccin: Discursos y sermones de libertad ..................... 1471. Introducciones, saludos y discursos ......................................................................................................................149

    2. Opiniones y reconocimientos .................................................................................................................................. 172

    3. Reconocimiento de Denton Lotz ........................................................................................................................... 175

  • C O N T E N I D O

    EMBA JADOR DE L A IGLESIA

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    4. Sermones de Libertad Religiosa .............................................................................................................................. 176

    APNDICES ............................................................................ 199Apndice I Estatutos de la Asociacin Internacional de Libertad Religiosa .................................. 201

    Apndice II Declaraciones de la Asociacin General ................................................................................... 211

    O 110 Relaciones con otras iglesias cristianas y organizaciones religiosas ................................. 211

    Apndice III Los adventistas del sptimo da y el movimiento ecumnico ................................... 213

    Apndice IV Cmo ven los adventistas del sptimo da al Catolicismo Romano ....................... 223

    Apndice V Publicaciones adicionales del autor ............................................................................................ 225

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    P R E F A C I O

    La necesidad de defensores de la libertad religiosa en cada nivel organizativo

    de nuestra iglesia, llamados Embajadores de la Iglesia, es una prioridad. As

    como sucede con todas las minoras religiosas, muchas veces, somos vctimas

    de prejuicios cuando las autoridades o el pblico en general no saben qui-

    nes somos. De tanto en tanto intentamos compensarlo organizando eventos

    pblicos, pero los mismos no son apropiados si no hay contacto frecuente con las personas

    o si no se establecen relaciones. Infelizmente, el precio que pagamos por esa negligencia,

    muchas veces, es demasiado caro.

    La iglesia debera tener personas que puedan representarla al pblico en todos los niveles

    de la sociedad: desde la cmara municipal hasta el senado y el congreso, con el intendente

    del pequeo municipio o ciudad hasta el presidente del pas. Ser que estamos preparados

    para esa tarea? La respuesta es s. En cada iglesia, asociacin, unin y divisin alguien

    fue designado como responsable de esa misin: el Director del departamento de Deberes

    Cvicos y Libertad Religiosa (DCLR). No hay necesidad para crear una estructura nueva,

    pero hay s una urgencia para reforzar lo que tenemos o deberamos tener en cada iglesia: un

    director de DCLR. l o ella ser Embajador de la Iglesia que trabaja al lado del presidente

    de la entidad de la iglesia o con el pastor de la iglesia, aconsejndolo y dando informacio-

    nes sobre la relacin con las autoridades. Ese embajador ser parte de la red mundial de

    directores de DCLR.

    Es imprescindible proveer a nuestras iglesias de Embajadores de la Iglesia talentosos y

    comprometidos. Ellos sern la imagen de la Iglesia en la vida pblica de la ciudad, regin,

    estado, provincia y pas. Hay muchos miembros de iglesia que tienen conocimiento y ex-

    periencia en la vida pblica y que estaran dispuestos a servir en esa posicin. Debemos

    encontrarlos y prepararlos.

    Cmo los prepararemos? Ser que tenemos recursos para ayudar a los que estn dispuestos

    a servir pero necesitan consejos, orientacin e informacin? Este manual, titulado Em-

    bajador de la Iglesia, llega como respuesta exacta a este problema. De lectura fcil, con

    muchas experiencias y algunos principios, ser el manual bsico para el Embajador de la

    Iglesia. Los lectores aprendern principios de la diplomacia adventista, sobre cmo orga-

    nizar un evento y cmo atender autoridades. Oro para que sea ledo, no solo por directores

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    P R E F A C I O

    12

    de DCLR, sino tambin por pastores, administradores y todos los que son llamados para

    representar a la Iglesia en el mbito pblico. Todos ellos son Embajadores de la Iglesia!

    El Seor nos llama a cada uno a un trabajo especial. El apstol Pablo indica en 2 Corintios

    5:20 As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios exhortase por medio

    de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios.

    El Seor nos llama para este trabajo especial como embajadores de Cristo al reconciliar

    a las personas con el Rey del Universo.

    Qu increble tarea y responsabilidad se nos ha confiado por la gracia de Jess! Es mi de-

    seo ferviente que en un futuro cercano la Iglesia sea representada ante las autoridades por

    miembros dedicados que respondan al llamado. Necesitamos Embajadores de la Iglesia

    que honren la Iglesia, que la representen y hagan que nuestros miembros se sientan orgu-

    llosos de ser parte de ella. El ejrcito de Embajadores de la Iglesia sern embajadores del

    reino venidero de Dios, porque en verdad, Jess vendr pronto!

    Ted N. C. Wilson

    Presidente de la

    Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da

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    P A L A B R A S D E

    DELBERT W. BAKER

    12

    E s un placer escribir una palabra de apoyo para este manual de Deberes Cvicos y Libertad Religiosa (DCLR). Hace algn tiempo sentimos la necesidad de una herramienta que demuestre cmo pueden ser implantados los principios de DCLR en la iglesia local, as como en otros niveles de la Iglesia. Este manual ayudar a llenar ese vaco.

    Este libro est repleto de historias, ejemplos e ilustraciones de formas como los lderes de DCLR pueden evaluar y desafiar a cada miembro de iglesia a subir al siguiente nivel de concientizacin de los DCLR y a la excelencia. Es mi deseo sincero que cada miembro y lder de la Iglesia lea cuidadosamente este manual, subraye, haga anotaciones, y despus, bajo la influencia del Espritu Santo, ponga en prctica los principios en cada nivel de la estructura de la Iglesia. Adems, lo desafiamos a pensar en maneras nuevas y creativas de cmo puede dar vida a los principios de este manual en el lugar donde usted est.

    Una de las responsabilidades que ms me enorgullece tener es ser consejero de la presi-dencia del departamento de DCLR. Por qu? Porque todo el equipo de DCLR, bajo la direccin del Dr. John Graz est comprometido a apoyar la misin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

    Al unirse al equipo de DCLR, usted experimentar un reavivamiento y reforma personal y

    har su parte para abreviar el pronto regreso de nuestro Seor y Salvador Jesucristo.

    Delbert W. Baker,

    PhD, Vicepresidente General

    Asociacin General de la IASD

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    P A L A B R A S D E

    BERT B. BEACH

    Hace algn tiempo que muchos directores de DCLR esperan recibir en formato impreso orientaciones tiles e inspiradoras para su trabajo. Este libro escrito por John Graz, ofrece esa ayuda tan necesaria, presentando los principios bsicos para tener xito como lder de deberes cvicos y libertad religiosa en un contexto adventista del sptimo da.

    Con casi veinte aos de servicio como director de la Asociacin General de ese depar-tamento, Graz est altamente calificado para escribir y ofrecer su punto de vista no solo terico, sino basado en su experiencia. Este libro no es como los manuales tradicionales repletos de prrafos de contenido tcnico y con un lenguaje jurdico. Lo que usted tiene en manos es un volumen basado en experiencias vividas y, por lo tanto, no es algo aburrido, sino interesante. De hecho, dira que este libro es ms un llamado a la accin con homilti-ca, que explica pgina tras pgina en forma clara cmo actuar para tener xito al trabajar por la libertad religiosa. En esencia, es ms que un manual del departamento, es un verdadero vademcum, un maravilloso manual o gua que cargamos para consultarlo con frecuencia.

    Las experiencias del Dr. Graz y de sus colegas que sirvieron de fuente para este libro, pro-veen una gua significativa para los novatos de liderazgo en libertad religiosa, y ofrece sabidura edificante y continua a los que por mucho tiempo han servido como lderes de libertad religiosa en varios niveles organizativos de la Iglesia. En verdad, al leerlo y aplicar-lo, este libro revelar que la experiencia y la adecuacin son ms valiosas que la sabidura para ser usadas como base para una actuacin llena del Espritu Santo en el escenario de libertad religiosa.

    Bert B. Beach,

    Director emrito,

    Departamento de Deberes Cvicos y Libertad Religiosa de la Asociacin General.

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    P A L A B R A S D E L A U T O R

    Tal vez usted se sorprenda por la manera como fue escrito este manual. En realidad, es ms parecido a un libro que a un manual. Mi objetivo original era compartir mi experiencia y los principios que aprend por ms de 40 aos en el trabajo con Deberes Cvicos. Finalmente, decid que sera til compar-tir las historias y las lecciones que aprend. Quera un libro que fuera fcil de

    leer, prctico y repleto de ejemplos. Usted ver que todas las historias estn relacionadas al ministerio de un Embajador de la Iglesia. Por ejemplo: Aprend con el divorcio de mis padres cmo construir puentes entre dos familias. Eso me prepar para construir puentes entre personas y organizaciones que se encontraban en oposicin.

    A medida que comparto con usted mi experiencia, tambin relato sobre el trabajo de mis colegas y mi equipo. Todo lo que hicimos no hubiera sido posible sin ellos. Fue un trabajo en equipo y me gustara agradecer a:

    JJ Todos los directores de DCLR de las Divisiones por su cooperacin, trabajo y apoyo.JJ El equipo que estuvo trabajando junto conmigo desde 1995. Voy a citar a mis asociados

    en este manual, pero tambin me gustara agradecer el apoyo de nuestro equipo: Lynn Friday, Marilyn Riley, Carol Rasmussen, Viola Hughes, Elassie Hodges, Debbie Knott y Gail Banner. Todas tuvieron un papel muy importante en nuestro ministerio.JJ Mis asociados actuales: Dr. Ganoune Diop y el abogado Dwayne Leslie. Ganoune es

    nuestro Embajador en las Naciones Unidas, as como nuestro representante en las re-laciones con otras iglesias y organizaciones religiosas. Dwayne es nuestro Embajador en Washington, DC. Ambos realizan un trabajo excelente para la Iglesia, y ha sido una bendicin trabajar con ellos. JJ El Dr. Bert Beach realiz un trabajo impresionante ao tras ao en el rea de relaciones

    inter religin/inter iglesias. JJ Despus de Bert, recibimos una ayuda grande del Dr. William Johnson quien lider un

    nmero de dilogos inter religin/inter iglesias, Bill tambin fue conmigo a reuniones de la Asociacin de los Secretarios de Comuniones Cristianas Mundiales (CS/CWC, sigla en ingls). JJ Los vicepresidentes que fueron nuestros consejeros: pastor Leo Ranzolin, Dr. Eugene

    Hsu y Dr. Delbert Baker. Son amigos y nos apoyan as como todos los otros consejeros.JJ Los tres presidentes de la Asociacin General con quienes trabaj: pastor Robert Folke-

    nberg, Dr. Jan Paulsen, y nuestro presidente actual, Dr. Ted Wilson. Todos ayudaron a nuestro departamento a ser ms relevante y a estar mejor preparado. En los ltimos aos se hizo evidente que DCLR es una herramienta indispensable en las manos de la Iglesia mundial. El pastor Wilson ha participado de varios eventos de Libertad Religiosa, entre

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    P A L A B R A S D E L A U T O R

    ellos, el 7 Congreso Mundial de IRLA y el 2 Festival Mundial. l y el Dr. Baker me incentivaron a escribir este manual. JJ Balyre Brown quien ley la primera versin de este manual cuando era voluntaria en

    nuestro departamento; Penney Wheeler quien edit este manual; Grace Brown, la res-ponsable del diseo y diagramacin del manual, y Carol Rasmussen que complet los ltimos pasos para que el material llegar a ser un libro.

    Qu privilegio es ser un embajador de la Iglesia y trabajar para la gloria de Dios! Es mi

    oracin que usted encuentre ayuda e incentivo en las palabras aqu escritas.

    John Graz, PhD, Director.

    Deberes Cvicos y Libertad Religiosa de la AG

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    INTRODUCCIN:

    Usted es un Embajador de la Iglesia. Qu privilegio!

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    INTRODUCCIN:

    Usted es un Embajador de la Iglesia. Qu privilegio!

  • E M B A J A D O R D E L A I G L E S I A

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    As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros. 2 Corintios 5:20

    Si ha sido llamado a ser Embajador de la Iglesia, este manual es para usted! Si usted es pastor, anciano o le gustara algn da servir a la iglesia en Deberes Cvicos y Libertad Religiosa (DCLR), este manual ser su herramienta bsica. Lalo, estdie-lo y ya dar con xito los primeros pasos en este ministerio. Si tiene alguna consulta sobre el autor, solo debe saber que el presente libro es el resultado de ms de 45 aos

    de experiencia.

    Es un gran honor y una experiencia extraordinaria representar a la Iglesia ante el pblico. Usted se convertir, o ya es, una seal visible, el Embajador.

    Sea honesto: acepte o rechace

    Antes de abrir el primer captulo, le pido que sea honesto con respecto al llamado. Si no le interesa este ministerio, por favor, renuncie o rechace el llamado. Usted tiene otros talen-tos. No haga algo para lo que no tiene pasin o tiempo. Lo importante es servir a nuestro Seor Jess y su Iglesia en cualquier posicin o ministerio en el que usted pueda hacer la diferencia. Yo conoc a muchos embajadores de iglesia que no se tomaban en serio su misin. Por supuesto, todo el mundo tiene sus limitaciones. No acepte interpretar el papel de un lder sin poder. Usted vale ms que eso y pueden hacer ms que eso.

    Ha sucedido que los lderes decan a los nuevos directores de DCLR que no desperdiciaran mucho su tiempo en su departamento. Ese no era un buen consejo. Por qu? Cuando acep-ta un ministerio de la Iglesia, no tiene otra opcin ms que la de dar lo mejor de usted. Ser un buen embajador o uno malo. Si no da lo mejor de s, fracasar. Y no se merece eso. Con seguridad, a usted no le gustara escuchar que sus colegas o los miembros digan sobre usted: l habla bien, pero es muy dbil como Embajador. Algn da, un nuevo embajador toma-r su cargo, y evaluar su trabajo. Cules sern los comentarios? Usted puede decir: Mi presidente me dijo que no me tomara en serio este ministerio o tena muchas otras cosas importantes que hacer. Pero al final, solo lo que hizo o dej de hacer sern sus resultados.

    Si no tiene tiempo, por qu acepta un ttulo que no merece? La Iglesia cuenta con usted y seguramente usted no desea ser un embajador invisible, inexistente.

    Qu hay de su lder? Es probable que no le interese su ministerio. Tal vez no le brinda nin-gn apoyo. A pesar de eso su llamado contina siendo su desafo y privilegio. Este libro le mostrar paso a paso cmo alcanzar el xito.

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    I N T R O D U C C I N : U S T E D E S U N E M B A J A D O R D E L A I G L E S I A !

    Entonces, para reafirmar el concepto: ser un Embajador de la Iglesia es un gran honor y una gran responsabilidad. Acepte o rechace la oportunidad, pero si la acepta, sea coherente y d lo mejor de usted para ser un buen Embajador. Que las personas estn orgullosas de usted. Que el Maestro al cual usted representa est feliz con el ministerio que usted lleva adelante: [] buen embajador y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr.

    Este manual lo ayudar a aprender los principios bsicos del ministerio DCLR. Lo prepa-rar para ser un buen Embajador de la Iglesia y le sugerir maneras de cmo tener un mi-nisterio activo y exitoso. Al leerlo, usted descubrir los eventos que puede planificar para el sbado de Libertad Religiosa y cmo puede hacer la diferencia en su comunidad y en su pas, adems de muchas otras cosas.

    Ser importante tambin leer el Informe Mundial de Libertad Religiosa publicado por nuestro departamento cada dos aos bajo la direccin del Dr. Diop. Usted va a tener que leer libros y artculos sobre libertad religiosa. Le recomiendo algunos de ellos como el de Bert Beach, Ambassador of Freedom [Embajador de libertad], y mi libro, Issues of Faith and Freedom [Temas de fe y libertad]. tambin el libro libro101 preguntas que hacen los adventistas, la publicacin de IRLA Fides et Libertas, para eruditos; la revista Liberty, Conscience and Liberty [Conciencia y libertad]. Varios de esos libros y publicaciones fueron traducidos al espaol, francs, portugus y alemn.

    Haga lo mejor que pueda

    Usted puede pensar que no dispone de mucho tiempo para desarrollar este ministerio. Eso no significa que no puede hacer nada. Es probable que tenga otras aptitudes o fun-ciones. Tiene credibilidad en otros campos y no queremos perderlo. Simplemente debe organizar cuidadosamente su programa. D lo mejor de usted, con lo que tiene a su al-cance. Haga algo!

    No olvide que usted es Embajador de la Iglesia. Usted puede realizar las actividades bsicas y promover: 1. El sbado de Libertad Religiosa, el cuarto sbado de enero (asegrese de que se realice en todas las iglesias); 2. Asegrese de que en todas las iglesias su departamento est representado y sea activo. Esto significa que cada iglesia tenga su embajador. Imagine cunto se avanzara si estas simples acciones se llevaran a cabo en cada nivel de la Iglesia.

    Para el sbado de Libertad Religiosa, usted recibir de su Unin, el sermn y las instruccio-nes. Nosotros en la AG, damos los recursos bsicos, selos. Usted tambin puede preparar su propio sermn, si as lo prefiere. Si usted est a nivel Divisin o Unin, enve su sermn al departamento de DCLR de la AG como un material complementario. Tambin nos gus-tara solicitarle que enve su material a los directores de DCLR de la Unin con una copia

  • E M B A J A D O R D E L A I G L E S I A

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    para el presidente de la Unin. Si usted trabaja a nivel de Asociacin o Misin, haga lo mismo. Envele una copia al director local de DCLR con una copia al pastor. Hgalo en la segunda semana de diciembre o la primera de enero. Por favor, tenga en cuenta que tam-bin se necesitar algn tiempo para traducir el material. Cuando haga eso, todava no est terminado el trabajo. Verifique si la informacin ha llegado a la iglesia local.

    Si usted es director de DCLR local o en una Asociacin, enve un informe a todos sus co-legas en la Unin y la Divisin. Debera salir naturalmente. Organice un evento y luego envele un informe a su pastor, presidente o director de DCLR de la Unin.

    Recuerde: usted es un embajador.

    Un embajador no es solo quien asiste a las reuniones y recibe a funcionarios gubernamen-tales, sino tambin alguien que organiza eventos para que sus contactos puedan conocerlo mejor y saber ms acerca de quin representa. Mis colegas y yo a menudo recibimos con fre-cuencia invitaciones a participar en Washington, DC de eventos como conmemoraciones, fiestas civiles, conciertos y seminarios, todos organizados por los embajadores de diversos lugares. Por qu hacen eso? Para asegurarse de estar bien informados sobre su pas y para construir relaciones con nosotros y otros.

    Para simplificarlo, esos eventos son importantes porque proporcionan la oportunidad de hacer amigos!

    Sea ms visible

    Cierta vez caminaba con una Ministro de Gobierno y le dije: Yo conozco al embajador que est en Washington. Me reun con l varias veces. En su cara vi algunas reacciones negativas. Por qu? Ella me dijo: S, l es un hombre buenorespondi pero nos gustara que fuera ms visible.

    Esa no fue una buena caracterstica. Ser bueno es importante, pero no es suficiente. Su gobierno quera que l fuera ms visible, lo que significa darle ms visibilidad a su pas. Me guard eso para m pero unas semanas despus, cuando vi al embajador, me sent tentado a preguntarle: cules son sus prximos eventos? Pero me qued callado.

    Al igual que todos los embajadores, el Embajador de la Iglesia tiene la misma responsabi-lidad y misin. Asegrese de que su Iglesia sea reconocida y que est bien representada ante el pblico y las autoridades. Qu gran privilegio tiene usted! La Iglesia lo ha elegido como su embajador. Qu gran responsabilidad! Usted es llamado a ser una bendicin para su iglesia y comunidad.

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    I N T R O D U C C I N : U S T E D E S U N E M B A J A D O R D E L A I G L E S I A !

    Cristo lo ayudar a dar lo mejor de s. Usted ser un gran embajador. D lo mejor de s con lo que tiene, y eso comienza por leer este Manual.

    Dios le dio a Josu las siguientes frases de nimo y tambin son para usted:

    Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehov tu Dios estar contigo en dondequiera que vayas (Josu 1:9).

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    PRIMERA SECCIN:

    DOCE CLAVES PARA SER UN BUEN EMBAJADOR DE

    LA IGLESIA

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    I N T R O D U C C I N : U S T E D E S U N E M B A J A D O R D E L A I G L E S I A !

    PRIMERA SECCIN:

    DOCE CLAVES PARA SER UN BUEN EMBAJADOR DE

    LA IGLESIA

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    P R I M E R A S E C C I N

    DOCE CLAVES PARA SER UN BUEN EMBAJADOR DE LA IGLESIA

    Es posible que usted haya nacido como embajador. Puede ser que usted no sea consciente de eso pero despus de leer este manual lo ser. Se lo puedo asegurar. Puedo asegurarle que hay personas que han recibido este don. Los puedo reconocer. Puede ser que usted tenga el don aunque nadie le haya pedido que ocupe ese cargo. Pero solo el don no es suficiente. Usted debe

    trabajarlo y desarrollarlo.

    Yo crec en una familia muy cariosa pero dividida de varias maneras. La familia de mi madre era catlica. La de mi padre era protestante por tradicin. Para preservar la paz y buena relacin, evitbamos hablar de religin. Cuando se trataba de poltica, la divisin se acentuaba aun ms. Nuestras dos familias cubran todo el espectro del arco poltico. Un valor los una: estaban a favor de la libertad y arriesgaban sus vidas para defenderla. En ambas familias, sabamos el precio y el sacrificio de la libertad. Nos dividamos o unamos segn el tema de discusin.

    Para empeorar las cosas, mis padres se divorciaron. Yo tena 13 aos cuando tuve que dejar la granja de mi padre por un departamento oscuro y pequeo en la ciudad. Mi mundo se derrumb. Yo hubiera dado todo lo que tena solo para ver a mam y pap hablando juntos. Gracias al Seor, lo hicieron nuevamente algunos aos despus.

    Vivir en medio de una familia dividida me oblig a construir puentes entre los integrantes. Esa era la nica manera de mantener contacto con ambas partes. Yo los amaba a todos in-dependientemente de qu lado estaban. Tena que ser cuidadoso en cuanto a la informa-cin que comparta para no desatar una nueva Guerra Fra. Aprend cun fcil es echarle lea al fuego para beneficio de nadie.

    Un embajador tiene la posibilidad de conservar la paz o provocar la guerra. Un embaja-dor verdadero, y en especial un Embajador de la Iglesia, se dedicar a mantener la paz y no la guerra.

    Claro que yo tena mis propias ideas. Los primeros 14 aos segu la religin de mi madre y despus segu el camino de mi padre. Era un camino secular. Para mi padre, Dios era bueno, pero la religin era sinnimo de intolerancia y fanatismo.

    Siempre haba estado preocupado por mantener el puente a salvo.

    Cuando tena 18 aos sorprend a mi familia al hacerme cristiano adventista. Por mi nue-va fe, estaba dispuesto a tirar abajo los puentes. Aunque les fue difcil, mi familia acept

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    el nuevo camino. Hacerme adventista no era una manera de promocionarme: Habiendo tantas religiones conocidas y respetadas, por qu elegiste esta? Pero era mi nueva convic-cin y as como siempre haban respetado las convicciones de los dems, respetaron la ma.

    Pocos meses despus de mi conversin, volv a la universidad para convertirme en Ministro del Evangelio. Esta vez en una universidad adventista. All profundic mis conocimientos y mi fe. Una iglesia cercana me eligi como director de APLR bajo el liderazgo del brillante y joven profesor Dr. Jacques Doukhan.

    Conocimos al Alcalde del pueblo de Collonges-sous-Salve, donde estaba nuestro semi-nario. En los aos siguientes, yo organic un grupo de estudiantes para ayudar a los pobres y ancianos de aquella pequea comunidad. Organizamos un Festival de Navidad especial para ellos. Tambin yo hice contactos con otros lderes religiosos. Ese era el comienzo de mi trabajo como Embajador oficial de la Iglesia, y aprend que la mejor manera de conocer personas es dando el primer paso hacia ellos. Es ms fcil conocer a los delegados cuando tienes algo que preguntar o proponer. Invitar al Alcalde para la ceremonia de cierre del ao lectivo era tradicin. Hay muchas otras oportunidades a las que a un oficial le gustara estar invitado y ser parte del programa.

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    12 Claves para ser un buen embajador

    Si usted sigue estas 12 claves, puedo asegurarle, que se convertir en un excelente embajador. 1. Entender el papel y la misin:

    Quin lo llam? Para qu es un embajador?

    2. Tener una buena apariencia:Las personas primero lo ven. Su apariencia es un mensaje.

    3. Presentarse correctamente:Las primeras palabras que dice son importantes.

    4. Aumentar el conocimiento:Buen conocimiento de la Iglesia a la que representa y del mundo al que lo envan.

    5. Construir una red de amigos:Usted no puede alcanzar el xito solo. Los amigos abren las puertas de la oportunidad.

    6. Tener una meta:Qu quiere alcanzar? Cmo har la diferencia?

    7. Creer que todo es posible:Tenga una visin positiva y cultive pensamientos positivos. Con Dios todo es posible.

    8. Seguir el sendero de la integridad:No mienta! Sea honesto aunque eso represente un problema para usted. La integridad ser su mejor principio.

    9. Ser humilde:A Dios y solo a Dios sea la gloria. Somos sus siervos.

    10. Ser persistente:Roma no se construy en un da. Asegrese de que el factor tiempo est de su lado.

    11. Organizar eventos pblicos:Est activo en su comunidad. Invite a funcionarios pblicos.

    12. Ser leal a su Iglesia:No comprometa su fe. Mantnganse firme. Est representando a la Iglesia y no a usted mismo. Sea fiel. Ore y lea la Biblia. Sea un siervo fiel de Dios.

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    Desvendando las claves 1. Comprender su papel y misin

    Todos tenemos la misma misin pero en reas diferentes. Muchos de nosotros trabajamos a nivel local, otros a nivel regional y otros a nivel internacional. Los principios que seguimos y la misin que debemos cumplir son los mismos. Reunirse con el Jefe de Estado o un Ministro de Gobierno o un Embajador no es muy diferente de reunirse con el Intendente de la ciudad. Usted tiene que entender su papel. No se est representando a s mismo sino a la Iglesia. La persona con la que se reunir no lo ver como el seor Dupont o la seora Robinson, sino como a alguien que representa a la Iglesia Adventista del Sptimo Da en su ciudad o pas.

    Qu significa la Iglesia Adventista del Sptimo Da para ellos? Es importante que conoz-ca la historia de las relaciones entre su Iglesia y la ciudad. Los primeros pensamientos del funcionario cuando se rena con usted estarn relacionados con la presencia de su iglesia en el distrito o ciudad. Cuntos miembros la integran? Cunto tiempo hace que existe la iglesia all? Estn del lado de la izquierda o derecha del espectro poltico?

    Para la mayora de ellos usted se ver como conservador, muy conservador. Un nmero de ellos se sorprender al saber que no solo tenemos iglesias sino tambin escuelas, uni-versidades, clnicas, hospitales, asilos, etc. Se sorprendern an ms al conocer el trabajo humanitario que realiza ADRA y las actividades de Libertad Religiosa.

    Ni bien lo eligen, comience a evaluar la relacin de su Iglesia con la comunidad. Es buena o mala? Qu se ha hecho por la comunidad en el pasado? Qu est haciendo su iglesia ahora? Su imagen es positiva, negativa o inexistente en la opinin de la comunidad local? En este punto, el director de comunicacin lo puede ayudar. Puede echar un vistazo a los archivos de los peridicos locales. Cuntas veces se mencion a los adventistas? Esa refe-rencia fue positiva o negativa?

    Cuando era un joven pastor a cargo de estudiantes adventistas de la Universidad de Mont-pellier, Francia, el pastor encargado, Adi Zurcher, fue mi gran profesor. Todos los lderes de la ciudad lo conocan. Lo llamaban respetuosamente, pastor Zurcher. Este era un ttulo positivo all. En esta parte de Francia donde los protestantes haban hecho historia, el ttu-lo de pastor era otorgado solamente a los pastores de la Iglesia Reformada. Pero lo llamaban pastor porque tenan ms relacin con l que con cualquier otro. Ninguna puerta estaba demasiado cerrada para l. l conoca a todos los oficiales que quera conocer.

    No le era fcil caminar porque sus dos piernas estaban paralizadas. Pero l super su de-ficiencia grave que podra haber arruinado su ministerio. Su rostro era brillante, como si

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    cada maana antes de comenzar su trabajo, ya hubiera ganado la batalla. l tena proyec-tos grandes y visionarios. Cuando los comparta conmigo, sus ojos brillaban tambin. l sonrea como si ya se hubieran alcanzado los resultados. Me miraba sorprendido porque yo no saltaba de alegra. l vea los resultados y yo los desafos. Quera hacer lo mejor para su iglesia y su comunidad y nadie podra impedirlo.

    Era la primera vez que trabajaba como pastor auxiliar y estaba lleno de conocimiento in-telectual. Me tom ms de una semana entender y apreciar sus talentos excepcionales. Me ense con su ejemplo a servir. Entre las actividades que organiz estaba el Plan de cinco das para dejar de fumar. Lo organiz varias veces al ao y la comunidad lo apreciaba mucho.

    Al mismo tiempo, yo continuaba en la universidad para terminar mi Maestra en Historia. Cierto ao, uno de mis exmenes iba a caer en sbado. Deba reunirme con la Decana para explicarle la situacin. Ella era la nica que poda decidir si realizaba mi prueba en otro da. Yo pens que iba a ser difcil o imposible mover el examen a otro da ya que el calendario escolar era bastante apretado.

    Cuando entr a su oficina ella me mir con una sonrisa, me escuch, y me dijo: Buscar una posibilidad para que usted pueda hacer el examen.

    Qu alivio! Me impresion ver esa disposicin en una lder de una universidad secular. Cuando me estaba yendo de su oficina, ella me dijo que conoca a los adventistas. Haba asistido al Plan de cinco das para dejar de fumar y desde entonces haba dejado de fumar.

    Comenc mi ministerio en una iglesia que tena un gran prestigio en la comunidad. Cuando nos reunamos con los oficiales y lderes religiosos siempre les mencio-nbamos en pocas palabras lo que nuestra pequea iglesia estaba haciendo por la comunidad. Yo saba que era el embajador de una iglesia pequea pero conocida. Eso me ayud a crecer bastante en mis relaciones pblicas. Los amigos del pastor Zurcher, y varios aos despus, los amigos del Dr. Beach me abrieron sus puertas y algunos de ellos se convirtieron en mis amigos.

    Asegrese de conocer la historia local o regional de la iglesia a la que representa.

    Tambin debe conocer la historia y las creencias de la Iglesia Adventista del Spti-mo Da. Los embajadores conocen la historia de sus pases y se identifican con ella. Como embajador de su iglesia usted har lo mismo.

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    Sea un constructor de puentes

    Como embajador usted es un Ministro de Paz, alguien que construye puentes, que entiende a los dems, incluso a sus opositores. Un expresidente de los Estados Unidos dijo: Para hacer la paz debemos hablar con nuestros enemigos.

    La Iglesia cuenta con usted como la voz pacificadora, alguien que construye puentes. Claro que los radicales, extremistas y fanticos lo vern como la oveja negra. No se deje impactar, porque estn equivocados. Ellos confunden la fe con provocacin y la convic-cin con agresin. No les d ms importancia e influencia de la que deberan tener. Sera una tragedia que su iglesia siguiera este camino. La historia est llena de ejemplos y ya sabemos dnde termina.

    Un constructor de puentes no aparece por casualidad cuando hay una gran crisis que ame-naza la presencia de la Iglesia. Se necesitan aos para construir puentes, y su misin es construir puentes y hacer amigos sin comprometer su fe. Usted ha sido llamado para ser la imagen de su iglesia delante del pblico. Usted debera poder explicar en pocas palabras qu ensea su iglesia, sin lastimar a nadie. Debe ser capaz de hablar con sabidura y decir las palabras apropiadas en el momento correcto a la persona indicada. No lastime los sen-timientos de las personas con su falta de sensibilidad. Pregntese: Cmo reaccionara yo si estuviera en sus zapatos?. Y recuerde el principio de Jess: Haz con los dems lo que te gustara que hicieran contigo.

    Est siempre listo para explicar la posicin de su iglesia en la radio y la TV y ante reporte-ros. Puede que no sea un ejercicio fcil. Si su iglesia es bien organizada, el director de Co-municaciones lo har, pero cuando se trate de las relaciones con funcionarios o miembros del Gobierno, usted estar en la lnea de frente. Yo he sido director de Comunicaciones a nivel Unin y Divisin por quince aos. Eso fue un entrenamiento excelente para mi mi-nisterio actual. Es diferente pero lo complementa.

    Uno de mis privilegios es recibir a embajadores y lderes religiosos en nuestra sede mundial en Silver Spring. Mi asistente, Carol Rasmussen, se especializ en organizar los programas para estas visitas oficiales. Tiene que ser preciso y nada puede improvisarse en el momento.

    Durante la cena, incluimos un tiempo para que el presidente de la Asociacin Ge-neral pronuncie algunas palabras de bienvenida y d algunas informaciones sobre la Iglesia mundial. Nuestros invitados tienen tiempo suficiente para dar sus saludos. La mayora de ellos siempre estn ansiosos por compartir noticias de su pas. Si creen que los prejuicios son fuertes presentan el lado positivo. Como embajadores deben pro-mocionar y defender a su pas. Hemos recibido a embajadores de pases conflictivos y

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    pobres. Y nunca los escuchaba decir Estoy triste porque mi pas no est bien condu-cido. Hay mucha corrupcin y no tenemos buenos lderes. Eso nunca ha pasado, al menos en pblico.

    Su misin es asegurarse de que las personas que usted conoce tengan una buena visin de la Iglesia.

    Yo estaba en Europa durante la tragedia de Waco, Texas, en 1993. Puedo asegurarles que en todos los lugares donde tenamos un buen embajador, encontrbamos gente que nos de-fendiera. Pero donde no tenamos embajador era muy difcil promover una imagen positiva de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. No estbamos preparados para enfrentar la crisis. Nos faltaba una red de contactos. No tenamos amigos porque nadie haba construido los puentes cuando tuvo posibilidad de hacerlo.

    2. Tener una buena apariencia Usted representa a su iglesia local, la Iglesia y el Reino de Dios. Qu privilegio! Eso sig-nifica que en muchos lugares lo vern de una manera especial. Las personas que no tienen idea de su iglesia intentarn adivinar a qu clase de organizacin representa. Primero, lo vern e intentarn elaborar sus propias ideas. Les tomar algunos segundos. Su imagen les dar informacin sobre su iglesia. Despus, por supuesto, intentarn obtener una idea sobre usted. Y probablemente lo pondrn en una categora: serio, responsable, inteligente, irres-ponsable, fantico, luntico.

    Cmo desea que lo vean? Usted decide!

    Ahora, imagine que representa a una gran empresa o, incluso a su pas, y tiene una reunin con lderes de otros pases. Cmo se vestira?

    Imagnese tambin que como miembro de la Iglesia Adventista, lo invitan a una recepcin elegante con personas distinguidas.

    Usted no va representando a su iglesia, lo han invitado solo porque ha hecho un gran tra-bajo para la comunidad. El maestro de ceremonia presenta a los lderes religiosos invitados.

    En la lista estn el cardenal, el rabino, el imame, varios pastores y el pastor de su iglesia. La voz dice: Y ahora el pastor Jackson Green, quien representa a la Iglesia Adventista. Silencio. Y todos los invitados lo miran. Claro que muchos saben que usted es adventista y lo miran tambin. Est feliz, orgulloso o con vergenza?

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    Podemos estar avergonzados o muy orgullosos de nuestros lderes cuando aparecen en p-blico. No tiene nada que ver con la integridad, honestidad y espiritualidad. Tiene que ver con la seriedad de nuestra preparacin.

    Cuando usted ha entendido eso, siente la responsabilidad sobre sus hombros. Est en la lnea de frente, bajo los reflectores.

    En mi ministerio, me han invitado varias veces en varios pases a hablar en la radio o TV. Tenemos un programa semanal de TV en el Hope Channel los procedimientos que siguen son los mismos que para otros programas en el canal. Saldr al aire a las 6:00 pero debe llegar a las 5:30 Por qu?

    Usted debe estar preparado para presentar una imagen correcta cuando lo estn fil-mando bajo los reflectores y cmaras del estudio. Alguien tendr que maquillarlo, un profesional confirmar que su corbata est bien ajustada, que su cabello luzca ordenado, lo mismo en cuanto a su camisa, su chaqueta.

    Piensa que cuidan de usted porque lo quieren? Probablemente no. Seguramente como profesionales, quieren que usted tenga una buena imagen en la pantalla, ya que es uno de los elementos de la escena.

    En la mayora de las reuniones pblicas en las que usted pueda estar involucrado, hay alguien filmando para la TV o Internet. A menudo hay fotgrafos, y claro, periodistas. Antes de que ellos lo vean, es mejor que pase algunos minutos con sus amigos o com-paeros y les pregunte si est todo bien. No deje de mirarse al espejo para ver como lo ver el pblico. Nuevamente, si no le gusta esto, elija otro ministerio. Hay muchos otros ministerios tiles y buenos para los cuales no necesita tener la chaqueta apropia-da o una buena corbata o camisa.

    Recuerde que su apariencia es el primer mensaje que las personas oirn. Para algunas personas, est ser la primera y ltima vez. Puede que no tengan otra oportunidad de verlo. Su ropa tambin es un instrumento. No se vista como un rey o un prncipe con zapatos carsimos, sino reflejando seriedad, bondad y buen gusto.

    Forma de vestir

    Cuando tenamos un evento importante, como un Festival Mundial o un Congreso, yo sola visitar el lugar antes varias veces. Eso tena que ver con la promocin y la logstica. Tambin nos da la oportunidad de conocer autoridades polticas e invitarlas. Antes del primer Festival de Libertad religiosa en Sao Paulo, en el 2006, conocimos al gobernador del

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    Estado. Pasamos una hora con l y nos dio apoyo total. Hicimos lo mismo para el segundo Festival en esa ciudad, siete aos despus. Nuestro excelente equipo prepar la visita. El pastor Edson Rosa, los abogados Damaris Moura y Alcides Coimbra, el profesor Samuel Luz hicieron tan buen trabajo que muchas puertas se abrieron.

    Nos reunimos con el Presidente de la Cmara Municipal, un joven muy dinmico. Mientras lo esperbamos en la recepcin, vi a un joven hablando con un miembro del Consejo. Usaba camiseta y pantalones de gimnasia. Nadie lo present. Yo no saba quin era. Habl con l sobre el clima, el trfico de la ciudad, fue una conversacin insignifican-te. Despus de algunas palabras, l me mir y me dijo: Lo lamento pero tuve que venir en bicicleta a mi oficina. Por eso estoy vestido con ropas deportivas. Era el Presidente del Consejo. La persona que estaba esperando. Me sent confundido. Todos nosotros estbamos vestidos formalmente excepto l. Yo no pude identificarlo como lder. Nadie nos present. Despus de algunos minutos, todos estbamos confundidos. Nosotros nos disculpamos y l se disculp.

    Fue un momento incmodo. Esto muestra que nuestra manera de vestirnos hace ms fcil o difcil el proceso de identificacin. El da siguiente, nos reunimos con el Presidente de la Cmara del Estado de Sao Paulo, y luego con el Gobernador en su palacio. Sao Paulo es una ciudad grande, con 14 millones de habitantes, y la ciudad ms rica en el hemisferio sur. El Estado de Sao Paulo tiene ms de 40 millones de personas. Ser el gobernador es como ser el presidente de un pas mediano.

    Nos recibieron muy bien. El gobernador nos invit a su oficina. Estaba bien vestido pero sin corbata. Eso no fue problema. l era el gobernador y una corbata no lo haca una mejor persona. Despus de las presentaciones, nos habl sobre su padre quien era un buen cristiano y conoca a los adventistas. De repente, el gobernador se puso en pie y se discul-p porque tena que hacer algo importante. Unos minutos despus volvi con una carta de su padre. La carta haba sido escrita despus de que l haba asistido a un culto adventista. Nosotros tambin notamos que algo haba cambiado en l. Se haba puesto una corbata. Sonri y dijo: Cuando los vi a todos con corbata, comenc a sentirme incmodo. Como gobernador, l pens que tena que estar tan bien vestido como sus invitados. Interesante.

    El Dr. Jean Zurcher, el presidente del seminario donde yo estudi teologa, nos sola decir: La manera en la que vistes honra o deshonra a la persona con la que te renes, a la iglesia que representas, la misin a la que sirves y a ustedes mismos.

    Por supuesto que no estamos hablando de corbatas. Me reun con el Presidente de la Polinesia Francesa, el Presidente de la Guyana Francesa, el Presidente de Timor Este, y ninguno de ellos usaba corbata. Pero estaban bien vestidos segn la costumbre y el clima de sus pases.

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    3. Presentarse correctamenteLa introduccin debe ser corta y precisa. Unas pocas palabras bien pronunciadas y eso es todo. Pocas palabras, s, pero tienen que ser las correctas. Debe preparar bien su presentacin. No improvise. Considere a las personas para las cuales ha-blar, el lugar de reunin y la entidad a quin representa. El presidente del consejo de la ciudad de Sao Paulo necesitaba presentacin cuando se reuni con nosotros. Alguien debera haberlo presentado con las palabras: Seor presidente, muchas gracias por su presencia aqu. La delegacin y sus lderes deberan haber sido pre-sentados. Pregunta: Quin debera haber hecho esto?

    Cuando usted se presenta, la primera pregunta que debe hacerse es: A quin re-presento?

    Represento a la iglesia local, a la Iglesia mundial, a Vida y Salud, a la Asociacin de Libertad Religiosa o a ADRA?

    La segunda pregunta sera: A quin me voy a presentar? Un poltico, un cura, una madre, padres solteros, un ateo, un gay, un profesor de universidad, o a un ministro?

    Esa persona conoce mi iglesia?

    a. Reunin con el presidente Clinton en la Casa Blanca

    Cmo presentarse con pocas palabras que tengan sentido? Algunos tienen un don. Sim-plemente encuentran las palabras adecuadas para decrselas a la persona correcta en el momento preciso. Las palabras que use contribuirn a la construccin de su imagen. Puede ser que usted use muy pocas palabras y que el contacto se haga porque sonri o cometi un error. Siempre hay una parte de misterio en el primer contacto.

    En 1999, recib una invitacin de la Casa Blanca para comparecer a la presentacin oficial del primer embajador itinerante de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Interna-cional, Robert Seiple. Yo estaba en Los ngeles, regresando de Asia, cuando le los correos electrnicos de Marilyn Riley, mi secretaria. Uno deca: Recibimos una llamada telefnica de la Casa Blanca. Lo estn invitando a una reunin. Debe enviarles el nmero de pasapor-te y el nmero de seguro social.

    Primero pens que era una broma o que se trataba de una reunin de 3000 personas. Ma-rilyn les envi toda la informacin que necesitaban, y enseguida recibi la confirmacin. Deba llegar all a las 15:00 horas. La reunin sera en el Pabelln Roosevelt.

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    No quera llegar atrasado. De hecho, ya estaba frente a la Casa Blanca a las 12:30h. Me qued en la Plaza Lafayette contando los bancos, las palomas y a los sin hogar. Estoy seguro de que las cmaras de seguridad me vigilaban. A las 14:30 fui a la puerta. El guardia me dijo que volviera 30 minutos despus. Bueno, llegu a la reunin y, para mi sorpresa, no se trataba de una multitud, sino que ramos un poco ms de 100 invitados, lderes religiosos y algunos congresistas.

    Eleg un asiento en la segunda fila, detrs de los congresistas. La Secretaria de Estado esta-dounidense, Madeleine Albright estaba all y tambin estaba el presidente Bill Clinton. No fue una reunin fcil para l. Todos los medios estaban informando todo el tiempo sobre el escndalo con Mnica Lewinski. l habl despus de la Secretaria Albright y, como siem-pre, lo hizo muy bien.

    Cuando la reunin termin, el presidente se qued unos minutos ms en el lugar hablando con los congresistas. Como yo estaba cerca, me un al grupo. l me mir y me salud con un apretn de manos. l tena el don de hacer sentir importantes a las personas. Qu gran don es ese! Pero qu deba decir yo? No tena ms de 5 segundos. Dije 12 palabras con mi acento: Seor Presidente, soy John Graz y trabajo con Whintley Phipps. l me sonri, pero yo no estaba seguro de que me haba entendido. Cuando se estaba yendo, de repente se detuvo, me mir de nuevo y dijo: Wintley Phipps. Es un gran hombre. Lo interesante era que Whintley era mi asociado en el Departamento.

    Hubiera sido apropiado decir: Soy John Graz y represento a la Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Quiero felicitarlo, seor presidente, por defender la Libertad Religiosa y por su nuevo Embajador.

    Pero yo saba que mi asociado se haba encontrado con el presidente Clinton varias veces. Y el mandatario lo recordaba.

    b. Presentacin bien preparada

    Digamos que tiene 15 segundos: Cmo se presentara? Y si tuviera un minuto? Y si estu-viera cara a cara con el presidente, o tiene algunos minutos frente a una asamblea? Ms de dos minutos ya no sera una presentacin sino una divulgacin.

    Digamos que las autoridades de la ciudad lo han invitado junto a un grupo de represen-tantes para intentar encontrar la solucin a la violencia en las escuelas. Usted tiene un minuto para presentarse. Las dems personas quieren saber por qu lo han invitado. Tiene calificaciones? A ellos no les importa su conocimiento de historia egipcia o su ltimo viaje a Noruega. Quieren saber en qu puede ayudar. Despus puede decir: Yo represento a la

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    Iglesia Adventista de Emmanuel. Trabajamos con jvenes y les enseamos a servir a la co-munidad y a responder a la violencia haciendo actividades constructivas.

    No necesita decir nada ms. Ya tiene sus crditos. Ya lo han aceptado.

    Cmo se presenta usted en una reunin de inter-iglesias? Yo represento a la Iglesia Ad-ventista de Horeb. Estamos ubicados en la parte oeste de la ciudad y tenemos excelen-tes relaciones con otras iglesias. Personalmente, he estado involucrado en estas relaciones inter-iglesias desde los 17 aos. Causar una gran impresin, especialmente si acaba de celebrar su cumpleaos nmero 75.

    c. Fantico feliz

    Cuando tenemos varios sombreros, siempre dudamos sobre cul usaremos para presentar-nos. Yo era el director de Comunicacin en la Unin Franco Belga. Las relaciones pblicas eran mi responsabilidad y tambin las relaciones inter-iglesias. Un da, recib una invita-cin del Alcalde de una pequea ciudad cerca de Paris, donde estaban nuestras oficinas.

    Fueron invitadas todas las organizaciones que trabajaban en la ciudad. Pens que debamos estar presentes. Las autoridades locales necesitaban ver que a nosotros tambin estamos interesados en la vida de nuestra comunidad.

    Cerca de cien lderes asistieron a la reunin. Uno tras otro fueron presentndose: Mi nombre es Pierre Bouchard y soy el entrenador del Club de Ftbol. Las personas aplau-dan. Yo soy Arthur Lelong y estoy a cargo del Club de Judo. Las personas saludaban. Y as seguan Y yo? En tamao contexto pens que sera apropiado presentar a nues-tra Asociacin de Vida y Salud, en vez de a nuestra Iglesia, claramente me aplaudiran. Y ADRA? Claro que lograra una gran impresin. Y qu hay de la Asociacin de Li-bertad Religiosa? La escuela primaria? Sera sensato decir Yo represento a la Unin Franco Belga de la Iglesia Adventista del Sptimo Da? Sera un nombre extrao para ellos. Pensarn que soy un fantico, o peor, un miembro de una secta peligrosa.

    Luego de un momento el Alcalde pregunt: Hay alguna otra organizacin cultural o algo as? A unos pasos de m vi un hombre que levant su mano, y luego la baj. Lo hizo dos o tres veces.

    Me fascin el subir y bajar el brazo de este hombre. Finalmente, el Alcalde dijo: Nadie ms? Yo levant mi mano. l no me vio. Sera una seal de Dios? Yo le dije a Dios: Seor, t ves, no es mi culpa. Yo quera presentarme y presentar a mi Iglesia pero.

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    Creo que el Seor escuch mis oraciones y alguien me vio y dijo en voz alta: All hay alguien. Todas las caras miraron en mi direccin. Yo sonre. Es bueno sonrer en estas circunstancias. Pens que una vez que me presentara ellos creeran que soy un fantico, pero al menos veran que soy un fantico feliz.

    S, dijo el Alcalde: Puede presentar a su organizacin?. Yo sonre, respir y dije Soy John Graz. Esa fue la primera parte. Pero usted tiene que continuar. Y todos me miraban. Yo poda adivinar lo que estaban pensando: Quin es este? Si, dijo el Alcalde. Podra presentar a su organizacin?

    Yo represento a la Unin Franco Belga. Hasta ah, estaba todo bien porque tambin era el nombre de un grupo financiero. Pero, para ser coherente con mi misin y conmigo mismo, agregu: de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Y en ese momento sent una inspira-cin y dije: Hemos estado en esta comunidad por algunos aos y estamos muy felices de estar en una ciudad tan amigable y hermosa. Adivinen Las personas aplaudieron. Fue una reunin muy agradable. El Alcalde nos invit a todos a beber algo mientras convers-bamos unos con otros.

    Luego, vi al hombre que haba levantado la mano varias veces, y que al final no se haba presentado, se acerc a m con una sonrisa y me dijo: Usted es adventista? Es pastor? Yo le respond que s, y el agreg: Yo soy el nuevo ministro evanglico en esta ciudad.

    En algunas partes del mundo esta historia no tendra sentido porque los adventistas son muy conocidos. En Jamaica, en Zambia, en Per, los adventistas casi tienen estatus de iglesia nacional. Pero no sucede lo mismo en todas partes. Las malas relaciones pblicas y relaciones interreligiosas, dan la impresin de que nuestra Iglesia es una secta. d. Cmo presentar la iglesia?

    Como todos entienden es importante presentarse bien. Y presentar a la iglesia que representa es ms importante. Despus de su presentacin, la gente naturalmente le preguntar: A qu igle-sia representa? Las personas piensas que conocen la Iglesia, pero, la verdad es que la mayora de las personas alrededor del mundo no tienen una idea exacta sobre nosotros. Primero somos una pequea minora, y fuera de los Estados Unidos nuestro nombre suena extrao.

    Para muchas personas, la religin significa catlicos, protestantes, ortodoxos, judos, musulma-nes, hindes, budistas. Despus de eso algunos agregaran protestantes, evanglicos y chiitas. Y tiene que ser un experto para identificar a las miles de iglesias protestantes y evanglicas con sus nombres extraos y largos. Algunos creen que conocen nuestra iglesia porque tienen un amigo mormn o bautista. Qu han ledo sobre nosotros? Incluso en los Estados Unidos, donde naci

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    nuestra iglesia, la mayora de las personas no nos conocen. Nos conocan mejor antes de la Se-gunda Guerra Mundial que ahora.

    Para presentar correctamente a nuestra Iglesia debemos preguntarnos Qu conocen sobre mi Iglesia? Si tenemos un colegio o universidad cerca es ms fcil? Depende de la relacin que tienen con la poblacin local. Cuando me invitan a hablar en alguna de nuestras instituciones, a menudo pregunto Cul es su relacin con la ciudad?

    Visit a una de ellas que empleaba a casi la mitad de las personas que vivan en la ciudad donde estaba instalada. Tenan una iglesia grande y muchos otros edificios. Uno de los empleados me dijo: Es triste pero no tenemos tiempo para construir puentes con los habitantes. No nos cono-cen. Algunas de nuestras instituciones son conocidas alrededor del mundo pero no en el lugar en el que estn. La imagen que tienen en la comunidad vecina no es muy buena. En ese caso, cmo presentara a su iglesia cuando se rene con las autoridades locales?

    Mi respuesta sera: No se demore mucho y seale lo que tenga significado para las dems perso-nas. Si usted dice: Somos una iglesia bblica. Eso puede funcionar en Atlanta o Houston, pero en Pars o en Ginebra puede significar Somos una secta protestante. Si usted dice Somos una iglesia cristiana, compartimos el mensaje de esperanza de Jess y servimos a las necesidades de las personas. Estamos presentes en 204 pases y tenemos universidades, colegios, hospitales alrededor del mundo. Eso tiene sentido para las personas secularizadas.

    e. Tiene sentido mi presentacin?

    Me han invitado a representar la Iglesia Adventista en varias asambleas como la Federa-cin Mundial Luterana, La Alianza Mundial de Iglesias reformadas y la Alianza Mundial Bautista. Con los luteranos, mencion el lugar que Lutero tiene en nuestra tradicin. Para muchos adventistas, Lutero fue la persona ms importante del segundo milenio. Recuerdo que en el Congreso de Winnipeg, despus de mi presentacin, el presidente de la Federa-cin Mundial Luterana hizo algunos comentarios positivos. Dijo: Eso era lo que Lutero de-seaba, traspasar las barreras eclesisticas. Era como si nos hubieran presentado dos veces.

    En el Congreso Bautista en Honolulu en 2010, yo seal nuestra herencia comn bautista en el bautismo de adultos y la libertad religiosa. Pero tambin mencion que les debemos nuestra creencia del sbado a los bautistas del sptimo da. Los delegados sonrieron por-que los Bautistas del Sptimo da tambin son parte de la Alianza Mundial Bautista. En la Asamblea de las iglesias reformadas mencion que soy ciudadano de la Ginebra de Calvino y seal nuestra herencia de la Reforma del siglo XVI. Mi presentacin en el Congreso de la Federacin Mundial Luterana en Stuttgart en el 2010, fue publicada en su revista. Mi foto justo estaba debajo de la de uno de los arzobispos de Canterbury, el Sir Rowan Williams.

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    Me invitaron a presentar a mi iglesia en esos congresos mundiales porque sus lderes eran buenos amigos y yo tambin los haba invitado a los Congresos de la Asociacin General. Los otros lo tratarn como usted los trata a ellos. Invite a otros lderes religiosos y ellos lo invitarn a usted.

    f. La presentacin debe ser relevante

    Su presentacin debe tener sentido para las personas que lo escuchan. Tambin debe dar valor a sus invitados y justificar su participacin en la reunin. Una presentacin pobre rebaja a los invitados, a la reunin y, por supuesto a usted mismo. Por el contrario, una presentacin demasiado inflada arroja dudas sobre la persona.

    Por ese motivo debe escribir su presentacin. A las personas no les interesan todos los detalles de la vida y actividad de sus invitados. Lo breve es siempre mejor, pero debe mencionarse lo esencial. Puede no ser til mencionar el nombre de su gato o perro, excepto si lo invitan a un club donde se cuiden animales. Un buen ejercicio es escribir tres presen-taciones bsicas. Una debe ser corta y general. Una segunda debe ser un poco ms larga y ms personal. Los ttulos acadmicos son importantes porque dan informacin sobre el trasfondo intelectual. Pero siempre recuerde que la introduccin tiene que tener sentido para quienes lo estn escuchando.

    Si usted dice: Estoy feliz de presentarles al doctor o pastor Robert Price. l no era a quin queramos invitar, pero quien habamos elegido no puede venir. El pastor Price no gan el Premio Nobel, pero tratar de dar lo mejor de s para que esta reunin sea interesante para quienes han venido. Pero el ao que viene tendremos un gran orador.

    Si hiciera eso, le deberamos dar un Premio Nobel a la peor presentacin. Cmo reaccio-nara el pastor Price? l puede decir: Lamento mucho estar aqu. Acabo de enterarme que quien haba sido invitado no pudo venir. Si tienen algo importante que hacer, hganlo. No pierdan su tiempo aqu conmigo. Pero Price puede ser un gigante y rerse para relevar esta presentacin pobre y hacer su trabajo de la mejor manera posible. Haga felices a las personas que presenta. Ellas se lo retribuirn dando el mejor discurso posible.

    Usted puede pensar: Y la humildad? En este nivel es un tema de cortesa, no de humildad. Deje que sus invitados se preocupen con la humildad. No le cabe a usted ser humilde por ellos.

    No improvise!Fui a Jordania por primera vez en 2010 con William Johnson. Bill estaba a cargo de las relaciones pblicas con otras religiones y tena buenos contactos con los musulmanes. Fuimos bien recibidos y conocimos a los funcionarios, lderes religiosos y a un miembro

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    de la familia real. Bill haba preparado una muy buena introduccin de la Iglesia. En una de nuestras reuniones, una joven mujer musulmana tomaba notas. Al final del debate ella pidi permiso para hacer algunos comentarios, dijo: Si entend bien lo que dijo, ustedes son como el pueblo del libro que nuestra religin describe. Eso significaba que la presen-tacin de Bill tuvo mucho sentido para ella.

    En 1997 me invitaron a la ltima reunin de la conversacin entre adventistas y luteranos que se llev a cabo en Ginebra. Bert Beach, quien era el lder de nuestra delegacin y el coorganizador de la reunin, hizo un comentario clave en un momento delicado. Uno de nuestros telogos dio una conferencia excelente sobre nuestras creencias profticas para los ltimos das. Los telogos luteranos que eran muy amigables con nosotros, lo escucharon con inters. Pero de repente, uno de ellos dijo con emocin en su voz: Si ustedes creen que quienes no guardan el sbado sern destruidos para siempre, lo que significa que mis nietos se perdern, entonces son una secta.

    A eso le sigui un silencio profundo e incmodo. Cre que ese sera el final de dilogo amistoso y fraternal. Nos quedamos sin palabras. En este momento, Bert tuvo una reaccin apropiada. Nuestra iglesia era descripta como una secta debido a su interpretacin profti-ca del tiempo del fin. Dicho escenario no tiene sentido para nuestros amigos luteranos, aunque nuestra herencia tuvo origen en Lutero.

    Bert dijo: Los condenados no lo sern por la observancia del sbado, sino por perseguir a quienes lo guardan. Fue como que la luz se hizo a travs de la oscuridad. Se salv la conver-sacin. Todos estuvieron de acuerdo con la validez de la declaracin. Por qu? Porque tiene sentido que aquellos que persigan inocentes sern rechazados del cielo si no se arrepienten.

    El sbado ambas delegaciones fueron a la iglesia de nuestro seminario de Collonges y tomaron la Santa Cena juntos. Los luteranos y catlicos reconocen el bautismo de bebs. Nosotros no. Sin embargo, los adventistas aceptan que personas de otra fe participen de la Santa Cena. En este punto, somos ms abiertos que ellos.

    g. Cmo presentar a un invitado oficial en dos minutos

    El principio es el mismo: Tiene que tener sentido.

    Me gusta presentar a los invitados. Esa es una de mis funciones. Lo he hecho muchas veces en nuestra sede mundial as como tambin cuando tenamos congresos y durante los con-gresos de la Asociacin General. Lo hice delante de 80.000 personas en Toronto, 40.000 en Saint Louis y 75.000 en Atlanta. Lo hice en no ms de un minuto. Nuestros invitados tenan tres minutos para expresar sus saludos. Es bastante breve. Muy breve para algunos.

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    Un miembro del gobierno, invitado por una de nuestras Divisiones, tuvo que saludar en el congreso. Yo saba que tena la costumbre de hablar mucho. Su ingls no era tan fluido. Yo le expliqu que tendra tres minutos, y le pregunt si poda leer su presentacin, y l acept. Su texto tena tres pginas, y fcilmente, podra haber hablado por 15 minutos. Tuvo que reducirlo de tres pginas a quince lneas. Yo le dije: Usted representa al go-bierno y muchas personas lo ven y escuchan. Lo que usted diga debe ser sencillo, breve y debe hacerlos sentir felices.

    La pregunta fue: qu le gustara decirle a esta multitud de adventistas que llegan de todas partes del mundo? l escribi algunas lneas y juntos tratamos de imaginar cmo reac-cionara nuestra gente. Probablemente aplaudiran si deca algo positivo sobre nuestros hospitales y universidades. Si deca: el gobierno de mi pas est agradecido por el buen trabajo de su iglesia. Si deca eso con conviccin, y les dejara tiempo a las personas para aplaudir, lo haran.

    Probablemente se dio cuenta que sera mejor hacer eso, que leer un texto extenso que la mayora de las personas no entenderan ni escucharan. Habl tres minutos y lo aplaudie-ron dos veces. A la gente le agrad lo que dijo. Fue breve, bien pronunciado y tena sentido.

    Es obvio que proponer ayuda puede no ser bien aceptado. Cuando usted invita a alguien importante para dar un saludo, debe ser muy claro sobre el tiempo que tendr para hacerlo. Si tiene tres minutos, significan 200 palabras. Debe hablar con las personas con anticipa-cin, y no simplemente algunos minutos antes de que ellos hablen.

    Algunos son muy talentosos y saben cmo llegar al corazn de las personas en pocos minu-tos. En el 2010, en Atlanta, present al Secretario General de la Alianza Mundial Bautista el sbado por la noche. Era el programa de cierre. En el estadio haba cerca de 70.000 personas. l dijo: He pasado varios das con ustedes y no me sent en el lugar VIP sino con mi dele-gacin, la Divisin Interamericana. Todo el mundo se ri y aplaudi. Sus primeras palabras hicieron una gran diferencia y todo el mundo supo quin era y a qu iglesia representaba.

    En su ministerio, tendr muchas oportunidades de hacer la diferencia al presentarse, al dar saludos en nombre de su iglesia pero tambin al presentar a autoridades e invitados. Una buena presentacin ser un gran presente para sus invitados.

    4. Aumentar el conocimientoPara ser un buen embajador hay que aprender y saber. Aprender es un proceso y siem-pre debemos aprender. Cuando alguien dice Ya s, ya s, no necesito ayuda, soy lo

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    suficientemente bueno para saber lo que es bueno y correcto, no es una buena seal. En nuestro trabajo, tenemos que aprender, corregirnos y mejorar. No perder su credi-bilidad si lee la presentacin o el discurso a sus colegas, su asistente o su cnyuge. Es necesario probar el producto antes de lanzarlo. La persona elegida debe ser confiable. No elija a alguien que puede salir diciendo que hizo el discurso o que le hizo muchas alteraciones. Debe ser un intercambio, ayuda mutua. El compaero, asistente o cnyu-ge representa a sus posibles oyentes, puede aprender con sus comentarios.

    El conocimiento no viene solo de los libros sino tambin de la experiencia. Usted aprender mucho de la prctica. Sea lo suficientemente humilde para corregir y me-jorar su trabajo. La experiencia es importante pero no le dar las declaraciones de la Iglesia sobre varios temas o la Declaracin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, o la Primera Enmienda, o la Declaracin de la ONU de 1981 y varias de las convenciones sobre libertad religiosa. Usted debe leer y, si es posible, aprender estos documentos. Un conocimiento general sobre leyes, historia, poltica y los temas del mundo lo ayudarn mucho.

    a. Historia de la iglesia local

    Usted representa a la Iglesia en reuniones con personas instruidas, lderes. En pocos segun-dos, ellos lo evaluarn. Se asegurarn de saber dnde y qu estudi, y cul es su experiencia pblica. El perfil del Embajador de la Iglesia es muy especfico. Todos han recibido dones, pero todos los dones no son los mismos.

    Yo me sorprendo cuando veo el tipo de Embajador que han elegido algunas iglesias locales. Parece que confan nuestro departamento a quien no tienen nada ms que hacer o a alguien que ya tiene varias responsabilidades. El resultado es que hay un embajador inadecuado o au-sente que representa a su iglesia frente a las autoridades. Una eleccin pobre en otras funcio-nes puede corregirse y no acarrea demasiados daos. Sin embargo, cunto tiempo le lleva a la Iglesia darse cuenta del error que comete su embajador? Cmo podra reparar los daos?

    Los embajadores de la Iglesia deben conocer las doctrinas de su iglesia, como para expli-carlas en unas pocas palabras adecuadas. Eso no significa que tienen que dar un estudio bblico tradicional cada vez que se encuentren con un funcionario. Deben ser personas de conviccin y, al mismo tiempo, abiertas y dispuestas a escuchar a otros que no comparten sus convicciones. Deben hablar con inteligencia y sabidura.

    Como embajador, usted tambin debe estar al tanto de la vida de su iglesia local, sus desa-fos y conquistas. Usted no debe estar abierto al mundo, pero aislado en su propia iglesia. Dentro y fuera de su iglesia usted debera sentirse como pez en el agua.

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    Sus colegas y su pastor deben estar informados sobre lo que usted est haciendo y cmo la iglesia puede ser un centro de influencia en su ciudad. Entrgueles un informe siempre que pueda. Si su informe es breve y preciso, ellos estarn abiertos para recibir otro la prxima vez. Si es extenso y no muy preciso, ser difcil obtener otras oportunidades.

    Usted debe ser conocido fuera de su iglesia como alguien que conoce su iglesia, y dentro de su iglesia debe ser conocido como alguien que conoce el mundo externo.

    Claro que tiene que leer. Lea la Biblia y recibir nimo y encontrar muchas ilustraciones para su ministerio. Jess fue el mejor Embajador que Dios podra haber enviado. Y qu hay de Jos, Daniel, Nehemas? Qu hay de los apstoles? Ellos estaban expuestos al mundo pero en primer lugar eran embajadores del Reino de Dios. Sus historias sern una gran fuente de inspiracin para usted. Desarrolle su conocimiento de la Biblia, de los escritos de Elena de White, de su iglesia, de la libertad religiosa, y de la ciudad y la comunidad a la que fue llamado a servir. Enriquzcase leyendo las experiencias de quienes han trabajado antes de usted en el departamento.

    b. Historia de la iglesia mundial

    Antes de venir a la Asociacin General, yo no tena un conocimiento profundo sobre la historia de nuestro departamento. Conoca ms sobre la historia de la Iglesia porque ese haba sido el tema de mi maestra en la Universidad de Montpellier, en Francia. Entonces comenc a leer mucho sobre la Iglesia y la Libertad Religiosa. Descubr que este ministerio haba sido muy slido en la dcada de 1880. En 1889 nuestros lderes crearon la Asociacin Nacional de Libertad Religiosa que en 1893 se convirti en la Asociacin Internacional de Libertad Religiosa (IRLA). En 1901 el Departamento de Libertad Religiosa se organiz for-malmente en la Asociacin General. En 1880 el equipo de libertad religiosa junt cerca de 250.000 firmas para manifestarse en contra de las leyes dominicales. Algunos aos despus, en 1927, junto a otras organizaciones juntaron 9 millones de firmas por el mismo tema; despus, en 1936, 500.000 firmas en contra de la reforma del calendario. En ese momento, la feligresa de la iglesia mundial era de aproximadamente 300.000 miembros.

    Cuando se realiza la reunin del Consejo de la AG en Silver Spring, cada cinco aos, vi-sitamos a algunos senadores y congresistas. Luego de la Primera Guerra Mundial, los direc-tores de APLR fueron recibidos por el presidente de los EE. UU., en la Casa Blanca. Una honra de la cual no nos sentamos dignos!

    En la Enciclopedia Adventista del Sptimo Da, encontrar artculos interesantes sobre nues-tro departamento y de IRLA. Fcilmente, tendemos a olvidar el trabajo de quienes han ocupado esta posicin en el pasado. Leer el libro del Dr. Beach, Ambassador for Liberty

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    [Embajador para la libertad], es obligatorio y tambin el libro del Dr. Jean Nussbaum. Jean Nussbaum fue muy activo en la Sociedad de las Naciones antes de la Segunda Guerra Mun-dial. l habl all sobre el proyecto de reforma del calendario. l conoca bien a la seora Eleanor Roosevelt y varios jefes de estado.

    Bert Beach me dijo que cuando era director de nuestra escuela en Italia, Villa Aurora, en el noticiero del horario central, el reportero comenz con el ttulo Hoy el presidente de la Repblica de Italia recibi al Dr. Jean Nussbaum, Secretario General de la AIDRL. Habla-ron sobre el estado de la libertad religiosa en el mundo. No s si hay alguien que tuviera ms visibilidad en el mbito de los Asuntos Pblicos que el Dr.Nussbaum.

    El Dr. Gianfranco Rossi tambin hizo un trabajo destacado. Italia es uno de los pocos pases en Europa Occidental donde se puede acceder a una reunin con el Presidente o el Primer Ministro. Eso no pas de un da para otro. Es una larga historia de relaciones continuas y consistentes entre la iglesia y el estado. El Dr. Rossi public un libro de 600 pginas, con muchos documentos (Gianfranco Rossi, Ambassador for Liberty Lotte e vittorie degli avventisti italiani per la liberta religiosa, Edizioni ADV, 2007). Espero que un da lo tra-duzcan al espaol.

    Tuve el gran privilegio de viajar con el Dr. Beach por varios aos. l era una historia vi-viente sobre nuestro departamento y la Iglesia. Hay algunos que escriben sobre historia recolectando documentos y artculos, y hay quienes son parte de la historia. Ambas son grandes fuentes. Lo animo a aprender sobre la historia de su departamento e Iglesia y algn da usted ser parte de esa historia.

    Para hacer historia, aprenda historia.

    5. Construir una red de amigosUsted no puede tener xito solo. Nuestro departamento existe para construir puentes y abrir puertas. Aislarse siempre ha sido una tentacin para la Iglesia. Hay una preocupacin sobre la prdida de identidad y creencias si nos exponemos ante otros. Yo me hice adventis-ta cuando tena 18 aos. El primer ao despus de mi conversin, quera convertir a todos los que conoca, y a otros tambin. Mi estrategia no era construir puentes sino atrapar a las personas. Y as, las clasificaba en dos categoras: los que se podan atrapar y los otros. Todo mi inters estaba puesto en la primera categora, la que se reduca cada vez ms. Esa no era la estrategia de Dios. Nuestro Seor conoci a muchas personas y las ayudaba, y solo llam directamente a algunos pocos. El tener buenas relaciones era parte de su ministerio.

    Despus de este primer ao de tratar de estar fuera del mundo, yo segu los consejos de Jess: Ustedes estn en el mundo pero no son del mundo Los prejuicios contra nuestra iglesia eran

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    tan fuertes que yo quera que la gente viera qu tipo de cristianos ramos. En vez de huir de su compaa, me acercaba. Primero, buscaba a aquellos con quienes comparta la fe: los cristianos, los creyentes religiosos, y despus a aquellos que crean en la dignidad humana.

    En mi ministerio actual, me reno con todos los altos lderes cristianos y asisto a muchas re-uniones, conversaciones y dilogos interreligiosos. A pesar de eso, todava soy adventista y me alegra serlo. Nunca me he sentido tentado a cambiar. Hay grandes cristianos y personas de fe en otras casas. A veces su bondad me desafa. La mayora de las veces me enriquecen y resulto bendecido con su amistad. Pero, miren, todava estoy en la iglesia!

    Siempre trate de hacer amigos y construir puentes. Hay muchas personas de buena volun-tad en este mundo. Converse con ellos, comparta con ellos y trate de entablar una amistad.

    Hacer amigos no significa adaptarnos a su estilo de vida o comer o beber como ellos. Usted es quien es. No tiene nada que esconder sobre su religin y estilo de vida.

    Puede tomar tiempo construir una amistad verdadera. Tmese el tiempo que necesita. Cul-tive sus amistades ao a ao sin calcular resultados. No piense: Si me hago amigo de este, l me va a ayudar a obtener esa posicin o esa ventaja. Nadie quiere amigos as. Si usted solamente quiere usar a las personas, y como ellas no son tontas, probablemente harn lo mismo con usted. Se darn cuenta que la amistad es falsa.

    No recuerdo haber pedido ayuda para m mismo a estos amigos que tengo en Asuntos Pblicos. Lo que s sucedi es que ped ayuda para alguien que lo necesitaba. Tener amigos ayudar a nuestra iglesia en especial cuando tenemos problemas. Puede ayudar a nuestros miembros a tener el sbado libre. Tambin ayuda a reducir los malos enten-didos y los prejuicios.

    El 5 de marzo del 2012, nuestro pastor y misionero en Togo, Antonio Montero, fue acusado falsamente de ser uno de los lderes del trfico de sangre humana y del asesi-nato de ocho mujeres jvenes. La polica no recibi pruebas. No se encontraron cuer-pos. Lo arrestaron y torturaron junto a un miembro de la iglesia porque un ex convicto fue forzado a dar nombres.

    Nosotros queramos ayudarlos, como lo hicimos con otros miembros inocentes que ha-ban ido a prisin. Qu podamos hacer desde nuestras oficinas? Mi primera pregunta fue: Quin puede ayudarnos? Siempre nos hacemos esta pregunta cuando tenemos que en-frentar un problema grave. Pensamos primero en los amigos y las personas que conocemos. No podemos alcanzar el xito estando solos.

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    Invit a un amigo a almorzar. Hablamos del caso del pastor Montero. Le cont sobre nues-tra estrategia. bamos a juntar cien mil firmas para pedir su libertad. l me dijo: Si uste-des son los nicos que lo defienden, sus firmas no sern suficientes. Pero si tienen varios nombres y organizaciones no adventistas involucrados, tendrn mayores oportunidades de tener xito. Ese fue un buen consejo de alguien que acostumbraba a recibir este tipo de peticiones. Pero lo mejor hubiera sido tener amigos all, en Togo.

    La primera pregunta que debemos hacernos cuando aparece un problema: Tenemos ami-gos en el gobierno? Tenemos amigos en los medios de comunicacin? Tenemos amigos en otras iglesias y religiones?. Si la respuesta es No, estamos en una situacin muy difcil.

    Puede pasar que algunos lderes piensen que la Iglesia no necesita un departamento de APLR. Si tenemos problemas, dicen ellos, contratemos a un abogado o un director de Relaciones Pblicas. Ellos cambiarn de opinin cuando reciban la cuenta. Es igual a los que dicen: No necesitamos bomberos porque no hay incendios. Y qu pasa si hay un incendio? Las personas preguntarn quin es el responsable.

    Las relaciones son esenciales en nuestra sociedad y siempre ha sido as. Haga amigos y mustrese amistoso con los dems.

    6. Tener una metaAdnde quiere llegar? Cmo har la diferencia? Todos los que hicieron algo grande en sus vidas, tenan un objetivo.

    Alejandro el Grande tena un objetivo, tambin lo tenan Cesar, Napolen, el Dr. Schweit-zer, y la Madre Teresa. Cuando usted establece un objetivo para su ministerio, est en el ca-mino correcto. Eso lo ayudar a priorizar sus actividades para hacer elecciones. El objetivo es como la lnea de llegada en una carrera. La vida es una carrera sin espectadores. Todos estamos en la carrera. La largada es cuando nacemos y la llegada es cuando morimos. El tiempo intermedio es nuestro tiempo, el tiempo para lograr algo, para hacer la diferencia. Entre nuestro nacimiento y nuestro ltimo aliento, podemos hacer historia. Si no tenemos una meta y si no sabemos hacia dnde vamos, no vamos a llegar a ningn lugar.

    En nuestra vida, deberamos establecer primero nuestro mayor objetivo. Los cristianos lo llamamos Vida Eterna, el Reino de Dios.

    Cuando lo aceptamos debemos establecer nuestras prioridades de acuerdo con nuestro ob-jetivo final. Esto es lo que Jess dijo: buscad primeramente el reino de Dios [] . El resto llegar pero usted no debe distraerse con ello. Siga avanzando en la direccin correcta, en

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    direccin a su objetivo. El apstol Pablo viva con su objetivo en mente. Evaluaba su trabajo de acuerdo con su objetivo principal. Entenda que Dios le haba dado tiempo para cumplir su misin. l estaba en la carrera. Era actor, no espectador. Escribi: pero una cosa hago: ol-vidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess (Filipenses 3:13-14).

    El objetivo final de Jess era salvar a las personas y concederles vida eterna. Alcanz su meta en la cruz y antes de morir dijo: Consumado est. Cuando l comenz su ministerio pblico, saba hacia dnde iba y lo que iba a hacer. Ms que todos nosotros, l se podra haberse distrado de su objetivo. Las tentaciones en el desierto fueron po-derosas distracciones de Satans. En Galilea, las personas queran que l se quedara con ellos, as como nosotros deseamos tener un mdico, un abogado o un rico benefactor con nosotros. Pero Jess respondi: Es necesario que tambin a otras ciudades anuncie el evangelio del reino de Dios; porque para esto he sido enviado (Lucas 4: 43). l no dijo: Creo, debera Siento que debera ir a otras ciudad; sino que dijo: Es necesario. Jess no poda perder tiempo. l no volva atrs, no se pona a mirar al costado. Saba que tena una misin importante que cumplir y no haba tiempo que perder.

    Pablo tambin estaba concentrado en su misin. l escribi: Pues si anuncio el evange-lio, no tengo por qu gloriarme; porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! (1 Corintios 9:16).

    Los embajadores de iglesias saben cul es el objetivo final de sus vidas. Ellos establecen sus prioridades de acuerdo a ese objetivo. Fueron llamados para una misin especfica que debe ser parte de sus vidas. No es una opcin.

    a. Un anlisis claro de la situacin

    Cuando usted se convierte en director de DCLR, haga un anlisis claro de la situacin de su departamento. Qu se ha logrado hasta ahora? Cmo se pueden traer nuevos impulsos e ideas sin destruir las cosas buenas que han logrado mis predecesores?

    Las dos iglesias en las que trabaj como pastor tenan buenas relaciones con las autorida-des. Los que trabajaron antes de m lo haban hecho bien. Yo tuve que asegurarme de no perder los beneficios del trabajo realizado. En ambas iglesias tenamos un grupo de jvenes comprometidos que hicieron posible nuestro programa.

    En la primera iglesia, desarroll el ministerio joven y su dimensin en evangelismo. Tenamos un fantstico grupo musical. Predicbamos el evangelio en las universidades seculares de la ciudad y en varios pueblos de la regin. Recibimos invitaciones de la TV regional y varios grupos interreligiosos.

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    Mi objetivo era mantener a nuestro grupo de estudiantes en la iglesia y atraer otros. Solo se poda hacer organizando actividades interesantes. Lo hicimos y aumentamos la visibilidad y el testimonio de nuestra iglesia en la ciudad. Tuvimos experiencias inolvidables.

    Mi segunda iglesia tambin tena buenas relaciones con el Intendente y el Alcalde de la ciudad. Pero casi no tena relacin con otros lderes religiosos. Trat de expandir nuestra red y me hice amigo del pastor protestante. l estaba a cargo de un conocido centro cultural. Nos ofreci su auditorio siempre que organizramos un programa pblico. Tambin me invit a predicar en el templo protestante.

    Su centro cultural se convirti en nuestro mejor lugar para los eventos pblicos. Realizar nuestros eventos en esos lugares nos dio ms visibilidad, credibilidad. En ese momento, en los medios comenz una fuerte campaa anti sectas y cultos. Eso asust a la gente. Las tragedias como los suicidios en masa conducidos por Jim Jones en Guyana y las activida-des del Reverendo Moon, haban tenido un efecto devastador en el evangelismo pblico. Sin las buenas relaciones que habamos construido, la mayora de nuestras actividades de evangelismo hubieran sido neutralizadas. Sin embargo, los peridicos locales y regionales publicaron artculos positivos sobre el ministerio de nuestra iglesia all.

    Al establecer sus objetivos, no ignore el buen trabajo que se ha hecho antes. Respete a quienes lo han hecho y construya sobre eso. No sea el tipo de persona que dice: Ahora estoy yo aqu y las cosas van a cambiar. Usted no debe cambiar todo lo que se hizo antes de usted para mostrar que se est haciendo algo. Construir sobre lo que ya se ha hecho es una buena estrategia.

    A menudo comparo nuestro ministerio a la construccin de una catedral. Estamos involu-crados en la misma hermosa construccin para la gloria de Dios. La primera generacin encontr el lugar y despus lanz los fundamentos. La segunda construy las paredes; la otra, el techo y las columnas. El resultado ser fabuloso si se sigue el diseo del Arquitecto y se hace el trabajo con seriedad. Ser un magnfico edificio para la gloria de Dios. Atraer la atencin de generaciones y generaciones.

    Todos los que estn involucrados podrn decir: Yo estuve all; traje las piedras. Yo pint los vitrales o constru las escaleras. Imagine lo que sucedera si cada generacin decidiera mudarse a otro lugar o cambiar el diseo?

    Su misin est definida por el propsito del departamento:

    Promover y defender la libertad religiosa para todos y hacernos conocer como una iglesia cristiana basada en la Biblia.

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    b. Mantener la visin

    Primero, debe establecer su objetivo para que su misin tenga xito. Despus, debe esta-blecer su estrategia para lograrlo. Debe incluir el desarrollo de buenas relaciones con las autoridades y lderes religiosos de su ciudad o pas. Hay algunas preguntas que debe hacerse:

    Cuntas autoridades debo conocer este ao?

    Los eventos pblicos pueden ayudarlo a conocerlos.

    Cuntos eventos pblicos debo organizar para los prximos tres aos? A partir de eso puede bosquejar una planificacin simple para cada ao. Despus completar los detalles.

    Hay algo peor que perder la vista?, pregunt alguien. S, respondi otro. Perder su visin.

    Debe tener una mezcla equilibrada de visin, sueo y realismo. Empiece desde donde est, con lo que tiene, y avance.

    c. Sbado anual de Libertad Religiosa

    Debe comenzar con el sbado anual de Libertad Religiosa. Es un evento mundial votado por la Asociacin General para cada cuarto sbado de enero. Asegrese de que su iglesia organice un programa especial para ese sbado. Algunos tienen un buen programa. Otros le dan ape-nas cinco minutos al director de DCLR para que hable sobre la ofrenda. Solo eso! Algunos, incluso las iglesias grandes ignoran totalmente ese sbado y hasta parece que la ofrenda es una actividad secreta. Quienes no fueron informados al respecto nunca sabrn sobre el tema.

    Uno de sus objetivos debera ser asegurarse que esto no sucede en su iglesia o en ninguna iglesia de su Asociacin o Unin.

    Este debe ser su primer paso. El segundo ser asegurarse de que el sermn sea sobre libertad religiosa. El tercer paso es que por la tarde se organice un programa especial sobre libertad religiosa, algo como un debate o un panel con oradores especializados invitados.

    Es su trabajo bsico. Si hace esto, ser un buen comienzo.Tal vez pueda decir que esto ya fue hecho. Muy bien! Al final de este manual presento algunos ejemplos de eventos que pueden ser memorables. Ahora, tengo una pregunta para hacerle acerca del sbado especial:

    Cuntas personas estuvieron en la reunin de la tarde? Cunta era la ofrenda recogida el ao pasado, el anterior a ese y este ao?

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    En febrero del 2013, me invitaron a predicar en una de nuestras universidades. Haba dos cultos, para casi 1.200 estudiantes, profesores y amigos. Me sent feliz. Por la tarde, cuando volvamos al hotel, una iglesia local nos invit. Solo aparecieron diez personas. Estaban muy motivados pero desafortunadamente la iglesia lo organiz el mismo da de un funeral.

    Imagine que eso sucede en su iglesia. Cul sera su reaccin? Usted hizo muy bien al invitar al lder mundial, al lder de la Unin pero se siente desilusionado porque solo asistieron diez personas. Puede ser vergonzoso.

    Desanimado? Probablemente. Est listo para rendirse? Qu pas? No tuvo apoyo de nadie.

    Por qu debera continuar? La semana siguiente vendr alguien a hablar sobre la Cons-piracin de los diez y la iglesia estar llena. Los afiches ya estn en el cuadro de anuncios de la iglesia.

    Usted puede preguntar por qu la gente de libertad religiosa no trata de ser ms atractiva. A la gente le gustan las intrigas, las revelaciones secretas, se sienten atrados por eso.

    Dicho sea de paso, con solo diez personas era casi una reunin secreta. Puede sugerir que la siguiente reunin se llame Reunin secreta de libertad religiosa: revelaciones increbles. Puede agregar tambin: Solo los primeros diez registrados sern aceptados. Pero, somos serios y esa no es nuestra manera de trabajar.

    d. De diez a diez mil: Qu hara usted?

    Bueno, somos serios pero solo aparecieron diez personas. Qu hacer?

    Yo le sugiero que respire, salga del edificio por un rato, mire al cielo, esperando que est azul, y recuerde la predicacin de Pablo en Atenas y a Elas debajo del rbol (1 Reyes 19: 4). Antes del final de la reunin, tome una fotografa de las diez personas. Al da siguiente, trace un plan para los prximos 5 aos. Empieza con 10 personas en el 2014, y all establece un objetivo para el 2015, el 2016 y el 2017.

    Para ser muy conservadores, digamos 50 personas para el 2015. Eso significara un creci-miento del 150%, 100 para el 2016 y 150 para el 2017.

    Hgalo! Es posible. Establezca sus objetivos y sea ambicioso para el Seor. Puede estar seguro de que en el 2015 el nmero de personas, incluyendo a autoridades polticas, au-mentar drsticamente.

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    La vida es una carrera. Ya tiene una misin clara. Ahora trabaje para alcanzar los objetivos.

    Hgalo! Ya est listo para hacer historia.

    Usted acaba de establecer un objetivo para el prximo ao y los cinco o siete siguientes. Tuvo una consulta con el pastor local, los ancianos y su presidente. Ya eligi las fechas. Hasta no tener las fechas, su objetivo es solo una buena intencin, una hermosa visin, un posible xito. Puede ser que nada de eso pase.

    Muchas veces la gente me dice: Un festival es una gran idea. Nosotros lo haremos. O planeamos organizar un congreso en nuestro territorio. Ser un gran congreso.

    Mi respuesta a eso es: Muy bien. Felicitaciones. Est cerca de hacer historia. Pero debo agregar: Cundo ser? Mientras no haya una fecha definida, estamos estancados. La eleccin de una fecha es el primer paso hacia el objetivo. Cuando se lo hace, ya est en el camino correcto. No espere estar libre de cuestionamientos, dudas u oposicin. Es parte del trato.

    Si todos pudieran hacer lo que usted planea, claro que no hara historia. Pero usted tiene una visin. Usted organizar un evento importante y marcar la diferencia.

    Hablar de libertad religiosa una vez por ao durante cinco o diez minutos es til, pero usted ha sido llamado para ms, y usted har ms. S! Debe creer que es posible. Usted tiene razn. Es posible. Con Dios todo es posible. Usted debe entregarle sus objetivos y proyectos a Dios. Ser una gran aventura de fe.

    7. Creer que todo es posibleEn el 2005, me eligieron por tercera vez director de Asuntos Pblicos y Libertad Religiosa en el congreso de la Asociacin General en Saint Louis, Minnesota. Durante los ltimos 10 aos, con nuestro equipo, hemos desarrollado las actividades de IRLA y tambin las relaciones con varios gobiernos.

    En diciembre del 2004, recib la Medalla al Mrito del presidente de Rumania, con el grado de Comandante. Como lo dijo Bert Beach, quien tambin recibi aos atrs una medalla del presidente de Polonia: Cuando la gente lo quiere gratificar, no los desanime. Yo le debo este honor a mi excelente colega pastor Viorel Dima. l fue por aos un destacado campen de DCLR en su pas y uno de nuestros mejores directores de Unin.

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    Tambin organizamos un buen congreso mundial de DCLR en Ro de Janeiro en 1997, y luego en Manila, en las Filipinas, en el 2002. Pasamos ms de una hora con la presidente Gloria Macapagal Arroyo en el palacio presidencial.

    Tambin lanzamos la revista Fides et Libertas. Mi asociado Richard Fenn encontr ese nombre e hizo un gran trabajo para publicar los dos primeros nmeros. l fue sucedido por el Dr. Gallagher y Viola Hughes. El departamento DCLR ahora ha sido reconocido por las Naciones Unidas. En 1999, comenzamos una nueva aventura con The IRLA Meeting of Ex-perts [Reunin de especialistas de IRLA]. Se ha convertido en el comit anual de expertos ms destacado sobre libertad religiosa. Tambin el Ministerio de Justicia de Espaa public un libro sobre nuestro trabajo Religious Freedom in the public Education . [La libertad religio-sa en la educacin pblica].

    Tambin establecimos, en el 2003, el evento anual Religious Liberty Dinner in Wash-ington. [Cena de Libertad Religiosa en Washington]. Gracias a James Standish, quien la organiz e inici con el apoyo de Lincoln Steed la revista y Liberty. . Recibimos a Hillary Clinton, John McCain y John Kerry como destacados disertantes.

    Tambin comenzamos y patrocinamos varios simposios y congresos regionales alrededor del mundo. Durante algunos aos invitamos a representantes de ONG y expertos del gobierno a nuestra sede mundial. Eso fue el Washington Coalition for Religious Freedom [coalicin de Washington para la Libertad Religiosa]. En el 2002, la comisin de secretarios de las Co-muniones Cristianas Mundiales me eligi como secretario. Bert Beach haba sido mi gran predecesor por 32 aos. l hizo un buen papel para favorecer mi eleccin.

    Fueron diez aos bendecidos, completos y emocionantes. En el congreso mundial de la Aso-ciacin General en Saint Louis, en 2005, pens que se haba terminado mi perodo. Yo no vea cules podan ser mis nuevas contribuciones para los siguientes cinco aos. Tuve un buen equipo y tres buenas secretarias ejecutivas: Lynn Friday, Marilyn Riley y Carol Rasmussen.

    Recuerde la construccin de la catedral. La continuidad es un factor importante de xito. Muchas veces nos vemos tentados a enfocarnos demasiado en nuestro propio xito. Nuestros logros personales pueden hacerse ms importantes que nuestra misin. Imagine si los arquitectos de las catedrales hubieran estado ms interesados en su gloria personal que por el logro de esos hermosos monumentos. Qu hubiera pasado? Cada nuevo arquitecto habra modificado los planes para asegurarse de que su trabajo sea el que entre en la posteridad. La armona y belleza del edificio hubiera estado en peligro.

    Cuando decidimos trabajar para la Iglesia, decidimos trabajar para una organizacin y una causa que va ms all de nosotros; trabajamos para la gloria de Dios. Estamos

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    en comunin con el pasado, con el presente y con el futuro. Nosotros moriremos pero la Iglesia seguir all y tambin nuestro departamento. Nuestra gloria ser haber sido parte de este monumento dedicado a la gloria de Dios. Somos llamados a traer nuestra piedra a la catedral no para destruirla o desfigurarla.

    a. El Seor ser la cabeza

    En ese momento, yo no quera inventar algo nuevo por amor al reconocimiento, pero deba encontrar nuevas motivaciones.

    Un da cuando lea mi Biblia, me atrajo una promesa de Dios en el libro de Deuteronomio, en el captulo 28 y el versculo 13. No era la primera vez que lea este texto pero, esta vez, capt mi atencin. Fue como la respuesta a mis oraciones porque me abri una nueva visin. Ese texto movilizara mi energa a travs, por lo menos, de los siguientes 10 aos: Te pondr Jehov por cabeza, y no por cola; y estars encima solamente, y no estars debajo.

    La promesa de Dios era para m y para todos los que crean es eso. Tambin recuerdo el texto que deca: al que cree todo le es posible.

    Mi pregunta a Dios fue: Puedo aplicar tu promesa a mi ministerio? Cmo? Qu significa ser la cabeza o estar siempre encima?. Significa que cuando Dios nos llama para una misin, no espera que nos conformemos con las visiones pequeas que produ-cen resultados pequeos. l promete llevarnos a la cima. l lo har, no nosotros. Hay muchos ejemplos de eso en la Biblia. Por qu no habra de funcionar para DCLR? Me puse a ver todas las actividades que habamos estado haciendo por varios aos. Mi pre-gunta fue: Est en la cima? Somos cabeza en los siguientes campos?

    JJ La Reunin de especialistas de APLR. JJ EL Congreso mundial de APLR.JJ La revista Fides et Libertas. JJ El programa de TV Global Faith and Freedom [Fe y libertad globales]. JJ El informe mundial sobre Libertad Religiosa.JJ Los festivales de libertad religiosa.Cuando Dios nos pide que hagamos algo, tiene que

    ser excelente. No necesariamente espectacular, pero s excelente.

    Podra ser un pequeo comienzo, pero al final hacer la diferencia. Hay tantos ejemplos: Abrahn tuvo un hijo, Isaac. Dios le dijo que su descendencia sera como las estrellas de cielo. Muchas personas tienen hijos, pero creer que eres el hijo de la promesa hace la diferencia. Reunirte con 20 especialistas no es gran cosa. Pero, si en diez aos esta reunin de convierte en un comit de especialistas en este campo, eso es algo grande.

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    No evale la grandeza con la apariencia. Lo que har grande su evento es la visin que usted tiene de eso y la promesa de Dios.

    La conferencia o el panel de Libertad Religiosa que usted organice ser grande si, des-pus de algunos aos, se convierte en evento nmero uno de Libertad Religiosa en su ciudad. Es posible, se lo aseguro. No encontrar demasiada competicin y usted puede hacer una gran diferencia. Puede llenar un auditorio con un buen disertante que hable sobre las persecuciones o los nuevos decretos votados por el Parlamento y los efectos sobre la libertad de todos.

    b. Una nueva visin a concretarse mediante la promesa de Dios

    Yo or por el Congreso mundial de DCLR del 2007. Era mi tercer congreso como coordinador general. Decidimos hacerlo en frica por primera vez. Nuestro gerente, Donald Robinson, que haba sido el gerente en los tres congresos anteriores, propu-so a Ciudad del Cabo como la sede del congreso. Los dos congresos anteriores que yo haba coordinado haban sido en Ro y en Manila, donde recibimos entre 350 y 360 asistentes.

    Con la promesa de Dios en mente, mi meta para Ciudad del Cabo era de 600. Alcanzamos ese nmero. No crea que fue fcil. Ciudad del Cabo est muy lejos de Washington y no tenamos oficinas administrativas all. Adems, uno de nuestros mejores colaboradores en esa ciudad no haba sido reelegido en su funcin. Lo perdimos unos meses antes del congre-so. Pero, gracias al apoyo de la Unin y la Divisin, y al trabajo de nuestros directores de DCLR Hensley Moorooven y Busi Khumalo, funcion. Fue una experiencia maravillosa, y nuestro equipo de la AG lo hizo bien. Dios nos bendijo.

    Y qu sucedera con nuestro prximo congreso? Cul sera nuestra prxima meta? Yo creo que podemos ser un poco ms ambiciosos con 800 o 1000 participantes. Si podemos llegar a ese nmero, nuestro congreso se convertir en uno de los mayores congresos de libertad religiosa alguna vez organizado.

    La Divisin Interamericana estaba interesada en ese evento. Roberto Herrera haba es-tado trabajando mucho para multiplicar los seminarios de capacitacin, simposios y fes-tivales. l hizo historia en el 2008, cuando organiz el Primer Congreso de Libertad Re-ligiosa. El presidente de la Unin de Repblica Dominicana, el pastor Cesario Acevedo, y su equipo tambin hicieron historia con su segundo festival. Fue un xito ya que asis-tieron 13.000 personas. Se convirti en el segundo mayor festival en las Amricas. Est-bamos en el 2009. Roberto y yo viajamos varias veces por Centroamrica y Mxico para promocionar ya el Sptimo Congreso Mundial. Recibimos un fuerte apoyo del presidente

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    de la Divisin, el pastor Israel Leito y todos los lderes. Tambin recibimos mucho apoyo del presidente de nuestra Asociacin General, el pastor Ted Wilson. l tambin asisti y habl en el congreso y durante el tercer festival. Tambin asistieron ocho presidentes de divisiones y cincuenta especialistas, autoridades pblicas y lderes religiosos. Cuntos participantes recibimos? Novecientos!

    Nuestro equipo de trabajo era nuevo pero todos dieron lo mejor de s. Nuestra gerente nueva, Daisy Orion encontr un lugar excelente y negoci los precios. No llegamos a los 1.000 asistentes pero fueron ms de 800. El trabajo que hizo Roberto, con el apoyo de su Divisin, hizo una gran diferencia.

    Dios nos bendijo y, al mismo tiempo, nos ayud a darnos cuenta de que, con esos nmeros, debemos ser ms profesionales. Es importante establecer una meta y debe ser precisa si que-remos progresar. Pero los objetivos deben estar afirmados en las promesas de Dios.

    La Cena de Libertad Religiosa es otro ejemplo. James Standish fue el visionario y la per-sona que organiz las primeras cinco cenas. Yo creo que su objetivo tena que ver con el nmero de participantes y la calidad de los disertantes. l logr ambas cosas: ms de 300 participantes y fabulosos disertantes, como Hillary Clinton, John McCain y John Kerry. La primera Cena fue en el saln Caucus, en el edificio del senado Russell. Ese saln es famoso porque desde all se dieron discursos histricos como el del hundimiento del Titanic, el del escndalo de Watergate y el del caso Irn-Contras. Se alcanz el objetivo. Era el momento de avanzar. Cul sera el prximo objetivo? Ms participantes? Algn gran disertante como la Primera Dama o el presidente de los Estados Unidos de Amrica?

    Cuando, en el 2008, James Standish fue elegido como el Director Ejecutivo de la Comisin Norteamericana de Libertad Religiosa Internacional, el abogado Barry Bussey, quien haca poco se haba unido a nosotros, enfrent un gran desafo: Cmo iba a hacer para mante-ner el evento en un nivel aceptable? Con la ayuda de sus asistentes Debbie Knotty Melissa Reid, Barry pudo lograrlo. Al ao siguiente, lo hicieron todava mejor. Despus el doctor Dwayne Leslie y Melissa, asumieron el liderazgo.

    Su meta para el 2012 no fue el nmero de asistentes sino el nmero de embajadores y emba-jadas representados, los funcionarios, las asociaciones no gubernamentales, etc. Fue una de las mejores cenas de Libertad Religiosa. La mayora de los que asistieron no eran adventistas. Fuimos hospedados por la Embajada de Canad y nuestro principal disertante fue el ministro de Relaciones Exteriores de Canad. La dcima Cena de Libertad Religiosa fue mencionada en los medios como el evento anual de Libertad Religiosa en Washington. Se alcanz el objetivo. Barry y Dwayne heredaron de James la fe y la misin, las hicieron propias.

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    Para el 2013, el equipo otra vez tuvo una gran idea. El primer ministro de Canad haba elegido su primer embajador para la Libertad Religiosa Internacional. La cena le dio una excelente oportunidad de viajar a Washington. l pudo compartir su visin ante los miem-bros de la Comisin y el Departamento de Estado de los Estados Unidos, lderes de ONG y embajadores. La embajada acept albergar nuestra cena por segunda vez. Fue un nuevo xito. La embajadora de los Estados Unidos, quien haba sido nuestra destacada disertante del 2011, lleg para conocer a su nuevo colega canadiense. El jefe de la Comisin de los EE. UU, tambin lleg a la reunin por la misma razn. Fue un gran evento.

    Cul sera el objetivo para el 2014? Nuestra oradora invitada fue Melissa Rogers, consejera del presidente Obama.

    Cul ser el objetivo para el 2015?

    Creemos que un da un presidente ser el disertante. Recuerde la promesa y crea en ella: Te pondr Jehov por cabeza, y no por cola.

    c. Necesitaba ms fe

    El Festival de Libertad Religiosa es otra buena ilustracin sobre el establecimiento de metas y la confianza en las promesas de Dios. En enero del 2006, pens que podramos tener una gran reunin de Libertad Religiosa. Una reunin de no solo unos cientos, digamos unos 10.000. Y en qu fecha? Imagin que podramos llegar a ese nmero en el 2009.

    Ese era mi sueo basado en la promesa de Dios. Pero cmo podamos hacerlo? Dnde encontraramos el dinero, el auditorio, el espacio para ese nmero tan grande? Era bastante evidente que la Asociacin General no financiara totalmente ni organizara un segundo evento mundial dirigido por nuestro departamento.

    Era febrero del 2006. Cuando estaba viajando a Ciudad del Cabo para preparar el con-greso mundial, asist a la asamblea del Concilio Mundial de Iglesias en Porto Alegre, como oyente. Luego me qued algunos das en Sao Paulo para reunirme con William Costa Jr., el nuevo director de DCLR para la Divisin Sudamericana. l tena algunas preguntas sobre su trabajo por la Libertad Religiosa. l no haba recibido capacitacin para trabajar en el departamento. Su formacin haba sido en comunicacin y msi-ca. El pastor Costa tambin haba organizado reuniones de evangelismo con el pastor Alejandro Bulln. Como estbamos visitando algunas sedes de asociaciones en Sao Paulo, compart con l mi sueo, mis objetivos y los desafos que debera enfrentar para lograrlos.

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    l me dijo: Yo no tengo demasiado conocimiento sobre Libertad Religiosa pero s or-ganizar grandes reuniones. Tambin saba dirigir una orquesta y trabajar con los me-dios de comunicacin. l tena mucha energa y gran decisin. Al escuchar al pastor, tuve la impresin de que de repente un ngel estaba haciendo mi sueo realidad. l era quien realmente necesitbamos para organizar una reunin de grandes magnitudes en el 2009.

    Entonces, l me pregunt: por qu debamos esperar hasta el 2009 para reunir 10.000 personas? Mi respuesta fue evidente: nunca hemos organizado estas grandes reuniones de Libertad Religiosa. La gente no va a programas de Libertad Religiosa.

    Tuve la idea de organizar un programa bien atractivo, algo como un concierto que incluye-ra testimonios. Pero era una idea. l saba cmo hacerlo y tena la energa y el talento para movilizar gente.

    Visitamos un estadio cerrado con ms de 10.000 asientos en la ciudad de Sao Paulo. Cuan-do vi todos aquellos asientos, pens que si pudiramos llenar la mitad de ellos, eso ya sera un milagro. Tom una foto del estadio vaco, con Williams Costa, Samuel Luz y el abogado Alcides Coimbra. Qu gran equipo era ese! Edson Rosa no estuvo en la foto pero trabaj detrs de escena en ese tiempo tambin. l era en aquel momento el secretario de la Unin Central Brasilea, que estuvo muy involucrada en el evento.

    El 10 de junio, el estadio estuvo ms que lleno, con 12.000 personas y, segn la polica, haba 20.000 ms afuera. Yo no lo poda creer. El programa fue fabuloso y el nfasis fue la libertad religiosa. Fue un milagro para m. Sucedi tres aos antes de lo que haba soado como objetivo.

    Este primer mega festival fue seguido por un nmero de otros alrededor del mundo. Ms de 40.000 se dieron cita en el estadio de Luanda, en Angola, en el 2008. El principal organiza-dor fue un miembro del Parlamento y ex vicepresidente, el ilustre Benjamn Fausto Paiva. Este gran evento fue planificado en la misma Divisin que el Sexto Congreso Mundial de IRLA. Muchos lderes de Divisin hicieron la objecin de que un solo evento de estos ya era suficiente, y que no era necesario hacer dos. Ese no fue el caso de Paul Ratsara y su equipo. Todos llegaron hasta Luanda y llevaron su apoyo al evento ms grande de Libertad Religiosa hasta hoy. Luego, la Junta Directiva de la Asociacin General con el apoyo del Dr. Jean Paulsen, vot el Primer Festival Mundial en Lima, Per, en el 2009.

    En Lima, la reunin en el estadio fue el clmax de una serie de eventos que incluy tres sim-posios en Trujillo, Cuzco y Lima; una marcha en la ciudad con 10.000 personas y la reunin en el Estadio Nacional con cerca de 45.000 personas. Ese mismo ao tuvimos 13.000 en

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    Santo Domingo y 15.000 en Bogot, todo eso seguido por un congreso al que asisti el pre-sidente del pas. La promesa de Dios se hizo realidad. Nunca antes habamos tenido reunio-nes tan grandes para celebrar la libertad religiosa. Como Iglesia y APLR hicimos historia.

    En Lima, los dos presidentes de Unin, los pastores Orlando Ramos y Samuel Sandoval estuvieron muy comprometidos y recibieron un gran apoyo del joven presidente de la Di-visin Sudamericana, el pastor Erton Khler. El pastor Edson Rosa, quien sucedi al pastor William Costa hizo un trabajo fantstico.

    Yo conceb y promov el concepto del festival. Pero el trabajo fue hecho por las uniones con el apoyo de la Divisin. Los presidentes de Divisin Paul Ratsara y Erton Khler for-maron parte del programa. Desde la Asociacin General, el Dr. Hsu y la Dra. Simmons estuvieron involucrados en los simposios y en el evento grande del estadio.

    Por supuesto que en todos los lugares donde tenamos estos eventos de DCLR los directores cumplan un importante papel. Hensley Moorooven en Sudfrica y Angola, Edson Rosa en Sudamrica y Roberto Herrera en la Divisin Interamericana, Gilbert Wari en frica Centro Occidental, para el tercer Congreso Panafricano y el segundo Festival. Todos cum-plieron una funcin importante y lo hicieron posible.

    La gran aventura todava no termin. Este es simplemente el comienzo. Debemos creer en las promesas de Dios y hacer grandes cosas para su gloria. Crea en eso y har historia!

    En esas reuniones, el nmero de participantes es un factor importante pero no es el nico. Si usted no puede reunir 50.000 pero s 3.000 o 600 personas, d lo mejor de usted pero haga algo. Crea y ver las promesas de Dios convertirse en realidad.

    8. Seguir el sendero de la integridadAhora, pues, temed a Jehov, y servidle con integridad y en verdad; y quitad de entre vosotros los dioses a los cuales sirvieron vuestros padres al otro lado del ro, y en Egipto; y servid a Jehov (Josu 24:14).

    No mienta! Sea honesto aunque eso le acaree un problema. La integridad ser su mejor opcin.

    Tengo en mente una hermosa cita de Elena de White que me ha ayudado muchas ve-ces. En la clase del Dr. Jean Zurcher tuvimos que aprender de memoria algunas citas de la escritora y dentro de esas citas estaba esta: La mayor necesidad del mundo es la de hombres que no se vendan ni se compren; hombres que sean sinceros y honrados

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    en lo ms ntimo de sus almas; hombres que no teman dar al pecado el nombre que le corresponde; hombres cuya conciencia sea tan leal al deber como la brjula al polo; hombres que se mantengan de parte de la justicia aunque se desplomen los cielos . (La Educacin, pg. 54).

    En aquel momento, yo pensaba que era raro pedirles a los estudiantes que aprendieran citas de memoria. Ahora recuerdo la materia del Dr. Zurcher porque era un educador excepcio-nal, y claro, recuerdo muchas de las citas que aprend all. Ese es un tesoro para m.

    Mientras escribo estas lneas, Lance Amstrong, quien venci la batalla contra el cncer y gan siete veces el Tour de Francia estaba en los noticieros. Durante una entrevista tele-visiva, l confes que haba hecho trampa, haba usado drogas prohibidas. Durante aos, l haba sido un modelo, un hroe para millones de personas, pero minti, como lo hacen muchas personas. Los polticos mienten, los banqueros mienten, los gerentes mienten, los cientficos mienten tambin. Y tambin los lderes religiosos mienten.

    Claro, no todos mienten. Todava existen personas que pueden mirarse al espejo sin miedo. Puede ser que no sean tan exitosos o ricos como otros, pero gozan de paz in-terior. La integridad es parte de su personalidad. Es triste decir esto, pero los emba-jadores tambin mienten. Muchas veces los gobiernos los obligan a mentir. No todos obedecen, claro. Algunos prefieren renunciar antes que mentir. Y qu sucede con los Embajadores de la Iglesia?

    Durante el V Congreso de la IRLA en Manila, pas algn tiempo con el profesor Abdel-fatha Amor, es corresponsal especial de las Naciones Unidas para la Libertad Religiosa y Creencias. Le pregunt cules eran las cualidades esenciales de un Embajador de las ONU. l me mencion cuatro, entre ellas: Integridad. La integridad, dijo, da respeto y credi-bilidad. Ambas son esenciales en nuestro trabajo.

    La integridad comienza con la forma de presentarse. El ttulo que usted presenta debe ser co-rrecto. A veces, las personas se presentan con ttulos que no tienen. Debemos estar seguros de que hemos hecho provisin de esos ttulos. A m una vez me presentaron como Secretario General de las Comuniones Cristianas Mundiales. En realidad, es solo Secretario, no Secreta-rio General. Luego de la reunin, siempre encuentro la manera de corregirlo: Doctor, profesor, pastor y reverendo. Algunas personas son muy generosas, pero tenga cuidado que eso se puede volver contra usted. Una vez sucedi que un alto lder religioso que yo conoc tuvo que renun-ciar porque el ttulo que us no era correcto. Fue como una bomba y l qued desacreditado.

    La integridad tiene que ver con la manera en que usted presenta a su Iglesia o Asociacin. Si usted est en una iglesia pequea en la ciudad, no diga que sus miembros son cientos. Sea

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    preciso en lo que respecta a estadsticas e informacin. Si no est seguro, simplemente diga: Voy a verificar y le dar las cifras correctas.

    La integridad tiene que ver con las historias que usted le cuenta a la gente. Son historias reales? Es una leyenda o una fbula?

    Por supuesto, la integridad tiene un precio. Una de las historias ms hermosas de la Biblia es la historia de Jos en Egipto. La integridad le cost aos en la crcel. Pero al final de todo, su integridad le vali las bendiciones de Dios y l se convirti en el primer ministro de Egipto, solo lo superaba el Faran en poder y responsabilidad. No prometa nada de lo que no est completamente seguro que puede cumplir. Impresionar a otros por un tiempo, pero despus perder credibilidad. Se arruinar su posicin de embajador.

    La Biblia est llena de promesas para los que practican la integridad:

    El que camina en integridad anda confiado; mas el que pervierte sus caminos ser quebrantado(Proverbios 10:9).

    Mejor es el pobre que camina en su integridad, que el de perversos caminos y rico.(Proverbios 28:6).

    El que en integridad camina ser salvo; mas el de perversos caminos caer en alguno (v. 18).

    9. Ser humildeAs que, cualquiera que se humille como este nio, se es el mayor en el reino de los cielos (Mateo 18:4).

    La soberbia del hombre le abate; pero al humilde de espritu sustenta la honra (Prover-bios 29:23).

    A Dios, y solo a Dios, sea la gloria. Somos sus siervos.

    Un ego grande no es exclusivo de las estrellas de cine o celebridades. Podemos some-ter nuestras vidas a una gran causa, e incluso a Jess, aun as tener un ego elevado. La organizacin de la Iglesia ofrece muchas posibilidades para satisfacer el ego. Hay posi-ciones en liderazgo, elecciones, revistas, shows de TV, grandes reuniones y libros. Las iglesias han producido sus estrellas tambin. Claro que en la comunidad de la iglesia encontramos menos excesos que en el mundo. Pero fuera de la Iglesia, la humildad es una de las virtudes ms difciles de desarrollar y mantener viva. La tentacin es real. Nosotros iniciamos y organizamos eventos pblicos, los medios de comunicacin secu-

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    lares nos entrevistan, conocemos a jefes de Estado, ministros de gobierno, embajadores y lderes religiosos. Las oportunidades de estar en escena son muchas. Pero somos un departamento igual a otros.

    Es cierto que tenemos conexiones especiales con el presidente cuando se trata de traba-jar con los gobiernos, o tenemos contacto con otras iglesias y religiones. Tambin esta-mos involucrados en la preparacin de documentos pblicos. Todos los departamentos tienen su espacio y completan el nuestro. Es por eso que trabajamos de manera tan estrecha con ellos. Rajmund Dabrowski y Williams Costa eran directores de DCLR en sus divisiones y yo era director de comunicacin en mi Unin y Divisin. Fui director de comunicacin por 16 aos. Nuestra cooperacin es ms prxima, naturalmente, al departamento de Comunicacin y al departamento Jurdico. Pero necesitamos la cooperacin de todos. En nuestros festivales, el Ministerio Joven y el de la Mujer son de gran apoyo.

    La tentacin de olvidar que somos humildes siervos del Seor y la Iglesia, es real. Cuan-do somos muy exitosos, los dems nos pueden ver como arrogantes. Cuando no somos exitosos, nos ven como incompetentes. Si somos muy activos, podemos llegar a atraer demasiado la atencin. En nuestro ministerio, hay muchas posibilidades para abrir la puerta a las malas interpretaciones. La humildad nos protege y nos mantiene en las manos de Dios.

    Puede ser que conozcamos un aspecto de algo, pero no todo. Una de las lecciones que la vida nos ensea es que siempre hay algo que aprender. Nadie es perfecto y todo lo que ha-cemos puede mejorarse.

    Cuando algo nos sale mal, y eso puede pasar, cmo reaccionamos? Podemos decir: No fue mi culpa o Yo no soy la persona adecuada para este tipo de programas. Pero eso no lo har feliz. Sea humilde y reconozca que usted no es perfecto y que pudo haberse equi-vocado. La humildad lo ayudar a evaluar y corregir. No somos perfectos pero siempre hay espacio para progresar y mejorar.

    Ser humilde tambin significa no buscar popularidad o recompensas. D lo mejor de s y deje que Dios decida sobre las consecuencias y la recompensa. Usted no for-ma parte del grupo que necesita reconocimiento y honor para sentir que es alguien. Jess nuevamente dijo: Porque el que se enaltece ser humillado, y el que se humilla ser enaltecido (Mateo 23:5, 6, 7, 12).

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    10. Ser perseveranteRoma no se construy en un da.

    Usted capt la visin, estableci los objetivos, trabaj con integridad, y fue lo suficien-temente humilde como para sobrevivir a las muchas desilusiones y, a veces, envidias. Est muy cerca de lograr el xito. Pero es necesario agregar una cualidad ms: la per-severancia. Bienaventurado el varn que soporta la tentacin,escribe Santiago. Por qu es bienaventurado? Qu le suceder? cuando haya resistido la prueba, recibir la corona de vida, que Dios ha prometido a los que le aman (Santiago 1: 12).

    Perseverancia es sinnimo de resistencia y muchas veces podemos usar la palabra paciencia en su lugar. Si usted quiere alcanzar sus objetivos, la perseverancia har la diferencia. Si tiene que enfrentar oposicin y obstculos, la resistencia har la dife-rencia. Si est desilusionado porque las cosas no van a la velocidad que esperaba, la paciencia har la diferencia.

    Usted quiere organizar un simposio para el sbado de Libertad Religiosa. Su iglesia no es grande pero usted sabe que puede llegar a tener una audiencia de 150 personas. Cuenta con el apoyo del pastor pero l no tendr tiempo para ayudarlo y, adems, el presupuesto para Libertad Religiosa es cero.

    Eso no significa que est desamparado. Puede invitar al director de la Asociacin o Unin. Ellos se pondrn felices al saber que est haciendo algo. Y si aceptan su invita-cin, cubrirn sus propios gastos. Incluso puede invitar hasta a alguien de la Divisin o la Asociacin General. Varias veces recib llamadas telefnicas de lderes locales de libertad religiosa, invitndome para hablar un sbado. Yo verifico en mi calendario y a veces puede asistir. Yo quera incentivarlos. Si yo fuera el que organiza, los lderes de la Asociacin, la Unin y la Divisin recibiran informacin. Y ellos podran ir con-migo. Eso no les costar nada y ya tendrn gran publicidad. Uno de sus lderes predi-car el sbado a la maana y a la tarde. Tambin puede invitar a algunos especialistas locales. Ya tiene su simposio. Ya tiene la fecha: el cuarto sbado de enero, y ya tiene su objetivo: 150 asistentes.

    Pero descubre que se ha planeado otro programa ese mismo sbado en otra iglesia cercana. Y luego algunas personas le comentan sus dudas. Nunca hemos hecho eso por la tarde! No funcionar! A nadie le interesa la Libertad Religiosa!

    Puede ser que ellos le propongan invitar algunos expertos en teoras conspirativas. No tienen nada que ver con Libertad Religiosa, pero saben cmo atraer a las personas. Siente

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    que el apoyo de algunos se debilita. Est a punto de rendirse y decir: Visto que no hay inters, no hay reunin.

    Recuerde lo que Jess le dijo a sus discpulos sobre los tiempos finales: Los que perseveren hasta el final, sern salvos (Mat. 10:22). Sea paciente, persevere, resista y tendr xito.

    a. Perseverar y hacer lo mejor

    Si yo voy con el director de Unin y por la tarde solo aparecen 25 personas, cul ser el mensaje? Lamentablemente no ser muy bueno!

    Usted ha sido valiente pero se le ha escapado algo. Puede ser que usted no sea un buen orga-nizador o puede que el marketing sea su lado dbil. Algo est mal. En vez de ser una reunin exitosa, ser una vergenza. Fue bueno en algunos puntos pero le falt perseverancia en otros.

    Mi segundo congreso mundial de la IRLA, en Manila, no fue fcil. Planeamos ir a Asia, y elegimos Manila. Tenemos una iglesia fuerte y esperbamos el apoyo de la Divisin Su-dasitica del Pacfico. Mi compaero, Hiskia Missah nos ayud mucho. Don Robinson, el gerente del congreso, firm contrato con el hotel. El trato era: contratbamos 200 habi-taciones y nos daban los salones para las reuniones gratis. Esperbamos ms de 350 parti-cipantes. Luego sucedi lo del 11 de septiembre de 2001. Muchas personas tenan miedo de viajar en avin. Luego hubo algunos ataques de extremistas en Filipinas que salieron en todos los titulares de los peridicos. Algunos participantes cancelaron su asistencia. Qu debamos hacer? Ya no podramos reservar los 200 cuartos de hotel.

    Habamos invitado a algunos disertantes de Estados Unidos, de Europa, frica y entre ellos al ex Embajador para Libertad Religiosa, al Corresponsal especial para las Naciones Uni-das, el Presidente del Senado. Ser que hablaran a un estadio vaco? Con Don Robinson decidimos seguir adelante, perseverar.

    Los ltimos tres das antes de la apertura, tuvimos mucho apoyo. El Embajador Tejano, quien haba sido el director de DCLR para la Unin en Filipinas, y el congresista Abajon, se unie-ron a nosotros. Ellos invitaron a los oficiales de alto rango. La presidente del pas prometi recibir a la delegacin en su palacio. El viernes tuve una reunin con los pastores de Manila en la sede de la Unin. Ellos prometieron asistir por lo menos a la apertura. Los lderes de la Divisin y el equipo completo reservaron algunos cuartos. El auditorio estaba lleno y en la apertura contamos con la presencia del Presidente del Senado, el Presidente del Congreso, el lder de la oposicin, el Ministro de Educacin. El viernes por la maana, nuestro congreso estaba en la primera plana de uno de los peridicos ms importantes de las Filipinas.

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    Persevere porque usted no sabe lo que Dios tiene reservado para usted. Puede sorprenderse.

    b. El momento de duda

    En cada evento que organizamos hay un momento de duda. Debemos rendirnos? Claro que no.

    Para su 5 Cena de Libertad Religiosa en Washington, James Standish invit al senador John Kerry, el candidato presidencial demcrata opositor de George W. Bush. Hubo un gran suspenso antes de que estuviramos seguros de que vendra. Cuando Barry Bussey asumi el liderazgo, tuvo que enfrentar la misma incertidumbre. Cuando Dwayne y Melissa, organizaron la 9 Cena de Libertad Religiosa, en el 2011, todos los posibles invitados no podan venir. En un momento pens que debamos hacer una pausa por un ao. Despus de todo, ramos la nica asociacin que haba tenido una cena anual desde el 2003.

    En la reunin, nos mirbamos uno al otro y de repente a Dwayne se le ocurri una idea brillante. La nueva Embajadora General de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, que haba sido elegida por la Secretaria de Estado Hillary Clinton y por el presi-dente Obama, an no haba sido confirmada por el Senado. Su nombre no era conocido en el campo de la libertad religiosa. Algunos comenzaron a criticar la eleccin y otros se mostraban escpticos.

    Dwayne dijo: Debemos invitarla. Eso le dar la oportunidad de mostrar si est realmente motivada para ese cargo. Tambin atraeramos a todos los que les gustara escucharla ha-blar sobre libertad religiosa.

    Ella nos conoca porque James la haba contactado directamente luego de su eleccin. Dwayne la invit, y ella vino. Fue una cena maravillosa. Nuestro presidente de la Asocia-cin General, el pastor Ted Wilson, dio un pequeo discurso sobre los adventistas y la li-bertad religiosa. Nuestro ex presidente, el Dr. Paulsen y su esposa tambin asistieron. Como habamos invitado al ex obispo de Oslo, el Reverendo Gunnar Stalsett, a recibir el Premio Internacional, el embajador de Noruega y su esposa vinieron a verlo a l y al Dr. Paulsen. Fue un evento exitoso.

    Cuando planifica un programa, no espere que todo ocurra de manera fcil y sin ninguna sorpresa. Est listo para enfrentar una opcin de ltimo minuto. Quin sabe? Pero perse-vere, resista y sea paciente.

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    11. Organizar eventos pblicosSea activo en su comunidad e invite a autoridades polticas para sus eventos.

    Cuando hago una retrospectiva de mi ministerio, veo la cantidad de eventos que organic. Es predisposicin o talento? Fue natural desde que me hice adventista. Cuando encontr el evan-gelio y recib el llamado de Dios, inmediatamente quise ser misionero sin perder mi tiempo con estudios. El Dr. Jean Zurcher, el presidente del seminario en Francia, me aconsej que terminara el colegio secundario: Si ests bien capacitado, servirs mejor, me dijo. Yo estudi con mucho ahnco. El segundo ao, organic un grupo asistencial. Todos los viernes por la tarde ayudba-mos a los pobres en el pueblo. Despus organizamos un programa de Navidad para los ancianos y les dimos alimentos y regalos. Esa fue la mejor manera de mostrarle a la comunidad que nosotros ramos parte de ellos en el cuidado de los ancianos y los pobres.

    Algunos aos despus cuando trabajaba como pastor de jvenes y capelln de estudiantes, or-ganizamos un grupo musical y dimos conciertos de evangelismo en el campus de la Universidad de Montpellier y en las ciudades cercanas. Luego, con los lderes jvenes organizamos los Jve-nes especiales, en Francia. Era un programa de dos o y tres das que inclua varios conciertos y evangelismo en las calles. Comenzamos en la ciudad de Avignon, la ciudad del palacio del Papa. En el verano, tambin estuve a cargo de los Campamentos de evangelismo joven.

    Luego, cuando me mud a otra iglesia como pastor titular en la ciudad de Pau, abrimos el Bar de la amistad. El sbado por la noche invitamos a jvenes a pasar tiempo con nosotros, a tomar chocolate caliente, comer postres, tocar la guitarra y leer la Biblia. Era un programa de evange-lismo. Trabajamos con adictos a las drogas y ex convictos. Los medios de comunicacin secula-res se interesaron y publicaron artculos sobre nuestro trabajo. Fue una manera positiva de pro-mover a nuestra iglesia y nuestras creencias. La iglesia se convirti en un centro de influencia.

    Me convenc de que si queremos compartir el mensaje, organizar un evento es la mejor manera de hacerlo. Tenemos un mensaje para compartir? Claro que s! Organice un evento!

    a. El evento mismo es un mensaje

    Mi segunda iglesia tena menos de 100 miembros. Yo estuve ms involucrado en evange-lismo joven y la promocin de la salud que en Libertad Religiosa. Un da, el director de DCLR de la Divisin, el Dr. Lanares, me contact. l estaba haciendo un trabajo excelente a travs de la Asociacin Internacional de defensa de la Libertad Religiosa (AIDLR). l public la revista Conscience and Liberty [Conciencia y Libertad], en francs, alemn y otros idiomas. l es el autor de varios libros y dio disertaciones pblicas. El Dr. Lanares fue un gran Embajador de la Iglesia en Europa.

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    Cuando l regres de un viaje de estudios en Rusia, le propuse que diera disertaciones sobre el tema: La libertad religiosa en Rusia. La idea le interes y yo organic su pre-sentacin en Pau, la ciudad en la que yo estaba trabajando como pastor. Mi buena re-lacin con el Director del Centro Cultural Protestante fue til. Un coro inter-iglesias tambin acept estar en el programa. Estuvo lleno. Asistieron ms de 300 personas de varias iglesias. Un ao despus, yo estaba trabajando para la Unin Franco Belga. Or-ganic la misma reunin en Pars. El auditorio tambin estuvo lleno. Contamos con la participacin de profesores de la Universidad de la Sorbona y fuimos noticia en el famoso peridico Le Monde.

    Un evento proporciona la oportunidad de conocer personas importantes como autoridades polticas, lderes religiosos y personas formadoras de opinin. Cuando llegu a la Aso-ciacin General, en 1995, pens que nuestro Departamento deba organizar ms eventos pblicos. Decidimos organizar el Congreso Mundial de IRLA como un evento quinquenal. En el 2003, tambin lanzamos junto al Embajador Robert Seiple: The Washington Coalition [Coalicin de Washington]. Dos veces por ao, durante varios aos, invitamos a ONG, funcionarios y expertos de Washington. Se convirti en un evento reconocido. Hasta el da de hoy existe en otro formato en Washington DC.

    Varias mencion otros eventos que organizamos, tales como: La Cena de Libertad Religio-sa, el Festival Mundial de Libertad Religiosa, el Encuentro Anual de Especialistas de IRLA, etc. Nuestro equipo se especializ en organizar dichos eventos. Podemos ayudarlo a hacer lo mismo en su esfera de trabajo. Tambin iniciamos el Concierto de Libertad Religiosa que es una excelente manera de incluir msicos y artistas.

    Usted puede decir: En mi pas, o en mi ciudad, eso sera imposible! Pero hay un evento el cual usted tiene la misin y la responsabilidad de no dejar pasar: el sbado de Libertad Religiosa. La Iglesia mundial y sus divisiones ya lo aceptaron. Est en el calendario anual de la AG. Usted no tiene que crearlo, solo debe asegurarse de que se lleve a cabo. Pero usted se pregunta: Qu puede hacer?

    Un simposio, una presentacin, un concierto por la libertad, una cena de libertad religio-sa, una ceremonia de premiacin, etc. Simplemente, tmese unos minutos para pensar en todas las posibilidades que tiene.

    Qu gran oportunidad es dar un premio a alguien que ha hecho diferencia en la comuni-dad. Es una forma de agradecer a la ciudad o pas por defender la libertad religiosa. Usted debe ser creativo y tiene todo un sbado para eso.

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    b. No omita esta fecha

    Si en su iglesia no hay un coro, puede invitar algunos artistas que atraigan a las personas. Puede organizar un programa como al que asist en el 2012, en Zagreb, Croacia. Nuestra iglesia es pequea all, pero siempre han cultivado las buenas relaciones con las autoridades y lderes religiosos. El sbado por la maana, tuvimos un programa de libertad religiosa en la iglesia, y tambin hubo uno por la tarde. La Asociacin Croata de Libertad Religiosa organiz una ceremonia de premios.

    Uno de los premios fue para el presidente de la repblica, quien fue representado por uno de sus consejeros. Otro de los premios fue para el profesor Hans Kung, quien acept el premio y envi una agradable carta. El tercer premio fue para un hombre de Bosnia quien haba encontrado diez mil dlares que una familia Serbia haba perdido cuando hua de la guerra. Esa familia haba ahorrado esa cantidad de dinero para uno de sus hijos que necesi-taba una ciruga. Y qu hizo el hombre de Bosnia? Los busc y les devolvi el dinero. Tanto Hans Kung como el presidente, escribieron cartas donde resaltaban su apoyo a la libertad religiosa. El presupuesto era escaso pero los medios de comunicacin cubrieron el evento.

    Esas cenas han sido organizadas en Sao Paulo, Brasil, en Mosc, Rusia, en Bucarest, Ruma-nia, y en algunos otros lugares. Se puede hacer en las ciudades capitales donde es posible invitar embajadores, funcionarios de gobierno y lderes religiosos. El principal nfasis estar en los premios. Se puede hacer en cualquier ciudad si se siguen los mismos principios con un nmero de invitados que corresponda a su presupuesto.

    La Cena de Libertad Religiosa ms grande a la que asist tuvo cerca de 500 participantes. Es organizada cada ao, en Richmond, en el Primer Centro de la Libertad, que hasta hoy es el ms prestigioso. Yo fui honrado al recibir el Premio Nacional en el 2011. El Gobernador, un senador, un miembro del congreso y el alcalde estaban presentes. Las personas pagan para participar. La cena proporciona recursos financieros para el Centro.

    Elija un evento que pueda organizar, planifique hacerlo regularmente y har la diferencia. As podr atraer a su comunidad, hacer amistad con autoridades y promover la libertad religiosa. Puede ser que usted no se encuentre en condiciones para organizar un festival con 45.000 personas o un congreso con 900 participantes o ni un simposio con 200 o una reunin de especialistas, pero hay algo que s puede hacer con lo que tiene. Hgalo y pue-do asegurarle que realizar el programa nuevamente. As podr establecer una tradicin y marcar la diferencia.

    Estoy escribiendo estas lneas en un avin, volviendo a casa desde Sel, Corea del Sur. Viaj al Concilio de la Divisin, y tambin fui invitado para el Consejo Anual y para un

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    evento de libertad religiosa. No era un festival, ni un concierto, ni un simposio, pero la iglesia estaba llena. Por qu?

    En vez de llevar a cabo una reunin sobre libertad religiosa, ellos se centraron en la situa-cin en Corea del Norte. Se convirti en una celebracin de la libertad que tenan en Co-rea del Sur y en testimonios y oraciones por los cristianos en Corea del Norte. Las personas que asistieron estaban agradecidas por esa reunin. Enfocarse en un pas o caso especfico le conseguir el apoyo de un gran pblico.

    12. Ser leal a su iglesiaLa fidelidad es un factor importante en la eleccin del embajador. Recuerdo cuando invit a un Embajador europeo a la sede de la Asociacin General. Gentilmente, l compareci a pesar de que su gobierno estaba teniendo cambios y que tena que preparar la visita del nuevo Ministro de Relaciones Exteriores. No fue una tarea fcil ya que el ministro pla-neaba venir a Washington para anunciar que su gobierno retirara sus tropas de Irak. El Embajador era tambin el lder de un partido poltico que haba perdido las elecciones. l tena que ser fiel al nuevo gobierno y dar lo mejor de s para facilitar las reuniones con el Departamento de Estado de los EE. UU. Y lo hizo, pero como podrn imaginarse, algunas semanas despus el nuevo gobierno lo reemplaz. Todos los gobiernos quieren estar seguros de que sus embajadores entiendan, expliquen y apoyen sus polticas. La fidelidad no es una opcin para los embajadores. Si usted no es fiel al gobierno de su pas, renuncie. Y si no quiere renunciar, ser despedido.

    El embajador adventista Bienvenido Tejano no estaba involucrado en la poltica y su leal-tad era conocida y apreciada. l era amigo del presidente que tuvo que renunciar. Pero los dos presidentes que lo siguieron lo mantuvieron en su cargo porque su lealtad nunca estuvo en duda.

    El Embajador de la Iglesia es fiel a Dios en primer lugar y a la Iglesia a la que sirve. Todos esperamos que la Iglesia siempre sea fiel a Dios. Los adventistas que son fieles a Dios deben enfrentar regularmente este desafo. El Embajador Tejano fue criticado porque no celebr el Da Nacional en sbado, pero su presidente le dio respaldo. Uno de los ejemplos ms grandes fue el Gobernador General de Antigua y Barbuda, Sir James Carlisle. l no haba estado involucrado en poltica pero su nombre fue pro-puesto por el anterior Gobernador General. La Reina Elizabeth, quien se encontraba en un crucero por el Caribe, lo invit al barco para otorgarle el ttulo de caballero. Esa es una ceremonia prestigiosa en la que se otorga el ttulo de Sir. El nico problema para l era el da. Era un sbado.Su excelencia James Carlisle hizo algo que Daniel y los tres hebreos hicieron, con educa-

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    cin, se neg a asistir. Ustedes pueden imaginarse cmo lo criticaron. Pero la Reina dijo que lo entenda muy bien y lo invit al Palacio de Buckingham en otra fecha. Un da que no fue sbado.

    Ambos embajadores le dieron prioridad a Dios. No podemos esperar menos de los Emba-jadores de la Iglesia. Sea fiel! Si por alguna situacin usted tiene problemas o preguntas, infrmeselo a su pastor o presidente. Fidelidad tambin significa integridad. Usted tiene el derecho de estar en desacuerdo y, en algunos casos, tiene el derecho a renunciar debido a ese desacuerdo. Yo trabaj con seis presidentes y, entre ellos, tres presidentes de la Aso-ciacin General. Todos eran diferentes pero yo saba lo que poda hacer y lo que no poda hacer sin sus autorizaciones.

    Hay muchos temas sensibles con los que hay que tratar. Siempre debe tener la aprobacin de su lder y explicar lo que usted est haciendo. Puede ser que su pastor o presidente no se lo pida pero, crame, es mejor que lo haga. Tejano sola decir: Como Embajador, debo estar seguro de que lo que digo est en armona con lo que mi presidente dice. Es una obligacin profesional y tica.

    De la misma manera, la fidelidad a su iglesia es tambin lealtad a la estructura del li-derazgo. Si usted es embajador en la iglesia local. Su lder es el pastor o el presidente de la Junta. No se sienta obligado a enviar una copia de su informe al presidente de la Asociacin o Unin, a menos que su pastor le sugiera que lo haga. Lo puede avergon-zar. El presidente de su Asociacin puede preguntarle qu tipo de juego est jugando. Si usted es el director de APLR de la Asociacin, en primer lugar debe tratar con el Presidente de la Asociacin.

    El mismo principio, si usted trabaja en el departamento bajo las rdenes de un director. No enve su informe al presidente con una copia a su director y otras diez o quince personas. Su director es su lder y merece prioridad. l puede enviarle una copia al presidente, pero no usted. Este tipo de detalles revela ms de alguien que mil palabras.

    Los embajadores estn bajo la autoridad del Ministerio de Relaciones Exteriores en la ma-yora de los pases y de la Secretara de Estado en los EE. UU. Imagine cul sera la reaccin del Ministro, si recibe junto a quince otros miembros del gobierno un informe de uno de sus embajadores directamente dirigido al Presidente.

    La pregunta que todo el mundo har, ser sobre su lealtad. Usted puede tener razn, puede ser ms eficiente que su lder, pero su lealtad ser cuestionada. Cuando era joven, yo comet ese tipo de error: no respetaba la jerarqua, al saltearme algn nivel e ir directamente al superior. No es bueno! Solamos decir: Es mejor contactar directamente a Dios que a sus santos. Funciona bien con Dios pero no entre los hombres.

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    Cuando usted accede a servir a una organizacin, incluso si es una iglesia, tiene que seguir las reglas y respetar la estructura. Si usted no est de acuerdo, no tiene el derecho de orga-nizar su propio ministerio y dictar sus propias reglas a quienes quieran seguirlo.

    Le parece demasiado rgido?

    No olvide que usted tiene la facultad de enviar su informe de actividades a sus lderes de DCLR de los niveles superiores. Mantenga comunicacin constante con su presidente y con los directores de DCLR de la Asociacin, Unin, Divisin y Asociacin General.

    Puede suceder que usted quiera tener comunicacin privada con otro lder. Qu puede hacer? Si es privada, usted es libre de hacerlo. Hgalo sin enviar una copia a otras quince personas. Mantngalo en privado.

    La lealtad es un factor de xito en nuestro ministerio. El Embajador de la Iglesia no se re-presenta o sirve a s mismo, sino a la Iglesia y a Dios.

    Sea espiritual

    Ser espiritual significa recordar que usted es un Embajador del Reino de Dios, por eso debe estar siempre en constante comunicacin con el Rey. De la misma manera en la que un pas le pide al embajador que mantenga buenas relaciones con el gobierno, usted debe estar en constante comunicacin y comunin con Dios.

    Si no lo hace, perder rpidamente la esencia de su misin. Usted puede convertirse en un gran diplomtico, un gran tcnico de las relaciones polticas, pero eso no es suficiente. Usted tiene que ser un hombre o mujer de Dios. Eso lo mantendr humilde y abierto a la influencia de Dios. Usted ha sido llamado por Dios y l tiene muchas promesas para su mi-nisterio. Usted ha sido llamado a vivir fabulosas experiencias con Dios pero tambin debe enfrentar tentaciones y desafos.

    A veces somos tratados como presidentes o miembros del gobierno. Una vez me pas que me dieron una suite presidencial por una noche en un lujoso hotel. Solo me pas una vez en la vida. Me dieron la llave en la recepcin. Mi asociado, el abogado Dwayne Leslie sonri y me dijo: Te dieron la suite presidencial!. Yo pens que solo se trataba de una habitacin ms grande. Cuando llegu a la puerta, dud. En realidad era una puerta francesa.

    La abr y entr en una habitacin hermosa y un gran saln. Vi un piano negro, una co-cina, otro saln, y a mi derecha, un gran bao y una habitacin. A mi izquierda, vi otro

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    bao y la habitacin principal. alguien va a salir de estas habitaciones, pens.

    Rpidamente dej la suite, cerr la puerta y me alej por algunos minutos. Yo esperaba que alguien abriera la puerta y dijera: Por qu entr a mi suite? Usted no es el presidente, no? Nadie vino. Mir con detenimiento la llave y el nmero de habitacin.

    Despus de tres minutos, abr nuevamente la puerta con ms seguridad. Dije: Hola, Hay alguien ah?. Tambin dije que era una visita, pero no hubo respuesta. Esa fue mi habita-cin por una noche. Tena una vista fantstica de la playa. Me senta un rey pero saba que eso no durara mucho.

    Dios me ayud a no hacerme adicto al lujo. Yo podra describirle algunos cuartos de hotel en los que me he hospedado, con poca luz, agua fra, duchas que no funcionaban, mosquitos y ruidos fuertes afuera. Podra contarle sobre las horas que pas en este tipo de habitaciones esperando una reunin nocturna. Muchas veces ni siquiera poda ni leer ni escribir. Simplemente haba activado mi modo de supervivencia. Afortunadamente, esa fue la excepcin y no la regla.

    Usted es Embajador, pero no debe esperar recibir todas las ventajas que normalmente re-ciben todos los embajadores. No acte como un embajador de este mundo. Lo ms impor-tante es sentir la presencia de Dios y caminar en las huellas de Jess. Nuestro Salvador no tena un hotel donde quedarse cuando vino a este mundo. Yo no creo que alguna vez l haya dormido en un palacio. Sin embargo, l estaba en constante comunin con su Padre. No reciba poder de este mundo, sino de Dios.

    Como Embajador, puede ser que a veces lo presenten de manera excepcional y que otras veces ni lo presenten. Antes de mi primer Congreso Mundial de IRLA, fui a Ro de Janeiro para conocer a los periodistas y para conocer el hotel que habamos elegido. Mi compaero, Silo de Almeida, hizo un trabajo fantstico. l conoca a varias personas all y nos reuni-mos con varias autoridades polticas.

    La ltima noche, me invitaron a una gran campaa de evangelismo llevada a cabo por el pastor Alejandro Bulln. Estaba ubicado en el mismsimo lugar donde el Carnaval de Ro alcanza el clmax. Aproximadamente 30.000 personas estaban all. Yo estaba en el espacio VIP. De repente, me vi en las pantallas gigantes, dijeron mi nombre y las personas aplau-dieron. Ser que soy tan importante?

    Algunas semanas despus, durante mis vacaciones en mi pas, fui a una iglesia en la que haba predicado varias veces antes de irme de Europa. Haba cerca de 60 miem-bros, personas agradables. Yo conoca a varios de ellos. En un momento, el anciano, a quien tambin conoca, les dio la bienvenida a las visitas. Le dio la bienvenida a

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    alguien que vena de una ciudad cercana, a otra persona que estaba en el hospital y a otro que haba faltado al culto la semana anterior. Nada, ni siquiera una palabra nos dijeron a mi esposa y a m. Nosotros venamos de la Asociacin General, en Wash-ington DC, y habamos elegido esa iglesia para estar con nuestros hermanos. No nos dieron ni una palabra de bienvenida. Eso nos ayuda a recordar nuestras prioridades. Siempre que usted resulte honrado, recuerde que habr momentos en los que ni si-quiera lo notarn.

    Hay muchas personas magnficas, gigantes de la fe, que han entregado sus vidas enteras al trabajo para Dios y nunca han recibido reconocimiento pblico. Pero puedo decirle que en el Cielo, cerca del Trono de gracia, ellos estarn antes que yo. No se permita ser adicto al honor y los elogios. Usted est en las manos de Dios. Recuerde cuando Jess entr en Jerusaln. All lo recibieron como un rey y, ms que eso, como el Mesas. Qu pas unos das despus? Fue colgado en una cruz!

    La clave de nuestro xito como embajadores de Dios y discpulos de Jesucristo es darle a Dios el primer lugar en nuestra vida. Mantngase en comunin con l a travs de la ora-cin, de la lectura de su Palabra, de la meditacin en su vida. Eso le dar valor y fe; le dar perseverancia y sabidura.

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    Detngase y compruebe lo aprendido:

    Elija la respuesta correcta para cada pregunta.

    1. Usted recibe el llamado para ser el Nuevo Embajador de la Iglesia.

    a. Acepta pero sabe que no tiene tiempo para trabajar bien en su ministerio.

    b. Rechaza el llamado porque no tiene tiempo para este ministerio.

    c. Acepta y da lo mejor de s.

    2. Cul es el principal propsito de una buena presentacin?

    a. Hacer rer a las personas.

    b. Darle un sentido al pblico.

    c. Impresionar sobre sus talentos.

    3. Haga un crculo en las 7 palabras que describan a un Embajador de la Iglesia.

    Misin, agua, automvil, pelcula, apariencia, deportes, amigos, integridad, contami-nacin, plata, oro, perseverante, celebridad, egosmo, humildad, espiritualidad, superficialidad.

    4. Por qu un Embajador necesita una fuerte red de amigos fuera de la Iglesia?

    a. Tener diversin y participar de fiestas.

    b. Obtener ventajas personales.

    c. Su misin ser ms fcil.

    5. Por qu es importante tener una buena apariencia?

    a. Para ser atractivo y exitoso.

    b. Honrar a la Iglesia que represento.

    c. Lograr una posicin ms alta.

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    6. Mencione las tres principales razones para organizar eventos!

    a. Mantener a la gente ocupada.

    b. Para enviar un mensaje.

    c. Aparecer en las noticias.

    d. Expandir la red de amigos.

    e. Hacer que la Iglesia sea conocida.

    f. Para conseguir dinero.

    ________________________________________________________________________________

    Las respuestas correctas son 1.c; 2.b; 3.Misin, apariencia, amigos, integridad, perseverancia, humildad, espiritualidad; 4. c; 5. b; 6. b,d,e.

    Evaluacin

    6 respuestas correctas: Muy bien! Est en el camino correcto para ser un gran Embajador. Obtuvo

    10 puntos!

    5 respuestas correctas: Bien! Obtuvo 8 puntos!

    3 respuestas correctas: Lea nuevamente estos 12 principios o cambie sus anteojos. Obtuvo 3 puntos.

    No se deprima pero solicite la traduccin de este manual a su idioma. Obtuvo 0 puntos. pero tendr una

    nueva oportunidad con los siguientes captulos.

    SEGUNDA SECCIN:

    MANOS A LA OBRA: CMO LO HACEMOS?

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    S E G U N D A S E C C I N : M A N O S A L A O B R A : C M O L O H A C E M O S ?

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    SEGUNDA SECCIN:

    MANOS A LA OBRA: CMO LO HACEMOS?

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    MANOS A L A OBR A: CMO LO HACEMOS?

    1. La Asociacin Internacional de Libertad Religiosaa. Historia

    En 1889, durante una asamblea en el Templo del Tabernculo de Battle Creek, 110 lderes adventistas decidieron fundar una nueva asociacin para promover y defender la libertad religiosa. La Iglesia era muy activa en este campo. Ya haba publicado una revista llamada El Centinela, pero necesitaban una asociacin que pudiera responder de manera ms especfica a los desafos de la libertad religiosa.

    A esta nueva asociacin la llamaron Asociacin Nacional de Libertad Religiosa. La idea fue bien recibida fuera de Norteamrica y, en 1893, esa asociacin se convirti en la Asociacin Internacional de Libertad Religiosa (IRLA). Algn tiempo despus se organi-z la Biblioteca de Libertad Religiosa para publicar libros y folletos. Despus, la Iglesia estableci la Junta de Libertad Religiosa. En 1901, la Asociacin General estableci el Departamento de Libertad Religiosa.En 1909, Liberty, el nombre que en 1906 le dieron a la revista, ya tena una pgina completa para la Asociacin de Libertad Religiosa. Se mostraba una lista de once asociaciones regionales que inclua pases como Australia y Gran Bretaa.

    En 1946, la IRLA se reorganiz y se registr en Washington DC, y abri su membresa a no adventistas. Esto se hizo bajo la influencia del Dr. Jean Nussbaum, un ciudadano suizo que viva en Pars. l era el director del departamento de Libertad Religiosa en Europa.

    Incluir a no adventistas fue una revolucin, a pesar de que en el pasado nunca fue exclui-da la cooperacin con otros. Hoy en da, la AILR tiene miembros de muchas religiones y creencias, y tambin incluye a no creyentes.

    El propsito de la Asociacin es Defender, promover y proteger la libertad religiosa para todas las personas de todas partes. La definicin de libertad religiosa que adoptamos se menciona en el artculo 18 de la Declaracin Universal de los derechos humanos:

    Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; este derecho incluye la libertad de cambiar de religin o de creencia, as como la libertad de manifestar su religin o su creencia, individual y colectivamente, tanto en pblico como en privado, por la enseanza, la prctica, el culto y la observancia.

    Quienes estn de acuerdo con el artculo 18, no tienen problemas en trabajar con la IRLA.

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    El Panel de expertos de la IRLA tiene mayora de no adventistas. Pero la Junta del directorio de la IRLA s tiene mayora de adventistas. A pesar de eso, el presidente y varios vicepresidentes no son miembros de la Iglesia. Ninguno recibe salario de la IRLA. Trabajamos como voluntarios.

    Nuestra Asociacin en Rusia ha sido una de las ms exitosas al asociar a personas de diferen-tes creencias. Todas las religiones de Rusia estn representadas por uno de sus lderes. Los eruditos estn representados por profesores universitarios eminentes. Ex autoridades polti-cas tambin son miembros de la Junta. Al principio, la Iglesia Ortodoxa Rusa no participaba como miembro, y solicitaron ser oyentes. En el 2013, la Asociacin comenz el proceso para obtener su reconocimiento oficial bajo el nombre de Asociacin Rusa de Libertad Religio-sa (DCLR). En ese momento, el presidente de la Oficina de relaciones con la sociedad se uni a la Junta. En Rusia es importante tener a la Iglesia Ortodoxa Rusa del lado de la libertad.

    El pastor Oleg Goncharov, el director de DCLR de la Divisin, es el actual Secretario General. De los 17 miembros de la Junta, solo tres son adventistas, pero todos reconocen el papel de nuestra Iglesia en la libertad religiosa y siempre han elegido al director de DCLR de la Divisin como Secretario General. Eso pas con Victor Kruchenistky y luego con Victor Vitko.

    Las personas saben que no tenemos una agenda oculta. Nuestra iglesia est comprometida con la defensa de la libertad religiosa. La IRLA es probablemente el mejor ejemplo de la gran cooperacin de las personas de buena voluntad que trabajan bajo el estandarte de la libertad religiosa.

    La IRLA trabaja en sociedad con las asociaciones regionales y nacionales en cerca de 80 pases. Algunas son activas como en Colombia, Brasil, Rusia, Rumania, Italia, Croacia y Polonia. Algunas son moderadamente activas y algunas estn en estado de hiberna-cin, pero todas an estn vivas. Tambin tratamos de desarrollar los clubes de Libertad Religiosa en las iglesias e instituciones locales. En cada universidad adventista deberamos tener un Club de Libertad Religiosa. Algunas Universidades adventistas tienen un Club de Amnista Internacional, pero nada de libertad religiosa. Solo la Pacific Union College tiene uno.

    En el 2003, decidimos animar a cada pas a tener su propia asociacin nacional en vez de ser simplemente una filial nacional de la IRLA. En Brasil, el nombre de la asociacin es Asociacin Brasilea para la Libertad Religiosa y la ciudadana (ABLRIC). En Rumania, el nombre es Asociacin por la Conciencia y la Libertad. Ambas son muy activas y bien reconocidas por sus respectivos gobiernos.

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    Una parte de los pases europeos estn bajo la Asociacin Internacional para la Defensa de la Libertad Religiosa (AIDRL).

    En su ciudad, usted puede organizar su asociacin como una filial o una rama de la asocia-cin nacional. En California, tenemos la filiar californiana occidental de la Asociacin Nortea-mericana de Libertad Religiosa. La llamamos NARLAO WEST (NARLA Oeste). Pero en Sacramento, para tratar con el Congreso y los temas legales, la organizacin pasa a llamarse Consejo Estatal de la Iglesia que tambin est asociada a la NARLA.

    NARLA es socia de la IRLA. En vez de tener una asociacin mundial central, tenemos una red mundial bajo el amparo de la IRLA. No interferimos en las decisiones de las asociacio-nes nacionales, pero s compartimos informacin y proyectos, y podemos ser sus conseje-ros. No es necesario mucho tiempo para que todos reconozcan que nos interesa trabajar en ntima cooperacin.

    La Iglesia apoya a la IRLA y las asociaciones nacionales. Se ha entendido y acepta-do que el director de la IRLA de la Iglesia ser el Secretario General o el Director Ejecutivo de la Asociacin.

    Esto significa que usted, como director de la IRLA, debe ser el lder administrativo de la asociacin. En la mayora de los casos, el director de la IRLA, accede a servir a la asocia-cin siempre que la libertad religiosa sea el centro de todo. El presidente no puede ser alguien que no es miembro de la Iglesia adventista.

    b. Los lderes deben seguir el reglamento

    En algunos pases, la Iglesia apoya completamente a la asociacin, pero solo tienen miembros adventistas. En ese caso, el presidente de la Unin o Asociacin es el presidente de la Asocia-cin. Puede ser que no sea lo ideal pero si funciona, por qu no? Necesitamos el apoyo activo de los lderes de la Iglesia. Es mejor tenerlos de nuestro lado.

    Sin embargo, en todos los casos, se deben respetar los siguientes principios: cuando represen-tamos a la asociacin, el ttulo que usamos es el ttulo de la asociacin. En nuestro congreso mundial, los presidentes de las divisiones son los directores regionales de IRLA. Los presiden-tes de uniones o asociaciones se convierten en presidentes nacionales. Todos los directores de DCLR de las divisiones se convierten en Secretarios Generales regionales de la IRLA.

    Yo dara el mismo consejo para los eventos organizados por la asociacin. Estos son eventos pblicos y no de la Iglesia. Es muy vergonzoso invitar a no adventistas en nombre de la asocia-cin a una reunin que resulta ser de la Iglesia. Las personas tienen la impresin de que fueron

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    engaadas. Si usted quiere tener una reunin de la Iglesia sobre la libertad religiosa puede hacerlo. Por qu no? Puede hacerlo en nombre del departamento de DCLR. Pero, por favor, sea honesto y coherente. S que en la mayora de los grandes congresos que hemos organizado la mayor parte de los participantes son adventistas. Pero un congreso de libertad religiosa no es un evento de la Iglesia. Antes del evento debemos informar sobre su propsito y su programa.

    Esta es una reunin adventista?, pregunt el Primer Ministro.

    Se dio un buen ejemplo en nuestro III Congreso Panafricano de Libertad Religiosa, que se llev a cabo en Yaund, Camern, del 7 al 10 de agosto del 2013. El Primer Ministro acept asistir a la sesin de apertura. Pasamos algunos minutos conversando con l en la sala VIP. Su primera pregunta fue: Esta es una reunin adventista? Nosotros le explicamos que la IRLA tiene miembros de varias religiones y creencias. l se alegr mucho cuando vio a lderes de la comunidad musulmana y de otros grupos religiosos. l no tena intencin de asistir a una reunin de la Iglesia. Solo haba venido a transmitir su apoyo y el del presiden-te a la libertad religiosa para todos.

    c. Cmo organizar una asociacin?

    Para organizar su asociacin debe seguir los siguientes pasos: 1. Est seguro de que la iglesia apoya a la organizacin a travs de un voto de la Junta

    Directiva.2. Organice un grupo de trabajo, luego una junta de fundacin con un presidente, un

    secretario y algunos miembros.3. Redacte un acta constitutiva de acuerdo con su propsito, de acuerdo con los

    valores de la Iglesia y en conformidad con las leyes.4. Respete las leyes de su pas y haga la solicitud legal.5. Elija a la junta y sus miembros.6. Ya organiz su asociacin. Bienvenido a la familia!

    Puede pasar algn tiempo hasta que lo reconozcan legalmente, pero puede usar este tiempo para planificar sus actividades.

    Usted tendr una asociacin que es independiente de la Iglesia, pero que cuenta con el apoyo total del equipo de DCLR. Si lo hace sentir ms cmodo, su asociacin puede ser parte del departamento de DCLR de la iglesia. Si es legal, no es necesario hacer trmites.

    Como recibimos a personas de otras creencias, normalmente preferimos tener una asocia-cin independiente que tenga fuertes lazos con la Iglesia. Eso ayudar al ministerio de libertad religiosa en sus relaciones con autoridades y le dar credibilidad.

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    c. Quin est por detrs de IRLA?

    Los periodistas a menudo preguntan quin est por detrs de la IRLA. Nuestra respuesta es: La IRLA es una asociacin independiente y sus miembros tienen sus propias creencias. Pueden ser miembros de diferentes iglesias o religiones. Despus tenemos que mencionar el hecho de que todos estn comprometidos con defender y promover la libertad religiosa. Si los periodistas quieren ms informacin, hay un folleto que habla sobre la historia de la IRLA. ste deja claro que nuestra asociacin fue fundada por lderes adventistas en 1893 y que en 1946 se abri para todos. Nunca hemos escondido nuestra relacin con la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

    Debemos ser honestos. Sera ingenuo esconder la relacin entre la Iglesia y la asociacin. Cualquier periodista puede mirar a los nombres de la Junta y preguntar para quin trabajan.

    Si es presidente de Unin es presidente de la asociacin y cuatro de seis miembros del directo-rio son empleados de la iglesia, cul ser nuestra respuesta? Nos enorgullece que nuestra Iglesia est tan comprometida con la lucha por la libertad religiosa para todos. No debemos avergon-zarnos de nuestra historia.

    2. El sbado de Libertad Religiosa El sbado de Libertad Religiosa debe ser el evento bsico para cada director de DCLR. Considrelo un regalo y selo. Si usted est en la iglesia local, debe asegurarse de que el pastor y la junta de iglesia tengan este sbado especial en el calendario. Cuando le ofrecen el ministerio, su primera pregunta debe ser sobre el sbado de Libertad Religiosa. Es su responsabilidad planear las actividades de este programa en cooperacin con el pastor. Ser su programa. Cmo organizar un sbado de Libertad Religiosa?Lo que normalmente debera presentar es:

    a. Informe

    Una entrevista o un video con un breve informe sobre la libertad religiosa para pasarlo al final o el comienzo de la Escuela Sabtica. Puede usar un video, una presentacin de PowerPoint, o una entrevista a un experto o a alguna persona que haya sido perseguida por causa de su religin. Puede presentar tambin un informe sobre el estado de la libertad religiosa en su pas o el mundo.

    b. Sermn

    Su asociacin o unin debe recibir un sermn desde la Divisin o la Asociacin General. Este sermn puede ser una buena fuente de documentacin para quin predicar ese sbado. Nadie est obligado a usar o leer el sermn que usted recibi, pero es importante que quien predique, lo haga sobre libertad religiosa.

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    c. Presentacin de los invitados y autoridades polticas

    l sbado de libertad religiosa debe ser abierto a amigos y autoridades polticas. Sera sabio invitar al alcalde o a alguien de la municipalidad de la ciudad para representarla. Claro que puede invitar alguien del gobierno y algunos lderes religiosos si los miembros aceptan eso. Usted puede darle cinco minutos al invitado para que se presente y comparta algunas palabras de nimo.

    Si invit a autoridades polticas, asegrese de que una persona los espere en la puerta, los reciba y los conduzca hasta los asientos reservados para ellos. Es conveniente colocar un cartel que muestre claramente Reservado para evitar que otros ocupen esos asientos. Cuando llega a hora de irse, acompelos hasta la puerta o hasta el auto. Qudese con ellos hasta que se vayan.

    Recuerde que hay muchas cosas que organizar, tales como:*la reserva del asiento; *el estacionamiento; *explicar a su invitado lo que tiene que ser y quin es su pblico. El equipo de los invitados agradecer que usted comparta algo de informacin sobre el pblico antes de la llegada de la autoridad invitada. Si hay un misionero o un cirujano famoso entre el pblico, informe eso a las autoridades polticas. *Debe entregarles un programa donde aparezca su nombre escrito. Ellos deben saber cundo les toca hablar y por cunto tiempo. *Ellos tienen que saber que por razones tcnicas debe ser estricto con el tiempo. A la mayora de los funcionarios y lderes les gusta hablar. Es un privilegio para ellos y les gustar poder hacerlo en su iglesia. El invitado hablar entre la Escuela Sabtica y el sermn o por la tarde, no durante el momento del sermn porque ese es un momento que le pertenece a Dios.

    Entregue un premio si es apropiado, durante este sbado especial. Puede hacerlo por la maana entre la Escuela Sabtica y el Culto Divino o en cualquier otro momento del da durante el programa. El mejor momento es cuando el lugar est lleno.

    Quin puede recibir el premio? Alguien que haya hecho algo especial por la libertad religiosa. Pero, como adems usted es el director de Deberes Cvicos, tambin puede ser para un miembro de la Cmara Municipal que haya hecho algo positivo por las minoras religiosas, alguien que haya escrito un libro para defender a los perseguidos o alguien que haya aprobado una buena ley. La entrega del premio abrir a la iglesia a los dems y expresa-r nuestro inters por la comunidad.

    El programa de la tarde es importante, pero es ms difcil conseguir una buena cantidad de asistentes. Depende del programa y de la manera en la que se lo publicita. En algunas partes

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    del mundo la iglesia estar llena, pero en otras estar vaca. Por qu? La libertad religio-sa no siempre se presenta de una manera interesante. Pero si invita a alguien que d un informe sobre la persecucin a la iglesia en Irn, seguramente tendr ms xito. Si invita a alguien que ha viajado alrededor del mundo y llega con muchas historias, puede incentivar a las personas a regresar para la reunin de la tarde.

    En el 2012, por primera vez en la historia reciente se organiz un panel en el campus de la Universidad de Loma Linda. Norman Farley, nuestro lder de libertad religiosa en Califor-nia del Sur, quien organiz el Aula de la Libertad, dio este paso de gran valor. Pensamos que solo vendran entre 50 o 60 personas durante la tarde. Sabemos que muchas personas all estn involucradas de alguna manera u otra en la promocin, defensa o proteccin de la dignidad humana. Uno de los desafos es: cmo alcanzarlos? Norman lo hizo organizan-do un panel con tres disertantes y yo era uno de ellos. Los otros dos eran el profesor Roy Branson y un General de la Marina que defendi a los Conscientious Objectors (indivi-duos que se rehsan a cumplir el servicio militar, con base en la libertad de pensamiento). El presidente Obama le solicit que trabajara en el caso de Guantnamo. Tuvimos una excelente reunin. Los 300 asientos que trajo el equipo de Norman se llenaron.

    Un buen programa por la tarde puede funcionar bastante bien. Pero tiene que estar bien preparado. La mayora de las veces, la nica publicidad que hacemos es en el momento de los anuncios durante el culto divino por la maana. A veces, ni siquiera se preparan afiches ni se comparte la informacin sobre el disertante. Los que vienen a la reunin son hroes.

    Prepare el evento con anticipacin. Invite a otras iglesias cercanas, haga un programa atractivo y no se desanime si el pblico es menor de lo que esperaba, vea siempre el lado positivo. Siempre hay un lado positivo y usted debe sacar lecciones que lo ayudarn el ao siguiente.

    Hay muchas cosas que se pueden hacer para tener xito el sbado de Libertad Religiosa. Tambin puede presentar un documental sobre la persecucin, y despus, dar un momento para preguntas. La NARLA invit a un pastor de Irak para su congreso del 2013. Haga algo!

    No olvide que hay millones de personas alrededor del mundo que sufren persecucin. No olvide el privilegio que tiene de vivir en un pas libre. El no hacer nada, ni siquiera agrade-cer por la libertad que tiene, no es una alternativa. Usted ha sido llamado para ser una luz sobre el mundo. Sea esa luz! Podemos vivir una experiencia emocionante con Dios cuando defendemos el valor que le da a la libertad.

    Asegrese de que este sbado de la Libertad Religiosa honre a aquellos que dieron su vida por Dios y por nuestra libertad.

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    3. El concierto de la Libertad La Iglesia de Spencerville es una de las iglesias adventistas ms bonitas de Maryland. Es una iglesia dedicada a la msica clsica sacra. Yo prediqu all algunas veces para el sbado de Libertad Religiosa. Por la tarde solamos organizar un panel. Esa era mi igle-sia y tambin era la de Bert Beach. Todos los paneles que organizaron eran muy buenos. Tenamos todo el apoyo. El mayor nmero de asistentes fue de 50 a 100. Nada mal.

    Cierto ao, Bert y yo le propusimos al coro que diera un Concierto de Libertad Reli-giosa. James Cunningham, el director del coro acept y el Conjunto Joven de Nueva Inglaterra vino con la participacin de Virginia Rittenhouse. Ese fue el Primer Festival de Libertad Religiosa en esta iglesia. Se invit a algunas autoridades polticas. Melissa Reed present el programa y durante el concierto hicimos algunas entrevistas cortas. Fue un gran programa y los bancos de la iglesia estaban llenos. Hubo cerca de 700 personas. Estoy seguro de que un Concierto de la Libertad con Wintley Phipps o los Heritage Singers llenara cualquier iglesia. Hay muchos artistas excelentes que estaran muy felices de ser parte de un programa de libertad religiosa. Grandes valores fueron promocionados por grandes personas y tambin por grandes artistas. Yo estoy tratando de animar a todas las iglesias grandes en las que hay un coro para organizar un Con-cierto de la Libertad.

    4. La cena de Libertad ReligiosaComo ya escrib, James Standish fue quien tuvo la idea. Comenz con visin y fe, y luego le sigui mucho trabajo. Usted encontrar la manera de hacerlo. La idea es organizar una cena a la que pueda invitar a algunas personas, y entregar premios. Puede hacerlo en su ciudad capital e invitar a embajadores y autoridades polticas o puede hacerlo en cualquier ciudad con los lderes locales.

    A cuntas personas invitar? Yo dira que un mnimo entre 50 y 60 personas. La cena puede llevarse a cabo antes o despus de alguna otra reunin como un simposio o un festival. Hemos tratado de organizar una durante las Juntas Plenarias de primavera en la Asociacin General. Eso permiti que los lderes de las divisiones conozcan a los embajadores de sus pases. Funcion muy bien. Haga lo mismo con sus pastores locales. Es importante que conozcan al alcalde y a los miembros de la cmara municipal.

    Cmo debe proceder?a. Establezca el propsito de la cena.b. Elabore un presupuesto.c. Elija un equipo y una comisin de planificacin.

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    d. Elija un lugar.e. Ponga la fecha.f. Haga una lista de las personas a las que desea invitar.g. Elija un orador principal.h. Seleccione a los premiados. i. Prepare los premios.j. Trabaje en el men y la decoracin de la sala.k. Enve las invitaciones con un pedido de confirmacin de asistencia.l. Haga una tabla de ubicacin de asientos. m. Prepare el discurso de bienvenida.

    Permtame explicarle estos puntos.

    a. El propsito de la cena

    El propsito de la cena debe definirse con claridad antes de hacer otra cosa. Escrbalo y siga ese propsito.

    Puede ser: proporcionar una oportunidad para que las personas de creencias religiosas diferentes se renan con el tema de la libertad religiosa.

    Tambin puede ser: Incentivar la conciencia sobre el aumento de la persecucin religiosa en el mundo.

    Otra posibilidad: Ofrecer a las personas una imagen positiva de la Iglesia Adventista del Sptimo Da como defensores de los derechos humanos para todos.

    Uno de los objetivos puede ser: Hacer amigos que compartan los mismos valores y mejorar la popularidad de la iglesia. b. Elaboracin del presupuesto

    Usted estar limitado por su presupuesto. Haga un clculo estimado realista del costo. Firme un contrato por el lugar y con el proveedor de los alimentos. Haga su mejor esfuer-zo para no encontrarse con un gasto de ltimo momento. Si invita msicos, pregnteles cunto cobrarn y regstrelo por escrito.

    Las consideraciones bsicas son: Quin har eso? Cunto costar? Quin pagar? Un presupuesto poco realista podra arruinar su evento para siempre.

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    c. Eleccin del equipo y la comisin de planificacin

    Necesitar un buen equipo, no grande, de personas que lo ayuden. Si bien necesita personas con buenas ideas, necesita personas que tambin se responsabilicen por un aspecto de la cena. Elija personas confiables para dar la bienvenida, encontrar auspiciantes, etc. La comisin de planificacin siempre debe incluir un pastor o al Secretario, Presidente o Tesorero de la Asociacin o Unin local. Esa persona debe presidir la comisin. El grupo de trabajo debe seguir paso a paso la organizacin de la cena. d. Eleccin del lugar

    El lugar para la cena es muy importante. Puede ser en un hotel o restaurante, si es posible que sea en un lugar donde se lleven a cabo eventos similares. Mi preferencia es un lugar neutral: no una iglesia o un lugar relacionado con alguna religin. Pero usted decide. Pdale consejos a alguien. Recuerde que usted quiere homenajear a algunas personas. Desea que las personas invitadas se sientan a gusto al venir y que se sientan libres de traer a su cnyuge. Tiene que haber espacio para una plataforma, un buen sistema de sonido y tambin un sistema de video. Pero no se olvide que la eleccin del lugar para la cena tambin enve un mensaje sobre la reunin y su organizacin.

    e. Definicin de la fecha

    La fecha de la cena debe elegirse con cuidado. No debe ser un feriado, el da de un gran evento deportivo como los Juegos Olmpicos o cuando se estn llevando a cabo otros eventos importantes.

    f. Elaboracin de la lista de invitados

    Haga una lista de las personas a las que desea invitar. Los invitados representarn a algunas ONG, universidades, gobiernos, pases y religiones. Debe decidir tambin cul ser la relacin numrica entre adventistas y no adventistas. Debe ser de 50/50, o 30/70? Cul es su objetivo?

    g. Eleccin del orador principal

    No es fcil elegir al orador principal, especialmente si tiene un evento anual. Elija a alguien que pueda hablar sobre la libertad religiosa, alguien que ha estado activo en esta rea. La mayora de nuestros oradores tenan este perfil. Hillary Clinton es un buen ejemplo. Ella no tena historia de haber trabajado por la libertad religiosa, pero al ser una ex primera dama, senadora y posible candidata presidencial demcrata, era importante conocer sus declara-ciones pblicas sobre la libertad religiosa. Su discurso estaba bien hecho. Se convirti en su discurso de la libertad religiosa. Por varios aos apareci en Internet.

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    Tambin puede invitar a alguien que haya sido perseguido o haya escrito un libro sobre persecucin. Invitamos a Dr. Mikhail P. Kulakov (ya fallecido). Comparti la historia sobre su vida en Rusia durante los tiempos del comunismo. Fue muy apropiado y conmovedor.

    Puede invitar tambin a alguien que haya promovido alguna ley a favor de la libertad religiosa. Ese fue el caso del Senador John Kerry. Cuando lo invitamos, l era el presidente del Comit de Libertad Religiosa en el lugar de trabajo.

    Puede invitar a un erudito o un lder religioso pero debe ser alguien que atraiga la atencin de los medios y las autoridades. Puede ser el alcalde, un miembro de la Cmara Municipal responsable por las relaciones pblicas con las religiones, o un investigador que escribi un artculo sobre la libertad religiosa. Debe ser alguien que hable a favor de la libertad religio-sa. No invite a alguien que d un discurso genrico sin un nfasis especfico sobre el tema porque eso frustrar a sus invitados.

    h. Seleccin de los premiados

    La seleccin de los premiados es otro de los desafos. Primero, elija solo algunos. Cuanto ms premiados tenga, menos importante parecer en premio. En nuestras primeras cenas entrega-mos muchos premios. Los receptores de los premios nacionales e internaciones fueron elegidos cuidadosamente, pero el nmero de premios disminua su importancia.

    Con el tiempo decidimos entregar cuatro, luego tres. Y ahora damos solo dos premios, adems de uno para el orador principal. Esto significa que el orador principal tiene algo que ver con la libertad religiosa. Entregamos el Premio Nacional y el Premio Internacional. Algunos de ellos recibieron su premio algunos aos antes de recibir el famoso Premio del Primer Centro de Libertad de Richmond, Virginia. En la presentacin que hicieron de la IRLA y de la Liberty, fueron mencionadas en su biografa.

    Como ya mencion, fui honrado con dos premios importantes: el Premio Nacional del Primer Centro de la Libertad en el 2011 y el Premio Internacional de Libertad Religiosa en octubre del 2013 de la Sociedad de la J. Reuben Clark Law Society y del International Center for Law and Religion Studies. En el primero, entregaron cuatro premios: el Local, el Regional, el Nacional y el Internacional. Este evento se lleva a cabo todos los aos en Richmond, Virginia, en un hermoso hotel. Las personas pagan para estar presentes. Es muy profesional.

    El segundo evento tambin es anual y se lleva a cabo en un lujoso hotel de Washington D.C. All se entrega solo el Premio Internacional. Asisten cerca de 130 personas y la mayora de ellas pagan para estar all. Como los organizadores tienen contacto con la Universidad Brigham Young, un buen nmero de los invitados son mormones. El premiado es presentado por tres

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    personas, en mi caso fueron cuatro. Mi buen amigo, el profesor Cole Durham realiz la apertura de la cena. El profesor David Little, otro buen amigo, dio el tributo. Las palabras que ellos dijeron estarn en mi mente hasta mi ltimo aliento. Por momentos, pens que estaba asistiendo a mi propio funeral. David Little fue uno de los expertos ms respetados en el comit que prepar el proyecto del Decreto de 1998 de Libertad Religiosa Internacional. Despus se convirti en profesor del seminario de Teologa en la Universidad de Harvard. l, juntamente con Cole y el profesor Jeremy Gunn, probablemente estn entre los mejores eruditos en este campo. i. Preparacin de los premios

    Cmo debemos proceder al elegir a las personas para recibir el premio? Yo soy miembro de la Comisin de Premiacin del Primer Centro Internacional de Libertad. Hay varias comisiones que se renen muchas veces antes de votar. Primero nos piden que proponga-mos un candidato. Despus preparan una lista. Todos los miembros reciben la lista y clasifi-ca cada candidato. Despus realizamos una conferencia telefnica para decidir quin se llevar el premio. Tuve el privilegio de ver aceptados tres nombres que yo haba propuesto. j. Men y decoracin de la sala

    Al organizar una cena tendr que reservar tiempo para cosas que pueden ser importantes. Estoy pensando en el men y en la disposicin de los lugares. Asegrese de que los invita-dos disfruten de la comida. Un men pobre convertir al evento en pobre. Un buen men ya da una excelente oportunidad para realizar un gran evento. No subestime la decoracin del saln. Ser la primera cosa que vern sus invitados.

    k. Lugares marcados en las mesas

    Cuando vaya a determinar los lugares de cada invitado, no subestime los problemas y frustraciones que eso pueda causar. Esto demuestra la importancia que le da a las personas y como son reconocidas. Algunas mesas deberan ser reservadas para invitados importan-tes. Quizs esto lleve algn tiempo, pero no tiene opcin. Piense muy bien al determinar los lugares, y sus invitados quedarn contentos.

    l. Preparacin del discurso de bienvenida

    El discurso de apertura no debe ser demorado. Es para dar la bienvenida, no es un sermn. Si necesita escribirlo, no escriba ms de cinco o seis lneas. Puede elegir agregar la bienve-nida, y un saludo especial para autoridades como ministros, embajadores, miembros del parlamento, etc. Asegrese de respetar las reglas de protocolo. Si se olvid de alguien o si alguien llega atrasado, use algn otro momento durante la cena para darle la bienvenida.

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    Para la seleccin de nombres, puede trabajar dentro de su Comisin de la Cena de Libertad Religiosa. Haga una lista. Analice el trabajo que han hecho las personas de la lista, la posicin que han ocupado o que ocupan y la cantidad de aos que han estado activos en el campo de la libertad religiosa.

    Cada premio debe tener un criterio establecido para los receptores. Si la seleccin est bien hecha y es seria, se construye la credibilidad. Despus de todo, es como el Premio Nobel. El hecho de que le hayan dado el Premio Nobel de la Paz a la Madre Teresa o al Dr. Schweitzer, significa algo pero, desgraciadamente, no siempre ha sido as.

    5. Congreso de Libertad ReligiosaHay varios tipos de congresos de la IRLA: el Congreso Mundial, el Congreso Internacional o Regional y el Congreso Nacional.

    El Congreso Mundial de IRLA se lleva a cabo cada cinco aos. La sede regional de la IRLA, que corresponde al departamento de DCLR de la Divisin, es quien organiza los congre-sos internacionales o regionales. Un Congreso Internacional tambin puede ser organi-zado por la Asociacin Nacional, si hay expertos de otros pases invitados. Hemos tenido congresos internaciones en muchos pases.

    Un congreso es una reunin que dura por lo menos dos o tres das, que cuenta con la presencia de expertos de diferentes pases y lderes religiosos. Los participantes deben ser por lo menos 200. Este tipo de eventos atrae la atencin de los medios y las autori-dades. El congreso en Lima, Per, fue el primer Congreso Sudamericano de Libertad Religiosa. El segundo se realiz en Chile. Ambos fueron organizados por la asociacin nacional con el apoyo de la IRLA de la Divisin Sudamericana. Hasta ahora, hemos tenido dos congresos en la India, uno en Inter Amrica, tres en frica, uno en Asia, y todos fueron organizados por la asociacin regional con el apoyo de la asociacin nacional y mundial.

    Un congreso aumenta la credibilidad de la asociacin cuando se convierte en un evento regular. Cuando usted planifica un congreso regional o de la Divisin, ya debe planificar la fecha para el siguiente. Yo tuve el agrado de asistir al primer congreso de Divisin en Sudamrica, con Silo de Almeida; en Inter Amrica, con Roberto Herrera; en Asia con Tad Shinmyo. Ellos hicieron historia. La tradicin continu en frica cuando el 2 Congre-so Panafricano se realiz en Acra, Ghana, en el 2006, y el tercero en Yaund, Camern, en el 2013. En Accra visitamos al presidente del pas. En Yaund, contamos con la presencia del Primer Ministro para la apertura y hubo 750 personas.

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    El pastor Gilbert Wari, presidente de la Divisin y de la IRLA para la regin Centro Oeste Africana, y su equipo hicieron un gran trabajo. El prximo congreso panafricano ser en el 2017.

    Cuando usted planifica un congreso es importante pensar a largo plazo. Usted est constru-yendo una tradicin. Si tiene el privilegio de poner la piedra fundamental, no se olvide de la prxima piedra. La piedra angular sola no es til. Organizar un congreso un ao y nada para los prximos diez no promover la causa de la libertad religiosa.

    Con tres congresos panafricanos, un Congreso Mundial, cuatro festivales, IRLA en frica ha demostrado credibilidad. El primer congreso de IRLA en Asia se llev a cabo en Taipei, Taiwan. El congreso fue excelente y el orador principal fue el Alcalde que aos despus se convirti en el presidente del pas. Y el segundo? Varios congresos se han organizado en Rusia, pero ahora deben establecer una tradicin para el congreso de esa Divisin, y lo mismo sucede en Europa, Australia y en el sur de Asia. Todava hay algunos lugares alrede-dor del mundo donde algn valiente, con capacidad para liderar un equipo y para conven-cer a los lderes de las uniones y divisiones, puede hacer historia y abrir un nuevo camino, una nueva tradicin.

    Piense en los Juegos Olmpicos modernos. El primero se realiz en Atenas. Fue un evento relativamente modesto. Imagnese si no se hubieran realizado las olimpadas siguientes. El mundo ignorara totalmente el nombre de Pierre de Coubertin. El evento nmero uno del mundo no habra existido. Haga historia en su pas o regin iniciando la tradicin de los congresos de libertad religiosa.

    Preguntas importantes antes de planificar un congreso

    a. Cul es el propsito de este evento?

    Por qu quiere organizar un congreso y no un simposio, un frum, un panel, un festival o un concierto? Por supuesto, un congreso es ms atrayente que un simposio. Es un evento pblico y una gran oportunidad para hacer amigos y establecer un contacto con las autoridades.

    b. Dnde desea realizar el congreso?

    La ciudad capital es la opcin nmero uno para un congreso nacional o internacional. Es til para lograr una proximidad al gobierno as como tambin a instituciones nacionales e internacionales, embajadas, universidades y los medios de comunicacin. Hay algunas excepciones a la regla en las que otra ciudad puede ser ms apropiada que la capital.

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    El 4 Congreso Mundial de IRLA se realiz en Ro de Janeiro, Brasil, en 1997. No es la capital de Brasil, pero desde el punto de vida internacional, Ro es mucho ms atractiva que Brasilia. El entonces lder sudamericano de la IRLA, Silo de Almeida, haba trabajado varios aos en el rea de Relaciones Pblicas del Hospital Adventista de esa ciudad y tena una gran red de amigos en los medios. El presidente de Brasil no asisti al evento, mas s lo hizo el Ministro de Justicia y varias autoridades de gobierno de otros pases.

    El siguiente congreso mundial se realiz en Manila, la capital de Filipinas, en el 2001. Muchos lderes gubernamentales y polticos asistieron al congreso. Fuimos recibidos por la presidente del pas, Gloria Macapagal Arroyo en el Palacio de gobierno. El Congreso del 2007se llev a cabo en Ciudad del Cabo, en frica del Sur. Elegimos un lugar atracti-vo en vez de la capital. Duplicamos el nmero de participantes y el presidente del Estado Occidental de Ciudad del Cabo, el Honorable Ibrahim Rasool, el Alcalde de Ciudad del Cabo, la seora Helen Zille y varios lderes religiosos estuvieron entre los oradores.

    Para el Congreso del 2012, decidimos realizarlo en la Divisin Interamericana, donde estaba en auge el trabajo de la libertad religiosa. Nuestra primera eleccin fue la ciudad de Mxico. Pero algunos aos antes decidimos ir a Santo Domingo, capital de la Repblica Dominicana. Roberto Herrera organiz el primer Congreso Interamericano all, en el 2009. A ese evento le sigui el segundo festival que reuni 13.000 personas. El pastor Cesario Acevedo, presidente de la Iglesia en Repblica Dominicana, y su equipo, eran grandes defensores de la libertad religiosa. Yo saba que ellos daran lo mejor de s para ayudarnos. Tambin saba que la Divisin Interamericana, con su presidente Israel Leito, asegurara el xito del evento.

    Fui a Santo Domingo con Roberto Herrera varias veces. Tambin fuimos con nuestra coordinadora del congreso y tesorera, Daisy Orion y el abogado Dwayne Leslie, mi asocia-do. Al final, elegimos el gran resort de Barcel en Bavaro cerca de Punta Cana, en vez de la capital. Era un lugar fabuloso con un aeropuerto internacional cerca. La eleccin fue excelente y en esa ocasin hubo 900 participantes. Asistieron autoridades polticas de varios pases. El Secretario de Estado de Repblica Dominicana fue el invitado especial de la ceremonia de clausura. l no dud en conducir por cuatro horas para estar con nosotros y dar un discurso en nombre del presidente de la repblica.

    Ahora estamos trabajando en nuestro 8 Congreso Mundial de IRLA. Mi asociado, el abogado Dwayne Leslie, ha visitado muchos lugares y ha analizado los costos, las instalacio-nes y la capacidad de atender el programa que estamos planeando. Finalmente, decidimos realizar el 8 Congreso Mundial de la IRLA en Florida, en el Westin Hotel de Fort Lauder-dale, del 22 al 24 de agosto del 2017.

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    Por qu no elegimos Washington DC? A veces, la capital tiene ms inconvenientes que ventajas para un evento as.

    Finalmente, usted tiene que tratar con puntos muy prcticos y concretos sobre el hotel, el transporte, el apoyo que puede recibir de su asociacin local o regional, el ambiente tursti-co, el auditorio y el costo global. Despus puede tomar una decisin. Tambin conseguimos el apoyo de la asociacin compaera de IRLA: NARLA, de la Divisin Norteamericana, y un fuerte apoyo del lder religioso de los Estados del Sur, Amireh Al-Haddad, quienes ya han establecido sus objetivos. El gran objetivo de 1.000 participantes ya no es imposible.

    Es importante que un Congreso Mundial cuente con la presencia de miembros del gobier-no y, por qu no, jefes de Estado. Pero tambin es importante tener suficientes participantes que justifiquen el nombre de Congreso Mundial, y una buena estada. Si ambas cosas pueden lograrse con el mismo presupuesto, como se ha hecho hasta ahora, el futuro es brillante. c. Cul es su presupuesto?

    Ahora estamos ms prcticos. Uno de los grandes principios del xito es hacer grandes cosas con lo que tenemos. Muchos sueos se han desvanecido debido a la falta de seriedad sobre un presupuesto realista y saludable. Un presupuesto saludable tambin debe incluir un monto para algo que no ha sido planeado pero que puede suceder. Usted tiene su visin, su evento est encaminado, pero antes de ir demasiado lejos, debe hacerse dos preguntas esenciales: Cunto costar?; y Quin pagar la cuenta? Mientras no tenga la respuesta a estas dos preguntas, suee, busque patrocinadores y ore.

    Usted vivir una gran aventura; har historia. No espere que todo sea fcil. Si fuese el caso, otros lo hubieran hecho antes que usted. Dios quiere probarlo. Est convencido de que todo eso debe suceder? Tiene toda la energa para comenzar? Si no puede cubrir el presupuesto, no se desanime. Todava tiene mucho trabajo para hacer. Su proyecto est bien preparado? Ha sido lo suficientemente ambicioso?

    Recuerde que las personas que dan dinero estn haciendo una inversin. La gente no quiere invertir en cosas pequeas que no estn bien pensadas o planificadas o que no tienen futuro.

    Una vez me pidieron que preparara un proyecto para conseguir ayuda para una organiza-cin. Yo no estaba seguro sobre el resultado y no quera pasar horas escribiendo algo que no tena posibilidades de recibir apoyo. Ped solamente algunos miles de dlares pensando que era tan poco que lo aceptaran inmediatamente. El hombre con el que me reun vio mi proyecto y me dijo: Por algunos pocos miles de dlares, no encontrar nadie que lo apoye. Si lo multiplica por diez, tendr ms posibilidades. Lo hice y lo logr.

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    El presupuesto de nuestro 2 Festival Mundial en Sao Paulo se hizo en el momento preciso, pero cuando la fecha se acercaba, aumentaron los gastos. Soamos con cerca de 40.000 personas para la reunin masiva en Vale do Anhangaba, en Sao Paulo. Eso significa ms seguridad, ms pantallas gigantes, ms equipo de sonido y una plataforma grande que cuesta mucho.

    d. El plan B

    Mi primera reaccin fue: Pasemos al plan B!. El organizador, Edson Rosa dijo: No hay plan B! Eso son como cuando Guillermo, el conquistador lleg a las costas inglesas: Es vida o muerte. No hay vuelta atrs.

    Algunos meses antes del evento, conocimos al gobernador, al presidente de la Asamblea municipal, al presidente de la Cmara Municipal. Yo anunci por todos lados que sera un gran encuentro. Habl con la tesorera, Daisy Orion, y con mi vicepresidente, el Dr. Baker. Afortu-nadamente, tenamos algunos ahorros en nuestro departamento para proyectos especiales y pudimos aumentar nuestra contribucin. No saba si sera suficiente. Ambos oramos para conseguir ms patrocinadores.

    Incluso si usted trabaja mucho para obtener un presupuesto realista, pueden pasar muchas cosas que lo hagan obsoleto. Es tiempo de prueba, el tiempo de Dios. Quizs l tiene otro plan, quin sabe. Cuando se trata del dinero de la Iglesia, debemos ser conservadores y sabios. Asegrese de contar con el apoyo del tesorero. No arriesgue la credibilidad de la iglesia al dejar una deuda grande.

    Habiendo dicho eso, no subestime el poder de Dios. Hay muchos eventos en los que el presupuesto inicial se pulveriza. Hay veces en las que se pueden evitar o reducir algunos gastos. Hay eventos que harn historia y para ese tipo de eventos debemos encontrar los recursos.

    El 30 de marzo del 2013, dos meses antes del 2 Festival Mundial, se llev a cabo el Da de la Libertad Religiosa y la Amistad en Tuxtla Gutirrez, Chiapas, Mxico. Nuestro presidente, Ted Wilson, el presidente de la Divisin Interamericana, todos los administradores de las divisiones y varios presidentes de Unin asistieron. Hubo 27.000 personas sentadas dentro y fuera del estadio por horas. Ese fue el plan B para el tradicional festival que habamos planeado en Chiapas en el 2011. La nueva Unin decidi tener un da de la Libertad Religiosa y la Amistad. Ellos celebraron su libertad con un programa que se inici a las 8:00 horas y se prolong hasta las 14:30. Durante el programa, se bautizaron 4.500 personas. Fue el evento ms grande en esta nueva Unin y la primera visita del presidente de la Asocia-cin General. Fue tambin el Festival de Libertad Religiosa ms grande de la Divisin

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    Interamericana. Hicieron historia. Mantuvieron el tema de la libertad religiosa y le agrega-ron bautismos pblicos. Fue una gran ilustracin de lo que es la libertad religiosa.

    Cul fue el beneficio real de dicho evento? Fue la primera vez nuestra iglesia en Chiapas organiz un evento masivo para decir pblicamente Gracias a Dios, a Chiapas, al Goberna-dor y las autoridades por la Libertad Religiosa. Fue posible en un pas en el que durante 30 aos adventistas y evanglicos fueron cruelmente perseguidos.

    El 25 de mayo del 2013, en Sao Paulo, fue la segunda vez que los adventistas de Brasil agrade-cieron pblicamente a Dios, su pas y sus autoridades por la gran libertad religiosa que disfru-tan. El pastor Edson Rosa y los organizadores consiguieron el monto faltante. Ser que la iglesia poda suspender ese evento solo porque el presupuesto haba sobrepasado los clculos iniciales? La respuesta es no. Y el festival fue un gran xito.

    Haga un presupuesto realista con anticipacin y asegrese de mantenerse dentro de l. Si no est seguro, prepare el plan B o C. Y si tiene que recurrir al presupuesto C, no se desanime. No se rinda. Asegrese de planear un evento similar algunos aos despus. El plan C no har historia pero puede ser la puerta de entrada a eventos ms grandes.

    El presupuesto, el clima y el lugar apropiado fue la razn por la cual el 3 Festival en la Repbli-ca Dominicana se llev a cabo en el auditorio grande de una universidad. Dos mil personas llenaron el auditorio. El resultado fue excelente y hubo ministros de gobierno, miembros del parlamento, lderes religiosos y jvenes que hicieron un bello musical sobre la libertad religio-sa en la Biblia.

    6. Festival de Libertad ReligiosaLos congresos son organizados por IRLA y lo mismo sucede con los simposios, los foros, la reunin de expertos de IRLA. Sin embargo, la Cena de la Libertad y el festival son una accin conjunta. Son organizados por la Iglesia con el apoyo de IRLA. Pero la mayora de ellos se hicieron en consulta con otras iglesias y organizaciones religiosas. Antes del 1 Festival Mundial en Lima, en el 2009, fui all varias veces con Silo de Almeida y Edson Rosa. Los dos presidentes de Unin invitaron a todos los lderes religiosos a una reunin con nosotros. Yo les expliqu el concepto y ellos se mostraron muy receptivos. Desafortu-nadamente, no pudieron colaborar en la organizacin.

    Cuando me invitaron a dar un seminario en la Universidad de Brigham Young, en Provo, Utah, desafi a los miembros de la Sociedad Internacional de los Santos de los ltimos Das. Les dije: Vi el hermoso estadio que tienen en su campus; tienen todo lo que necesi-tan para organizar un gran Festival de Libertad Religiosa. Ellos sonrieron. Lo mismo les

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    dije a los pentecostales, evanglicos, bautistas Propuse la organizacin del Festival en la Catedral Nacional y a todos les interes. Hasta ahora, no hemos podido lograr una sociedad para organizar un evento as. Mi sueo es poder organizar un evento as de grande con todas las personas que creen en la libertad religiosa. Por el momento los adventistas han sido los nicos que han organizado esos grandes eventos. En Los ngeles, un Consejo inter religioso me invit a hablar sobre el festival. A todos les interes mucho y dijeron que podran llenar un estadio grande, y que podan invitar a celebridades, msicos y cantantes, pero hasta el momento eso no ha sucedido. An tenemos trabajo que hacer.

    Si usted quiere organizar un festival y ya tiene el apoyo de su iglesia o de la Asociacin o Unin, no olvide contactar tambin a otros creyentes. La libertad religiosa es un principio. La defendemos y promovemos para todos. Quizs ellos no puedan financiar nada pero es posible que tengan un grupo musical o un coro. Bienvenidos sean! Seguramente, estarn dispuestos a ayudar. En ese caso, puede incluirlos en la Comisin Directiva; tambin puede incluirlos en su programa. Sea sabio y diplomtico y asegrese de que al aceptar a un grupo no est perdiendo el apoyo de otro.

    En la mayora de los pases donde tuvimos festivales, el evento estuvo bien organizado. Los adventistas en todo el mundo saben cmo organizar eventos. No les corte las alas y no les complique la tarea agregando gente que no apoya demasiado el proyecto al equipo de organizacin. Cuando pienso en los grandes festivales que hemos tenido en Luanda, Angola, Lima, Per, Tuxtla Gutirrez, Mxico, Sao PauloTodava me impresiona la organizacin. En Lima, la gente lleg en 500 mnibus. Cada iglesia tena su lugar definido en el estadio.

    El programa estuvo fabuloso. Le pidieron al director del Centro de Multimedia, Jony Pastor, que organizara el evento. l lo hizo muy bien con su equipo. En Santo Domingo, Bogot, la organizacin fue impresionante tambin. Cuando llegamos al estadio, nos alegr ver un ejrcito de Conquistadores a cargo de la recepcin, el estacionamiento, los primeros auxilios y la seguridad. En Santo Domingo 13.000 personas llenaron el estadio y 15.000 en Bogot. Comenzaron por la maana a las 10:00 y terminaron a las 13:00 horas. En ambos casos, fue un excelente programa. Los Conquistadores tuvieron una gran actuacin y los jvenes tocaron un musical sobre la historia de la libertad religiosa.

    El primer festival en frica se llev en Accra, en el 2006, el sbado siguiente al 2 Congreso Todo frica. El segundo se llev a cabo en Ciudad del Cabo en el 2007, el sbado siguiente al 6 Congreso Mundial de la IRLA. Ambos estuvieron muy bien realizados. En Ciudad del Cabo el auditorio de 4.000 estaba lleno. Sibusiso B. Khumalo estuvo a cargo. A pesar de que su oficina estaba lejos, hizo un trabajo formidable. En Luanda, primero organizaron un congreso con 600 participantes. Luego, en el estadio

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    principal, reunieron a ms de 40.000 personas. Muchos inmigrantes llegan desde China, Europa, Sudamrica y, claro, frica, para trabajar all. Los hoteles estn llenos y son muy costosos. El trfico en Luanda es imposible y el costo de vida es muy alto. A pesar de eso, a las 9:00 de la maana la multitud se reuni en el estadio. Diez mil Conquis-tadores y mujeres con uniformes caminaron por la Libertad Religiosa. Haca mucho calor pero ellos estaban all con dignidad y disciplina. Vencieron todos los obstculos e hicieron historia. Fue la reunin masiva ms grande de libertad religiosa hasta el 2008.

    a. El Festival que me perd

    Hay tantos festivales de libertad religiosa alrededor del mundo que es difcil asistir a todos. Pero hay uno que no me perdera por nada: el 2 Festival Mundial en Sao Paulo. Junto al Congreso Mundial de la IRLA, este era uno de mis proyectos ms importan-tes. En diciembre del 2012, fui a Brasilia y Sao Paulo para trabajar con Edson Rosa y su equipo. Conocimos al Gobernador y los intendentes de la ciudad. Pero me perd ese gran evento. Unos das antes, mi esposa Medina pas por una ciruga cerebral y mis prioridades cambiaron. Mi asociado, el Dr. Ganoune Diop particip y lo apreci mucho. Me lo perd y perd tambin la Semana de la Libertad Religiosa en Bucarest que se llev a cabo tres semanas despus. Era esa una seal de que ya era tiempo de pasar la responsabilidad a otra persona?

    Algunas semanas despus, a comienzos de agosto, pude ir a Yaund, Camern para asistir al 3 Congreso Panafricano de Libertad Religiosa que fue un gran xito. Ese congreso fue seguido por un Festival. Cinco mil personas asistieron, entre cristianos de varias iglesias y lderes musulmanes. Nos alegr contar con el Coro Musulmn de Mujeres. El festival comenz con un desfile de 2.000 Conquistadores y participantes con sus camisetas y gorras del Congreso. Fue impresionante ver a tanta gente en las calles para celebrar la libertad religiosa.

    Todos estos eventos fueron muy buenos y los organizadores hicieron un trabajo estupen-do. La promocin de la libertad religiosa es un trabajo en equipo. Y continuar incluso si uno de los integrantes no est presente.

    b. Cul ser el lugar?

    Antes de decidir la ubicacin, pregunte si en ese lugar ya se han organizado eventos similares. Usted debe involucrar a personas que sepan organizar eventos grandes, armar buenos progra-mas y manejar las relaciones con los medios y las autoridades. Tambin debe involucrar a todos los departamentos de la Iglesia: mujeres, jvenes, educacin, nios y, claro, Comunica-cin. Cuando supe que iba a tener el apoyo de la Divisin, o de la Unin, o de la Asociacin o el pastor de la iglesia, saba que iba a funcionar. Asegrese de contar con el apoyo de su lder.

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    Hay muchas clases de festivales. Hemos tenido hermosos festivales con 4.500 personas en Bucarest, Rumania; 4.000 en Ciudad del Cabo, Sudfrica; 3.000 en Puerto Espaa, Trinidad. Tambin dos festivales en Santo Domingo con cerca de 2.000, uno en Honolulu con 1.000. Los programas fueron excelentes y vinieron autoridades y lderes religiosos. Si no puede reunir 15.000 o 45.000 personas, no es un problema. Tiene otras posibilidades de cosas para hacer. Usted decide el tamao del evento y la manera en la que har diferencia en su iglesia y comunidad. Un gran programa en un auditorio de1.000 o 2.000 asientos, como el primer y segundo festival en Santo Domingo, se puede filmar, pasar por televisin, convirtindose en un evento exitoso.

    Usted tiene que encontrar su propio camino. Tambin puede organizar un festival en su iglesia local. Lo hicimos en mi iglesia en Spencerville, Maryland. Bert y yo conseguimos el apoyo del pastor Jerry Lutz, y la participacin del Coro, la Orquesta de la Universidad de Washington y el Conjunto Joven de New England con Virginia Rittenhouse como directo-ra. Fue un gran concierto. La iglesia estaba repleta, repleta en pro de la libertad religiosa. Esto nunca haba sucedido all. Tambin vinieron dos funcionarios pblicos. Melissa Reed y yo dimos alguna informacin. La mayora de las personas fue por causa del concierto, pero aprendieron sobre libertad religiosa.

    c. Programa

    El programa de la reunin principal del Festival debe ser atractivo para todo pblico. Significa que no debe colocarse largos discursos, sino msica y testimonios o representacio-nes de jvenes. En Santo Domingo, los jvenes dieron un musical sobre la libertad religiosa en la Biblia. En Sel, el primer festival se llev a cabo en la iglesia del hospital adventis-ta. Los jvenes representaron las historias de los pastores coreanos torturados y ejecutados por soldados japoneses. La pregunta era: Ests dispuesto a adorar al Emperador de Japn y dejar de adorar a Jesucristo?. Un no significaba la muerte. El segundo festival se llev a cabo en un auditorio grande de la universidad adventista. El programa fue muy profesio-nal. Seleccionaron algunas de las ms hermosas piezas de la msica italiana. Los estudiantes tocaron un musical sobre la Pascua. Asistieron casi 1000 personas. Se present a un lder evanglico y a una autoridad del gobierno.

    En el 2006, en Sao Paulo, el programa fue una mezcla de canciones con los mejores grupos de Amrica del Sur y breves discursos. Fue un programa muy bien organizado.

    d. Un nueva dimensin del Festival de Libertad Religiosa

    Pero lo que llamamos Festival de Libertad Religiosa ahora dura varios das. Incluye varias actividades como simposios, disertaciones pblicas, cena y concierto. Eso es lo que sucedi en el 2013 en Sao Paulo. El concierto del viernes por la noche, dirigida por un joven y

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    talentoso msico, Richard Octaviano Kogima, tambin fue una parte importante del festival. l present dos piezas de msica que haba compuesto para ese evento. Visitas de la ciudad (autoridades polticas y lderes religiosos), foros, programas de radio, sermones en iglesias tambin formaron parte de este festival.

    Algunos das despus del 7 Festival Mundial de la IRLA, en el 2012, viaj a Asia. All me encontr con Jonathan Catlico en Singapur y volamos juntos a Manado, en Indonesia, donde se organiz el primer Festival pblico de Libertad Religiosa. Los cristianos son mayora en Manado, por lo tanto tienen buenas relaciones con otros lderes religiosos y se protege la libertad religiosa. Algunos meses despus de nuestra visita, Mark Finley realiz una gran campaa de evangelismo. Llegamos el viernes al medioda y almorzamos con varios lderes religiosos. Esa fue la manera que eligieron los organizadores para presentarnos y promover el evento. El sbado por la maana, prediqu para los estudiantes de la universidad adventista y, por la tarde, asistimos al festival. El gobierno de la provincia nos ofreci usar un auditorio grande y bello. Por qu? Porque el presidente de nuestra Unin Indonesia del Este, el pastor Noldy Sakul, tena buenas relaciones con las autoridades.

    El auditorio estaba lleno. Los msicos y cantantes tuvieron una parte importante del progra-ma. Tambin se les pidi a 8 lderes religiosos y funcionarios que hablaran por 10 minutos cada uno. Yo pens que esas personas saldran despus de una hora. Nada de eso. A todos les interes mucho escuchar a los invitados y reaccionaron, rieron y aplaudieron. Eso signifi-ca que el programa fue bien recibido por las personas. En algunas regiones cuanto menos se hable, mejor, pero no es una regla universal. Tambin hay grandes reuniones por una buena causa en las que los disertantes se toman la mayor parte del programa.

    e. La promocin

    En Sel y Honolulu, en el 2008, recibimos menos personas de las que esperbamos. Por qu? En ambos casos, los que estaban a cargo de la promocin subestimaron la dificultad que implica atraer a las personas. El sbado, en Honolulu, las personas vinieron y el programa estuvo muy bueno. El domingo, el alcalde de Honolulu, algunos lderes religiosos y expertos vinieron, pero la gente no lleg. Eso significa que se hizo un buen trabajo en los Asuntos Pblicos pero no en la promocin. Aprendimos algunas lecciones. La primera fue: cuando elija la fecha de un evento, asegrese que sea una buen da. La segunda leccin fue: No crea que las personas vendrn solo porque usted le pidi al pastor que transmitiera esa informacin en la iglesia o porque usted pag por algunas publicidades en los peridicos. Se necesita ms que eso.

    Debe asegurarse de que su audiencia reciba la informacin. Tiene que motivarlos sobre la libertad religiosa. Explqueles por qu es importante su presencia. Ellos deben poder decir: Amamos la libertad religiosa y queremos cuidarla. Por supuesto, tienen que saber qu tipo de

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    programa pueden esperar. No subestime el trabajo de la promocin. Promocione, promocione y promocione nuevamente.

    7. Organizacin de un eventoA continuacin comparto una lista de 14 pasos que lo ayudarn a promover un evento. Son principios generales que se pueden aplicar en todos lados. En el origen de cada evento debe haber una visin, y usted puede construirla de la siguiente manera:

    1. Disee su proyecto como los arquitectos disean un futuro edificio;2. Establezca su presupuesto y busque patrocinadores;3. Consiga el apoyo de los administradores de la iglesia y los lderes;4. Ponga fecha y lugar;5. Rena un grupo de trabajo y comience la cuenta regresiva;6. Establezca un Comit del programa y distribuya las responsabilidades. Quin hace qu

    y cundo?7. Contacte a pastores, artistas, coros, etc., todos los que puedan contribuir con el evento; 8. Promocione el evento en los medios y en las iglesias;9. Visite e invite a autoridades pblicas;10. Asegrese de tener todas las autorizaciones y seguros; 11. Respete los plazos;12. Como parte del proceso de planificacin escriba informes para los medios, tome fotogra-

    fas, escriba artculos. Distribuya este material en los lugares apropiados, incluyendo iglesias, escuelas, peridicos y boletines. Entre en contacto con personas importantes en estos lugares para asegurarse de que la propaganda llegar a todo el pblico deseado.

    13. Agradezca a quienes ayudaron;14. Establezca lugar y fecha para el prximo evento.

    8. Premios de Libertad Religiosaa. Por qu otorgar premios?

    Un premio es un regalo, un reconocimiento. La mayora de las personas aprecia recibir un premio. Por supuesto, no todos los premios tienen el mismo nivel.

    En la cima de premiaciones est el premio Nobel de la Paz, y despus viene una multitud de otros premios. En cada campo de actividad, en cada profesin hay una manera de reconocer el trabajo de las personas. Una de las mejores formas es la premiacin. Si usted nunca dio un premio, es hora de empezar. Durante nuestra cena anual de libertad religiosa, damos tres premios. El Nacional, el Internacional y un tercero que entregamos al disertan-te invitado. Algunos lderes conocidos como Hillary Clinton, John McCain, John Kerry

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    han recibido nuestros premios. El Embajador Robert Seiple, John Hanford, Suzan Johnson Cook, Andrew Bennett, la presidente de la Comisin de los E.U.A., la Dra. Katrina Lantos Swett, los profesores Cole Durham y Jean Bauberot, tambin recibieron nuestros premios. Varios de ellos recibieron asimismo el premio Nacional y el Internacional del Primer Centro por la Libertad en Richmond. Cuando se ley su biografa, me alegr escuchar que nuestro premio de IRLA/Liberty/NARLA estaba en la lista.

    Eso significa que ao tras ao nuestro Premio de Libertad Religiosa adquiere ms valor. Hubiera sido lo mismo realizar un evento y despus nada por seis aos? Un premio es como una buena antigedad: su valor aumenta con los aos.

    En la cena que organizamos durante las sesiones de la Asociacin General, tambin entrega-mos premios. Estn los premios de IRLA y los de DCLR. Pero los premios de IRLA ms prestigiosos se entregan durante el Congreso Mundial, cada cinco aos. Se hace durante una reunin especial o durante la cena. Tambin damos certificados y una placa a los que fueron anfitriones del congreso. Durante el desarrollo de nuestro ltimo congreso, en Punta Cana, dimos el Premio de dedicacin vitalicia por primera vez. Propuse al Dr. Denton Lotz como destinatario. Denton fue un campen de la defensa de la libertad religiosa toda su vida y presidente de IRLA por diez aos. Y sin haberlo esperado, yo tambin recib un premio.

    Los bueno de la premiacin es que se puede entregar a nivel local, nacional, regional e internacional. No cuesta mucho. Puede comenzar en la iglesia durante el sbado de la libertad religiosa. El premio puede entregarse entre la Escuela Sabtica y el culto de adoracin. Tambin se puede hacer durante alguna reunin de la tarde o durante una cena.

    La mayora de las personas prefiere recibir el premio ante muchas personas. Si usted tiene una iglesia de 100 miembros y quiere entregar el premio durante una cena con 20 personas, no ser muy atractivo para quien lo recibe. Debe buscar la mejor manera de honrar a quien ha elegido honrar.

    No olvide que parte del premio es el evento elegido para la entrega. Si se trata de una cena, elija un buen restaurante donde se hayan llevado a cabo otros eventos similares. Las personas que usted honrar lo respetarn al aceptar el premio. Usted tiene que respetarlos tambin. O puede presentarlo en la iglesia un sbado por la maana o durante un programa especial, como un concierto de libertad religiosa. Ambos sern muy apreciados.

    En su iglesia local, usted puede entregar: el Premio de la Comunidad, el Premio Regional y el Premio Inter creencias. Tres o cuatro premios estaran bien. Cuantos ms premios entregue, menos importancia tendrn, a menos que se haga bien la distincin de las catego-ras. No olvide invitar a las personas para el evento del ao prximo, y para el siguiente.

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    b. Procedimiento para otorgar premios

    Todos los aos se organiza el Sbado de Libertad Religiosa. Esa es una gran oportunidad para entregar los premios. Esto es lo que puede hacer:

    1. Entregue los premios en la iglesia, entre la Escuela Sabtica y el Culto de Adoracin;2. Entregue el premio durante una reunin especial como un concierto de libertad

    religiosa durante la tarde o la noche;3. Entregue el premio durante una cena especial en un restaurante;4. Asegrese de haber contactado a los medios antes del evento;5. Invite a sus lderes de libertad religiosa a nivel Asociacin, Unin o Divisin y, por

    supuesto a los lderes locales;6. Planifique y anuncie la prxima ceremonia de premiacin.

    Establezca una tradicin y se sorprender de las influencias positivas que tendr en las relaciones con su iglesia y la comunidad.

    c. Qu tipo de premios entregar?

    Como lder de Asuntos Pblicos y Libertad Religiosa, tiene muchas opciones. Puede entregar un premio al gobierno local por facilitar las relaciones interreligiosas. Puede llamar-lo Premio Constructor de Puentes. Despus, por supuesto, tiene los premios de Libertad Religiosa. Tambin puede dar un gran premio general que abarque varios aspectos de los derechos humanos y la libertad religiosa. Tendr que elegir un nombre para esa premia-cin. Puede darle el nombre de algn activista importante por la Libertad Religiosa. Si ese referente es adventista, es una buena oportunidad para resaltar el papel de la iglesia en la promocin de este importante valor. Si esa persona no es adventista, asegrese de tener autorizacin legal. Nuestra iglesia ha dado algunos grandes lderes de Libertad Religiosa. Pienso en los lderes de Rusia, Italia, Francia, Polonia, Croacia, Rumania, Brasil, Estados Unidos. No debemos avergonzarnos de recordar y honrar su ministerio.

    d. Premio Salamat Mayor

    En enero de 2014 fui a Filipinas, a un congreso seguido de un festival en Manila y otro festival en Davao, la isla de Mindanao. Permanec all por una semana con Jonathan Catolico y nuestro lder local de DCLC. Ellos me solicitaron participar de un programa llamado Salamat Mayor. Todos los aos ellos organizan una cena en varias ciudades para homenajear al prefecto por su integridad, buen trabajo, y su defensa de la libertad religiosa. Particip de esas cenas y qued muy impresionado con la reaccin de los prefectos, quienes se emocionaron mucho por el hecho de que una iglesia reconociera su trabajo en favor de la comunidad. Venan con sus familias y con su equipo.

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    Esto es algo que toda iglesia y Asociacin puede hacer. Por qu no usted? Los prefectos de las ciudades son importantes para la comunidad. Agradecer por el buen trabajo que ha realizado es una ptima forma de demostrar que nos preocupamos por los otros y por la comunidad en la cual vivimos.

    9. Cmo realizar una reunin con una persona VIP Una reunin exitosa con alguien VIP (very important person, traduccin literal persona muy importante) tiene que estar bien preparada. Nada puede ser improvisa-do. La manera en la que usted y su equipo procedan es parte del mensaje que le estarn dando a esta persona VIP que conocen. Y este mensaje empezar con el primer contac-to: una llamada telefnica a su oficina, una carta o una visita. En cada paso del proceso usted deja una marca y la marca de la iglesia a la que representa.

    Aunque nunca conozca a un embajador, un ministro de gobierno o un alcalde, siga los mismos principios. Tmese en serio todas las reuniones; as, honrar a la persona que invite. A nivel local, el Alcalde de su ciudad debe ser tratado como un miembro del gobierno o un embajador.

    No todas las personas estn familiarizadas con el protocolo correcto a utilizar con autori-dades del gobierno, sin embargo, los errores que usted cometa a nivel local se detectarn y corregirn natural y fcilmente sin demasiadas consecuencias. Cuanto antes comience, ser mejor. En todas las reuniones, haga lo mejor posible. Sea profesional y atento cuando se rena con el tercer secretario del alcalde como cuando se rena con el Jefe de Estado. Paso a paso usted entender el principio del protocolo y aprender los ttulos de las autori-dades con quienes hablar. El tratamiento debe ser Seor, Seora, Honorable, Excelencia, Inminencia, Gracia, etc.? Cul sera el ttulo ms apropiado?

    a. Antes de la reunin

    Defina el propsito de la reunin. Una reunin exitosa comienza cuando usted decide realizarla y termina con su evaluacin que usted har inmediatamente despus.

    La primera pregunta que le harn los funcionarios es: En qu lo puedo ayudar?. Pero la primera pregunta que ellos se harn en su interior ser: Quin es esta persona y para qu quiere reunirse conmigo? y luego la pregunta final: Qu puedo hacer por l?. Los polti-cos pensarn en la cantidad de votos posibles que usted representa y el apoyo que usted podra brindarles.

    Est preparado para responder en pocos segundos? Puede que le pregunte: Qu puedo hacer por usted?. O: Segn los registros de mi asistente usted est planeando un congreso

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    de libertad religiosa en mi ciudad verdad?. Si puede responder a estas preguntas, signifi-ca que est haciendo bien las cosas. De esa manera demostrar que se sabe expresar. Ser preciso y breve. No desperdiciar el valioso tiempo de esas personas. En el mundo occiden-tal debe ir directo al punto. Debe responder a las preguntas qu, por qu, cmo y cundo. Pero sea cuidadoso porque esa no es una regla universal. Debe ser sensible a las diferentes culturas del mundo. Asegrese de que funciona en el lugar donde est. Ir directo al punto tambin puede considerarse como un signo de arrogancia.

    Cuando me reno con autoridades de los seis continentes, acostumbro a seguir a mis compaeros locales. La reunin puede comenzar con una conversacin general y agrade-cimientos por la visita, y luego la autoridad poltica puede preguntarle: Qu puedo hacer por usted?. Y all usted menciona el propsito de su visita. Puede ser con un mensaje de lenguaje corporal. Tiene que seguir la conversacin con mucha atencin.Cmo responder a la pregunta qu puedo hacer por usted? O por qu pidi una reunin conmigo?.

    1. Tenemos un proyecto para la comunidad y necesitamos su apoyo;2. Tenemos un problema puede ayudarnos?3. Nos gustara invitarlo para una ceremonia;4. Queremos agradecerle por la ayuda;5. Queremos ayudar a nuestra comunidad en la lucha contra la violencia, para promover

    la salud, etc;6. Nos gustara entrevistarlo para nuestra revista nacional/internacional;7. Tenemos un visitante importante de nuestra sede mundial o vamos a recibir la visita del

    secretario general de IRLA desde Washington.

    Eso puede no impresionar a los mandatarios en algunas partes del mundo pero por lo menos mostrar que tiene conexiones internacionales.

    El propsito de su visita debe ser mencionado en su primer contacto con la oficina de la autoridad. Puede ser una visita de cortesa solo para decir gracias y para asegurarse de que el funcionario conozca la cara de la Iglesia. Puede ser para entregar la invitacin a un evento que usted est organizando. Por favor, no espere a tener un problema para reunirse con las autoridades.

    Mi primera visita oficial al Alcalde de Collonges fue para explicarle sobre el proyecto para ayudar a los pobres de la comunidad y para invitarlo a un culto especial en la iglesia. Mi primera visita oficial cuando era pastor en la ciudad de Pau, Francia, fue al alcalde. Fui con mi director de DCLR. Le queramos agradecer la ayuda para conseguir la propiedad de la iglesia e invitarlo a uno de nuestros cultos.

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    Cuando l nos recibi en su oficina, todava estaba leyendo la nota de su asistente. Nos sonri. l conoca a nuestra iglesia local. Mi predecesor tena buenas relaciones con su des-pacho. l me dijo: Qu puedo hacer por ustedes?. Y yo le respond: Nada en especial, Seor Alcalde, solo queramos agradecerle en nombre de nuestra iglesia. Tambin quera-mos decirle que estamos orando por usted. l se sorprendi bastante y nos dijo: Saben que la mayora de las personas que vienen a esta oficina vienen para pedir algo. No muchos vienen a agradecerme y a orar por m. Despus nos hizo unas preguntas sobre nuestra igle-sia y le dimos algunas literaturas. Esa fue una visita de cortesa. Algunos aos despus ese alcalde se convirti en ministro de Gobierno de Francia.

    Una de las primeras visitas de alto nivel que hice fue con dos compaeros. Estaba planeada para 20 minutos. Tenamos que tratar con el asesor del presidente de un pas de Europa. Era una persona que no tena tiempo para escuchar. Mi compaero nos present y habl de manera general. El hombre estaba detrs de su escritorio y despus de dos minutos nos mir y, de una manera poco amigable, nos dijo: Vayan al punto. Cul es el problema?

    Defina el propsito de su visita y est preparado para darlo en menos de tres minutos.Despus se abrir la discusin y usted puede compartir ms detalles si es necesario.

    Tuve la misma experiencia en Washington. Estaba con el profesor Anatoly Krasikov de Mosc y un amigo. Conocimos al Jefe de la Biblioteca del Congreso que haba sido uno de los consejeros del presidente de Rusia. Se haba encontrado con el profesor all y lo invit a visitarlo si algn da iba a Washington. l viaj a Washington y quera honrar su invitacin. Cuando entramos a su hermosa oficina, mi amigo contempl la magnfica vista de Washington y dijo con admiracin: Qu hermosa vista tienen aqu. Esa fue una muy buena manera de romper el hielo. Pero el hombre nos mir y nos dijo: Imagino que no vinieron a mi oficina solo a ver la vista, verdad?.

    Fue casi como si nos hubieran tirado un balde de agua fra.

    a) Consiga informacin sobre el funcionario con el que se reunir. Para evitar errores o de-claraciones inapropiadas, usted necesita conocer a la persona con la que se encontrar. Me he encontrado con muchas personas de alto nivel de las que no tena suficiente informacin. La reunin sali bien y comuniqu el informe correspondiente a nuestra Comisin. Despus algu-nos miembros compartieron lo que se conoca de la vida privada del funcionario.

    Es bueno ser prudente cuando se habla con un funcionario. Esto ayuda a evitar problemas, y personalmente me alegro haber sido prudente en mis conversaciones. No es necesario pagar un detective, pero usted debe saber lo que sabe la gente sobre la persona VIP que conocer. Sea cuidadoso cuando el ambiente se ponga muy familiar y cuando todos se po-

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    nen a hablar abiertamente sobre temas generales. En un minuto se puede destruir aos de relaciones. Permita que la persona VIP d su opinin y punto de vista y no discuta con ella. Su visita tiene un propsito. Mantngase enfocado en eso.

    b) No descuide al equipo. No descuide ni subestime a los miembros del equipo. Ellos desempe-arn un papel clave para facilitar la reunin. El Dr Nussbaum, el Prncipe de los diplomticos de la iglesia, siempre traa chocolates suizos para las secretarias y les preguntaba por sus familias. De este modo, cuando usted lo necesite, la persona que se ocupa del calendario oficial har todo lo posible para encontrar un espacio para atender su necesidad.

    c) Trabaje con un intermediario. En muchos casos, una carta simple, una visita a la oficina de la persona VIP o una llamada telefnica no son suficientes. Es bueno tener a alguien que lo recomiende y pueda hablar por usted. Por eso es tan importante construir una red de amigos. Puede mencionar a esa persona en su carta: He conocido a su asistente o he conocido a su asistente y l me sugiri que le escriba a su despacho.

    Hacer referencia a alguien que el funcionario conoce har una gran diferencia.

    Cmo conocer a los miembros del equipo? Asistir a algunas reuniones oficiales puede abrir varias puertas. Tambin puede conocer a alguien que tiene buena relacin con ellos. En su iglesia local puede haber personas que conozcan ms funcionarios que usted. Ellos tambin pueden ayudar.

    Cuando estuve en Pars, queramos conocer al Ministro de Educacin y reunirnos con l por el problema que tenan nuestros estudiantes adventistas en las escuelas pblicas debido al sbado. Un amigo mo y miembro de iglesia conoca al vocero del presidente de la Repblica de Francia. l le pidi una reunin para nosotros. As lo hizo y, despus de la visita, recibi-mos la carta del Ministro de Educacin. Fue una buena ayuda para nuestros estudiantes.

    Usted debe construir una red de amigos tanto dentro como fuera de la Iglesia.

    d) Solicite por escrito una reunin con un perodo especfico de tiempo. Las personas que estn a cargo de planificar las reuniones necesitan alguna informacin antes de decir s o no. Eso ayudar. Claro que usted lo plantear como una sugerencia: Su Seora, sera posible re-unirnos con usted durante el mes de febrero?. Tambin debe justificar su solicitud y dejar que ellos elijan la fecha. Pero cuando se trata del Primer Ministro o el Presidente, debe permitir que ellos propongan la fecha. Puede suceder que reciba una llamada telefnica en la que le digan: El presidente estar encantado en recibirlo el lunes a las 4:15 h por 15 minutos. Usted no pone objeciones y simplemente responde: Muchas gracias, Seor Presidente. Si durante esa fecha usted estar de viaje, use todo su talento diplomtico para negociar otra fecha.

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    Antes de sugerir una fecha especfica intente averiguar en qu fecha estar en su despecho el funcionario. Hay perodos en los que ellos viajan y otros en los que estn en la ciudad. Puede conseguir esta informacin a travs de la red de amigos.

    e) Escriba algunas preguntas. Cuando ya ha definido el propsito de su visita, escriba algu-nas preguntas. No es su intencin hacer una entrevista, simplemente escriba dos o tres pre-guntas esenciales. El resto llegar o no en la discusin. Algunos meses antes del 2 Festival Mundial de Libertad Religiosa nos reunimos con el presidente del Consejo de la ciudad de Sao Paulo. El propsito era, en primer lugar, informarle sobre el evento pero tambin tener su consentimiento e invitarlo. All nos dio los nombres de personas a las que tenamos que contactar por el tema de seguridad, autorizaciones, etc. Los organizadores hicieron su trabajo y se reunieron con los tcnicos. El hecho de tener el consentimiento del presidente hizo oficial el evento. Eso no significa que todo est bien y que su trabajo termin. Significa que puede comenzar a trabajar en los temas prcticos con cada responsable por ellos.

    f) Defina el papel de cada miembro de su delegacin. Usted no se encuentra a solas con un funcionario. Podra pasar pero, la mayora de las veces, al menos en la primera visita, usted va con un equipo. Usted puede ir con su presidente, los administradores de la iglesia y el director de DCLR.

    Antes de la reunin, usted deber decidir quin hablar primero y quin ser el ltimo. Quin presentar al equipo, quin explicar el proyecto o dir algunas palabras de nimo, quin dar informacin sobre la iglesia mundial, nacional, local y quin har la oracin final. Al mismo tiempo, tiene que ser flexible para permitir que el funcio-nario conduzca la reunin si as lo desea. En general, la autoridad local o nacional de la iglesia har la presentacin. En Sao Paulo y en Lima, el presidente de Unin fue la persona designada para presentar al equipo.

    Antes del Primer Festival en Lima, nos reunimos con el vicepresidente de la Asamblea Nacional. Un joven lleg antes que nosotros. l nos llev a la oficina del vicepresidente y nos present a todos. Me sorprendi que el presidente de nuestra Unin no lo hiciera. Pens que el muchacho trabajaba para el gobierno. Probablemente estaba a cargo del protocolo. Todo ocurri de la mejor manera y con esta presentacin l facilit nuestro encuentro. En realidad, era el director de nuestro Centro de Multimedia, Jony Pastor, y el organizador de la gran reunin en el estadio durante el Primer Festival Mundial de Libertad Religiosa. El presidente de la Unin le pidi que nos presentara. Estuvo bien preparado y todo sali bien.

    g) Siga el protocolo. Tambin tiene que decidir quin entrar primero a la oficina del funciona-rio, quin se sentar a su lado, y quin ocupar los otros asientos.

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    Lamentablemente, algunas personas no tienen sentido de protocolo. El primero que llega, se queda con el primer lugar. Eso da un mensaje muy pobre sobre nuestra organizacin. Antes de la reunin, tenemos que asegurarnos de que todos conocen su papel. No se puede jugar con el protocolo. Usted tiene que saber quin va primero, segundo y tercero, y respetar esa posicin. Piense que su presidente o pastor puede no estar bien preparado para esas reuniones. Incluso puede llegar a pensar que, despus de que se tome la foto, usted ya no lo necesita. Est equivocado. l es el presidente y usted debe hacer lo posible para ayudarlo. Usted no es el presidente, verdad? Respetar o no respetar el protocolo transmi-tir informacin importante sobre su organizacin y tambin sobre usted. Si no respeta el protocolo, no dar una buena impresin.

    h) Ore para tener una buena reunin. Ore antes, durante y despus de la reunin. Ore todo el tiempo.Ore con su equipo antes de salir de su oficina. Usted ser el Embajador del Reino de Dios, el Embajador de su Iglesia. Es un humilde siervo de Dios y debe pedirle a l que conduzca la reunin, que inspire sus palabras. Ore por los funcionarios que visitar y por sus familias.

    i) Verifique su apariencia. Su apariencia es parte del mensaje que usted transmite. En mi primer viaje a Santiago de Chile, mi vuelo se atras. Mis colegas me estaban esperando en el aeropuer-to y tuvimos que correr para llegar lo antes posible al Palacio de la Moneda y encontrarnos con el Secretario de Gobierno. Yo no estaba listo para esa visita ni vestido para la ocasin. Solo contaba con algunos minutos para mejorar mi apariencia y probablemente no sera suficiente. Aprend que nunca debemos organizar una reunin oficial con personas que acaban de llegar de un viaje de toda la noche en avin y en clase econmica. Esa es una regla que debemos tratar de seguir. Cuando llegamos, primero vamos al hotel, nos damos un bao, descansamos un poco y nos cambiamos la ropa.

    No dude en mirarse al espejo y en preguntarle a su equipo si debe corregir algo de su apariencia. Quizs ellos vean alguna cosa que usted no not. Debe estar lo ms cerca de la perfeccin posible. Eso demostrar respeto por las personas con las cuales se reunir.

    b. Durante la reunin

    Sea breve e interesante. Si usted pidi 15 minutos, est listo para irse a los 15 minutos. No haga ms preguntas ni d ms explicaciones. Algunas veces los funcionarios desean hablar ms. Deje que ellos decidan eso, pero est preparado para irse a la hora pactada y agradz-cale al funcionario por su tiempo.

    En el 2006, el pastor Clive Dottin, organiz el Primer Congreso Caribeo de Libertad Religiosa en Puerto Espaa. A eso lo sigui un festival. El da anterior al Congreso,

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    el pastor Clive nos llev a la oficina del Primer Ministro. All, l conoca a todos y el Primer Ministro lo recibi como un amigo. En nuestra delegacin, estaban representa-das la Unin, la Divisin y la Asociacin General. El tsunami de Asia todava estaba en las mentes de las personas. Nos reunimos con el Primer Ministro para invitarlo a nuestro congreso. l acept. Yo le di algo de informacin sobre IRLA, pero tambin estaba interesado en nuestra comprensin del tsumani. Muchas personas religiosas se preguntaban si no sera un castigo de Dios.

    l abri una discusin que dur 15 minutos, quizs ms. La reunin dur ms de lo esperado porque el Primer Ministro lo quiso. Eso puede suceder pero no es regla.

    Debemos ser flexibles pero siempre tener en cuenta el tiempo que se nos ha dado. De lo contra-rio, al terminar la visita, los funcionarios pueden comenzar a mirar el reloj y mostrarse incmo-dos. Para ellos el tiempo es muy importante. Una visita corta puede ser ms til y puede abrir ms puertas que una larga. Tenga presente cul podr ser su reaccin cuando usted pida una segunda visita.

    Recuerde, si usted vino a explicar un problema, no lo resolver directamente con ellos sino que le darn el nombre de sus especialistas y es todo lo usted necesitar.

    1) Sea especfico en su pedido. El propsito de nuestra visita es Queramos reunirnos con usted para que nos ayude en este tema en particula...

    omo ya lo mencion, a veces es necesario ser flexible. En septiembre del 2012, fui a Lome, Togo con nuestro Consejero Legal, el abogado Todd McFarland. All conocimos al pastor Monteiro y al hermano Bruno Amah en prisin. Ellos fueron acusados de ser parte de trfico de sangre humana. Claro que para este caso no se aportaron prueba. Hicimos una visita muy delicada al Ministro de Justicia y l accedi a recibirnos. El presidente de la Unin, el pastor Guy Roger, nos present y le inform al ministro sobre la visita del presidente de la Asociacin General en algunas semanas. Entonces, el hizo la conexin con la prisin de nuestros dos hermanos.

    l saba que no sera apropiado comenzar con este tema tan sensible. Cuando tiene que tratar con un caso sensible, debe ponerse en el lugar de las personas que han accedido a recibirlo. No los avergence. Deje que tengan la ltima palabra y lea entre lneas. Usted no podr resolver el problema en su oficina en 15 minutos, pero su breve visita puede abrir una puerta que ayude.

    2) No haga demasiadas preguntas. Digamos que usted llega con un mximo de tres pregun-tas. Debe acomodarlas de acuerdo a sus prioridades. Es posible que el funcionario ni le d tiempo para hacer una. Ese no es el fin del mundo. La visita por s sola es importante y luego

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    puede trabajar con el asistente del funcionario. Cuando el tiempo se termina o el funcio-nario le dice: Si puedo ayudarlos en algo, vanlo con mi asistente, el asistente juega un papel importante. Pero la impresin que usted le dejar al funcionario determinar si el asistente lo ayudar o no.

    3) No exagere en los halagos. No es una regla universal pero la mayora de las veces funciona. Muestre respeto, reconozca la posicin del funcionario con quien se rene pero tambin mantenga la dignidad. Usted representa a la Iglesia, al pueblo de Dios, y de algunas maneras es uno de los embajadores del Reino de Dios. Usted no es un cortesano sino tambin otro funcionario. No debe elogiar a un tirano por su buen trabajo, o a un dictador por la gran libertad que da a las personas. Si lo hace, usted pierde las credenciales como embajador de Dios. Pero puede agradecerles por el tiempo y la buena bienvenida que le dispensaron.

    Si el Presidente que accedi a recibirlo a usted o al propio Presidente de la Iglesia le explica que est trabajando para lograr mejor justicia, ms paz, ms libertad religiosa, sus oraciones y palabras de nimo sern apreciadas.

    4) Entregue un presente. Qu tipo de presente le entregar? Libros, bolgrafo con el logotipo de la Iglesia o de IRLA? La mayora de los regalos irn al almacn o al museo, pero no todos. Eso depender de la manera en la que lo presenta. Tenemos unos hermosos bolgrafos que entregamos a los altos funcionarios. Recuerdo haberle dado una a un Primer Ministro que ya haba recibido muchos regalos. Cuando l vio el bolgrafo y le dijo a su asistente: guarda este para m.

    El obsequio no debe ser muy caro porque no es un soborno. Usted no est buscando los favores del funcionario. Simplemente, lo que usted busca es agradecerle por el tiempo que le brind y dejarle algo que haga la diferencia. Si usted va en nombre de la Iglesia, ser apropiado entregar un libro religioso. Mi primera opcin es la Biblia y agregara un libro como El camino a Cristo, de Elena de White. Tambin puede obsequiarle un ejemplar de revistas como Adventist World, Liberty Magazine, Vibrant Life, etc.

    Evite regalar libros que puedan generar controversia. Terminar con la oportunidad de acceder a otra reunin. El principio es: no abuse de la bondad de un funcionario como para ofenderlo con un libro inapropiado. Es como si lo invitara a su casa. No debe criticar su religin o el color de la chaqueta que tiene puesta. Es una cuestin de cortesa y educacin. Si no respeta esta regla ser considerado un pobre embajador. Todo evange-lista sabe que no se comienza una campaa con los temas controversiales. Recuerdo una reunin importante con otros representantes religiosos y el Jefe de Estado. Todas las organizaciones religiosas fueron invitadas a llevar documentacin para presentarse.

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    La mayora llev folletos sobre su trabajo por la comunidad. Yo vi una linda revista y la abr. Era en contra de todas las doctrinas de los dems. Me espant cuando vi que era la nuestra. El nico mensaje que estbamos presentando en esta reunin era Nosotros tenemos razn y ustedes estn todos equivocados. Nada sobre el trabajo humanitario en el mundo, en las escuelas y los hospitales. Yo se la mostr a nuestros lderes y ellos se avergonzaron. Nuestra gente haba trabajado por aos y meses para organizar esa reunin y haban logrado traer al Jefe de Estado y muchos lderes religiosos. Pero alguien arruin la reunin al traer esa literatura no apropiada. Ellos haban visto esta reunin como una oportunidad para convertir a todos pero ignoraron las reglas bsicas del respeto. Imagine que un amigo lo invita a una reunin importante. Usted est feliz de estar con su amigo. Cuando llega a la reunin, le entregan muchos folletos y se alegra al recibir informacin. Pero al abrir el primer folleto usted lee: El sbado no es el verdadero da de reposo. Usted cree que no fue a propsito y mira el segundo folleto. En ese segundo lee: Por qu las creencias adventistas son incorrectas?. Cul sera su reaccin? Seguramente llamara a su amigo y le preguntara: Ests seguro de que soy bienvenido aqu?. O, simplemente, Por qu me invitaste?.

    Tampoco d demasiados libros. En Jakarta, Indonesia, nos reunimos con dos lderes de las dos organizaciones musulmanas ms grandes del mundo. La reunin fue excelente. Jonathan Catlico estuvo conmigo y el Presidente de la Unin lider el equipo y nos present. Al final, el Secretario de nuestra Unin ofreci tres hermosos libros de salud que fueron muy bien recibidos. No ofrecieron un libro llamado Por qu los musulmanes estn equivoca-dos. Eso habra sido falta de educacin y una provocacin. Si usted tiene problemas para entender eso, pngase en el lugar del otro.

    Recuerde lo que Jess les dijo a los discpulos: Entonces, lo que quieran que hagan con ustedes, hganlo a los dems.

    Si usted visita a funcionarios en nombre de la IRLA, entrgueles una copia de Fides et Libertas, Liberty magazine e Issues of Faith and Freedom. Tambin puede entregar un bolgra-fo con el logo de IRLA.

    Si la visita se hace en nombre de la Iglesia y de IRLA, no mezcle los obsequios. Permita que el representante de la Iglesia entregue el regalo de la Iglesia y que el representante de IRLA entregue el que le corresponde a la Asociacin.

    5) Orar o no orar. En la mayora de las visitas hechas en nombre de la Iglesia, oramos por el funcionario despus de pedirle permiso. En algunos pases europeos, donde el Estado y la Iglesia estn separados, no est permitido orar en una reunin con un funcionario.

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    Algunos pueden ofenderse con la simple pregunta. Usted debe hacer sus deberes antes de la visita y ver si el funcionario lo aceptar o no. Como la oracin es para el final de la reunin, no es bueno preguntar al principio y recibir un fro no. Pero cuando agradece por la visita, puede decir: Seor Alcalde, mi comunidad orar por usted. En la mayora de las veces, la respuesta ser un Muchas gracias.

    Si usted hace la visita en nombre de IRLA, sea prudente y asegrese de tomar la decisin correcta.

    Cuando su delegacin est compuesta por pastores adventistas y delegados de la IRLA, es diferente. Los pastores representan a la Iglesia y proponer una oracin es casi normal.

    En la mayora de los pases alrededor del mundo, cuando la delegacin es mixta, la reunin termina con una oracin del pastor, bien recibida y bien aceptada. Nuevamente, sea considerado con la cultura y la tradicin.

    6) Tome fotos. Las fotos son importantes para usted y su ministerio, pues prueban que usted est realizando su trabajo. Si usted muestra una fotografa suya y un gran equipo junto al presidente de su pas, significa algo. Si en la foto usted aparece solo con un grupo de cuatro, significa otra cosa. Si aparece solo con el presidente, significa que usted tiene contactos en los niveles ms altos. Si usted aparece en la casa presidencial y su esposa est preparando comida en la cocina, significa que usted es su amigo. Puedo asegurarle que esas fotografas abrirn muchas puertas. Las fotografas sern un buen instrumento para la evaluacin de su red de amigos y probar que usted est realmente haciendo algo. Concuerdo con que eso no prueba que usted es un gran embajador, pero por lo menos mostrar que usted particip de una reunin con el lder del pas.

    A menudo, los presidentes de Unin o Asociacin, y muchas veces los pastores, me muestran sus fotos con funcionarios. Eso llama mi atencin y curiosidad. Muestra que el trabajo se hace. Las fotos tambin sirven como ilustracin para el artculo o informe que escribir sobre la reunin. Saque muchas fotos. Son importantes!

    c. Despus de la reunin

    1) Est preparado para dar una entrevista a los medios. Si usted se rene con un alto funcionario, puede estar seguro de que cuando esa reunin termine, los periodistas le harn preguntas. Probablemente, estarn autoridades polticas y los periodistas de los diarios, radio y TV. Tal vez entrevisten al pastor y no directamente a usted. Por lo tanto, antes de la reunin, decidan quin ser el vocero. Tambin tienen que resolver si habr otros miembros del equipo que respondan las preguntas. Si es as, debern estar preparados. Es

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    un ejercicio muy delicado. Existen algunas respuestas tradicionales como: La reunin con el presidente fue en trminos cordiales y compartimos con l algunas cuestiones sobre la libertad religiosa en el mundo de hoy; o El presidente nos escuch con inters y nos explic la posicin de su gobierno. Si la reunin fue muy buena, y usted recibi el apoyo oficial del presidente o el alcalde, puede decir: El presidente nos dijo que apoya cualquier accin que pueda mejorar la vida de los ciudadanos.

    Cuando Billy Graham era joven y ya un predicador popular, l y su equipo fueron recibi-dos por el presidente Truman, quien tambin era bautista. Cuando se retiraron de la Casa Blanca, haba periodistas esperndolos y los bombardearon con preguntas. Qu le dijo al presidente? Qu hicieron? Se arrodill con el presidente?. Podra mostrarnos?.

    Billy Graham y sus amigos se arrodillaron y les mostraron a los periodistas cmo haban orado con el presidente. Al da siguiente, la foto estaba en todos los peridicos y el presiden-te Truman nunca volvi a invitar a Billy Graham.

    Prepare lo que dir, asesore al visitante sobre lo que debe o no debe decir y que sea un mensaje breve. Cuanto ms hable, ms posibilidades tendr de transmitir algn mensaje inapropia-do. Un periodista puede invitarlo a una entrevista. Acepte esa invitacin solamente si est preparado. Si no lo est, reprogrmela para ms tarde o para el da siguiente. Necesita tiempo para prepararla cuidadosamente.

    Solicite leer el artculo antes de la publicacin. Algunos periodistas aceptarn y otros pueden sentirse ofendidos. Depende del peridico. Ser un buen ejercicio para tomar la decisin adecuada.

    En la iglesia local, debe seguir los mismos principios.

    Si se rene con el alcalde, quien tiene problemas con la justicia, los periodistas estarn muy interesados en su opinin. Imagine el ttulo del peridico local: Pastor adventista dijo que el alcalde corrupto es un buen hombre.

    Eso no es necesariamente lo que usted necesita para mejorar la imagen de la Iglesia.

    2) Pida un informe al equipo. Incluso aunque ese informe sea corto, como director de IRLA debe conocer las impresiones, las opiniones y sugerencias de su equipo. Luego, solo o con su equipo, analice la reunin y verifique lo que estuvo bien y lo que debe cambiar, mejorar. Si puede imprimir el informe e iniciar una compilacin, estar mejor posicionado para la prxima visita. Dejar informacin importante para el pastor o los miembros del equipo.

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    S E G U N D A S E C C I N : M A N O S A L A O B R A : C M O L O H A C E M O S ?

    3) Oren juntos. No olvide agradecer a Dios por la reunin que tuvieron y ore por quienes conoci y por sus familias. La oracin debe estar presente en cada paso. Ore por el propsito de la reunin, por el contacto que puede establecer con las personas VIP y por la sabidura que necesita. Ore, ore y ore. La oracin abrir las puertas del cielo y Dios bendecir su ministerio.

    ConclusinUsted se ha reunido con las autoridades polticas! Felicitaciones, ha hecho un gran tra-bajo. Ha conseguido informacin y ha expandido su red de amigos. Ha hecho visible a la Iglesia. Es posible que haya clarificado algunos malentendidos. Pero, ms que eso, usted ha logrado expresar el inters de la Iglesia por la comunidad y sus lderes. Ha demostrado que a pesar de ser diferente, a pesar de no ser del mundo, tampoco rechaza a las personas y a la comunidad. Dios envi a su Hijo unignito para salvar al mundo y usted est en ese mundo. Usted ha sido un buen embajador.

  • TERCERA SECCIN:

    Diplomacia adventista

  • TERCERA SECCIN:

    Diplomacia adventista

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    DIPLOMACIA ADVENTISTA

    Esta seccin fue tomada de una presentacin de PowerPoint llamada Diploma-cia adventista. Lo ayudar a entender el propsito de nuestro ministerio y los mtodos que usamos para lograrlo.

    Una diplomacia discreta

    As debern hacer los discpulos de Cristo al acercarse el tiempo de angustia: procurar que el mundo los conozca bien, a fin de desarmar los prejuicios y evitar los peligros que amenazan la libertad de conciencia. (Elena G. de White, El conflicto de los siglos, p. 616).

    DefinicinLa diplomacia es un mtodo para mantener la paz y proteger los intereses de las partes. Esta es una definicin comn. Se aplica a cualquier tipo de trabajo diplomtico. Y qu es la diplomacia adventista?

    La diplomacia adventista es la manera de tratar con otros para alcanzar la misin de la Iglesia dada por Cristo, protegiendo lo intereses, manteniendo la paz y construyendo buenas relaciones con todos.

    La paz es una parte importante de nuestra diplomacia. El mensaje de Jess es un mensaje de esperanza y paz. Hay una bendicin para los pacificadores como Jess lo dijo:

    Bienaventurados los pacificadores, porque ellos sern llamados hijos de Dios (Mateus 5:9).

    El apstol Pablo confirm esto cuando le recomend a los miembros cristianos que no provocaran a otros: Si es posible, en cuanto dependa de vosotros, estad en paz con todos los hombres (Romanos 12:18).

    1. Por qu los adventistas necesitan diplomacia?Para cumplir nuestra misin. Preservar la paz y construir buenas relaciones es ms efectivo y barato que trabar una guerra intil.

    Un funcionario del Comit de Relaciones Exteriores de Estados Unidos comenz su informe con una declaracin similar. l no estaba equivocado y hubiera sido bueno que los lderes lo escucharan. Algunos aos despus, Estados Unidos se vio involucrado en costosas guerras que casi arruinaron al pas. En estado de paz, las personas pueden trabajar por sus prioridades y centrarse en ellas. En estado de guerra todas las energas estn dirigidas a la propia supervivencia.

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    Por supuesto, la paz no significa comprometer nuestras creencias y nuestros valores. La paz es uno de nuestros valores. Es una seal del Reino de Dios. Cada vez que trabajamos por la paz, anunciamos la Paz Eterna que se establecer cuando Jess vuelva.

    2. Los objetivos de la diplomacia adventistaUn da le pregunt a un diplomtico del Vaticano sobre los objetivos de su diplomacia. Roma tiene lo que probablemente sea el mejor servicio diplomtico del mundo. Cul es su objetivo? No dud ni un segundo y me dijo: Cumplir la misin de la Iglesia.

    Todas las iglesias y organizaciones compartan la misma prioridad: la misin dada por Dios de predicar las buenas nuevas en todos los pases, alcanzar a todas las personas y bautizar a quienes creyeran.

    Yo intent elaborar una lista de siete objetivos de nuestra diplomacia adventista. Por qu siete y no cinco? No es una lista exclusiva y puede agregar los puntos que desee. Sin embargo, no olvide estos siete:

    JJ Cumplir nuestra misin mundialJJ Promover nuestros valoresJJ Defender la libertad religiosa JJ Proteger a nuestros miembrosJJ Cultivar buenas relaciones con las autoridadesJJ Preservar nuestros interesesJJ Aumentar nuestra presencia

    Es posible que tenga preguntas sobre el punto 6 Preservar nuestros intereses. Hace una especie de declaracin centrada en s misma. Nosotros tambin tenemos intereses. Piense en nuestras instituciones. En muchos lugares son grandes herramientas para cumplir nuestra misin. Tenemos inters en desarrollarlas y protegerlas. Inters aqu no significa dinero o beneficio sino herramientas tiles.

    a. Cules son los mejores mtodos para alcanzar nuestros objetivos?

    Una vez que hayamos establecido nuestros objetivos, debemos pensar en los mejores mtodos para conseguirlos.

    JJ AislamientoJJ DilucinJJ Cooperacin

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    Aislamiento: puede funcionar cuando un movimiento recin comienza. Los primeros ermitaos seguan este mtodo. Luego se unieron a otros y construyeron monasterios que atraan a las multitudes. No es posible aislarse cuando uno vive en una sociedad con otras personas. Por ejemplo: usted necesita un permiso o autorizacin para construir una iglesia, una escuela, o incluso un lugar para reuniones pblicas. Imagine que quiere estar totalmen-te aislado y, para hacerlo, decide ir a la luna. Para ir a la luna, necesitar muchas autori-zaciones. Para sobrevivir all deber estar en permanente contacto con las personas en la Tierra. El aislamiento no es garanta de fe y fidelidad. Los cristianos sinceros siguieron estos mtodos y muchas veces esto llev a resultados desastrosos. La historia est llena de ejemplos. Y, si usted est aislado, cmo compartir las buenas nuevas?

    Jess no estaba aislado. l encontraba a las personas donde stas estaban. l acept formar parte de reuniones sociales como bodas, cenas, funerales, etc. La iglesia del Nuevo Testamento no estaba aislada. Era una Iglesia perseguida pero permaneca en la sociedad o en contacto con sta. Quera ser la luz del mundo. Dios no nos ordena huir de las personas sino encontrarlas y compartir con ellas las buenas nuevas de salvacin.

    Dilucin: es el otro extremo. Usted quiere estar tan cerca de los dems que pierde su identi-dad y, rpidamente, tambin pierde su misin. Quiere agradar a la mayora y ser aceptado a cualquier precio. Claro que puede obtener algunos privilegios y reconocimientos por eso. Pero, al final, la misin especfica de la Iglesia se diluir en un grupo ms grande. Esto es probablemente una de las razones por las que no somos miembros del Concilio Mundial de Iglesias. No queremos ser absorbidos y luego marginados por la mayora. Por supuesto, tambin hay razones escatolgicas y teolgicas.

    Cooperacin: este es nuestro mtodo. Somos libres para elegir con quin, con qu acciones, y por cunto tiempo estamos listos para cooperar. Nuestros pioneros no estaban aislados y cooperaban con otras organizaciones para promover y defender la salud y la libertad religiosa.

    Cuando los valores en los que creemos se ven amenazados, la cooperacin es una manera de defenderlos. La cooperacin no es una alianza para la unidad de las iglesias. Es una manera de responder a necesidades o preocupaciones especficas. Debe estar bien definida en su ocupacin, lmite y duracin. Por ejemplo, en Washington, cooperamos con otras iglesias u organizaciones eclesisticas sobre el tema de la libertad religiosa en el lugar de trabajo. Hay muchas reas en las que podemos cooperar con los dems. Pero se tiene que hacer siguiendo ciertas reglas y ciertos principios. Tambin tiene que ser aceptado por la Junta de Iglesia. Sera contraproducente que nuestra cooperacin con los dems lleve a la divisin de la iglesia. No es suficiente tener a la mayora de su lado, debe tener a la gran mayora. Por otro lado, usted no quiere darle a una minora

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    activa, que se opone a todo tipo de relaciones con los dems, el derecho a oponerse a su opinin. En algunos casos, usted puede llegar a necesitar todos sus talentos de diplom-tico para mantener la paz en su propia iglesia. Como Iglesia, casi no accedemos a ser miembros de organizaciones interreligiosas, sino que preferimos ser simples oyentes. Por qu? No queremos estar aislados pero somos prudentes tambin.

    Me han invitado a asistir a eventos religiosos publicitarios. No es fcil decirle no a alguien que nos invita y cree que es un gran privilegio. Miles de personas estaran orgullosas de asistir. Usted no desea insultar a su amigo quien est feliz de invitar-lo. Al mismo tiempo, usted no quiere crear una divisin en su iglesia al aceptar la invitacin. Despus de consultarlo con sus lderes, usted priorizar la paz interna y deber encontrar la manera de escribir una carta agradable. Debe agradecerle por la invitacin pero decirle que, desgraciadamente, no podr asistir. No es obligaci-n que d detalles como: Mi presidente est totalmente en contra, o hay un grupo de locos que quieren crear una divisin en nuestra iglesia si voy. No empeore las cosas. Su amigo lo entender porque l podra tener un problema as tambin.

    Muchas veces, no somos conscientes de que quienes nos invitan pueden quedar expuestos a muchas crticas. Por qu invitaste a esta gente?.

    Cuando yo era un joven pastor, un amigo sacerdote me invit a presentar mi iglesia a un grupo de lderes regionales del ecumenismo. Yo le expliqu lo que nosotros creamos y porqu no somos parte del movimiento ecumnico. Ellos me escucharon con amabilidad y respeto. Luego de la reunin, escuch que un participante deca: Ya es difcil entendernos entre nosotros pero, si invitamos a los adventistas, hacia dnde vamos?. Me puse a pensar que cada vez que me invitaban a una reunin de ese tipo, la persona que me invitaba corra ciertos riesgos. Por qu los invitamos si ni siquiera estn involucrados en el Ecumenismo?.

    La historia de Abraham y Lot nos da una buena leccin sobre aislamiento y dilucin. Abraham mantuvo su independencia y Dios cumpli su misin a travs de l. Pero Abraham no estaba aislado. l tena buena relacin con su prjimo y a veces hasta celebraba acuerdos con ellos. Comparta intereses en comn tambin pero nunca se someta bajo la autoridad de otro grupo. Lot segua otros mtodos y al final su familia fue consumida por otro pueblo. Fue una historia triste.

    b. Principios bsicos

    Existen algunos principios bsicos que deberamos seguir en nuestra diplomacia:

    1) Ser realista. Debemos mirar las cosas como realmente son, con una mirada objetiva,

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    no con nuestro corazn y emociones sino de una manera muy racional: 1 + 1 = 2. Punto. Cualquier otra cosa nos colocar en aprietos.

    Si usted es una rana, no crea que es un len.

    Si es un ratn, no crea que es un elefante.

    Los adventistas del sptimo da son 19 millones en el mundo, sin incluir a los nios pequeos. Es un buen nmero. Recuerdo cuando me hice adventista en 1964. Estba-mos cerca del milln y medio. La poblacin mundial es casi de siete mil millones. Es una bendicin que haya 19 millones de adventistas en el mundo. Pero debemos comparar eso con aproximadamente 600 millones de pentecostales y neo-pentecostales. Por otro lado, los catlicos son 1.2 millones, y los musulmanes son 1.3 millones.

    Si pasamos demasiado tiempo solo entre adventistas, podemos obtener una visin distorsio-nada del mundo, porque, en cuestin de nmeros, somos un grupo relativamente pequeo. Pero, qu hay del futuro? Observemos los nmeros proyectados para el ao 2050: los catlicos sern dos billones; los pentecostales un billn; los bautistas 500 millones; y los adventistas 100 millones incluyendo a los nios. Aunque ser un gran nmero, seguir siendo una minora ya que tendremos un adventista por cada diez pentecostales o por cada veinte catlicos.

    Veamos otro enfoque. Brasil ocupa el primer lugar en el mundo con ms miembros adventis-tas. Si lo comparamos con otros, nos da un panorama ms realista: Su poblacin es de 200 millones; los catlicos son el 65% de la poblacin y los protestantes el 25%.

    Hay 1.3 millones de miembros de la Iglesia Adventista en Brasil. Pero si incluimos a los nios, los adventistas sern casi tres millones, lo que representara entre el 1.5% y el 2% de la poblacin.

    Tratamos de ser ms realistas al verificar si las estadsticas que tenemos son confiables. Para ayudar en esto, la Iglesia hace una auditora de miembros. Brasil tena ms miembros en los libros en el 2005 que en el 2009. Entre ambas fechas, la Iglesia tuvo la valenta de hacer una auditora all.

    Como Embajador, usted necesita conseguir informacin lo ms correcta y precisa posible. Eso es esencial al construir una estrategia apropiada para alcanzar a las personas.

    No existe la diplomacia sin la bsqueda de la verdad.

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    2) Realidad y percepcin. Cuando obtenga los nmeros correctos, debe recordar que, en la diplomacia, la percepcin de la realidad puede ser diferente de una persona a otra. En la poltica, escribi W. Freeman Jr., en Arts of Power, las percepciones son la realidad. En la diplomacia, el poder percibido es el poder real.

    3) Aproveche las oportunidades. Las oportunidades pueden hacer la diferencia en su ministerio. Jos, Ester, Esdras, Nehemas y Pablo aprovecharon las oportunidades. Ellos estuvieron listos para establecer sus puntos cuando lleg esa oportunidad. Claro que fue Dios quien envi esa oportunidad. Para aprovechar las oportunidades usted debe estar bien informado y listo para actuar o hablar. Una legislacin es el resultado de debates en reunio-nes y comits. Haga sus deberes y consiga informacin. Una de estas reuniones puede ser ms importante que las otras. No se la pierda. Luego, cuando tiene la oportunidad de hablar, est listo y asegrese de que lo que dir es apropiado. Salomn escribi que hay un tiempo para todo (Ecl. 3:1).

    Imagine que es un jardinero. Su misin es mantener un bello jardn. Su objetivo es regar las plantas. El problema es que hay un len durmiendo en una esquina. Qu estrategia usar para cumplir su misin?

    a) Ignorar al lenPuede fingir que no existe. Puede no querer mirar a los costados del jardn. No hay ningn len sino solo en la imaginacin de algunas personas. Consecuencia: usted riega las plantas sin preocuparse con su seguridad.

    b) Mantener al len a la vistaUsted es lo suficientemente realista para ver que hay un len. Esas no son buenas noticias. Usted ha hecho algunas investigaciones sobre los hbitos del len y ahora sabe que no es vegetariano. Si ese len tiene hambre, puede comrselo a usted. Usted har su trabajo al no quitarle los ojos de encima. Usted ya sabe qu hacer si el len se levanta y corre hacia usted.

    c) Tratar de cortarle la cola al lenUsted es suficientemente realista para ver el len. Pero no entiende por qu est durmien-do. l lo pone incmodo y usted desea asegurarse de que todava est vivo. Descuida su misin, y en lugar de regar las flores, trata de cortarle la cola al len. La vida sin persecuci-n parece montona, y usted necesita accin. Puede imaginarse lo que suceder. Ni bien el len se despierte estar furioso y hambriento. Y usted necesitar toda su energa para salvar su vida. Su misin, lgicamente, no estar cumplida. La estrategia correcta es la b. Usted hace su trabajo. Est feliz con la libertad temporaria para actuar, gracias a Dios. Pero usted permanece vigilando al len. Lamentablemente, en la historia hasta hoy, algunos han preferido la estrategia a o c.

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    d) Con cunto xito las personas definen su estrategiaEs interesante ver cmo los polticos y las organizaciones religiosas establecen su estrategia. El presidente Richard Nixon dijo: Tan solo dos preguntas eran relevantes: quin tena ms poder y quin ms comparti nuestros valores. Finalmente tuvimos que lidiar con quien tena ms poder, no con quien aprecibamos ms o con quin nos sentamos ms cmodos.

    Federico el Grande tambin tena su punto de vista: Aquel que intenta defender todo, termina no defendiendo nada. Trazar una estrategia significa tomar decisiones, y tomar decisiones significa imponer un conjunto de prioridades claras.

    Henry Kissinger fue uno de los mejores diplomticos de los Estados Unidos de Amrica. l dijo: Como pas, tenemos que aprender que cuando usted conduce la poltica exterior, tiene que lidiar con intereses y tambin con valores y debe conciliar las preocupaciones de otro pas con sus preocupaciones(The Washington Post martes, 9 de octubre de 2012, p. A17).

    Nick Cafardi, Co-presidente de los Catlicos para Obama, escribi sobre la estrategia de la diplomacia en el Vaticano: La Santa Sede normalmente no basa sus relaciones diplomti-cas en la teologa. El Vaticano una vez envi un embajador a Gengis Khan, por amor de Dios (The Washington Post, A 17, jueves, 21 de marzo de 2013).

    3. Tiene la iglesia una estrategia? En algunos pases como Francia estamos obligados a conseguir un certificado estatal para dirigir campamentos y actividades para jvenes. Esto nos ha brindado una serie de buenas sesiones de capacitacin y buenos lderes de la juventud. Aprendimos cmo funciona la red comunitaria. Nunca olvid uno de los ejercicios. Lo llamamos sociograma. Tres veces durante el seminario de seis das, los instructores nos pidieron que escribiramos en una hoja de papel la respuesta a las siguientes preguntas:

    1. A quin le gustara tener como lder?2. A quin no aceptara como lder?

    Tenamos la posibilidad de escribir dos nombres para cada pregunta. El tercer, el quinto y el sexto da los instructores trajeron un gran mapa con varios crculos, desde el ms pequeo en el centro hasta el ms grande. En los crculos haba cruces que nos representaban a nosotros. La tensin era muy alta. El instructor dijo: Cada cruz que ven, la que est casi en el medio y la que est fuera del ltimo crculo, tiene un nombre. Dnde estn ustedes? Las cruces estaban conectadas por lneas.

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    Una tena muchas lneas que llegaban a ella. Estaba casi en el medio del mapa. Significaba que muchos de nosotros queramos trabajar bajo su liderazgo. Otra estaba fuera del ltimo crculo y ninguna lnea iba en su direccin. Significaba que uno de nosotros era rechazado por el grupo.

    Lo peor sucedi el ltimo da cuando el instructor nos pregunt: Bien, quieren saber el nombre de cada cruz? Silencio. Al final alguien acept y los dems aceptaron. Probablemente fue una de las pruebas ms difciles que tuvimos que hacer, pero una de las ms tiles. Como nos capaci-taron para estar a cargo de un equipo de lderes de jvenes y un nmero de adolescentes por un perodo de tres semanas, era importante saber cmo nos perciba ese grupo de lderes.

    A nivel de una ciudad funciona ms o menos de la misma manera. Usted tiene personas o instituciones en el centro. Los apoyan y tienen buena aceptacin. Tambin hay otros que son rechazados. Como Embajador es importante saber dnde est ubicada la iglesia que representamos. Estamos muy lejos del centro o estamos cerca?

    Mi Iglesia puede ser desconocida, pero si uno de nuestros feligreses, o un buen amigo, es ayudante o asesor del Alcalde, no estamos aislados. Resumiendo, lo importante es con quin usted se relaciona o a quin conoce. En realidad las cosas son un poco ms complejas que eso, pero cuando se trata de la comunicacin esta ilustracin es til.

    Por supuesto, no nos interesa conseguir privilegios o poder. Solo queremos proteger la libertad religiosa y que nos conozcan de manera positiva. Las autoridades deben identifi-carnos porque representamos valores y por nuestra honestidad. Queremos servir y ayudar. Nuestra Iglesia quiere ser un beneficio para la sociedad global, no aprovecharse de ella. Significa que no nos asociaramos a la carrera por el poder poltico. No deben vernos como peligrosos o como miembros de una sociedad secreta. No es nuestra caracterstica.

    Somos capaces de situar nuestra posicin en la red de la comunidad? Si es el caso, podemos establecer una estrategia para mejorarla y para conseguir ms amigos. Una posicin fuerte en esta red global ser buena para la libertad religiosa.

    a. Mantenga en mente el punto de vista proftico

    Nuestra visin y comprensin de la historia estn inspiradas en El gran conflicto entre Dios y Satans. Nos da conocimiento sobre el futuro y comprensin del pasado. Sabemos que la libertad religiosa ser la ltima batalla en un contexto de persecucin. En esta batalla no somos llamados a ser espectadores sino actores.

    Tambin sabemos que la libertad religiosa ser una clara demostracin del carcter de Dios y una seal de su reino. La batalla ya fue ganada y estamos del lado del ganador, del lado de Dios.

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    b. Rechace los mtodos inaceptables

    El fin no justifica los medios. Para muchas personas involucradas en la lucha por el poder, cualquier clase de poder, el fin, su meta, justifica los medios. Segn Mao Tse-Tung, el gran lder de China:

    No importa de qu color es el gato mientras cace ratones.

    Esta filosofa tiene consecuencias desastrosas en nuestra sociedad. La gente miente mirando directamente a los ojos. Hay una larga lista de lderes famosos y muy populares que mintieron en pblico. Algunos fueron a la crcel y algunos fueron perdonados. A cuntos nunca atraparon?

    Los diplomticos adventistas se niegan a transigir en sus valores para conseguir un buen resultado. Para Dios una mentira es una mentira, matar a alguien es un crimen, robar algo tambin es un crimen. Si usted acepta usar el mtodo del diablo, el diablo lo llevar a la destruccin. S que puede parecer ingenuo, pero slo hgase esta pregunta: Cul es el propsito de mi obra: La gloria de Dios o mi gloria personal? Para la gloria de Dios usted usar los mtodos de Dios!

    El diplomtico de la Iglesia no emplear mtodos opuestos a los valores cristianos. Eso es inaceptable.

    4. Cualidades de un diplomtico adventistaEn una reunin en Washington, D.C., se le pregunto a un ex diplomtico estadounidense sobre las cualidades necesarias para ser un buen diplomtico. l respondi con tres palabras que comienzan con I: Iniciativa, Integridad, Innovacin.

    Mientras visitbamos algunos sitios histricos en Manila durante el 5 Congreso Mundial de IRLA en el 2002, le hice la misma pregunta al Relator Especial de la ONU. l subray el hecho de que en su misin no tena fuerzas militares que lo apoyaran. Para tener xito dependa de la buena voluntad de los representantes de gobierno con quienes se encontra-ba. l me dio cuatro cualidades principales que debe tener un diplomtico que defiende la libertad religiosa:

    a. Integridadb. Respetoc. Humildadd. Perseverancia

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    Integridad, respeto y humildad son el mejor mtodo para ser confiable y tener influencia real. Al final el fundamento de todas las misiones es la confianza. Usted debe estable-cer un clima de confianza antes de esperar resolver un problema. Los Embajadores Adventistas no tienen ejrcito ni miles de millones de dlares para marcar la diferen-cia. Pero tienen integridad, respeto por los dems y humildad. Siempre respete a la gente y sepa diferenciar entre pecado y pecadores, entre un sistema y los creyen-tes en el sistema. La humildad es una seal de grandeza. No d la impresin de que sabe todo y que es mejor que los dems. Demuestre el mismo inters por todos.

    Estas son las tres cualidades bsicas que usted necesita. Pero no es suficiente. La perseve-rancia marcar la diferencia. A veces escucho historias de problemas que se solucionaron despus de una llamada telefnica al presidente de un pas. Por lo general hace falta ms que una llamada telefnica para resolver un problema serio. Podra ser uno de los factores. Est listo para perseverar. Muchas personas desean conseguir resultados inmediatos, mantienen su firme posicin, y si no sucede nada se dan por vencidos y concentran su energa en otra cosa. Pero Jess dijo: Persevere hasta el fin. Hasta que consiga el resultado por el que trabaja. Hasta que el prisionero sea liberado. Hasta que se haga justicia. Hasta que se modifique una ley vil... Lleva tiempo establecer buenas relaciones y ser conocidos como buenos cristianos.

    Lleva tiempo lograr nuestras metas.

    5. El campo de accinEl campo donde se conducen nuestras acciones diplomticas son las autoridades en todos los niveles, los lderes religiosos, las organizaciones no gubernamentales, las organizacio-nes profesionales. All se toman las decisiones que pueden afectar el ministerio de nuestra Iglesia y la libertad religiosa para todos.

    Por ejemplo, en la Asociacin General tratamos de alcanzar a:a. Gobiernos y embajadasb. Comisiones estatalesc. Lderes religiosos d. El congreso y el senadoe. Las Naciones Unidasf. Organizaciones no gubernamentales (ONG)

    A nivel regional, nacional y local se deben seguir los mismos principios. Usted debe alcanzar a los que tienen influencia en la comunidad directa o indirectamente. Hay personas, institu-ciones, comisiones, de quienes debe conseguir informacin y establecer su propia red de amigos sin transigir en su fe y sus valores.

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    6. Una buena fundacin cristianaUna buena diplomacia es muy a menudo la tensin entre el Realismo y el Idealismo. Hemos dado ejemplos de realismo pero el realismo solo puede conducir a eleccio-nes y estrategia equivocadas. Para un diplomtico adventista, el idealismo es el lado positivo y optimista de nuestra fe: Dios les cambiar el corazn, son buenas personas, tenemos mucho en comn, y Dios har un milagro... lo que significa que la gente nos ve como ingenuos y fciles de engaar. El idealismo nos ayuda a ser personas bondadosas, amables, ntegras y el realismo nos ayuda a ver dnde estamos, con quin debemos tratar y adnde vamos a ir.

    Hay otro enfoque que ha estado presente constantemente en la historia cristiana y en las enseanzas de Jess y de los apstoles: el apocalptico. Asociado con el idealismo y el realismo, mantendr nuestra obra en un buen fundamento cristiano. Pero solo, llevar al desastre y paralizar toda iniciativa.

    La historia est llena de ejemplos de tragedias apocalpticas como Mnster, Alemania, en el siglo XVI, Waco, Texas, hace algunos aos atrs. El enfoque apocalptico es para nosotros una fuente de esperanza en un mundo catico. Nos dice que el final ser glorioso porque Jess volver y las guerras y las calamidades terminarn. Dios tendr la ltima palabra.

    7. Los diplomticos bblicos y adventistas Los diplomticos adventistas encontrarn su modelo en Jess, el gran Embajador del Reino de Dios. l era Rey y Embajador. La Biblia ser una fuente de inspiracin para ellos. Quiero mencionar solo unos pocos nombres:

    a.Diplomticos Bblicos

    1) Abraham. l saba cmo evitar guerras y conflictos. Era lo suficiente sabio para tomar la decisin correcta y para proteger a su gente. l rehus pelear con su sobrino Lot, y acept la segunda eleccin para mantener la paz. l reconoci a Melquisedec y le dio los diezmos de todo. Rehus todo trato con el corrupto rey de Sodoma. No quera que dijera: Yo enriquec a Abraham. l quera depender solo de Dios.

    2) Jacob. l aprendi cmo evitar los conflictos. Cuando volvi a la tierra de su padre, organiz con cuidado su llegada para desarmar la hostilidad y la ira de su hermano Esa. Quera evitar la guerra y gan la paz al mostrar humildad y darle regalos a su hermano.

    3) Jos. Dios le ense cmo convertirse en uno de los mayores diplomticos de la Biblia.

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    Aprendi a sobrevivir en la esclavitud y la prisin. Jos saba cmo hablar al rey sin traicio-nar a su Dios. Condujo a su pas adoptivo a la prosperidad.

    4) Salomn. El sueo de David era construir el templo en Jerusaln. Pero Dios le dio este privilegio a su hijo Salomn.

    Segn Dios, David tena demasiada sangre en sus manos. Significa que tuvo que luchar demasiadas guerras. Salomn era un diplomtico y ahorr mucho dinero al evitar las guerras. El resultado de su poltica fue una poca de prosperidad y de poder. El dinero que llegaba al Estado se us tambin para construir el templo (1 Reyes 3-12). Fue una poca de paz, buenas relaciones y prosperidad.

    Desafortunadamente Salomn se corrompi y desperdici el gran don que Dios le dio. El problema no fue que hizo alianzas sino que transigi en su fe.

    A menudo el xito abre la puerta a las tentaciones. Salomn debera haber recordado el pecado de su padre, pero no lo hizo.

    El xito para un Diplomtico de Dios es ganar amigos sin transigir en su fe. El fracaso es ganar amigos transigiendo en la fe y hacer alianzas imprudentes.

    5) Nehemas. l saba cmo defender la causa de su pueblo ante el rey y conseguir su apoyo total. Tambin saba cmo tratar con el enemigo de Israel sin llegar a la guerra.

    6) Ester. Ella encontr la oportunidad y las palabras para proteger a su pueblo del extermi-nio y conducir al rey a revertir su decisin. Comprendi por qu Dios la hizo reina del gran imperio de Persia.

    7) Pablo. Varias veces se present como embajador. Soy embajador en cadenas (Efe. 6:20). l se vea a s mismo como el embajador de la reconciliacin, el embajador del Evangelio. Pero comparta este ttulo con todos los discpulos de Jess: As que, somos embajadores en nombre de Cristo (2 Cor. 5:20).

    En la historia de nuestra Iglesia tambin tenemos varios embajadores y diplomticos.

    b. Los diplomticos de la Iglesia Adventista

    1) Siguiendo la cronologa debera poner a John Andrews en el primer lugar de la lista. Durante la guerra civil en los EE.UU., l fue el elegido por la iglesia para reunirse con autoridades del gobierno en Washington para conseguir el estado de no combatiente

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    T E R C E R A S E C C I N : D I P L O M A C I A A D V E N T I S T A

    para nuestros jvenes. No fue fcil porque la iglesia todava no estaba organizada, pero tuvo xito. Cuntas vidas salv por tal reconocimiento?

    2) Dr. Jean Nussbaum. Fue un gran pionero de la libertad religiosa en Europa. Ciudada-no suizo que viva en Pars, jug su papel en el debate sobre la reforma del calendario en la Sociedad de las Naciones en Ginebra antes de la Segunda Guerra Mundial. Conoci a Po XII antes de que fuera papa y se reuni con l en Roma despus de la guerra. El Dr. Nussbaum lanz la Association international pour la dfense de la libert religieuse (AIDLR) y public el boletn Conscience et Libert [Conciencia y Libertad], que fue traducido a varios idiomas. l conoci a la seora Eleanor Roosevelt, que acept ser presidente de la comisin directiva de Conscience et Libert. El Dr. Nussbaum inspir a muchos lderes al ministerio de la libertad religiosa. Fue el Prncipe de los Diplomticos Adventistas.

    3) Pastor Neal Wilson. Tambin fue director de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa. En sus diversos puestos administrativos agreg siempre la dimensin de Libertad Religio-sa al reunirse con gobernantes y al seguir los asuntos estatales. Cuando era Presidente de la Asociacin General se reuni con varios Jefes de Estado. l fue pionero en establecer relaciones con la administracin del Secretario General Gorbachov. Tambin tena amigos a nivel de las Naciones Unidas y apoyaba con firmeza la decisin de tener all un represen-tante de tiempo completo.

    4) Dr. Bert. B. Beach. Tuvo una gran presencia dentro y fuera de la Iglesia. Su habilidad para hablar con fluidez cinco idiomas y su gran conocimiento hizo muy significativa su participacin en reuniones internacionales. Elocuente, racional, preciso, fiel, Bert Beach marc la diferencia en la historia de la Iglesia en las relaciones con otros cristianos. Su voz se escuchaba con respeto y era respetado por todos. Sus relaciones sobresalientes con los lderes religiosos hicieron que sea elegido Secretario de la Conferencia de las Comuniones Cristianas Mundiales durante 32 aos. Fue reelecto cada dos aos. Cuando dej el puesto, los lderes cristianos siguieron su consejo de elegirme a m como su sucesor.

    5) Dr. Gianfranco Rossi. qamigo de Bert Beach, hizo una gran obra en Italia durante aos. Dio su fruto cuando el gobierno reconoci oficialmente a la Iglesia Adventista del Sptimo Da y le concedi el beneficio del 8/1000 del impuesto sobre la renta. Cada ao cierta cantidad de contribuyentes italianos eligen dar 8/1000 a nuestra iglesia para sus actividades sociales y humanitarias. El Dr. Rossi ser recordado como la voz ms fuerte que tuvimos por aos en las Naciones Unidas y especialmente en la Comisin de Derechos Humanos. l jug un papel en la redaccin del Artculo 6, prrafo h de la Declaracin de las Naciones Unidas sobre la eliminacin de todas las formas de intolerancia y discriminacin fundadas en la religin o las convic-ciones. El Artculo 6 prrafo h dice: La de observar das de descanso y de celebrar festividades y ceremonias de conformidad con los preceptos de una religin o conviccin; tener das de descanso en este documento oficial fue un gran resultado del ministerio de Rossi en la ONU.

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    6) Dr. Pierre Lanares. l marc la diferencia en la organizacin de AIDLR en Europa. Trabaj principalmente a travs de Conscience et Libert que se convirti en un boletn bianual. Traducido a varios idiomas, el boletn se transform en la referencia sobre libertad religiosa. Los mejores expertos de la poca, filsofos, telogos, juristas, historiadores publica-ron artculos all. La tesis del Dr. Lanares sobre documentos internacionales sobre libertad religiosa le dio autoridad en este campo. Lanares tambin era un conferenciante interna-cional. Tuve el privilegio de conocerlo muy bien y de cooperar con l.

    7) Embajador Bienvenido Tejano. Era director de Relaciones Pblicas y Libertad Religio-sa para la iglesia en las Filipinas cuando lo conoc. En ese entonces el Presidente Ramos le pidi que acompaara a su equipo mientras viajaba por los Estados Unidos de Amrica. Despus el nuevo presidente del pas le pidi que sea embajador. l acept. Los dos presiden-tes que siguieron en un perodo de quince aos lo mantuvieron en su puesto. Hizo una obra excelente al servir a su pas y a Dios con talentos, integridad y fidelidad. Su experiencia es tan alentadora que yo espero que pronto escriba un libro.

    8) Dr. Zachariasz Lyko. Fue el excepcional Embajador de la Iglesia en Polonia durante la difcil poca del rgimen comunista. Se asegur de que la Iglesia fuera conocida y luego se cercior de que el nuevo gobierno tambin nos conociera.

    9) Pastor Dumitrescu, Pastor Viorel Dima. Me gustara mencionar a nuestros embaja-dores en Rumania durante la poca difcil. Estos dos nombres vienen inmediatamente a mi mente. Ellos representaron a la Iglesia, y cuando el rgimen comunista colaps todos los respetaban. Viaj con ellos durante uno de los perodos ms oscuros de la historia de Rumania. Despus, fui all regularmente a apoyar la obra de su asociacin. El pastor Dima conoca al Presidente y a todos los lderes. l organiz simposios, congresos, reuniones de expertos y el Primer Festival Europeo de Libertad Religiosa. Rumania se convirti en el pas ms importante de Europa en trminos de libertad religiosa. Ellos construyeron una gran historia. Hoy el director de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa de la Divisin, Abogado Liviu Olteanu, es de Rumania y el Director de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa de la Unin, Dr. Nelu Burcea, es el heredero de una gran tradicin. Ellos mantie-nen una posicin de liderazgo en el mundo en trminos de actividades por la libertad religiosa. Hemos encontrado la misma tradicin fuerte en los Estados Unidos de Amrica, Croacia, Italia, Espaa, Francia... donde el ministerio de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa ha sido tomado en serio por dcadas.

    Tambin me gustara mencionar otros nombres: Pastor Kulakov y Victor Krushenitsky que lo sigui. La obra que han hecho en Rusia, en Europa y Asia fue extraordinaria. El pastor Kulakov fue honrado con el Premio IRLA/LIBERTAD durante la Cena de Premios de Libertad Religiosa de 2009.

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    T E R C E R A S E C C I N : D I P L O M A C I A A D V E N T I S T A

    El abogado Jos Hayasaka, en Mxico; el pastor Clive Dottin, en el Caribe y tantos otros en pases donde Libertad Religiosa ha estado muy activa como en Per, Brasil, Colombia, Repblica Dominicana, Argentina, Chile, Trinidad, Jamaica, Guadalu-pe... establecieron una tradicin. Algunos hicieron historia con congresos, festiva-les y simposios como en Lima, Per, en Tuxtla Gutirrez, Chiapas, Mxico, en Luanda, Angola, en Sao Paulo, Brasil.

    El libro de historia de la libertad religiosa est abierto y hay una pgina para usted tambin.

    La lista no es definitiva. Me habra gustado agregar ms nombres. Hay tantos feligre-ses buenos y fieles que sirvieron o todava sirven a Dios y a la Iglesia como embajadores excelentes. No dude en darles reconocimiento cuando haga un evento de libertad religiosa.

    8. Resultados de una buena diplomaciaCules son los resultados de una buena diplomacia? Hago una lista de cuatro frutos que se pueden esperar:

    a. Mayor visibilidad de nuestra Iglesia.b. Proteccin de nuestros feligreses.c. Reconocimiento como cristianos.d. Libertad para predicar nuestro mensaje.

    Una buena diplomacia reforzar nuestra identidad, traer respeto por nuestros valores y dar a conocer a nuestro mensaje en un contexto positivodando la oportunidad de que todos lo acepten o lo rechacen.

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    CUARTA SECCIN:

    TALLERES Y DOCUMENTOS

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    CUARTA SECCIN:

    TALLERES Y DOCUMENTOS

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    C U A R T A S E C C I N

    TALLERES Y DOCUMENTOS

    1. Preguntas y respuestas

    a. Puedo firmar una peticin organizada por iglesias o asociaciones seculares?

    A menudo sucede que se ponen en contacto con nosotros como Iglesia o IRLA para fir-mar una carta dirigida a un Jefe de Estado o a Altos Dignatarios. La intencin es buena la mayora de las veces. Podra ser para liberar de prisin a un inocente, para oponerse a la persecucin o a la discriminacin, para hacer campaa contra legislacin represiva. El caso vale la pena y la carta es legtima. Debo firmarla? Debo participar? Pensemos al respecto:

    Conozco bien el caso? Conozco a las organizaciones que dirigen la campaa y qu clase de relaciones tenemos con ellas? En nombre de quin debera firmar? Cmo se percibir mi firma dentro y fuera de mi propia Iglesia?

    Imagine que una asociacin atea le pide que firme una peticin en contra de la presencia de los Diez Mandamientos en un edificio pblico o en una plaza pblica. La razn dada es para proteger el gran principio de la Separacin de la Iglesia y del Estado. La firmar? Usted promueve el mismo principio! Agregar el nombre de la Iglesia a semejante lista? Hay otra manera de expresar pblicamente la posicin de la iglesia aparte de una firma?

    Piense en el asunto y en la motivacin de los organizadores de la campaa. Por qu apunta-ron slo a los Diez Mandamientos y no a las estatuas de Jpiter y de Venus que tambin estn en las plazas pblicas? Aceptara la Iglesia que usted firmara en su nombre? Cmo se percibi-ra el nombre de mi Iglesia en tal lista por parte de los feligreses y por parte de las autoridades?

    Mi posicin siempre ha sido conservadora en el uso del nombre de la Iglesia. En muchos casos solemos firmar en nombre de IRLA, luego de obtener la aprobacin de sus directivos.

    No significa que la Iglesia nunca debera asociarse con otros para defender o promover valores en los que creemos. Pero debe hacerse con el apoyo de su administracin. El depar-tamento de DCLR puede proponer pero la comisin de la Asociacin o de la Unin dar o no su consentimiento.

    En el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, cuando hablamos en nombre de la Igle-sia, sometemos el texto voluntariamente a aprobacin del Director de Libertad Religiosa de la Asociacin General, que tiene contacto directo con el Presidente y el Vicepresidente de la Asociacin General. Puede que no parezca la forma ms rpida de trabajar pero con el correo electrnico es muy rpida.

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    Lo peor que podra sucederle es que despus que usted firma la carta de la campaa el nivel superior de la Iglesia lo corrija en pblico con:

    Sr. Artur Kidley, nuestro Director de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa, no expres la posicin oficial de la Iglesia sino su propia opinin personal.Todo embajador quiere evitar eso.

    b. Qu espera la Iglesia del Director de Libertad Religiosa?

    La mejor manera de ser un buen director de Libertad Religiosa es ayudar a la iglesia a me-jorar su comunicacin con los lderes y las autoridades y promover y proteger la libertad religiosa para todos.

    Tal vez tengamos algunos feligreses incmodos con cualquier clase de apertura hacia la co-munidad. Ellos estn a favor de un casi aislamiento de nuestra Iglesia. Pero a la mayora de nuestros feligreses no les gusta ser vctimas del prejuicio. No es bueno para su vida social, para su vida profesional, y para su familia. Como todo ser humano, nos alegramos cuando nuestra imagen es positiva. Ser un buen resultado de nuestro ministerio.

    La Iglesia tiene expectativas cuando lo elige como lder de Libertad Religiosa. Es tener un buen embajador, ser bien representada en pblico. La Iglesia espera que usted:

    1) Sea buen embajador;2) Sea experto;3) Est correctamente informado;4) Sea confiable cuando da un informe o comparte noticias;5) Sea leal a la Iglesia;6) Sea fiel al mensaje de la Iglesia;7) Sea agente de esperanza.

    Estas son las expectativas y usted debe trabajar en eso y debe asegurarse de satisfacerlas.

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    2. PruebaEs usted un buen embajador? Ha estado a cargo de Libertad Religiosa por los ltimos

    tres aos, y quiere saber si es un buen embajador? Lea y conteste las siguientes preguntas:

    Durante los ltimos tres aos, cuntas veces...? 1. ...se ha reunido con lderes de gobierno?

    Si su respuesta es 5, escriba 5 puntos. Por ejemplo: 5 = 5 puntos

    Si su respuesta es ms de 10, escriba 10. Por ejemplo: 10 = 10 puntos

    2. ...se ha reunido con lderes religiosos?

    3. ...ha sido invitado a actos por el Alcalde de su propia ciudad?

    4. ...ha sido invitado a reuniones diferentes por lderes religiosos?

    5. ...ha sido invitado para entrevistas de radio o TV?

    6. ...ha sido invitado por la prensa?

    7. ...ha asistido a reuniones de la comunidad?

    8. ...le han pedido consejo profesional? Para esta pergunta, um sim recebe 10 pontos e um no recebe 0 ponto.

    9. ...ha mencionado en sus sermones la libertad religiosa y la importancia

    de cultivar buenas relaciones con los dems?

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    10. Es usted miembro de una asociacin comunitaria de inters general:

    S o No?

    Para la siguiente pregunta, la respuesta S recibe 10 puntos, la respuesta no recibe 0 puntos.

    Si su total es:70-100: Usted es sobresaliente. Nivel A40-70: Usted es bueno y puede ser sobresaliente. Nivel B20-40: Usted no tiene eleccin, debe mejorar! Nivel C00-20: Cul es su tratamiento? Est seguro de que lo es? Nivel D

    Ahora puede ver si es un buen embajador. Estoy seguro de que usted tomar decisiones. Felicitaciones.

    Mis resoluciones son:

    1.

    2.

    3.

    4.

    5.

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    3. Su lugar en la comunidad

    a. Cul es su lugar en la red de la comunidad?

    Ahora puede intentar con otra prueba para evaluar su lugar en la red de la comunidad.Dibuje un cuadrado que representa a la comunidad. En el centro dibuje un tringulo. Representa el centro de decisiones, la autoridad. Podra ser el Alcalde o un Presidente regional o el Primer Ministro o el Presidente del pas.

    Luego, desde el centro hasta el borde del cuadrado, dibuje una serie de crculos. El crculo ms cercano al centro es el nmero 1, luego sigue el 2, y el ltimo es el 7.E cada crculo dibuje cruces que representan a las personas que juegan un papel importante en la comunidad. Algunas estn conectadas con el centro de decisiones directa o indirec-tamente. Representan a las personas influyentes.

    Ejemplo: Suponga que el Alcalde o el Presidente est en el tringulo. Quin est cerca de l o de ella? Puede ser su asistente o su esposo? Quines estn cerca del que a su vez est junto a l? Dibuje una cruz para cada uno. Por supuesto, incluya las principales institu-ciones oficiales y las asociaciones. Despus evale el lugar de su iglesia. Trate de imaginar dnde est su iglesia y dnde est su pastor o usted.

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    Centro de la decisin

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    (Desenhe a ilustrao na caixa.)Es posible que su cruz est fuera del crculo. Por qu? Somos una organizacin pequea y no nos involucramos en la poltica. En trminos de poder estamos muy lejos del centro. Pero cuando se trata de relaciones podemos tener buenos puentes hacia el centro. Digamos que la Iglesia est fuera del crculo pero usted o algunos feligreses tienen una buena red de amigos. Imagine que usted es un buen amigo del Alcalde. Fueron a la escuela juntos. No pondr a su iglesia cerca del centro, pero en trminos de relaciones, har un vnculo desde afuera hacia el centro. Puede dibujar una lnea desde el lugar de la iglesia hasta el tringulo. Significa que la iglesia, a travs de usted, tiene acceso al centro. Est usted cerca de uno de los asistentes de Alcalde, o un asociado o familiar cercano? S es as, dibuje una lnea desde el lugar de la Iglesia hasta la lnea nmero dos. El hecho de que su iglesia no tenga el poder de un partido poltico o de un banco o de un gran negocio no significa que no pueda tener acceso al centro de decisiones.

    Ahora piense en los vnculos entre las personas. Los vnculos son como rutas o circuitos. Por ejemplo, si usted conoce a alguien ubicado en el crculo 3, que conoce a alguien ms ubicado en el crculo 1, su red es buena. Usted tiene una ruta o un circuito que lleva al centro. Usted est conectado.

    Por el contrario, si usted est ubicado en el crculo 2 pero no conoce a nadie ms cerca del centro, usted no tiene contacto. Puede que se relacione si el nmero 2 se desplaza hacia el centro. Puede suceder con las elecciones.

    En la comunidad, el lugar de la iglesia que usted representa es importante, pero a veces la red es ms importante. Por eso las personas influyentes muy a menudo son miembros de clubes o asociaciones. Forman sus redes. No conozco al Alcalde, pero soy miembro del Club de Libertad Religiosa. En este club hay dos asesores del Alcalde. Me hago amigo de ellos. Mejora mi proximidad con el Centro.

    Tiene usted buenos contactos?

    Intente ver dnde est usted y cules son sus contactos. Cul es su red?

    Como embajadores de la Iglesia, no jugamos el juego usual de la poltica. Solo queremos que nuestra Iglesia sea mejor conocida y deseamos testificar de los valores en los que creemos. No buscamos el poder. Nos vemos a nosotros mismos como siervos de la comuni-dad, no gobernantes.

    Un buen director de Libertad Religiosa ayudar a la iglesia a mejorar su comunicacin con los lderes y a promover y proteger la libertad religiosa para todos.

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    Esto le estimular a pensar en la red comunitaria y sus actores principales. Usted puede establecer una estrategia para estar en los crculos o construir la ruta al centro. Los eventos sobre libertad religiosa le ayudarn. Cada evento le ayudar a formar su red. Pero sobre todo ore a Dios que es quien abrir las puertas como lo hizo por Jos, Daniel, Ester, Pablo...

    4. Sus prioridadesa. Acaban de elegirlo Director de Libertad Religiosa de su iglesia local. Haga una lista de sus prioridades de 1 a 10:

    _______ 1. Conocer las responsabilidades del puesto.

    _______ 2. Aprender la historia y la filosofa de Libertad Religiosa como la expone en el manual.

    _______ 3. Planificar mis actividades para los prximos cinco aos.

    _______ 4. Pasar un ao en la universidad.

    _______ 5. Visitar los lugares histricos de la libertad religiosa alrededor del mundo.

    _______ 6. Comprar un traje nuevo.

    _______ 7. Hacer una lista de lderes de gobierno y religiosos que tengo que conocer y visitar.

    _______ 8. Organizar un Concierto por la Libertad.

    _______ 9. Enviar la revista Liberty o Fides et Libertas a representantes del gobierno.

    _______ 10.Organizar un programa completo de Sbado de Libertad Religiosa con el apoyo del pastor y la Junta de iglesia.

    Respuesta sugerida: Si sus primeras tres prioridades incluyen 1, 2, 3, 7, 10, usted recibe 10 puntos.Si sus primeras tres prioridades incluyen 2, 6, 7, 9, 10, usted recibe 5 puntos.

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    b. Algunas organizaciones se ponen en contacto con su iglesia y le piden que firme una peticin contra los smbolos religiosos, como la cruz en al-gunas instituciones pblicas. Cmo reacciona usted?

    1. Firma porque est a favor de la separacin de la iglesia del estado.2. Se pone en contacto con sus compaeros a nivel de la asociacin, la unin y la divisin. 3. No firma porque usted respeta la historia y la tradicin de su pas y porque nadie est

    obligado a adorar estos smbolos.

    Respuesta sugerida: Si usted respondi 2, recibe 10 puntos. Si usted respondi 3, recibe 5 puntos.

    Si usted vive en un pas que es predominantemente catlico u ortodoxo, y si nadie est obligado a adorar o inclinarse ante los smbolos religiosos, lo ms sensato es que usted no firme la carta.

    Pero si usted involucra el nombre de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, la prioridad es conseguir asesoramiento del director de Libertad Religiosa de su asociacin o unin. Usted est representando a la Iglesia, no a usted mismo, as que, debe seguir la posicin de la Igle-sia o conseguir asesoramiento de la administracin.

    La posicin de la Iglesia es a favor de la separacin de la Iglesia y del Estado, pero sin negar esto tambin debemos ser sabios y no exponer nuestra Iglesia a ataques. Sin firmar la peti-cin, usted debe explicar la posicin de la Iglesia. (Leer crnica y debate.)

    c. El mensaje del representante del gobierno en la iglesia

    Usted invit a un representante del gobierno a dar un mensaje en su iglesia durante el servicio del sbado. Dnde lo pone en el programa?

    1) En la sesin de Escuela Sabtica.

    2) Entre la Escuela Sabtica y el servicio de adoracin.

    3) En el servicio de adoracin, despus de la lectura de la Biblia.

    Respuesta sugerida: Si usted respondi 2, recibe 10 puntos. Si usted respondi 1, recibe 5 puntos.La adoracin est dedicada a Dios, y Dios es el centro. Abra un espacio neutral pero honroso para los huspedes representantes del gobierno.

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    d. Cul es el ttulo correcto para presentar a un embajador?

    1) Su Excelencia, el Embajador de Trinidad, Sr. John Paxton

    2) Su Excelencia John Paxton, Embajador de Trinidad

    3) El Embajador de Trinidad, Sr. John Paxton

    Respuesta sugerida:Si respondi 2, recibe 10 puntos. Si respondi 1 o 3, recibe 0 puntos.

    e. Una ley sobre la difamacin de religiones

    Usted se acaba de enterar que se est estudiando en el Parlamento una ley para proteger a las religiones de ataques verbales y por escrito.

    Segn los autores de la ley, el propsito es proteger a las religiones y la paz religiosa del pas. 1) Cul es su postura? a) Est a favor o en contra?

    b) D 3 razones para explicar su eleccin: (1) (2) (3)

    2) Qu planifica hacer? a) Describa su estrategia. b) D los 3 primeros pasos que planifica seguir: (1) (2) (3)

    Tiempo: 30 minutos seguido por un informe.Puede formar grupos de 3-5 y pedirles que elijan al Presidente y al Secretario.

    f. Cmo revertir una percepcin negativa

    Su Iglesia fue clasificada como una secta o como similar a una secta luego de una campaa de evangelizacin que fue vista como ofensiva para otras religiones. Las autoridades recibie-ron muchas quejas. La opinin pblica est a favor de una sancin contra su Iglesia.

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    C U A R T A S E C C I N : T A L L E R E S Y D O C U M E N T O S

    Algunos feligreses estn contentos porque ven venir la persecucin. Otros estn muy afecta-dos por las consecuencias para nuestras instituciones y para nuestra misin en la comunidad.

    Usted tiene 6 meses para revertir la tendencia y la percepcin negativa de las autoridades:

    1) Cul es su reaccin?

    2) Cul es su plan para revertir la percepcin?

    3) Prepare una estrategia de 5 puntos

    a)

    b)

    c)

    d)

    e)

    g. Una crisis en su iglesia sobre el ecumenismo

    Se ha esparcido el rumor en su iglesia local de que la Asociacin General se ha convertido secretamente en miembro del CMI (Concilio Mundial de Iglesias). Hay fotos en Internet. Al director de Libertad Religiosa de la Asociacin General se lo ve dndole la mano al lder del CMI.

    Los miembros estn confundidos.Usted tiene pocas semanas para revertir la situacin.

    1) Cul es su reaccin inmediata?

    2) Prepare una estrategia de 5 puntos para aclarar la situacin y mostrar la realidad. a)

    b)

    c)

    d)

    e)

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    QUINTA SECCIN:

    Discursos e Sermones de libertad religiosa

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    QUINTA SECCIN:

    Discursos e Sermones de libertad religiosa

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    1. Introducciones, saludos y discursosa. Introducciones

    (1)Alcalde de Atlanta, Kasim Reed

    Congreso de la Asociacin General, 2010, AtlantaEl viernes 25 de junio a las 19:00h

    Hermanos y hermanas,Distinguidos invitados,Estimados amigos,

    Es un honor para todos los que participamos del 59 Congreso de la Asociacin Gene-ral darle la bienvenida al Alcalde de Atlanta: Seor Kasim Reed.

    El Alcalde Reed asumi como el 59 alcalde de Atlanta el 4 de enero de 2010.

    Primero fue elegido diputado para el Congreso del Estado de Georgia en 1998. De 2002 a 2007 ofici como senador estatal.

    El liderazgo cvico y el servicio del Alcalde Reed han sido reconocidos a nivel nacional. En 2001 fue elegido por la prensa de Georgia como uno de 40 Estrellas Ascendientes menores de 40 y Abogados en ascenso y como uno de los 10 ciudadanos sobresa-lientes de Atlanta.A continuacin, en el 59 Congreso de la Asociacin General, les presento al 59 Alcal-de de Atlanta: El seor Kasim Reed.

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    (2)Reverendo Doctor Larry Miller

    Secretario del Congreso Mundial MenonitaEl 2 de julio de 2010,19:00

    Atlanta, Georgia

    Hermanos y hermanas, Distinguidos invitados,Estimados amigos,

    En el siglo 16 los que bautizaban adultos, crean en la libertad religiosa, en la separaci-n de la Iglesia y del Estado, en la no violencia, en el regreso de Jess no se llamaban Adventistas, los llamaban Anabaptistas.

    Entre ellos, un grupo que inmigr a Amrica: los Menonitas. A pesar de enfrentar una terrible persecucin en Europa, se mantienen fieles y hoy ustedes pueden encontrar menonitas alrededor del mundo. Son una gran fuente de inspiracin para todos no-sotros. Admiramos su compromiso por la paz y la no violencia. Siempre tuvimos buenas relaciones con nuestros hermanos y hermanas menonitas. Esta noche es un placer para m dar la bienvenida al Secretario General del Congreso Mundial Menonita, un muy buen amigo, Larry Miller.

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    (3)Rev. Dr. Neville Callan,

    Secretario General de la Alianza Mundial BautistaEl 3 de julio a las 19:00h

    Atlanta, Georgia

    Hermanos y hermanas, Distinguidos invitados, Estimados amigos,

    Los adventistas y los bautistas tienen muchas cosas en comn. William Miller era un pastor bautista. Compartimos el mismo amor por la Biblia como la Palabra de Dios, la misma fe sobre la libertad religiosa. Practicamos el mismo bautismo por inmersin. De los Bautistas del Sptimo Da recibimos el descanso en el da sbado.

    La familia bautista se rene en la Alianza Bautista Mundial que representa a 100 millo-nes de bautistas alrededor del mundo. Esta noche tenemos el gran placer de dar la bienvenida a su lder: Reverendo Doctor Neville Callan.

    Reverendo Callan viene de Jamaica. Se lo conoce como hombre de las comunicacio-nes y orador internacional. Vino con su esposa Dulcie. Sra. Callan, podra ponerse de pie, por favor? Reverendo y Sra. Callan, es un placer darles la bienvenida a ambos.

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    (4)Reverendo Doctor Geoff Tunnicliffe

    Director de Alianza Evanglica Mundial2 de Julio de 2010, 19:00 h

    Atlanta, Georgia

    Hermanos y hermanas, Distinguidos invitados,Estimados amigos,

    La Alianza Evanglica Mundial es una red de iglesias en 128 naciones y 100 organiza-ciones internacionales. La Alianza Evanglica Mundial da voz y una plataforma a ms de 420 millones de cristianos evanglicos.

    Los adventistas y los evanglicos comparten muchas creencias en comn y ao tras ao hemos desarrollado buenas relaciones entre nosotros.

    Es un gran placer para m, esta noche, dar la bienvenida al Director Internacional de la Alianza Evanglica Mundial: Reverendo Doctor Geoff Tunicliffe, un hombre que es co-nocido en todo el mundo como una voz fuerte en favor de los marginados, los pobres y los perseguidos: Reverendo Doctor Geoff Tunnicliffe.

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    (5) Embajador Palan Mulonda

    Repblica de ZambiaAlmuerzo Protocolar, Sede de la Asociacin General

    1 de abril de 2013

    Presidente Ted Wilson,Estimados invitados:

    Sean muy bienvenidos a nuestro almuerzo especial en honor de Su ExcelenciaPALAN MULONDA Embajador de la Repblica de Zambia en los Estados Unidos de Norteamrica.

    El Sr. Embajador est acompaado por los Primeros Secretarios CHEMBO MBULA yPATRICIA LITTIYA.

    Tambin nos complace que nos acompae nuestro Presidente Mundial de Iglesia, Pastor Ted Wilson.

    A continuacin, la Sra. MABENA har una oracin antes de comenzar a comer.

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    (6) Dra. Katrina Lantos Swett

    Presidente de la Comisin Estadounidense sobre Libertad Religiosa Internacional

    Cena de la Libertad Religiosa 2013, Embajada de Canad

    Washington DC

    Seoras y seores!

    En nombre de la Asociacin Internacional para la Libertad, la Asociacin Norteameri-cana de Libertad Religiosa y la revista Liberty, es un gran honor y placer para m pre-sentar a quien recibe el Premio a la Libertad Religiosa 2013.

    Dra. Katrina Lantos Swett es la presidente de la Comisin Estadounidense sobre Liber-tad Religiosa Internacional. Se gradu en la Universidad de Yale en 1974 a la edad de 18 aos y recibi su Doctorado en Derecho en la Universidad de California, Universi-dad de Derecho Hastings, en 1976.

    En 2002 fue candidata del Partido Demcrata al Congreso en el 2 Distrito de New Hampshire y fue elegida como miembro del colegio electoral en 1992.

    La Dra. Lantos Swett tambin tiene experiencia en educacin y en los medios de co-municacin. Ella fue copresentadora del muy bien considerado programa de entre-vistas Beyond Politics por muchos aos. Ella entrevist al Primer Ministro Benjamn Netanyahu, al Vicepresidente Al Gore, a la Primera Dama Hillary Clinton y mucho otros.

    Trabaj tambin en el Capitolio como consejera adjunta de la Subcomisin de Dere-cho Penal de la Comisin Judicial del Senado para el entonces Senador Joe Biden.

    En 2008 la Dra. Katrina Lantos Swett inici la Fundacin Lantos para los Derechos Hu-manos y la Justicia, y acta como su presidente y directora. Tambin ensea derechos

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    humanos y poltica exterior estadounidense en la Universidad de Tufts.

    Una nota ms personal: La Dra. Lantos Swett est casada con el ex congresista y em-bajador Richard Swett hace 31 aos. Son padres de 7 hijos y 2 nietos.

    Tambin me gustara agregar que el padre de Dra. Katrina Lantos Swett fue el fallecido congresista Tom Lantos. l fue sobreviviente del Holocausto. Vino con su esposa An-nette desde Hungra luego de la Segunda Guerra Mundial.

    Dra. Katrina Lantos Swett!

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    (7) Obispo Gunnar Stalsett

    Obispo de Oslo, Cena de la Libertad Religiosa 2011, Washington DC.

    Es un gran placer para m presentar a quien recibe el Premio Internacional, Rev. Dr. y debera agregar Obispo Gunnar Stalsett.

    La primera vez que lo conoc, estimado Gunnar, fue hace 15 aos atrs en Oslo, Noruega. El Dr Bert nos present. En ese entonces usted era Vicepresidente de la Comisin del Premio Nobel y muchas celebridades del mundo queran conocerlo.

    Tambin era el anterior Secretario General de la Federacin Luterana Mundial, ex se-cretario de la Sociedad Bblica noruega, ex secretario general del Consejo de Asuntos Ecumnicos de la Iglesia de Noruega.

    Pero usted todava no era el obispo de Oslo, todava no era el cofundador de la Coali-cin de Libertad Religiosa de Oslo y su primer presidente internacional.

    Usted haba organizado el primer congreso internacional de libertad religiosa en Oslo. Todava no era el Moderador del Consejo Europeo de Lderes Religiosos. Eso viene ms adelante.

    Pero en ese entonces, 15 aos atrs, ya era bien conocido por su compromiso con los derechos humanos, la paz y la libertad religiosa. Nos honra darle la bien-venida a nuestra Comisin de Expertos de IRLA, como defensor de la libertad religiosa.

    Usted jug un papel importante por la paz en Kosovo, Sri Lanka, Kirguiztn.

    Cuando visitamos Timor Oriental con Lincoln Steed y tuvimos una reunin con el presi-dente, mencionar que lo conocamos tuvo un efecto muy positivo. Tenerlo como prin-

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    cipal asesor para la nueva constitucin fue una garanta de que la libertad religiosa no ser olvidada.

    Estimado Dr. Rev. Gunnar Stalsett, por su compromiso sobresaliente con la libertad reli-giosa, tengo el gran honor de entregarle el Premio Internacional de Libertad y de IRLA.

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    b. Saludos oficiales

    (1)Asamblea de la Federacin Luterana Mundial

    Stuttgart, julio de 2010

    Estimados Hermanos y Hermanas!

    En nombre de la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da y la fami-lia mundial de casi 30 millones de adventistas que viven en 205 pases alrededor del mundo, es un gran placer y un honor transmitirles sus saludos de hermandad en Jess.

    Los adventistas siempre se han visto a s mismos como parte del movimiento de refor-ma del siglo XVI y Martn Lutero tiene un lugar muy especial en su visin de la historia y en su teologa.

    En los ltimos aos hemos tenido un dilogo importante con la Federacin Luterana Mundial. Nos ha animado a tener dilogos con otras iglesias y se convirti en modelo para todos los dems dilogos que tuvimos.

    Es la tercera asamblea a la que asisto y me gustara felicitarlos por su valenta al revisar su historia sobre sus relaciones con los menonitas. Como adventistas tambin tene-mos nuestras races en el movimiento anabaptista. Apreciamos mucho su honestidad y sinceridad.

    En nombre de mi Iglesia quiero agradecer al Reverendo Doctor Ishmael Noko, quien ha sido un gran embajador de la familia luterana alrededor del mundo y ante gobier-nos e instituciones internacionales. l era amigo de todos, el mediador, una voz de sabidura, fe y paz. Que Dios lo bendiga a l y a su sucesor, Dr. Reverendo Martin Junge.

    Muchsimas gracias y que Dios bendiga su asamblea.

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    (2) 20 Congreso de la Alianza Mundial Bautista

    Honolul, 29 de julio de 2010

    Estimados Hermanos y Hermanas:

    En nombre de la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da y la familia mun-dial de casi 30 millones de adventistas que viven en 205 pases alrededor del mundo, es un gran placer y un honor transmitirles a ustedes sus saludos de hermandad en Jess.

    Creemos que los adventistas y los bautistas tienen muchas cosas en comn. William Miller, uno de nuestros padres fundadores, era pastor bautista.

    De los Bautistas del Sptimo Da recibimos el descanso en el da sbado. Compartimos con ustedes el mismo amor por la Biblia como la Palabra de Dios, la misma fe sobre la misin de Jess de predicar el Evangelio a toda nacin y pueblo, y compartimos la es-peranza comn en su pronto regreso. Practicamos el mismo bautismo por inmersin.

    De ustedes recibimos nuestro amor por la libertad religiosa y en muchos lugares del mundo estamos unidos para defenderla y promoverla. Pienso que donde ustedes son perseguidos, nosotros tambin lo somos. Cuando ambos somos perseguidos, los de-rechos humanos y la libertad se niegan.

    En nombre de mi Iglesia quiero agradecerle a su Secretario General Doctor Neville Callan quien es un gran embajador de la familia bautista alrededor del mundo y que se ha convertido en un amigo. Tambin me gustara agradecer a su ex secretario ge-neral Dr. Denton Lotz por su amistad y su sobresaliente testimonio cristiano y por su compromiso con la libertad religiosa.

    Muchsimas gracias por invitarme y que Dios bendiga el 20 congreso de la Alianza Mundial Bautista.

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    (3) Comunin Mundial de la Asamblea de Iglesias Reformadas

    Grand Rapid, junio de 2010

    Estimados Hermanos y Hermanas:

    En nombre de la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da y la fami-lia mundial de casi 30 millones de adventistas que viven en 205 pases alrededor del mundo, es un gran placer y un honor transmitirles a ustedes sus saludos de herman-dad en Jess.

    Los adventistas siempre se han visto a s mismos como parte del movimiento de refor-ma del siglo XVI. Tienen una gran admiracin por Martn Lutero y Juan Calvino.

    En los ltimos aos hemos tenido dilogos con la Alianza Mundial de Iglesias Refor-madas y con la Iglesia Presbiteriana Estadounidense. Nuestros pastores alrededor del mundo siempre cultivaron buenas relaciones con sus pastores y muchos de nuestros eruditos estudiaron en sus seminarios.

    Quiero felicitarlos por la unin exitosa de la Alianza Mundial de Iglesias Reformadas con el Consejo Ecumnico Reformado. Como miembro de la Conferencia de Secreta-rios de las Comuniones Cristianas Mundiales, tuve el privilegio de ver el comienzo de las tratativas entre el Reverendo Doctor Setri Nyomi y el Reverendo Richard van Hut-ten. El mundo necesita una familia protestante fuerte y unida.

    Muchsimas gracias y que Dios bendiga su asamblea.

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    c. Discursos Oficiales

    (1)Festival de Libertad Religiosa en Sel, Corea

    1 de noviembre de 2013

    La gente me pregunta a veces por qu nosotros, como Iglesia, defendemos y promo-vemos la libertad religiosa para toda la gente en todos los lugares. Una pregunta as generalmente la hace la gente que vive en un pas libre donde tienen libertad religio-sa. Representa un 25% de la poblacin mundial. La gente tiende a olvidar que el otro 75% vive en pases donde no tienen libertad religiosa. Tiende a olvidar que unos 200 millones de cristianos son discriminados o perseguidos.

    El cristianismo es la religin ms perseguida en el mundo hoy en da. Pero gente con otras creencias religiosas tambin es perseguida.

    Qu sucede cuando no tenemos libertad religiosa? Quizs debera hacer la pregunta de otra manera. Cul es la diferencia entre Corea del Sur y Corea del Norte? Dnde les gusta-ra vivir si pudieran elegir? Por qu? Imaginen cmo sera su vida sin libertad religiosa.

    No habra:

    JJ Ni escuelas, ni universidades, ni hospitales, ni hogares de ancianos para compartir su fe. JJ Ni iglesia, ni Biblia, ni Escuela Sabtica, ni libertad para criticar la religin del estado.

    JJ Ni derecho a predicar, a dar estudios bblicos, a cambiar de religin.

    Puedo decirles que en este contexto nuestras vidas seran miserables. Al despertarnos cada maana, tendramos miedo de hablar de nuestra fe, de responder preguntas, o de ensear nuestra fe a nuestros hijos.

    Les gustara vivir en un pas as? No! Tenemos el privilegio de vivir en un pas donde la libertad religiosa es una realidad, donde podemos construir iglesias, predicar el evan-gelio y hablar de Jess sin ser detenidos.

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    Hace unas semanas atrs recibimos noticias sobre uno de nuestros hermanos que vive en Paquistn. Es un joven llamado Sijjad Masih. Fue detenido en 2011 y acusado de blasfemia. Cuando nos enteramos, trabajamos de cerca con nuestra Iglesia en Paquis-tn para ayudarlo. Por qu lo detuvieron? En su pas los cristianos son una minora muy pequea, son discriminados y a menudo los extremistas religiosos los atacan.

    Hay dos leyes que provocan verdaderos problemas para ellos: la ley contra la apostasa y la ley contra la blasfemia. La primera ley sentencia a muerte a los que cambian de religin y se convierten en cristianos. La segunda sentencia a la vida en prisin, o a muerte, a los que dicen algo en contra de la religin tradicional y su profeta.

    Tal vez ustedes han ledo la historia de Asia Bibi. Ella fue acusada por mujeres que trabajaban con ella en una granja, de haber dicho algo que interpretaron como blasfe-mia. La multitud quera matarla. La polica la detuvo y la sentenciaron a muerte.

    Qu sucedi con Asia Bibi? Dos hombres la defendieron: el gobernador de Punyab, Salman Taseer, musulmn, y el exministro de Minoras Shahbaz Bhatti, el nico cris-tiano en el gobierno de Paquistn. Qu les sucedi a ellos? Ambos hombres fueron asesinados. Asia Bibi todava est en prisin.

    Qu hay de nuestro hermano Sajjad Masih? Fue sentenciado a cadena perpetua y su sentencia est en apelacin. Compartimos la noticia con la iglesia mundial y trabaja-mos con otros cristianos; pero es probable que siga en prisin muchos aos.

    Hay pases donde si le dicen a su vecino Jess es el nico Salvador y la Biblia es la nica Palabra de Dios pueden acusarlos de blasfemia y detenerlos, o los fanticos matarlos.

    Les gustara vivir en un pas as? No, amamos la libertad religiosa y no queremos vivir en un pas as. Queremos mantener nuestra libertad. Por qu?

    Porque la libertad es parte de nuestra dignidad humana. Es un regalo de Dios. Dios nos dio la libertad de elegir cuando l nos cre. La libertad religiosa tambin es un derecho humano bsico.

    El Artculo 18 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos declara que: Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin []. La libertad religiosa tambin es un regalo de Jess. Jess la vivi durante su ministerio. l nunca obliga a nadie a seguirlo. Nunca oblig a nadie a permanecer con l contra

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    su voluntad. Dio su vida por nuestra salvacin porque l nos ama tanto que respeta nuestra libertad de amarlo o de alejarnos de l. Jess es mi modelo.

    La libertad religiosa es un regalo muy grande y muy preciado. Qu hacemos cuando recibimos un regalo? Decimos: Gracias! Gracias a Dios.

    En 2006 vinimos con este simple concepto. En cada pas donde tenemos la libertad de predicar, de hacer evangelismo, debemos mostrar a su gobierno que somos agradecidos. Queremos reunir a tantas personas como podamos para decir: Gracias a Dios y al pas por la libertad religiosa. Queremos enviar un mensaje poderoso al mundo. El mensaje es: Amamos la libertad religiosa y que-remos mantenerla.

    Este fue el principio de una gran aventura llamada el Festival de Libertad Religiosa. En Sao Paulo, Brasil, en 2006, 12.000 personas llenaron un estadio cerrado. Haba 20.000 personas ms afuera esperando para entrar. Desde entonces tuvimos reuniones en cinco continentes con una asistencia de 4.000 a 40.000 personas.

    El 1 Festival Mundial de Libertad Religiosa se hizo en Lima, Per, y nuestra iglesia llen un estadio de 45.000 asientos. Dos ministros del gobierno nos acompaaron, como as tambin lderes religiosos y embajadores. Ellos hicieron historia ya que fue el evento ms grande de libertad religiosa que se haya celebrado en el mundo.

    Hace algunos meses atrs celebramos el 2 Festival mundial de Libertad Religio-sa en Sao Paulo, Brasil. Fue precedido por una serie de eventos que incluyeron foros, un Concierto por la Libertad y reuniones con el gobernador, el alcalde y el Presidente de la Asamblea Estatal. Unas 30.000 personas y 20 lderes religiosos asistieron a la reunin en la plaza ms grande de la ciudad de Sao Paulo. Ellos hicieron historia como el evento ms grande de libertad religiosa que se haya celebrado en Brasil.

    Tambin hicieron historia cuando la Municipalidad de Sao Paulo vot que el 25 de mayo ser el Da Anual de la Libertad Religiosa. Sao Paulo es la primera gran ciudad del mundo en tener un Da Anual de la Libertad Religiosa.

    Un total de ms de 200.000 personas han asistido a Festivales de Libertad Religiosa. Es un rcord mundial. Nunca se hizo antes en la historia.

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    Para el ao prximo ya se han planificado ms de 15 festivales en grandes ciudades como Londres, Manila, Lusaka, Kigali, Madrid, Port Moresby y otras.

    Estoy seguro de que un da ustedes podrn decir: Gracias Dios y gracias a [el nombre de su pas] por la libertad religiosa. Es buena para la gente. Es buena para el pas. Ama-mos la libertad religiosa y queremos mantenerla.

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    (2)7 Congreso Mundial de IRLA

    Punta Cana, Repblica Dominicana23 de mayo de 2012

    Discurso del Secretario de IRLA en la Apertura

    Distinguidos invitados,Seoras y seores,

    HistoriaEs un gran privilegio para m dar el informe del Secretario General por cuarta vez en el Congreso Mundial de IRLA. La primera vez fue en Ro, en 1997. Varios de ustedes estuvieron en Ro, luego en Manila en 2002, luego en Ciudad del Cabo en 2007. Perm-tanme hacerles una pregunta:Cuntos de ustedes asistieron...?

    JJ Al 6 Congreso Mundial de AILR en Ciudad del Cabo en 2007?5 Congresso, em Manila, em 2002?JJ Al 5 en Manila en 2002?JJ Al 4 en Ro en 1997?JJ Al 3 en Londres en 1989?JJ Al 2 en Roma en 1984?JJ Al 1 en msterdam en 1977?

    Creo que Dr. Beach asisti a todos.

    Bienvenidos!

    Ro fue mi primer Congreso Mundial como Secretario General. Tuve el gran placer de tener entre los oradores invitados a Prof. de la Hera, Prof. Rosa Mara Martnez de Codes, Embajador Robert Seiple y al profesor Cole Durham. Ambos han estado con nosotros en Manila y en Ciudad del Cabo.

    Tengo el orgullo de dar la bienvenida a este 7 Congreso Mundial, con casi 50 especialistas, oradores y representantes de gobiernos y varias organizaciones no

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    gubernamentales aqu representadas y todos los que han venido por su inters personal y compromiso con la libertad religiosa. Juntos representan casi 80 na-cionalidades diferentes.

    Por supuesto, estoy muy contento de estar en Punta Cana, Repblica Dominicana, en un ambiente tan hermoso. Cuando se levanten a la maana y vean las playas, las pis-cinas, cuando terminen sus almuerzos y miren las playas, las piscinas, les surgir una pregunta: Qu estoy haciendo aqu en este gran hotel? Estamos aqu para reafirmar y promover la causa de la libertad religiosa. Debo decir que este 7 Congreso Mundial de IRLA har historia. Con ms de 800 parti-cipantes es el congreso mundial ms grande que se haya organizado.

    AgradecimientosQuiero agradecer a todos los que trabajaron en este evento: nuestra directora Daisy Orion; mi equipo: Dr. Ganoune Diop, Abogado Leslie, Bettina Krause, Carol Rasmussen, Gail Banner; el equipo de IRLA Interamericana dirigido por el pastor Roberto Herrera y el presidente Israel Leito, el equipo de Repblica Dominicana dirigido por el abogado Miguel Nez y el pastor Acevedo. Tambin quiero mencionar a nuestro vicepresiden-te Dr. Delbert Baker que nos ha apoyado desde el principio y al Dr. William Johnsson que acept acompaarnos aqu. Agradezco a todos los que nos ayudaron de muchas maneras y que estarn con nosotros durante estos pocos das.

    HomenajeAl comenzar este gran evento, quiero que recordemos a dos buenos amigos. Ambos asis-tieron a nuestros congresos previos. Ellos no pudieron estar con nosotros hoy: Karel Nowak, Secretario General de la Asociacin Internacional para la Defensa de la Libertad Religiosa y el profesor Abdelfatha Amor. Karel Nowak falleci el 19 de agosto de 2011 mientras se diriga a Sydney para asistir a nuestra reunin de expertos. El profesor Amor falleci el 2 de enero de este ao.

    Vctimas de la violacin de la libertad religiosaNo podemos dar apertura a este 7 Congreso Mundial de Libertad Religiosa sin recordar a quienes son vctimas de la violacin de la libertad religiosa. A millones de creyentes y no creyentes se los discrimina, se los priva de sus derechos, se los insulta, detiene, tortura y sentencia a muerte solo por su religin o creencia.

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    Me gustara mencionar algunos nombres:JJ Asia Bibi, detenida en 2009, sentenciada a muerte por blasfemia.JJ Gobernador Salman Taseer, Ministro Salman Batthi, asesinados en enero y mayo

    de 2011 porque se oponan a la ley de blasfemia.JJ Pastor Yousef Nadarkhani, detenido en 2009 por apostasa. Fue sentenciado a

    muerte.JJ Las vctimas del fanatismo religioso: en el Estado de Orissa en India, durante los

    disturbios de 2008;JJ En el norte de Nigeria, en el norte de Etiopa, en Egipto, en Somalia....

    La lista es larga y no podra estar completa sin mencionar a Corea del Norte.

    Libertad Religiosa y los derechos humanosLa libertad religiosa es un derecho humano principal y bsico. Es inseparable de otras libertades. La libertad religiosa no es una sub categora de los derechos humanos, una especie de lujo dado por obligacin a un pueblo extrao. Si no se respetan los derechos humanos, la libertad religiosa no est asegurada, no es segura. Los derechos humanos y la libertad religiosa van juntos.

    Aporte de IRLAQu ha estado haciendo IRLA para promover y defender la libertad religiosa?Quiero mostrarles algunas imgenes que ilustrarn nuestras actividades:

    JJ Reunin de Expertos de AILR. Cada ao desde 1999 hemos invitado a los me-jores especialistas en libertad religiosa. El propsito era estudiar y compartir algunos asuntos importantes. El tema de la primera reunin fue: Libertad Reli-giosa y Proselitismo. Ao tras ao se convirti en uno de los mejores grupos de especialistas sobre libertad religiosa. Las primeras tres reuniones fueron organi-zadas por el Profesor de la Hera y la Profesora Rosa Mara Martnez de Codes en Espaa. Para nuestra 13 Reunin nos recibi la Universidad de Sydney y la Universidad de Derecho. Este ao este grupo prestigioso tendr su reunin en la universidad de Toronto. Se realizaron varias declaraciones importantes como: Smbolos religiosos en la plaza pblica, Libertad religiosa y proselitismo, Libertad religiosa y seguridad... JJ Cena de Premios Liberty. Todos los aos IRLA se une con la Asociacin Nortea-

    mericana de Libertad Religiosa y la revista Liberty para celebrar la Cena de Pre-mios Liberty. Entre los oradores tuvimos a la senadora Hillary Clinton, senador John Kerry y senador John Mac Cain. Este ao la 10 Cena se celebrar en la Em-

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    bajada de Francia y el orador invitado ser el ministro canadiense de Relaciones Exteriores.JJ Congresos, simposios. IRLA ha participado en una cantidad de seminarios de ca-

    pacitacin, congresos, foros y simposios internacionales en los seis continentes: Angola, Rusia, Corea del Sur, Mongolia, Per, Trinidad y Tobago, Guyana, Suri-nam, Colombia (con la presencia del presidente de la repblica Dr. Uribe), Gua-temala, Mxico, Venezuela, Jordania, Rumania, Brasil y otros. Tuvimos algunos eventos histricos: el Primer Congreso Caribeo realizado en Trinidad; el Primer Congreso Interamericano en Santo Domingo, Repblica Dominicana; el Primer Simposio en Oriente Medio, celebrado por la Universidad de Ammn, Jordania, y organizado por Centro Puente rabe para el Desarrollo y los Derechos Humanos. Su presidente, el profesor Shammout es uno de nuestros oradores.JJ Festival de Libertad Religiosa. IRLA se asoci con la Iglesia Adventista para or-

    ganizar los Festivales de Libertad Religiosa. El festival es una reunin masiva y su propsito es apoyar pblicamente la libertad religiosa. Se organizaron festivales en muchos pases. En 2008 la mayor reunin de libertad religiosa se realiz en Luan-da, Angola, con 45.000 personas y posteriormente 13.000 personas llenaron un estadio en Santo Domingo, Repblica Dominicana, en 2008. En 2009 el 1 Fes-tival Mundial de Libertad Religiosa se realiz en Lima, Per, en el Estadio Nacio-nal. Asistieron 45.000 personas. El programa fue fabuloso. Pocos meses despus, 15.000 personas llenaron el estadio cubierto de Bogot, Colombia. Fue el festival ms grande que se haya realizado en Amrica Central. Nunca antes se llenaron estadios con tantas personas que celebraran la libertad religiosa para decir: Ama-mos la libertad religiosa y queremos mantenerla! Para el 2013 se planificaron varios festivales masivos. Uno en Chiapas, Mxico. El segundo festival mundial, en la ciudad de Sao Paulo.

    Algunas observaciones sobre nuestros congresosUn congreso de IRLA es sobre la libertad religiosa, pero no es un evento religioso. Nos reunimos para defender un principio: Libertad Religiosa para todos y en todos lugares. Nos reunimos para promover y defender el Artculo 18 de la Declaracin Universal de los Derecho Humanos y otros documentos y tratados internacionales.

    Aqu representamos diferentes confesiones, diferentes religiones y diferentes iglesias. Entre nosotros hay creyentes y no creyentes. Pero todos juntos compartimos el mismo compromiso con la libertad religiosa para todos y en todo lugar. Somos diferentes pero nos respetamos mutuamente.

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    El tema Secularismo y libertad religiosa: Conflicto o colaboracin es muy estimulante. Estoy seguro de que nuestros especialistas explicarn la diferencia entre secularismo y secular. Algunos pueden hacer una distincin entre posmodernismo y secularismo, entre el secularismo ideolgico y el pragmtico.

    Tambin decidimos tener un tema diario. El de hoy es. Estado secular y libertad religio-sa. El de maana ser: Cmo promover la libertad religiosa en la secularidad: Medios y mtodos. Y el jueves, el ltimo da: Secularismo y libertad religiosa: Cmo vivir juntos.

    El programaNuestro programa est compuesto por diez sesiones plenarias, dos sesiones de gru-po y cuatro reuniones en la noche sobre temas especiales. Durante la sesin plenaria escucharn a los mejores especialistas de libertad religiosa, a lderes religiosos de dife-rentes confesiones, a representantes y miembros de gobiernos.

    Tendrn que aprender a usar la radio para recibir las traducciones. Para las sesiones de grupo la mayora no necesitar de traduccin. Tendremos seis grupos, dos en espaol, dos en ingls, uno en francs y uno en portugus. Ser un panel de cuatro oradores seguido de un debate general. Las sesiones de grupo les darn ms oportunidades para dialogar con nuestros expertos. No se las pierdan.

    Comentarios sobre el temaCuando hablamos de secularismo, tengo recuerdos que se remontan a mi niez. Segura-mente muchos de ustedes han compartido una experiencia similar. En la poca de mi ni-ez, la iglesia era el centro de nuestra vida, seguida por la escuela pblica. En la comunidad el sacerdote y el maestro eran los polos opuestos de atraccin. Era el principio de lo que hoy llamamos secularizacin.

    En menos de diez aos vi un gran cambio. Hoy solo una minora va a la iglesia, muy poca gente participa de los cultos a la noche. El pueblo se ha secularizado. Significa eso que la religin ha desaparecido?

    No. Pero la influencia de la institucin religiosa no es tan dominante. La gente se siente libre de ir a la iglesia o no. Saben que no se enfrentarn a la desaprobacin pblica si no van. En trminos de poder, el secularismo desafa a la religin, pero a nivel individual le da ms libertad a la gente para decidir sobre su religin y sus creencias.

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    Est el secularismo todava en ascenso? Al viajar alrededor del mundo a veces me pregunto si el secularismo todava est en ascenso o ha comenzado a declinar. Cuando veo a miles de musulmanes orando en las calles de Pars, bloqueando el trnsito porque la mezquita ha quedado demasiado pequea, tengo dudas. No era as cuando yo viva all. Cuando veo a miles de evang-licos en Francia pidiendo autorizacin para construir una iglesia, tengo dudas. Cuando veo en Rusia y en varios pases ex comunistas (a excepcin de la parte oriental de Alemania y la Repblica Checa) que se construyen nuevas iglesias, nuevos conventos y el nuevo poder de la iglesia nacional, tengo dudas.

    Aparentemente el secularismo ideolgico extremo durante dcadas no ha conven-cido a las nuevas autoridades. Qu hay de Oriente Medio, Indonesia, Malasia; pases que haban tenido muchas seales de secularizacin en los ltimos 30 aos? La reli-gin est regresando al mbito pblico. La ltima vez que fui a Yakarta, Indonesia, vi ms nias usando pauelos en la cabeza en la capital que hace diez aos atrs. Algu-nas seales de intolerancia religiosa y de violencia hacia las minoras demuestran que la sociedad est cambiando.

    Los gobiernos y los polticos tratan de construir nuevos puentes con las organizacio-nes religiosas. La alianza entre la Iglesia y el Estado es vista como un enfoque positivo y pragmtico para construir una sociedad fuerte y unida. Aun en partes muy seculariza-das del mundo, como Europa, los gobiernos parecen abrir puertas a una cooperacin positiva entre las organizaciones religiosas y el Estado.

    Es solo una impresin? El secularismo est en declive? Esta no es la pregunta princi-pal que nos haremos, pero no debemos ignorarla.

    Las preguntas principalesPor supuesto, las preguntas principales son:

    JJ Qu es el secularismo?JJ Es bueno el secularismo para la libertad religiosa?JJ En el mundo de hoy, hay una alternativa aceptable al secularismo?

    Veo este congreso como una gran oportunidad para aprender ms sobre la libertad religiosa; para conocer a especialistas, funcionarios, lderes religiosos, gente de ms de 70 pases; y sobre todo, para demostrar que ustedes defienden la libertad religiosa para todos y en todo lugar. Todos estamos aqu para demostrar que de ningn modo

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    nos resignamos a aceptar que haya personas ejecutadas, torturadas, discriminadas tan solo por sus religiones o creencias. Estamos aqu porque creemos en la dignidad hu-mana y la libertad religiosa es parte de nuestra dignidad humana. Estoy aqu porque tambin creo que la libertad religiosa es un regalo de amor de Dios para todos y en todas partes.

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    2. Opiniones y reconocimientosa. Los suizos dijeron No a los minaretes: Es una cuestin de libertad religiosa? (29 de noviembre de 2009)

    Como muchos suizos que viven fuera de Suiza, me sorprendi el resultado del re-ciente referndum. 57% de los votantes apoyaron la propuesta de prohibir los mina-retes. Hay 4 minaretes en Suiza y la gente decidi que es suficiente. Es un asunto de libertad religiosa?

    Mi primera reaccin al leer los resultados fue ver cmo vot mi cantn de origen, Gi-nebra. La poblacin musulmana en Ginebra es importante y tiene una mezquita y un minarete. Votaron a favor del derecho de construir minaretes. Otros tres cantones de habla francesa hicieron lo mismo y tambin la ciudad de Basilea. Si los musulmanes hubieran sido vistos como peligrosos, la poblacin de Ginebra habra votado en su gran mayora como el resto del pas.

    Votaron los suizos en contra del islam como religin y en contra de los musulmanes? La mayora de los que fueron entrevistados, incluyendo aquellos que apoyaron la ini-ciativa, diran: No!. Los ofende tal acusacin. Por qu? Respondern que no tienen nada en contra de la construccin de casas de oracin y mezquitas. Significa que estn a favor de la libertad religiosa. Algunos agregan que en los ltimos diez aos se cons-truyeron ms mezquitas en Suiza que iglesias en la mayora de los pases musulmanes e islmicos alrededor del mundo. Tambin explicarn que el minarete es un smbolo cultural de otra cultura y representa tambin el aspecto ms represivo del mundo is-lmico. Algunos piden reciprocidad: Ustedes tendrn sus minaretes en Suiza cuando autoricen a los cristianos y a los creyentes de otras confesiones a construir sus iglesias y templos. No estoy seguro de que los 400.000 musulmanes que viven en Suiza tengan tanta influencia.

    No creo que el pueblo suizo vot contra el islam como religin sino que los partida-rios de la prohibicin hicieron lo posible para asustar a la gente. El cartel que muestra minaretes que parecen misiles cubriendo una bandera suiza es un buen ejemplo. El debate se volvi muy emocional. Ya no se trataba ms de autorizar a una religin a construir una casa de adoracin con su smbolo, el minarete, sino de abrir la puerta a una ola de 1.300 millones de musulmanes que en pocos aos cambiarn al pas para peor, convirtiendo a Suiza en otro Irn. El voto se convirti en una forma de mostrarle al mundo, a las organizaciones internacionales y a los polticos que en Suiza la gente no quiere cambiar su tradicin y su cultura.

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    En Suiza hay un sistema poltico que se llama Democracia Directa! Significa que el pueblo es el soberano, no los polticos. No hay otro soberano que el pueblo. Imaginen semejante votacin en otros pases europeos. Imaginen semejante referndum en otras partes del mundo sobre otros smbolos y edificios religiosos. Cmo reaccionara la gente? Yo viajo alrededor del mundo y veo que a las minoras religiosas a menudo se las presenta como religiones extranjeras. Las acusan de amenazar a la cultura nacio-nal y tradicional. La gente tiende a ser conservadora y a reaccionar contra algo que no es familiar y que podra cambiar su paisaje, sus valores y hbitos.

    Los que defienden la libertad religiosa deben enfrentar tal reaccin. La religin del otro est asociada con poderes extranjeros. Los nacionalistas la presentan como una tentativa de desestabilizacin y de aniquilacin de la cultura nacional. Uno de los grandes debates en Europa antes de que el islam tomara las portadas de los peridi-cos era los cultos y las sectas. Europa todava no est familiarizada con el pluralismo religioso. Nuestra historia est llena de persecuciones y de intolerancia religiosa. En Suiza, cuando yo era nio, solamos dividir el pas entre cantones protestantes y can-tones catlicos. El lema podra haber sido, despus de que fue evidente que no poda-mos eliminar al otro: Podemos vivir juntos pero no intenten cambiar mi cantn. Aqu somos catlicos o aqu somos protestantes. Hoy ya no es ms protestantes contra catlicos sino que algunos ven al islam como una nueva religin capaz de cambiar el paisaje tradicional.

    Hay un aspecto que los medios no notaron: la secularizacin. Yo vivo en los Estados Unidos de Amrica donde puedo ver ms y ms mezquitas y minaretes. Nadie, ex-cepto por algunos pocos extremistas, parece estar asustado. Por qu? Hay muchos otros edificios religiosos. La diversidad y el pluralismo religioso es un hecho. En Europa la sociedad est muy secularizada. Significa que la religin ya no es ms el centro de nuestra vida. Usted puede creer lo que quiera, pero no intente convertirme a m. Para algunos, una buena religin es la que est muriendo. Cuando los evanglicos o los pentecostales se volvieron muy activos, tambin enfrentaron la hostilidad del pblico. No me molesten con su religin. Un minarete es visible y expresa una religin viva. Para algunos es demasiado visible, con el potencial de llegar a ser aun ms visible. La mayora de los suizos demostraron que no estn listos para esto.

    Podra cambiar algn da? Podran los musulmanes residentes en Suiza ser acepta-dos como ciudadanos plenos? Mi respuesta es: S. El islam ser tanto en Europa como en Suiza una religin como las dems, pero hay una obra que hacer. Los musulmanes deben seguir trabajando con otras religiones y otros lderes religiosos por el bienestar

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    de todos los ciudadanos, por la libertad religiosa alrededor del mundo, por mayor jus-ticia y menos pobreza.

    Lleva tiempo cambiar los siglos de tradicin, pero Suiza tiene una democracia y liber-tad de expresin robustas. Prohibir los minaretes como en otras partes del mundo, prohibir o perseguir a los que tienen otra fe por cierto que no es un buen ejemplo de libertad religiosa. Estoy seguro de que la gente que apoy la prohibicin no est en contra de la libertad religiosa pero su voto ciertamente no fue a favor.

    Espero que este resultado demuestre que hay una obra que se debe hacer, no solo en Suiza sino en muchos pases alrededor del mundo. Los creyentes deben conocerse unos a otros, deben construir puentes, y deben trabajar juntos a favor de los intereses comunes. Se debe desaprobar con nfasis la violencia religiosa y se debe animar y defender el dilogo religioso y la libertad religiosa. Todos vivimos en el mismo planeta y debemos vivir juntos y ayudarnos mutuamente. Esto se lograr si aceptamos el dere-cho y la libertad de uno de ser diferente respecto a otros. Ser un buen programa para los prximos aos en Suiza y en el mundo.

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    b. Reconocimiento de Denton Lotz, una gran voz a favor de la libertad religiosa

    Es con cierta nostalgia que escribo estas pocas palabras de agradecimiento para el Dr. Denton Lotz. Desde 2002 Denton fue presidente de IRLA. Ha sido un gran honor y un placer trabajar con l durante diez aos. Denton era un defensor y promotor pujante de la libertad religiosa. Como Secretario General de la Alianza Mundial Bautista du-rante tantos aos, l conoci a lderes religiosos, jefes de estado, lderes de gobierno, monarcas y prncipes. En todas sus intervenciones, l tena palabras firmes a favor de la libertad religiosa.

    Denton e IRLA compartan la misma herencia sobre la libertad religiosa: la herencia anabaptista/bautista. Incluye la separacin de Iglesia y del Estado en un contexto que hace posible la cooperacin. No en un contexto de hostilidad. Esta es la razn por la cual la mayora de los miembros de IRLA ven a Denton como uno de ellos.

    Denton tambin fue un gran lder cristiano. Como Secretario de la Conferencia de Se-cretarios de las Comuniones Cristianas Mundiales (CS CWC), puedo dar testimonio de eso. Represent muy bien a la familia mundial bautista. l tambin fue la voz de la liberta religiosa all.

    Nunca olvidar la enorme e histrica convocatoria del Presidente de Rumania a todos los lderes religiosos del mundo. Me invitaron a asistir. Denton estaba entre los diez ms importantes invitados a hablar a la multitud y a los funcionarios: Presidente, patriarcas, cardenales, ministros de gobierno, embajadores. Nadie dijo una palabra a favor de la libertad religiosa. Denton s. Por lo menos en esta gran reunin la libertad religiosa no fue ignorada porque l estuvo all.

    Cada vez que Denton era invitado a hablar, sabamos que l hablara a favor de la liber-tad religiosa, a favor de los perseguidos por su fe.

    Estimado Denton, ha sido un honor tenerlo como presidente de IRLA. Fue un placer trabajar con usted. Gracias por ser ao tras ao un gran embajador de la libertad reli-giosa para todos y en todas partes.

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    3. Sermones de Libertad Religiosa

    Sermn 1:

    Deja ir a mi pueblo!

    xodo 3:7-11, 5:1, 2

    Deja ir a mi pueblo!

    No es un deseo. No es un pedido. Es una orden.

    Deja ir a mi pueblo!A travs de los siglos estas cinco palabras se han convertido en un lema poderoso usa-do por todos los mensajeros de la libertad. A travs de la historia humana se convirti en el mensaje de la multitud de vctimas de la discriminacin, la opresin y la esclavitud. Cada vez que un pueblo o un grupo de creyentes o un sexo o una raza era perseguido, humillado, alguien se levant y levant la bandera de la libertad con estas palabras:

    Deja ir a mi pueblo!

    Es la poderosa advertencia de Dios a todos los opresores y es un hermoso mensaje de esperanza para todos los que son perseguidos. Tambin es una fuerte seal para que todos los hombres y mujeres valientes se levanten a favor de la libertad para creer.

    De hecho, la orden de Dios se debe leer completa.

    Despus Moiss y Aarn entraron a la presencia del faran, y le dijeron: Jehov, el Dios de Israel, dice as: Deja ir a mi pueblo para que me celebre una fiesta en el desierto xodo 5:1 (RVR 95). O como est escrito en el captulo 4:23: Ya te he dicho que dejes salir a mi hijo, para que vaya a adorarme (DHH).

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    Es un asunto de libertad religiosa y, por supuesto, es una cuestin de derechos huma-nos. Ambos siempre han estado relacionados estrechamente. La libertad religiosa es un derecho humano bsico, fundamental. Cada vez que no se respeta la libertad de practicar una religin, se atacan los derechos humanos.

    Haban pasado unos minutos despus de la medianoche.Haba comenzado un nuevo ao. Los cristianos coptos de Alejandra salan de la catedral despus de asistir a misa como lo han hecho generacin tras generacin desde los primeros aos del cristianismo. No son extranjeros en Egipto. Es su pas y el pas de sus ancestros. Se han mantenido como cristianos y se han convertido en ciudadanos de segunda clase en su propio pas. Pero durante siglos vivieron en paz y fueron protegidos por las autoridades. Hoy todava son la comunidad cristia-na ms grande de Oriente Medio.

    Mientras salan de la iglesia alegres, desendose un feliz Ao Nuevo, explot una bom-ba que mat a 21 e hiri a cientos. Esto sucedi despus de una matanza en una igle-sia catlica en Iraq en Navidad. Por qu? Por qu?

    Debido a su religin.

    Para una minora de fanticos religiosos slo se debera aceptar una sola religin en algunas partes del mundo.

    Por qu defendemos la libertad religiosa?JJ La libertad religiosa es una libertad fundamental, un derecho humano bsico.JJ La libertad religiosa es un regalo que Dios dio a todos los seres humanos: la liber-

    tad de eleccin.JJ La libertad religiosa es la seal del reino de Dios.JJ Como adventistas, la libertad religiosa es nuestra misin proftica.

    Cul es la alternativa a la libertad religiosa?Imaginen cmo sera su vida sin libertad religiosa. Imaginen que viven en un pas donde no hay libertad religiosa. Hay unos 10 pases as.

    Hara alguna diferencia para ustedes esta maana?Si, seguramente. La mayora de ustedes estara en prisin o en campos de concentracin.

    Cuando venamos a la iglesia esta maana puede que nos hayamos hecho algunas

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    preguntas en nuestra mente, como: Quin es el predicador? Comprenderemos su ingls? Demorar mucho? Est bien mi corbata?

    Para cientos de miles de nuestros hermanos y hermanas las preguntas son:

    Har la polica una redada en la iglesia esta maana? Me matarn los fanticos? Encontrar un nuevo empleo? Expulsarn a mis hijos de la escuela? Nos quitar la polica a nuestros hijos? Sobrevivir?

    Cuando la gente me pregunta: Por qu defiende la libertad religiosa?, respondo con otra pregunta: Como discpulo de Cristo, como ser humano que cree en la dignidad humana, cmo podemos vivir sin prestar atencin a los que son perseguidos?

    Segn algunos especialistas hay ms de 200 millones de cristianos a los que se discrimina y persigue en el mundo hoy. En 11 pases, de acuerdo con la ley, la conversin es un crimen que se castiga con la muerte. En ms de 30 pases esa conversin significa muy a menudo la muerte tambin. Los fanticos religiosos pueden matarlo a usted o a los miembros de su familia para salvar su honor. Hay pases donde decir que Jess es el nico salvador es una blasfemia y pueden ser sentenciados a muerte por eso.

    Por supuesto, no solo los cristianos son perseguidos. Los miembros de las religiones minoritarias, los disidentes y los no creyentes tambin son perseguidos. Nosotros tam-bin los defendemos a ellos siempre que sea posible. Defendemos el derecho de cada uno de elegir su religin y de compartirla y ensearla. Tambin defendemos el dere-cho de no tener ninguna religin. Los musulmanes, los hindes y los budistas tienen derecho a construir sus mezquitas y sus templos en todos los pases del mundo y los cristianos deben tener el mismo derecho.

    El mensaje es el mismo: Deja ir a mi pueblo!

    El autor es el mismo: DIOS!

    El mensajero todava es el mismo tambin: el pueblo de Dios.

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    I. Dios oy y se preocupxodo 3:7 Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores; pues he conocido sus angustias.

    El pueblo de Israel, que fue a Egipto para huir de la gran hambruna durante la poca de Jos, se haba multiplicado. Se haban vuelto tan numerosos que los egipcios sin-tieron que su seguridad estaba amenazada. Es fcil comprenderlos.

    El faran podra haber animado una poltica de integracin: A pesar de su religin, ustedes son ciudadanos de Egipto y siervos de Faran.

    l podra haber sido ms persuasivo dicindole a los hebreos: Ustedes se hacen egip-cios o se vuelven a casa. Decidan!

    En cambio, decidi convertir en esclavos al exitoso pueblo de Dios. Era una buena manera de tener buenos obreros sin pagarles. Era una buena manera de asegurarse de que no tendran futuro en Egipto ni en ningn otro lugar. Existen palabras para eso: genocidio, solucin final.

    Pero el poderoso faran no saba que el Dios Todopoderoso, el Creador del universo siempre ha estado del lado de Su pueblo perseguido. l nunca est del lado de los perseguidores.

    El Seor hace justicia y defiende a todos los oprimidos. Salmo 103:6 (NVI)

    El libra al afligido en medio de su afliccin, y abre su odo en tiempos de opresin. Job 36:15 (NBLH)

    El Seor es refugio de los oprimidos Salmo 9:9 (NVI)

    Ha olvidado Dios a los que son perseguidos?

    Y el SEOR dijo: Ciertamente he visto la afliccin de Mi pueblo que est en Egip-to, y he escuchado su clamor [] xodo 3:7e ouvi o seu clamor [...] (xodo 3:7).

    Dios es amor, justicia y compasin. l oye el clamor de las vctimas de la intolerancia. Es importante recordar eso porque cuando nos persiguen podemos sentirnos tentados de pensar que Dios nos ha olvidado, de sentirnos solos, abandonados.

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    En agosto de 2008, 11 adventistas fueron asesinados por fanticos religiosos en el Estado de Orissa en India. Quemaron sus iglesias y sus casas.

    El ao pasado mi compaero en la India visit su pueblo. Vio los restos de la iglesia y de las casas destruidas. Nuestros hermanos de all no tenan dinero para recons-truirlos. Las viudas no tenan dinero para enviar a sus hijos a la escuela.

    Los han olvidado!

    La gente perseguida se siente sola.

    En 2008 en la parte sur de Mxico , organizamos cinco festivales de libertad religiosa en cinco ciudades. En la ciudad de Oaxaca me reun con los representantes de 24 fami-lias de pueblos indgenas. En 2004, tuvieron que huir de su aldea para salvar sus vidas. Perdieron todo lo que tenan. No podan volver a menos que accedieran a renunciar a su fe adventista. No lo hicieron!

    Pero no tienen trabajo y podrn imaginar cmo es su vida. Hemos orado por ellos? Los han olvidado?

    Cuntas veces en un ao hemos orado por los que son perseguidos?

    Los han olvidado.

    Destruyeron iglesias en la parte norte de Nigeria y mataron a creyentes. Hemos orado por ellos?

    Los han olvidado?

    No quiero culpar a nadie, pero podemos comprender por qu los que son persegui-dos la mayor parte del tiempo se sienten solos. Si alguno de ellos me est escuchando esta maana, quiero decir: No, no est solo. Dios est contigo. Dios est de tu lado. Confa en l y en medio de la oscuridad vers la gloria de l.

    Tambin quiero decirles: Sus hermanos y hermanas no los abandonaron. Simplemente no saben qu sucede con ustedes. Pero ustedes tienen ms de 18 millones de hermanos y hermanas en todo el mundo y cuando sepan lo que sucedi las cosas cambiarn.

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    Dios oye, Dios ve, Dios acta

    Dios oye el llanto de Asia Bibi, una madre cristiana sentenciada a muerte por la ley de blasfemia en Paquistn.

    Dios oye el llanto de una mujer que fue detenida y torturada y condenada a muer-te bajo la ley de apostasa porque ella conoci a Jess y confes pblicamente su nueva fe.

    Dios oye el dolor de la familia del gobernador musulmn que se opona a la ley de blasfemia en Paquistn. Fue asesinado.

    Todos ellos pueden haber sentido que los haban olvidado y que a nadie le importa y que nadie ayuda, pero a Dios le importa. Dios oye, Dios ve, Dios acta.

    Todos estos hroes y mrtires tendrn un lugar especial en el cielo.

    El enemigo nos sugiere que Dios:

    No ve, no oye, y no hace nada! Por qu Dios no los libr? Por qu? Por qu? Por qu?

    Dios oy el clamor de los hebreos. Dios vio su sufrimiento. Dios tena un plan para liberarlos.

    Qu hizo? Llam a Moiss!

    Hoy Dios oye el clamor de los perseguidos. Qu hace? Nos llama a nosotros!

    II. Dios llama a Moiss: Moiss, Moiss!Cuando el SEOR vio que Moiss se acercaba para mirar, Dios lo llam de en medio de la zarza, y dijo: Moiss, Moiss! Y l respondi: Aqu estoy (xodo 3:4).

    Versculos 7 y 8: Estoy consciente de sus sufrimientos. As que he descendido para librarlos de mano de los Egipcios (NBLH).

    En este punto Moiss probablemente estaba muy impresionado. Por fin Dios est planificando hacer algo. Es una gran noticia. Gracias, Seor, por compartirla conmigo.

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    Pero Dios trabaja a travs de sus criaturas. Necesitaba a un hombre para liberar a su pueblo de la esclavitud y lo encontr a l. Moiss!

    Ahora pues, ven y te enviar a Faran, para que saques a Mi pueblo, a los Israelitas, de Egipto (NBLH).

    Pero cuando Moiss oy el llamado de Dios, dijo: Quin soy yo?

    Esto se podra traducir como: Oh, Seor, esta es una muy buena idea, pero hay un error. Yo no soy la persona indicada! Cuarenta aos atrs yo era la persona indi-cada. Mat a un egipcio y estaba listo para guiar a mi pueblo. Pero nadie estaba interesado y tuve que irme para salvar mi vida. Para que lo sepas, Seor, tengo 80 aos. Hace 14 aos que me debera haber jubilado. Durante los ltimos 40 aos he dirigido ovejas. Soy muy bueno para hacer eso, pero nada ms.

    Y Dios podra haber respondido: Bueno, Moiss! Lo comprendo. Lamento haber pen-sado que eras ms joven. Pero, tienes alguna sugerencia?

    Pero l dijo: Yo estar contigo [] Yo soy el que soy [] Yo soy el Seor, el Dios de tus padres Yo soy quien puede encender fuego con una zarza vieja y seca como t y hacerla arder por siempre. Tengo un plan, t sers mi Embajador!

    Pero Moiss respondi: Ay, Seor, por favor, enva a alguna otra persona! (4:13, DHH).

    A millones de personas las persiguen y las discriminan por su fe. Dios oye su clamor.

    Quin los ayudar?

    E. G. White lo vio como una misin proftica de la Iglesia. Ella escribi: El estandarte de la verdad y de la libertad religiosa sostenido en alto por los funda-dores de la iglesia evanglica y por los testigos de Dios durante los siglos que desde entonces han pasado, ha sido, para este ltimo conflicto, confiado a nuestras manos (Los hechos de los apstoles, Mountain View, California: PPPA, 1957, pg. 56.).

    El estandarte nos fue dado a nosotros. Dnde lo pusimos? Dnde est el estandarte: en el stano, en el tico, bajo la alfombra?

    Quin debe levantar el estandarte?

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    La respuesta es: T y yo! T y yo!

    Algunos pueden pensar: Yo no! Y tienen buenas excusas: Soy demasiado anciano. Difcil, porque sabemos que los adventistas todava son jvenes a los 80 aos de edad. No tengo tiempo. No estoy capacitado.

    Al verlo, Moiss vio todas sus debilidades y pens que la eleccin de Dios no era bue-na. Pero Dios le dijo.

    Voc no sabe que Deus qualifica aqueles que Ele chama?

    Yo estar contigo [] Yo extender mi mano y herir a Egipto con todas las maravillas que obrar en el pas [] Yo har que este pueblo se gane la simpata de los egipcios [] Yo te ayudar a hablar y te ensear lo que debas decir (RVR 95, NVI).

    Moiss se vea a s mismo como un arbusto viejo y seco que puede quemarse en po-cos segundos. Pero en la mano de Dios l poda arder por 40 aos ms y para siempre.

    Dios nos llama. Nosotros no podemos hacer nada, pero l es poderoso y con l po-demos cambiar el mundo. Podemos hacerlo. Podemos ayudar a los perseguidos; podemos promover la libertad religiosa como nunca se hizo antes en el pasado. Podemos hacer que se aprueben nuevas leyes.

    S! Podemos porque Dios nos llama a hacerlo!

    S que algunos de nuestros feligreses creen que no debemos desperdiciar nuestro tiempo oponindonos a la persecucin. Por qu?

    Segn ellos, tenemos que ser perseguidos as Jess vendr. Sin persecucin, Jess no regresa. Puede parecer una forma extraa de pensar pero les puedo asegurar de que est bien establecida en nuestra cultura.

    Algunos de nuestros miembros creen que como Iglesia no debemos hacer nada para evitar la persecucin, sino que debemos hacer lo mejor posible para provocarla. Debe-mos ser ms provocadores, hacer ms ataques contra otras religiones. Debemos ase-gurarnos de que la gente nos vea como una secta aislada, irresponsable y peligrosa. Es cierto que hay cierta tensin entre el tiempo del fin y la defensa de la libertad religiosa.

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    De hecho, ambas, la persecucin religiosa y la libertad religiosa son seales del tiempo del fin. La persecucin es la seal del diablo y la libertad religiosa es la seal del Reino de Dios.

    Necesitamos libertad religiosa para practicar los valores del Reino de Dios. Necesita-mos libertad religiosa para construir hospitales y escuelas, iglesias y centros juveniles, para ayudar a los pobres. Necesitamos libertad religiosa para predicar las buenas nue-vas de la salvacin en Cristo.

    En cules pases nuestra Iglesia crece ms? Donde tenemos libertad religiosa! Amri-ca Central y Latina, frica subsahariana, Filipinas...

    Dnde tenemos la mayor cantidad de instituciones? En Corea del Norte? No! Por qu? Porque no tenemos libertad religiosa all.

    Tenemos tantas seales de que viene la tormenta. Se promulgan leyes que provocarn problemas para nuestras instituciones. En el mundo de hoy la tendencia ya no es ms a favor de la separacin de la iglesia y del estado. Vemos cada vez ms alianzas y el control del estado est creciendo. S, preprense, viene la tormenta.

    Pero por ahora disfruten de su libertad y ayuden a los que son perseguidos y sean una seal del Reino de Dios aqu.

    S, Dios nos llama y podemos hacer algo, debemos hacer algo, podemos hacer historia.

    Al final Moiss acept el llamado de Dios. l tena 80 aos y comenz su gran aventura con Dios.

    Imaginen si rechazaba el llamado de Dios. Habra permanecido como estaba. Habra sido el Prncipe que se convirti en pastor de ovejas! Habra sido un completo desco-nocido para nosotros. Pero porque acept el llamado de Dios para darle libertad a su pueblo perseguido, se convirti en uno de los lderes ms grandes de la historia y el ms grande despus de Jess.

    Deja ir a mi pueblo!

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    La Misin

    Moiss y Aarn fueron a Faran y le dieron la orden de Dios para l: Deja ir a mi pue-blo! No es un deseo, no es un pedido, y es una orden de Dios!

    Imaginen como sera si tomamos en serio el llamado de Dios. Representamos una poblacin de 30 millones en 200 pases alrededor del mundo. Ya nos ven como una Iglesia ms involucrada en la libertad religiosa que la mayora. Pero podramos hacer ms. Debemos hacer ms.

    En pocos aos, a travs de IRLA, hemos organizado uno de los principales grupos de especialistas anuales sobre la libertad religiosa: la Reunin de Especialistas de IRLA. En 2010, nuestra 12 Reunin se realiz en Ammn, Jordania. Fue nuestra primera reunin en Oriente Medio en colaboracin con una asociacin jordana. Luego, en 2011, la reu-nin se realiz en la Universidad de Toronto. Este grupo public algunas declaraciones excelentes que fueron muy bien apreciadas en las Naciones Unidas.

    Cada ao patrocinamos simposios y foros y congresos internacionales donde partici-pan los jefes de estado, los representantes de gobiernos y los lderes religiosos.

    Cada cinco aos organizamos el Congreso Mundial de IRLA. Se ha convertido en uno de los mayores eventos mundiales de la libertad religiosa. En 2012 se realiz en Rep-blica Dominicana y tuvimos 900 participantes. Fue el congreso de IRLA ms grande que se haya organizado.

    Pero podemos hacer ms. Debemos crear un movimiento de base en todo lugar don-de sea posiblel.

    Los Festivales de Libertad Religiosa son una gran reunin para agradecer a Dios y al pas por la libertad religiosa.

    Los ms grandes se realizaron en estadios alrededor del mundo. En Santo Domingo asistieron 13.000 personas, 15.000 en Bogot y 40.000 en Luanda, Angola.

    En 2009 tuvimos el Primer Festival Mundial en Lima, Per. 45.000 personas asistieron, incluyendo a ministros del gobierno, embajadores, lderes religiosos y al presidente de la Corte Suprema. Pocos das antes se realizaron tres simposios exitosos y una marcha con 10.000 personas.

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    El 2 de diciembre de 2010 se vot la primera ley por la libertad religiosa en Per. La Iglesia Adventista del Sptimo Da y otras iglesias estn reconocidas por ley como igle-sias y no como asociaciones. Abre una nueva era para las minoras religiosas de Per. Se comenz a romper las cadenas de la discriminacin. Deja ir a mi pueblo!

    Nuestra iglesia all hizo historia al realizar la reunin ms grande por la libertad religiosa que se haya hecho y por ser protagonistas en la promulgacin de una ley histrica.

    Deja ir a mi pueblo!

    Si tomamos en serio la promesa de Dios, haremos historia no slo en Per o en Angola o en Brasil sino en todo el mundo. Dios quiere que seamos protagonistas de la historia del mundo, no solo expertos o comentaristas.

    Este fuerte mensaje de libertad enviado desde pases donde la libertad es un hecho se oir en pases donde millones de creyentes son perseguidos. El mensaje dir: Deja ir a mi pueblo!

    Encontrar Dios un Moiss aqu?

    No es obligatorio tener 80 aos. Usted puede ser ms joven o mayor. Dios puede hacer arder las zarzas secas.

    Qu podemos hacer?JJ Orar por los perseguidos.JJ Una vez al ao, organizar un evento por la libertad religiosa durante un sbado.JJ Unirse a la Asociacin de Libertad Religiosa.JJ Apoyar a IRLA, a la revista Liberty, y apoyar de una manera u otra a quienes estn

    involucrados directamente en la defensa y promocin de la libertad religiosa para toda la gente en todas partes.JJ Organizar una asociacin local y regional para promover y defender la libertad religiosa.

    JJ Agradecer a Dios pblicamente y agradecerle al pas que protege la libertad religiosa.

    Por qu defendemos la libertad religiosa?JJ Es un Derecho Humano bsico;JJ Es una misin proftica;JJ Es una seal del Reino de Dios;JJ Es la ltima batalla que viene.

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    JJ La libertad religiosa viene de Dios.JJ La persecucin religiosa viene del diablo.

    Dios nos ama y nos dio la libertad de seguirlo o no, la libertad de tener una religin, libertad de cambiar de religin, libertad de no tener religin.

    Dios oye a los perseguidos, l ve su sufrimiento y nos llama a ayudarlos.

    En esta poca de la historia, l nos llama a enviar al mundo este mensaje poderoso de esperanza y juicio: Deja ir a mi pueblo!

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    Sermn 2:

    Podamos escuchar el silbato

    Desde entonces, muchos de los que haban seguido a Jess lo dejaron, y ya no andaban con l. Jess les pregunt a los doce discpulos: Tambin ustedes quieren irse? Juan 6:66-67 (DHH).

    IntroduccinMillones de personas daran todo lo que tienen por tener lo que usted tiene. Por qu? No por ustedes, no por m, por la libertad que disfrutamos en este pas. Oramos juntos, cantamos himnos, adoramos a nuestro Dios.

    Slo por eso, millones de personas daran todo lo que tienen para estar aqu con no-sotros:

    JJ Sin temblar por una posible redada de la polica, como en Azerbaiyn, como en Kazajistn;JJ Sin preguntarse si una bomba explotar y matar a varios de ellos, como en Irak,

    como en Egipto;JJ Sin el riesgo de que los ataque y los mate un grupo de fanticos religiosos como en

    Orissa, India, como en el norte de Nigeria.

    Qu privilegio que ustedes y yo tenemos de vivir:JJ En un pas donde la libertad religiosa es un valor fundamental;JJ En un pas donde la ley nos protege aun si somos una minora;JJ En un pas donde tenemos la libertad, segn nuestra conciencia, de tener una reli-

    gin, de cambiar de religin, de no tener ninguna religin.

    El mayor bien de la gente es la libertad. Es para el estado lo que es la salud para el individuo, escribi Diderot, el filsofo francs.

    Por qu? Por qu? Por qu? Viajo por todo el mundo para promover y defender la libertad religiosa. Me reno con representantes del gobierno, con embajadores, con lderes religiosos. Con nuestro

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    equipo organizamos congresos, simposios, festivales de libertad religiosa, cenas de libertad religiosa, reuniones de especialistas, etc.

    Ns treinamos os nossos lderes. Ns explicamos aos nossos membros por que esta-mos defendendo a liberdade religiosa para todas as pessoas em todos os lugares.

    Capacitamos a nuestros lderes. Les explicamos a nuestros feligreses por qu defende-mos la libertad religiosa para todos y en todas partes.

    Sucede que algunos feligreses expresan su desacuerdo con nuestro ministerio.

    Ellos creen que no deberamos oponernos a la persecucin.

    Los que son perseguidos no piensan as. Ellos suean con ser libres para adorar a Dios y para compartir las buenas nuevas.

    Otros piensan que el evangelismo es suficiente y no deberamos hacer nada ms. Su definicin de evangelismo es muy limitada. Yo estoy de acuerdo con que el evange-lismo es una prioridad. Pero ellos no ven que el evangelismo depende estrechamente de la libertad que se tenga para predicar.

    Por qu tenemos tantos evangelistas y tantos ministros dedicados a la evangelizacin en Amrica? No es el caso de Corea del Norte o de Irn. Qu hace la diferencia? Dos palabras: Libertad religiosa!

    Si ustedes creen que el evangelismo es la misin de la Iglesia, deben defender la liber-tad para evangelizar.

    Algunos son ms prcticos. Dicen que de acuerdo con la profeca debemos ser perseguidos de todos modos. Por qu luchamos contra eso? Deberamos recibir la persecucin.

    Ustedes pueden creer que necesitan la persecucin para ser mejores cristianos. Est bien! Pero no causen problemas para sus hermanos y hermanas donde tienen libertad. Pnganse en contacto conmigo y les dar unas buenas direcciones. Tendrn 100% de probabilidades de ser perseguidos all. Vayan! No necesitan comprar un pasaje de vuelta. Van a quedarse all ms tiempo del que esperan.

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    Si ustedes creen que no es apropiado defender la libertad religiosa, mi pregunta sera: Qu hay de la salud, la justicia y la pobreza? Por qu tratamos de ayudar a los po-bres para que tengan una vida mejor y ms larga?

    Slo es cuestin de meses o aos. Al final todos morirn! Djenlos morir, entonces iremos al Cielo.

    Qu hay de la pobreza? Jess dijo: A los pobres siempre los tendrn con ustedes!

    Reciban a los pobres. Por favor, no cambien nada en la sociedad. No intenten tener ms justicia, ms generosidad!

    Por qu? Jess dijo: A los pobres siempre los tendrn con ustedes (NVI). Asegrense de que estn aqu.

    Todos pueden comprender que no tiene sentido decir eso.

    Un valor y un regalo de Dios.

    JJ Promovemos y defendemos la libertad religiosa porque es un valor de Dios;JJ Es una seal del Reino de Dios y nosotros somos primero ciudadanos de Su reino.JJ Tambin es un regalo de Dios. l nos cre con la libertad de elegir. Es un regalo

    para todos los seres humanos, no solo para los americanos o los europeos o los brasileos.

    Por supuesto, la libertad religiosa es un derecho humano esencial. Ustedes pueden leer el artculo 18 de la Declaracin de Derechos Humanos y en muchos otros docu-mentos y constituciones. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin [].

    Es el cimiento del sistema de valores de la Repblica Estadounidense. Thomas Jeffer-son escribi: El Dios que nos dio la vida nos dio la libertad al mismo tiempo.

    Pero pienso que pasaremos por alto el punto ms importante si no vamos a Jess.

    Practic Jess la libertad religiosa? S, por supuesto, pero, por qu?

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    Jess es nuestro modelo.

    Desde entonces, muchos de los que haban seguido a Jess lo dejaron, y ya no andaban con l. Jess les pregunt a los doce discpulos: Tambin ustedes quieren irse? Juan 6:67 (DHH).

    Jess es nuestro modelo. l nunca oblig a nadie a seguirlo, aun cuando l necesitaba el apoyo de todos sus discpulos.

    En el captulo 6 del Evangelio de Juan, Jess habla claramente sobre su misin. Mu-chos de sus discpulos estn decepcionados. No entienden su mensaje: Yo soy el pan de vida [] he descendido del cielo [] si alguno comiere de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo.

    De qu est hablando?

    La gente que segua a Jess estaba interesada en el pan real pero no en el pan de vida. Queran tener una vida mejor. Queran deshacerse de los romanos que los opriman. Queran ser libres, comer cada vez que lo necesitaran y ahorrar algo de dinero para sus hijos.

    Jess, puedes hacer eso? S que puedes. Sabemos que puedes .

    Sobre la vida eterna, no es una emergencia? Lo veremos ms adelante y, de todos modos, tenemos el templo y los sacerdotes.

    Jess, te pedimos que tomes el poder en Jerusaln y todo ser perfecto.

    Eso no es lo que dijo Jess.

    Entonces una gran cantidad de sus discpulos lo dejaron.

    Los que crean que no pueden cambiar el mundo sin imponer su voluntad, sin oprimir o matar a los que no estn de acuerdo con ellos, no estn ms interesados.

    En su discurso sobre el pan de vida, Jess dio el propsito de su misin y mostr los mtodos que usar para lograrlo.

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    l no ser un nuevo Alejandro Magno ni un nuevo Csar. No seguir sus caminos. l es diferente. Viene del cielo. Es el hijo de Dios y l da su vida por nuestra salvacin.

    l es el Rey, pero su reino no es de este mundo. Es del cielo.

    Para muchos observadores, en este mismo momento Jess acababa de arruinar todas sus posibilidades de convertirse en Rey de Israel. Ellos creen que l ser un soador, seguro, quizs sea un profeta, nada ms. l los conduca en la direccin equivocada. Decidieron dejarlo.

    Se fueron!

    Cmo habra reaccionado Alejandro Magno o Csar? Sabemos lo que ellos hicieron en circunstancias similares. Mataron a los que queran dejarlos.

    Pueden imaginar que justo antes de la batalla de Gettysburg el General Robert Edward Lee or el General George Gordon Meade le pregunten a sus tropas: Bien, ahora me gustara saber cuntos de ustedes se quieren quedar. Cuntos quieren irse? Estn libres!?

    De ninguna manera! Si se va, los matan.

    Cmo reaccion Jess?

    l mira a los doce y dice: Tambin ustedes quieren irse?

    Jess se arriesg a perder su pequea tropa.

    Por qu?

    l crea que todo ser humano tiene el derecho de elegir. l respetaba su eleccin. l saba que si los obligaba a seguirlo habra traicionado su misin. Por supuesto, Jess podra haberlos presionado. Podra haber realizado grandes milagros. Podra haber llamado un ejrcito celestial. l podra haber abierto una ventana en el cielo para convencerlos.

    No lo hizo. Por qu? l no quera imponer su voluntad sobre el libre albedro de ellos. Eso es libertad religiosa. Jess practic la libertad religiosa a cada paso de su ministe-rio. Era parte de su mensaje vivo: No impongan lo que creen a los dems aun si lo que creen es la verdad.

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    La libertad religiosa es el ncleo del carcter de amor de nuestro Dios. Es el ncleo del Evangelio. Ustedes pueden preguntar: Lo es en realidad? Si ese es el caso, por qu el mensaje cristiano, que es un mensaje de amor, de paz y de justicia, ha sido corrompido durante siglos por el uso de la violencia y la persecucin? Por qu Dios y la religin han sido tan a menudo secuestrados por los fanticos religiosos?

    Qu sucedi?

    No hay ninguna orden de matar o perseguir a nadie en el Nuevo Testamento. Los cris-tianos fueron perseguidos hasta 313 DC. Ellos sufrieron mucho durante siglos. Qu sucedi?

    Los lderes cristianos dejaron de tomar a Jess como su modelo exclusivo. Olvidaron la pregunta a sus discpulos: Tambin ustedes quieren irse? Olvidaron el Reino de Cristo. Eligieron construir el Reino Cristiano. Siguieron la manera de Csar: No tienes eleccin! Sganme o mueren!

    Recuerden ao 313.

    En el 312, el da previo a la batalla del Puente Milvio, el joven Constantino, proclama-do emperador por su ejrcito, march a Roma. Ya era conocido, al igual que su padre, como protector de los cristianos. La historia cuenta que vio el smbolo de la cruz en el sol. l decidi pintarlo en los escudos de sus soldados.

    Gan la batalla y para los cristianos, por supuesto, fue un gran milagro. Despus de tres siglos de persecucin, el nuevo Emperador de Roma estaba de su lado. Unos pocos meses despus, en el 313, Constantino y el otro emperador, Licinio, promulgaron el edicto de Miln. Fue el primer documento oficial sobre libertad religiosa. Accedieron a: [] conceder a los cristianos y a otros autoridad plena para observar la religin que cada uno prefiera; [] el que desea observar la religin cristiana puede hacerlo libre y abiertamente sin molestia.

    Imaginen que el Imperio Romano hubiera sido fiel a este edicto. Habra cambiado la historia del mundo. Pero pocas dcadas despus, en el 380, por el Edicto de Tesalnica, el emperador Teodosio el Grande hizo al cristianismo la religin del imperio. Csar se convirti en el rey de los cristianos. Los herejes y los paganos fueron perseguidos. El reino cristiano tom el lugar del reino de Dios.

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    En esta alianza entre la Iglesia y el Imperio, la religin de Cristo perdi su alma. La libertad religiosa ya no era ms apropiada para el nuevo poder. Cuando una religin est asociada al poder del estado, la tentacin de perseguir a los que no estn de acuerdo es muy fuerte. Cada vez que perdemos de vista el Reino de Dios, Csar se convierte en nuestro rey y a C-sar no le importa la libertad religiosa. Csar usa el poder para conseguir ms poder y para mantenerlo.

    Mi Reino no es de este mundo.Cuando Jess tuvo que comparecer ante Pilato, l no tena poder, no tena un ejrcito que lo defendiera. En una confrontacin muy corta entre el smbolo del poderoso Imperio Romano y el rey sin fuerzas del reino de Dios, Jess no hizo concesiones. l es fiel a su discurso sobre el pan de vida. l no es un rey derrotado. l es el rey del mundo nuevo. Su reino tendr la ltima palabra. Si mi reino fuera de este mundo, mis servidores pelearan [] pero mi reino no es de aqu. Juan 18:36.

    Nadie est obligado a creerle, a seguirlo. En la tragedia de la cruz cada actor elige y asume su responsabilidad. Jess respetaba su libertad.

    Somos discpulos de Jess.

    Creemos en la libertad religiosa porque somos discpulos de Jess. Somos ciudadanos de su glorioso reino. Es una ciudadana libre. Todos estn invitados pero nadie es obli-gado a venir y adorar y a Dios. Dios nos ama y quiere formar una relacin de amor con nosotros. No existe el amor sin libertad para amar.

    La persecucin lleva la firma del Mal.

    En el libro de Apocalipsis captulo 13 vemos a los enemigos de Dios en accin. La liber-tad religiosa no est en su programa. La persecucin, la discriminacin, la humillacin son sus mtodos favoritos. Ellos persiguen al pueblo de Dios, les ponen una marca y los matan.

    Apocalipsis 13:15

    [] diera muerte a todos los que no adoran la imagen de la bestia (NBLH).

    Estamos del otro lado. Estamos del lado de la esperanza, del lado de la verdad y de la libertad religiosa.

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    La pregunta es: qu podemos hacer?En el mapa del mundo podemos ver el nmero creciente de pases donde no hay li-bertad religiosa. El aumento de la violencia nos hace llorar. Segn el Foro Pew, 75% de la poblacin mundial vive en esos pases. Qu estamos haciendo? No es suficiente!

    Estamos haciendo muchas cosas y en ciertos sentidos los adventistas son reconocidos como los Campeones de la libertad religiosa.

    Organizamos el congreso ms grande con 900 participantes y con ms de 40.000 asis-tentes, la reunin ms grande del mundo por la libertad religiosa.

    Pero 200 millones de cristianos viven en pases donde son discriminados o perseguidos.

    Asia Bibi, es una madre cristiana que fue acusada de blasfemia en 2009. La sentencia-ron a muerte. Todava est en prisin. El gobernador de su provincia que tom posici-n a favor de ella fue asesinado por su guardaespaldas en enero de 2011. Unos pocos meses despus un ministro del gobierno de Paquistn la defendi y desafi la ley de blasfemia. Tambin fue asesinado.

    Tengo contacto con una madre que se convirti en adventista mirando nuestros pro-gramas de TV. Ella perdi su trabajo, su esposo se divorci de ella, tuvo que dejar su casa y sus hijos y tuvo que pagar una multa. Ella intent conseguir un abogado, pero ninguno acept defenderla. Ellos temen que los asesinen por defender a una mujer que se convirti en cristiana. A pesar de eso, ella comparte su nueva fe y da estudios bblicos. En su pas el gobierno est planificando promulgar una ley sobre la apostasa. Si eso sucede, ella se convertir en criminal y podra ser sentenciada a muerte.

    Oriente Medio fue la cuna del cristianismo durante dos mil aos. En la Edad Media los cristianos eran la mayora all. Su aporte a la civilizacin rabe es extremadamente importante. Luego de la Segunda Guerra Mundial, su nmero disminuy pero aho-ra estn desapareciendo. Haba 1,4 millones en Irak en 2003 y hoy hay de 700.000 a 500.000. Es una seal.

    Qu podemos hacer?JJ Debemos predicar la verdad! JJ Debemos defender y promover con vigor y con una fuerte determinacin la liber-

    tad religiosa para todos y en todas partes. Ser mucho ms eficaz luchar contra el fanatismo religioso que cualquier otro mtodo.

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    JJ Debemos seguir el mtodo de Jess con amor y no violencia, pero con conviccin.

    Si no lo hacemos, no merecemos la libertad que tenemos en este pas.

    Edmund Burke escribi: Lo nico que hace falta para que triunfe el mal es que los hom-bres buenos no hagan nada.

    Pueden recordar lo que dijo Martin Luther, Jr.: Al final, no recordaremos las palabras de nuestros enemigos sino el silencio de nuestros amigos.

    Podramos or el silbato?Unas vas de tren pasaban detrs de nuestra pequea iglesia y cada domingo de maa-na podamos or el silbato en la distancia y luego las ruedas que pasaban sobre las vas. Nos preocupamos cuando omos los gritos que salan del tren mientras pasaba. Nos dimos cuenta de que llevaba a judos como ganado en los vagones!

    Semana tras semana sonaba el silbato.

    Sabamos a qu hora vena el tren y cuando oamos el silbato comenzbamos a cantar himnos. Para cuando el tren pasaba por nuestra iglesia estbamos cantando a todo pul-mn. Si oamos los gritos, cantbamos ms fuerte y pronto no los oamos ms.

    Y Bonhfer concluye con estas palabras: Han pasado aos y nadie habla ms de eso. Pero todava oigo el silbato del tren en mis sueos. Dios me perdone a m y a todos nosotros que nos llambamos cristianos pero no hicimos nada para intervenir.

    Ellen White escribi que no hacemos la voluntad de Dios si nos quedamos sin hacer nada para defender la libertad de conciencia.

    Hemos organizado los eventos de libertad religiosa ms grandes de la historia y mu-chos otras cosas pero todo lo que hacemos es una gota de agua en el ocano de la intolerancia.

    Solemos decir que la Libertad Religiosa est en el ADN de los adventistas, pero la ver-dad es que si no tuviramos la Asociacin General, la divisin y las uniones, significa que la administracin de la Iglesia nos est apoyando, la libertad religiosa habra desa-parecido de nuestras actividades y de nuestros valores.

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    Q U I N T A S E C C I N : D I S C U R S O S Y S E R M O N E S D E L I B E R T A D

    El ex Moderador de la Conferencia de Iglesias Europeas dijo en un libro publicado en Francia: Admiro a los adventistas por su obra a favor de la libertad religiosa. El mun-do reconoce nuestra obra. Nos invitan las universidades seculares, tenemos el mejor grupo de expertos conformado por profesores no adventistas. Pero podramos hacerlo muchsimo mejor.

    La defensa y la promocin de la libertad religiosa nos ofrecen grandes oportuni-dades.

    Podemos jugar un papel importante al construir puentes entre las personas de buena voluntad de diferentes creencias. Hay gente de buena voluntad en todas partes. Debe-mos encontrarlas y trabajar con ellas.

    Lincoln Steed y yo fuimos a Ambon, en Indonesia Oriental, justo despus de la guerra religiosa entre cristianos y musulmanes. 8.000 personas murieron y muchas iglesias, casa, escuelas fueron quemadas. Nos reunimos con lderes cristianos pero tambin con lderes musulmanes. Todos nos recibieron. Omos historias de cristia-nos que ayudaron a musulmanes a reconstruir su mezquita y de adventistas que ocultaron a familias musulmanas, pero tambin de musulmanes que protegieron iglesias durante la Navidad. Uno de los mejores defensores de la libertad religiosa era el Relator Especial de las Naciones Unidas: Profesor Abdelfattah Amor. l se volvi un buen amigo mo. l era musulmn. En todos los eventos que organiza-mos nos aseguramos de que se invite a gente de diferentes religiones. Por qu? Defendemos la libertad religiosa para todos, no slo para nosotros. Es un regalo de Dios para todos los seres humanos. Estoy seguro de que en todas nuestras universidades tenemos estudiantes que estn interesados por los perseguidos. Debemos tener: Clubes vibrantes de libertad religiosa en cada universidad y colegio adventista. Debemos tener: un hermoso concierto de la libertad cada ao. No ser una revolucin en las actividades tradicionales, pero demostrara al mundo la clase de valores que apreciamos y quin es nuestro Seor.

    Si ustedes hacen algo aqu en PUC, como un club, ser el primer Club de Libertad Religiosa y harn historia. Puedo asegurarles de que los miembros de este club harn la diferencia en su comunidad y en su pas. Los que defienden los valores cuando son estudiantes jugarn un papel importante luego en su pas. Hay p-ginas completas que escribir en el libro de la libertad religiosa y ustedes pueden

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    escribir sus pginas. En la historia del mundo Dios no quiere que ustedes sean ob-servadores. l quiere que ustedes sean protagonistas, que hagan historia.

    Uno de los momentos ms conmovedores en mi ministerio fue ver estadios llenos de gente que decan: Amamos la libertad religiosa. Queremos mantenerla. Gracias a Dios y a nuestro pas por la libertad religiosa! Cuando comenc a trabajar por la libertad re-ligiosa, la primera reunin a la que asist tenamos 25 personas representando a varias iglesias. Mi colega pareca satisfecho de la buena charla que tuvimos. Pero a m no me alcanzaba con la pequea audiencia que tuvimos. La libertad religiosa es para todas las personas y necesitamos tanta gente como sea posible que diga que la ama. Donde sea que tuvieron esta visin, hicieron historia!

    Acaso tambin ustedes quieren irse? dijo Jess.

    Y Pedro y los apstoles decidieron libremente quedarse.

    Y Pedro dijo: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna.

    APNDICES

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    APNDICES

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    S E X T A S E C C I N : A P N D I C E

    Apndice I

    ESTATUTOS DE LA ASOCIACIN INTERNACIONAL DE LIBERTAD RELIGIOSA

    [REVISADOS EN ABRIL DE 2007]Distrito de Columbia

    Sociedad sin fines de lucro

    ARTCULO I MIEMBROS Y REUNIONES DE MIEMBROS

    Seccin 1. Membresa

    Hay una clase de miembros de la Sociedad. Los miembros son responsables de ciertos asun-tos de gobierno conforme a lo descrito en el Acta Constitutiva, estos Estatutos y las leyes del Distrito de Columbia.

    Seccin 2. Miembros

    Los miembros que no toman parte activa y apoyan la Sociedad durante el perodo entre las reuniones bienales pueden, a criterio del Consejo de Administracin, ser considerados como que ya no actan ms como miembros y el puesto de ese miembro se lo puede conside-rar vacante a los fines de llenar todas las vacantes en la siguiente reunin regular de miem-bros. El Consejo de Administracin actuar como comisin de nombramiento a los fines de nombrar individuos u organizaciones para que sirvan como miembros de la Sociedad.

    Seccin 3. Reuniones de los Miembros

    Las reuniones ordinarias y especiales de los miembros se llevarn a cabo mediante convocacin del presidente del Consejo de Administracin o del Consejo de Ad-ministracin. La reunin bienal de los miembros ser considerada la reunin ordi-naria de los miembros y se realizar en el momento y se identificar como votada por el Consejo de Administracin. En cualquier ao en que se realice una reunin especial de todos los miembros, entonces esa reunin ser suficiente como reunin bienal para ese perodo de tiempo.

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    Seccin 4. Reuniones Especiales

    Las reuniones convocadas de manera especial pueden ser convocadas por el Consejo de Administracin mediante notificacin del momento y el lugar de dicha reunin.

    Seccin 5. Notificacin

    La notificacin tanto de las reuniones regulares como de las especiales debe ser dada a los miembros no menos de diez (10) das y no ms de cincuenta (50) das antes del momento de la reunin. Los avisos por escrito incluirn la fecha y el lugar de la reunin y se los puede entregar en persona, por correo, por fax o por correo electrnico.

    Seccin 6. Procedimiento Parlamentario

    Los procedimientos parlamentarios para las reuniones de la membresa de esta Sociedad sern regidos por las Reglas de Orden de Robert.

    Seccin 7. Qurum

    Veinte por ciento (20%) de las personas elegibles para servir como miembros, incluyen-do al presidente (o a su representante) y por lo menos otros dos oficiales de esta Sociedad constituirn el qurum para una reunin de la membresa.

    Seccin 8. Votacin

    Cada miembro tendr solo un voto en cualquier cuestin. La mayora de votos de un qurum de miembros presentes en cualquier reunin, ya sea en persona o por telfono o videoconferencia, ser el acto oficial de los miembros, a menos que requiera de otra manera segn el Acta Constitutiva, estos Estatutos o por ley. Ningn miembro tendr derecho a voto por poder. Los votos de los miembros de la Sociedad sern tomados a viva voz, a menos que los miembros o el presidente determinen otra manera.

    ARTCULO II LIMITACIONES DE LAS ACTIVIDADES

    En general, la Sociedad tiene autoridad para hacer y ejecutar tales actos y realizar transacciones en relacin con sus propsitos que no sean incompatibles con la ley; siempre que, no obstante, la Sociedad no practique cualquier acto o realice cualquier transaccin que comprometa la exencin impositiva de la Sociedad bajo el Artcu-lo 501 (c) (3) del Internal Revenue Code (Cdigo tributario federal) de 1986 y sus reglamentos como tal artculo y reglamentos existentes o posibles modificaciones, o bajo las leyes y reglamentos correspondientes que se adopten con posterioridad.

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    S E X T A S E C C I N : A P N D I C E

    ARTCULO III CONSEJO DE ADMINISTRACIN

    Seccin 1. Poderes

    Las actividades comerciales y la administracin de las propiedades de la Sociedad sern conducidas y administradas por su Consejo de Administracin, que podr ejercer todos los poderes generales concedidos a las sociedades sin fines de lucro enumeradas en la Seccin 29-301.05 de la Ley de Sociedades sin fines de lucro del Distrito de Columbia (la Ley) incluyendo sus modificaciones subsiguientes.

    Seccin 2. Nmero de Administradores

    El nmero de Directores deber ser de por lo menos cinco (5). Adems de los directores titulares, los miembros podrn nombrar Directores Consultivos que proveern pericia y asistencia al Consejo cuando est disponible. Tales Miembros Consultivos tendrn derecho a voz y voto cuando asistan a cualquier reunin de directores.

    Seccin 3. Plazo para los Directores

    Todos los directores sern elegidos por los miembros de la Sociedad en la reunin ordinaria de la membresa y servirn por un plazo de dos (2) aos hasta la siguiente reunin ordinaria de la membresa que se realiza al momento de vencimiento del plazo del director.

    Seccin 4. Vacantes

    Los directores tendrn el poder para cubrir las vacantes que ocurrieran en el Consejo de Administracin entre las reuniones ordinarias de la membresa. Las personas as nombra-das servirn hasta la siguiente reunin ordinaria de la membresa, a menos que un director est cubriendo una vacante creada por la renuncia o rescisin de otro director y el nuevo director est reemplazando a la persona debido a que el puesto de dicha persona la califi-ca para servir en el Consejo, en cuyo caso el nuevo director servir el resto del plazo del director reemplazado. Todo director que sirve en el Consejo debido al puesto de dicha persona automticamente ser rescindido como director si dicha persona renuncia o es rescindida de ese puesto que califica al director para servir en el Consejo.

    Seccin 5. Qurum

    La mitad del nmero total de directores regulares del Consejo de Administracin, bajo la presidencia de un oficial del Consejo de Administracin, constituir el qurum.

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    Seccin 6. Votacin

    Cada director tendr solo un voto en cualquier cuestin. El voto de la mayora del qurum de directores presentes en una reunin ser el acto oficial del Consejo de Administracin.

    Seccin 7. Notificacin

    El Consejo de Administracin se reunir siguiendo una programacin regular conforme a lo comunicado a los directores o ante la convocatoria del presidente. Tales reuniones se realiza-rn en la oficina principal de la Sociedad o en otro lugar segn el presidente del Consejo, o el presidente de la Sociedad si lo pidiera el presidente del consejo, determine ya sea dentro del Distrito de Columbia o en otro lugar. La Sociedad notificar con antelacin razonable a los directores, con anticipacin de toda reunin, sobre las circunstancias que requieren tal reunin, pero en ningn caso la notificacin ser con menos de tres (3) das de anticipacin de toda reunin a menos que tal reunin sea una reunin ordinaria del Consejo de Administracin de acuerdo con un programa presentado regularmente a los directores, en cuyo caso se considerar dada la notificacin.

    Seccin 8. Exencin de Notificacin

    Siempre que se requiera la notificacin a cualquier director de la Sociedad bajo las disposi-ciones de estos estatutos o bajo las disposiciones del Acta Constitutiva o bajo las disposi-ciones de la Ley, una exencin de la misma por escrito, firmada por la persona o personas con derecho a tal notificacin, ya sea antes o despus de la hora en ella indicada, ser considerada equivalente a la concesin de tal notificacin.

    Seccin 9. Consentimiento para la Accin

    Un Director de la Sociedad que est presente en una reunin del Consejo de Administra-cin en la cual se toma accin sobre cualquier asunto societario, se presumir que dio su consentimiento para tal accin a menos que el disentimiento del Director sea registrado en las actas de la reunin o a menos que el Director archive por escrito un disentimiento sobre tal accin ante la persona que acta como secretario de la reunin antes del aplaza-miento de la misma, o transmita tal disentimiento por correo certificado o personalmente al Secretario del Consejo de Administracin dentro del plazo de tres (3) das despus del aplazamiento de la reunin. El derecho al disentimiento no se aplicar al Director que vot a favor de tal accin.

    Seccin 10. Reunin por Conferencia Telefnica

    Los miembros del consejo podrn participar en las reuniones del Consejo de Administraci-n por medio de conferencia telefnica o equipos de comunicaciones similares por el cual

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    S E X T A S E C C I N : A P N D I C E

    todas las personas participantes puedan orse unas a otras al mismo tiempo y la participaci-n por tales medios constituir presencia en persona en tal reunin.

    Seccin 11. Accin por parte de Directores sin una Reunin

    Cualquier accin requerida o permitida en una reunin de los directores de la Sociedad puede ser realizada sin una reunin si todos los directores firman su consentimiento por escrito para exponer la accin comenzada. Tal consentimiento tendr el mismo efecto que un voto unnime de los directores y podr ser designado como tal en todo artculo o documento archivados en el organismo competente segn lo exige la Ley.

    Seccin 12. Conflictos de Intereses de los Directores

    Todo Director que tenga inters en un contrato u otra transaccin presentada ante el Consejo o a una comisin del tal para su autorizacin, aprobacin o ratificacin deber hacer una divulgacin rpida y completa de sus intereses al Consejo o comisin antes de su accin sobre tal contrato o transaccin. Tal divulgacin deber incluir todos los hechos relevan-tes y materiales conocidos por la persona sobre el contrato o la transaccin que puedan ser razonablemente interpretados como siendo adversos para los intereses de la Sociedad.

    Ningn Director votar en todo asunto que tenga relacin directa con los servicios a ser prestados por ese director o por cualquier organizacin que tal Director represente o en la cual tal Director tenga participacin accionaria o tenga inters o afiliacin que podra directa o indirectamente beneficiar financieramente a tal Director. Todos esos servicios sern divulgados plenamente o conocidos por los miembros del Consejo presentes en la reunin en la cual se autorice tal contrato. Las personas asalariadas de la sociedad no pueden votar su propia remuneracin, y las decisiones sobre la compensacin sern tomadas por el Consejo de Administracin o conforme a lo previsto en estos Estatutos.

    Seccin 13. Prstamos

    No se har ningn prstamo por parte de la Sociedad a ningn Director u Oficial de la Sociedad.

    Seccin 14. Destitucin de los Directores

    En una reunin del Consejo de Administracin convocada expresamente para ese propsito, cualquier director puede ser destituido por voto de la mayora de los directo-res en ejercicio.

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    Seccin 15. Comisiones del Consejo

    El Consejo de Administracin tendr el derecho, pero no la obligacin, de nombrar comisio-nes del Consejo. Toda comisin formada por el Consejo de Administracin no tendr la autoridad del Consejo de Administracin sino que informar en todo momento al Consejo de Administracin para la implementacin de acciones recomendadas. La designacin o nombramiento de cualquier comisin no debe operar para relevar al Consejo de Adminis-tracin o a cualquier Director individual de cualquier responsabilidad impuesta por ley sobre el tal o sobre el Director.

    ARTCULO IV OFICIALES

    Seccin 1. Oficiales

    Los oficiales de esta Sociedad consistirn en un Presidente, por lo menos un (1) Vicepresi-dente, un Secretario General/Secretario y un Tesorero. Estos y todo otro oficial adicional de la Sociedad sern elegidos por el Consejo de Administracin. Cualquier oficial puede tener simultneamente ms de un cargo siempre que el Presidente o el Vicepresidente no sirvan simultneamente como Secretario o Secretario Asociado.

    Seccin 2. Eleccin de Oficiales

    Los oficiales de la Sociedad sern electos en la primera reunin del Consejo de Administra-cin despus de la reunin ordinaria de miembros. Los plazos de los Oficiales sern de un (1) ao o hasta que sus sucesores sean electos, el que ocurra despus, a no ser por un perodo ms prolongado previsto en este documento. A criterio del Consejo de Administracin, los Oficiales podrn ser electos por un plazo no superior a los tres (3) aos.

    Seccin 3. Presidente

    El Presidente presidir todas las reuniones de los miembros. El Presidente ser miembro ex officio del Consejo de Administracin y servir como Presidente del Consejo de Adminis-tracin. En la medida de lo necesario, el Presidente deber estar disponible para consulta del Secretario General en temas relacionados con el Consejo de Administracin y sus actividades.

    Seccin 4. Vicepresidente

    Los principales deberes del Vicepresidente sern asistir al Presidente en el desempeo de sus funciones y desempear las funciones del Presidente en caso de ausencia o impedimento del Presidente por cualquier causa. El Vicepresidente deber hacer y ejecutar otras tareas que, de vez en cuando, estn asignadas al Consejo de Administracin. En caso de ausencia del Presidente, el Secretario General presidir todas las reuniones de los miembros y del Consejo de Administracin.

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    Seccin 5. Secretario General/Secretario

    El Secretario General, que tambin ser denominado Secretario de la Sociedad, ser el director ejecutivo de la Sociedad y tendr responsabilidad general y control de todas sus actividades y propiedades. El Secretario General puede firmar y ejecutar en nombre de la Sociedad todos los acuerdos, contratos u otras obligaciones que han sido autorizadas por el Consejo de Administracin. El Secretario General ser miembro ex officio del Consejo de Administracin y de todas sus comisiones permanentes. El Secretario General llevar a cabo y ejecutar otras tareas que, de vez en cuando, le puedan ser asignadas por parte del Consejo de Administracin.

    En sus funciones como Secretario, la persona en este puesto debe: dar notificacin de las reuniones conforme a lo establecido por el Presidente o conforme a lo programado regularmente; refrendar todos los documentos, contratos de alquiler y escrituras de traspa-so ejecutados por la Sociedad a menos que se exija de otra manera en este documento; estampar el sello de la Sociedad en todos los papeles para los que se requiere u ordena el sellado; mantener un registro de las actas del Consejo de Administracin; y mantener con seguridad y de manera sistemtica registro de todos los libros, papeles, registros y documen-tos pertenecientes a la Sociedad o que de alguna estn relacionados con las actividades de la Sociedad, excepto los libros y registros inherentes a los deberes del Tesorero.

    Seccin 6. Tesorero

    El Tesorero tendr la custodia de todos los fondos y valores de la Sociedad, y deber mantener la contabilidad completa y precisa de los recibos y desembolsos en libros pertene-cientes a la Sociedad. El Tesorero deber depositar todo dinero y otros objetos de valor a ser depositados a nombre y crdito de la Sociedad en el depositario o depositarios que fueran designados por el Consejo de Administracin. El Tesorero deber desembolsar los fondos de la Sociedad conforme a lo ordenado por el Consejo de Administracin, recibiendo los comprobantes de tales desembolsos. El Tesorero deber rendir al Presidente y al Consejo de Administracin, siempre que cualquiera de ellos lo solicite, las cuentas de todas las transac-ciones implementadas o completadas como Tesorero y de la condicin financiera de la Sociedad. El Tesorero har y ejecutar otras tareas que, de vez en cuando, le sean asignadas por el Consejo de Administracin o el Presidente.

    Seccin 7. Otros Oficiales

    Secretarios generales adjuntos, Secretarios asociados y Tesoreros asociados de esta Sociedad son instituidos por este medio y pueden ser nombrados conforme se lo estime apropiado por parte del Consejo de Administracin. Todos los oficiales adjuntos y asociados debern hacer y ejecutar otras tareas que, de vez en cuando, les sean asignadas por el Consejo de Administracin.

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    Seccin 8. Destitucin de un Oficial

    Cualquier oficial puede ser destituido de su cargo en cualquier momento, con o sin justa causa, mediante el voto de la mayora del Consejo de Administracin siempre que el Consejo juzgue apropiado para los intereses de la Sociedad. La destitucin ser sin perjui-cio de cualquier derecho contractual de la persona destituida, pero la eleccin de un oficial no crea derechos contractuales en s misma.

    ARTCULO V FINANZAS, CONTRATOS, OBSEQUIOS, CUENTAS BANCARIAS Y PRSTAMOS

    Seccin 1. Gestin de las Cuestiones Financieras

    Adems del Tesorero, los oficiales o agentes de la Sociedad designados, de vez en cuando, por el Consejo de Administracin, tendrn autoridad para depositar fondos de la Sociedad en bancos o compaas fiduciarias que sean designadas en su momento por el Consejo de Administracin, y tales oficiales sern autorizados de vez en cuando a retirar parte o el total de los fondos de la Sociedad depositados en dicho banco o compaa fiduciaria, mediante cheques, giros, u otros instrumentos u rdenes de pago de dinero librados de la cuenta o en nombre o en lugar de esta Sociedad, y extendidos o firmados por tales oficiales o representantes; y cada banco o compaa fiduciaria en el cual estn deposita-dos fondos de la Sociedad est autorizado para aceptar, honrar, hacer efectivo y pagar, sin lmite de monto, todo cheque, giro u otro instrumento u orden de pago de dinero, cuando sea librado, extendido o firmado por oficiales o representantes designados por el Consejo de Administracin hasta que el banco o la compaa fiduciaria reciba por escrito la revoca-cin del poder de tales oficiales o representantes por parte del Consejo de Administracin.

    Seccin 2. Escrituras y Documentos

    Todas las escrituras y otros documentos de esta Sociedad sern formalizados por lo menos por dos oficiales. Los documentos legales que deben ser registrados sern legalizados debidamente y, cuando sea necesario, llevarn el sello corporativo con la autenticacin del Secretario o de un Secretario Asociado. Ningn oficial tendr poder o autoridad para comprometer a la Sociedad por medio de documento legal, o de otro curso, a menos que sea aprobado por el Consejo de Administracin. Cualquier oficial puede ser autorizado por el Consejo de Administracin para firmar cualquier documento legal.

    Seccin 3. Contratos

    El Consejo de Administracin podr autorizar a cualquier oficial u oficiales, representan-te o representantes, para celebrar contratos o ejecutar y entregar cualquier instrumento en nombre de la Sociedad, y tal autorizacin puede ser general o limitada a casos especficos.

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    Seccin 4. Obsequios

    El Consejo de Administracin, o de otra manera delegado a los oficiales de la Sociedad, en nombre de la Sociedad, puede aceptar toda contribucin, obsequio, legado o donacin para los fines generales o para cualquier fin especial de la Sociedad.

    ARTCULO VI ASOCIACIONES AFILIADAS

    Seccin 1. Afiliacin

    Las asociaciones y organizaciones en cualquier pas con objetivos similares pueden afiliar-se como asociaciones locales, nacionales o regionales, con esta sociedad mediante el voto de la mayora del consejo de administracin y por el subsiguiente voto de la mayora de los miembros en reunin bienal o especial. El consejo de administracin establecer los requisitos para el estatus de afiliado.

    Seccin 2. Baja de la Afiliacin

    Las asociaciones afiliadas pueden ser dadas de baja por el voto de la mayora del consejo de administracin de esta sociedad y por el voto subsiguiente de la mayora de los miembros en la reunin bienal o especial.

    ARTCULO VII PUBLICACIONES

    Seccin 1. Publicaciones Oficiales

    Despus de una resolucin por la mayora del consejo de administracin, la mayora de los miembros votantes en una reunin bienal o especial puede aprobar una revista, boletn o publicacin para la sociedad.

    Seccin 2. Publicaciones Afiliadas

    Las revistas, boletines o publicaciones de asociaciones afiliadas pueden ser conocidos como publicaciones afiliadas de la sociedad si as lo aprueba la mayora de los votos tanto del consejo de administracin y una reunin subsiguiente de los miembros.

    ARTCULO VIII MODIFICACIONES

    El Acta Constitutiva y estos Estatutos pueden ser alterados, modificados o revocados por la mayora de los miembros de la sociedad votando en una reunin bienal o especial.

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    ARTCULO IX SELLO SOCIETARIO Y REGISTROS; AO FISCAL

    Seccin 1. Sello Societario

    El sello de esta Sociedad consistir de una impresin circular de tamao regular con las palabras ASOCIACIN INTERNACIONAL DE LIBERTAD RELIGIOSA en un crculo exterior rodeando la palabra Incorporada.

    Seccin 2. Inspeccin de Registros por los Miembros

    Mediante solicitud por escrito al Secretario General, un miembro puede inspeccionar, copiar y hacer extractos de los libros contables, registros y actas de las deliberaciones del Consejo y de sus comisiones. Tal inspeccin, copia y extraccin se llevar a cabo durante el horario comercial normal. Cualquier solicitud al respecto debe ser para un fin razona-blemente relacionado con los intereses de la persona como miembro. Toda inspeccin, copia o extraccin se debe hacer en persona. Este privilegio no se aplicar o ser propio de cualquier artculo que el Consejo designe como confidencial o bien perjudicial para la operacin de la Sociedad.

    Seccin 3. Derechos de Inspeccin de los Directores

    Cada Director tendr derecho absoluto en cualquier momento razonable de inspeccionar: los libros, registros y documentos de toda clase de la Sociedad; las propiedades fsicas; y los registros de sus filiales. La inspeccin se podr hacer en personal o por medio del represen-tante del director designado por escrito. El derecho de inspeccin incluye el derecho de copiar y hacer extractos de documentos.

    Seccin 4. Ao Fiscal

    El ao fiscal de esta Sociedad coincidir con el ao civil.

    ARTCULO X DISOLUCIN A la disolucin de la sociedad, luego de que el Consejo de Administracin pague o tome medidas para el pago de todas las deudas de la sociedad, el Consejo transferir todos los activos de la sociedad a una organizacin sin fines de lucro y exenta de impuestos bajo el Artculo 501(c)(3) del Internal Revenue Code de 1986 (o las disposiciones de cualquier futuro cdigo impositivo estadounidense), tal como lo determinen los Miembros para ser usados exclusivamente con el fin de la libertad religiosa en armona con sus condicin de organizacin exenta bajo el Artculo 501(c)(3) del Internal Revenue Code de 1986 (o las disposiciones de cualquier futuro cdigo impositivo estadounidense). Ninguno de los mismos revertir en beneficio de ningn individuo privado o director o sociedad que no est en armona con este Artculo.

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    Apndice IIDeclaraciones de la Asociacin General

    O 110 Relaciones con otras iglesias cristianas y organizaciones religiosas

    Para evitar crear malentendidos o friccin en nuestras relaciones con otras iglesias cristia-nas y organizaciones religiosas, se han presentado las siguientes directrices:

    1. Reconocemos a aquellas agencias que levantan a Cristo frente a los hombres como parte del plan divino de evangelizacin del mundo y tenemos en alta estima a hombres y mujeres cristianos de otras comuniones que estn involucrados en ganar almas para Cristo.

    2. Cuando el trabajo inter divisin nos pone en contacto con otras sociedades cristianas y otros cuerpos religiosos, el espritu de cortesa cristiana, franqueza e imparcialidad debe prevalecer en todo momento.

    3. Reconocemos que la verdadera religin se basa en la conciencia y la conviccin. Por lo tanto, debe ser nuestro propsito constante que ningn inters egosta o ventaja temporal atraer a ninguna persona a nuestra comunin y que ningn vnculo retendr a ningn feligrs excepto por la creencia y la conviccin de que de esta manera se encuen-tra la verdadera conexin con Cristo. Si un cambio de conviccin lleva a un feligrs de nuestra iglesia a no sentirse ms en armona con la fe y la prctica adventista del sptimo da, reconocemos no solo el derecho sino tambin la responsabilidad de ese feligrs de cambiar, sin oprobio, de afiliacin religiosa de acuerdo con la creencia. Esperamos que otros cuerpos religiosos respondan con el mismo espritu de libertad religiosa.

    4. Antes de admitir en la feligresa de la iglesia a miembros de otras organizaciones religiosas, se debe tener el cuidado de determinar que los candidatos estn impulsa-dos a cambiar su afiliacin religiosa por la conviccin religiosa y por consideracin a su relacin personal con Dios.

    5. Una persona bajo censura en otra organizacin religiosa por falta establecida con claridad en la moral o el carcter cristiano no se la considerar elegible para la feligresa en la Iglesia Adventista del Sptimo Da hasta que haya evidencia de arrepentimiento y reforma.

    6. La Iglesia Adventista del Sptimo Da no puede confinar su misin a reas geogr-ficas restringidas debido a su comprensin del mandato de la comisin del evange-lio. En la providencia de Dios y el desarrollo histrico de su obra por los hombres,

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    los cuerpos confesionales y los movimientos religiosos se han levantado de tiempo en tiempo para dar nfasis especial a diferentes fases de la verdad del evangelio. En el origen y surgimiento del pueblo adventista del sptimo da, se coloc sobre nosotros la carga de enfatizar el evangelio de la segunda venida de Cristo como un evento inminente, llamando a la proclamacin de las verdades bblicas en el marco del mensaje especial de preparacin descrito en la profeca bblica, particu-larmente en Apocalipsis 14:6-14. Este mensaje encarga la predicacin del evange-lio eterno [] a toda nacin, tribu, lengua y pueblo hacindolo ver a los pueblos de toda la tierra. Por lo tanto, toda restriccin que limite la testificacin a reas geogrfica especficas se convierte en una abreviatura de la comisin del evange-lio. La Iglesia Adventista del Sptimo Da tambin reconoce los derechos de otras creencias religiosas a operar sin restricciones geogrficas.

    NOTAEsta declaracin es el reglamento O 110 de General Conference Working Policy (Reglamen-

    tos eclesistico-administrativos de la Asociacin General). Fue escrito en 1926.

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    Apndice III

    Los adventistas del sptimo da y el movimiento ecumnico1

    La Comisin Directiva de la Asociacin General nunca vot una declaracin oficial con res-pecto a la relacin adventista del sptimo da con el movimiento ecumnico como tal. Se escribi un libro que trata extensamente el tema2 y cierta cantidad de artculos aparecieron a travs de los aos en publicaciones adventistas incluyendo Adventist Review. As, aunque no hay exactamente una posicin oficial, hay suficientes indicaciones claras con respecto al punto de vista adventista del sptimo da.

    En general, se puede decir que aunque la Iglesia Adventista del Sptimo da no condena por completo al movimiento ecumnico y a su principal manifestacin organizativa, el Consejo Mundial de Iglesias, ha sido crtica de varios aspectos y actividades. Pocos desearan negar que el ecumenismo ha tenido objetivos loables y algunas influencias positivas. Su gran meta es la unidad cristiana visible. Ningn adventista puede oponerse a la unidad por la que Cristo mismo or. El movimiento ecumnico ha promovido relaciones ms amables entre las iglesias con ms dilogo y menos diatriba y ayud a quitar prejuicios infundados.

    A travs de sus varias organizaciones y actividades, el movimiento ecumnico ha provisto in-formacin ms precisa y actualizada sobre iglesias, ha hablado por la libertad religiosa y los derechos humanos, ha combatido contra los males del racismo y ha llamado la atencin a las consecuencias socioeconmicas del evangelio. En todo esto las intenciones han sido buenas y parte de los frutos han sido agradables. Sin embargo, en el cuadro completo, lo negativo tiende a pesar ms que lo positivo. Vamos a examinar algunos ejemplos.

    El adventismo es un movimiento proftico

    La Iglesia Adventista del Sptimo Da subi al escenario de la historiaas creen firmemen-te los adventistascomo respuesta al llamado de Dios. Los adventistas creen, se espera que sin orgullo o arrogancia, que el Movimiento Adventista representa el instrumento designa-do por Dios para la proclamacin organizada del evangelio eterno, el ltimo mensaje de Dios, percibido desde la posicin ventajosa proftica de Apocalipsis 14 y 18. Bajo la luz concentrada de su comprensin proftica, la Iglesia Adventista del Sptimo Da se ve a s misma como un movimiento ecumnico del Apocalipsis orientado por la escatologa. 1 Este documento fue escrito por Bert B. Beach y originalmente fue publicado como un panfleto por la Review & Herald Pub-lishing Association en 1985.2 Bert B. Beach, EcumenismBoon or Bane?, (Washington, D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1974).

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    Comienza llamando a salir a los hijos de Dios de los cuerpos eclesisticos cados que de forma creciente formarn una oposicin religiosa organizada a los propsitos de Dios. Junto con el llamado a salir hay un positivo llamado a entrar a un movimiento unido, mundialo sea, ecumnicocaracterizado por la fe de Jess y que guarda los mandamientos de Dios (Apoc. 14:12).

    En el Consejo Mundial de Iglesias el nfasis parece ser primero de todo entrar a una asociacin de iglesias y despus, se espera gradualmente salir de la desunin corporati-va. En el Movimiento Adventista el acento est primero en salir de la desunin y de la confusin babilnicas y despus inmediatamente entrar a la asociacin de unidad, verdad y amor dentro de la familia adventista a nivel mundial.

    Para comprender la actitud adventista hacia el ecumenismo y hacia otras iglesias estableci-das es til recordar que el Movimiento Adventista en sus comienzos (caracterizado por los milleritas) tena aspectos ecumnicos: surgi en muchas iglesias. Sin embargo, las iglesias en general rechazaron el mensaje adventista. Era frecuente que se expulsara a los adventis-tas. A veces los adventistas se llevaban consigo parte de las congregaciones. Las relaciones se amargaron. Se hacan circular historias falsas, algunas de las cuales todava persisten hoy, desafortunadamente. Los pioneros tenan fuertes puntos de vista y sus oponentes no era menos dogmticos. Tendan a buscar ms lo que separa que lo que une. Ese era un desarrollo comprensible. Hoy, por supuesto, el clima inter confesional tiende a ser ms conciliador y benigno.

    Cules son algunos de los problemas que los adventistas tienen con el ecumenismo? Antes de procurar dar una respuesta resumida a esta pregunta, se debe sealar que el movimien-to ecumnico no es monoltico en su pensamiento y uno puede encontrar toda clase de puntos de vista representados en sus filas (por supuesto, eso en s mismo es un problema!). Intentaremos hacer referencia a lo que se considera pensamiento establecido dentro del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), organizacin que ahora representa a unas 330 iglesias y confesiones diferentes.

    La interpretacin ecumnica de la unidad

    El Nuevo Testamento presenta la unidad calificada de la iglesia en la verdad caracterizada por la santidad, el gozo, la fidelidad, la obediencia y el evangelismo3. Los entusiastas del ecumenismo (por falta de otro trmino) parecen dar por sentado la unin orgnica y la comunin de la gran mayora de las iglesias al final. Enfatizan el escndalo de la divisin como si fuera el pecado imperdonable en realidad. A la hereja y a la apostasa se las ignora en gran medida. Sin embargo, el Nuevo Testamento muestra que la amenaza de penetracin anticristiana dentro del templo de Dios (2 Tes. 2:3, 4). El cuadro escatolgico de la iglesia de Dios previo a la Segunda Venida 3 Ver Juan 17:6, 13, 17, 19, 23, 26.

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    no es uno de reunin de la humanidad en una mega iglesia sino de un remanente de la cristian-dad, aquellos que guardan los mandamientos de Dios y tienen la fe de Jess (Apoc. 12:17).Es claro que hay un punto donde la falta de ortodoxia y el estilo de vida no cristiano justifi-can la separacin. El CMI parece pasar por alto este punto. La separacin y la divisin para proteger y defender la pureza y la integridad de la iglesia y de su mensaje son ms deseables que la unidad en la mundanalidad y el error.

    Es ms, los adventistas se sienten incmodos con el hecho de que los lderes del CMI parecen dar poco nfasis a la santificacin personal y al reavivamiento. Hay indicaciones de que algunos ven tal nfasis como una reliquia piadosa anticuada, no como un ingredien-te vital de la vida cristiana dinmica. Ellos prefieren restar importancia a la devocin personal a favor de la moralidad social. Sin embargo, en la interpretacin adventista es de la santidad personal de la vida que consiste la moralidad social (con disculpas a Shakespe-are). Sin cristianos convertidos genuinamente, toda forma de unidad a nivel de organiza-ciones es en realidad de naturaleza plstica y de poca relevancia.

    La interpretacin ecumnica de la creencia

    En muchos crculos eclesisticos se ve a la mentalidad abierta como una virtud ecumnica. Se sugiere que el ecumenista ideal no es dogmtico en creencia y es algo poco concreto en puntos de vista doctrinales. Respeta mucho la creencia de otros, pero es menos que rgido sobre su propia creencia. Parece humilde y no es categrico sobre las creencias doctrina-lesexcepto las que conciernen la unidad ecumnica y el racismo. Tiene un sentido de conocimiento parcial. Mostrar arrogancia religiosa doctrinal es, ecumnicamente hablan-do, pecaminoso en especial.

    Todo esto tiene un costado loable. La humildad y la mansedumbre son virtudes cristianas. Efectivamente, Pedro nos dice que siempre estemos listos para responder y para dar razn de nuestra fe, pero esto se debe hacer con humildad, respeto y buena conciencia (1 Pedro 3:15, 16). Sin embargo, en las filas ecumnicas hay un peligro casi incorporado de ablandar y relativizar la creencia. Se cuestiona el concepto mismo de la hereja. ltimamente surgie-ron cuestiones con respecto a la idea de paganismo. Es tpico de algunas presuposiciones ecumnicas la idea de que todas las formulaciones confesionales de la verdad estn condi-cionadas por la poca y son relativas y, por lo tanto, son parciales e inadecuadas. Algunos ecumenistas iran ms lejos y abogaran por la necesidad de sntesis doctrinal, uniendo va-rias creencias cristianas en lo que ha sido llamado una especie de enfoque de cctel. Se nos dice que cada iglesia est desequilibrada y la tarea del ecumenismo es restaurar el equilibrio y la armona. Dentro de la diversidad reconciliada del movimiento ecumnico, segn cabe suponer, en palabras de Federico el Grande, todos sern salvos a su propia manera.

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    Los adventistas creen que sin convicciones fuertes la iglesia tiene poco poder espiritual. Existe el peligro de que las arenas movedizas ecumnicas de la blandura doctrinal absorban las iglesias a la muerte confesional. Por supuesto, esto es precisamente lo que los entusiastas ecumnicos esperan. Sin embargo, los adventistas sienten que semejante irresolucin se debe resistir con vigor; de otra manera, el desarme espiritual ser el resultado y llegara a nosotros una verdadera era pos cristiana.

    La interpretacin ecumnica de la Escritura

    Los adventistas ven la Biblia como la revelacin infalible de la voluntad de Dios, como el medio de revelacin autorizado de la verdad doctrinal y como el registro fiable de los hechos poderosos de Dios en la historia de la salvacin4. Los adventistas ven la Biblia como una unidad. Para muchos lderes del CMI la Biblia no es normativa ni tiene autoridad por s misma. El nfasis est en la diversidad bblica, lo que a veces incluye desmitificar los Evangelios. Para un gran nmero de ecumenistas, como es el caso del cristianismo liberal en general, la inspiracin no yace en el texto bblico sino en la experiencia del lector. Sale la revelacin proposicional, entra la experiencia.

    A la profeca apocalptica no se le da prcticamente ningn papel para el tiempo del fin. Se hacen referencias meramente formales a la parusa, pero no tienen implicancias de urgencia y tienen poco impacto sustancial en el concepto ecumnico de la misin evangelstica. Aqu hay peligro de ceguera escatolgica.

    Los adventistas del sptimo da ven el cuadro bblico del pecado y de la redencin dentro del marco del gran conflicto entre el bien y el mal, entre Dios y Satans, entre la Palabra de Dios y las mentiras del impostor, entre el remanente fiel y Babilonia, entre el sello de Dios y la marca de la bestia.

    Los adventistas son, en primer lugar y principalmente, el pueblo de la Palabra. Aunque creen en la autoridad incondicional de las Escrituras, los adventistas reconocen que la Biblia fue escrita por hombres inspirados, pero no es la forma del pensamiento y de la expresin de Dios. Es la forma de la humanidad. Dios no est representado como escritor. [] Los escritores de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su pluma5. Muchos ecumenistas diran que el texto bblico no es la Palabra de Dios sino que contiene esta palabra tal como los hombres responden y la aceptan. En contraste, los adventistas diran que las manifestaciones de los escritores de la Biblia son la palabra de Dios6. Dios no est en juicio; tampoco lo est Su Palabra, sin importar las crticas. Es el hombre respecto a la Biblia quien est en juicio.

    4 Ver Creencias Fundamentales de los Adventistas del Sptimo Da, captulo 1, Las Sagradas Escrituras.5 Ellen G White, Mensajes Selectos, t. 1, p. 24.6 Ibid.

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    La interpretacin ecumnica de la misin y del evangelismo

    La interpretacin tradicional de la misin subraya el evangelismo, o sea, la proclamacin verbal del Evangelio. El enfoque ecumnico ve a la misin como algo que involucra establecer shalom, una especie de paz y armona social. Los adventistas tienen problemas con cualquier tendencia a restar importancia a la importancia primaria de anunciar las buenas noticias de la redencin del dominio del pecado. De hecho, el punto de vista tradicional de la salvacin, incluyendo el punto de vista adventista, siempre ha sido la salvacin de los individuos del pecado y para la eternidad. El evangelismo ecumnico ve a la salvacin como primariamente salvar a la sociedad de los regmenes opresivos, de los estragos del hambre, de la maldicin del racismo y de la explotacin de la injusticia.

    La interpretacin adventista de la conversin significa para una persona experimentar cambios radicales a travs del nuevo nacimiento espiritual. La mayor parte del nfasis en los crculos del CMI parece estar en cambiarconvertirlas estructuras injustas de la sociedad.

    Tal como lo vemos nosotros, en el rea del evangelismo y la obra misionera en el extranje-ro los frutos (o quizs deberamos decir la falta de frutos) del ecumenismo a menudo han sido menos evangelismo (tal como lo entendemos nosotrosdesde Pablo a Billy Graham), menor crecimiento y mayor descenso de la feligresa, menos misioneros enviados y proporcionalmente menor entrada de apoyo financiero. De hecho, la accin misionera pas de las iglesias estable-cidas ecumnicas a los evanglicos conservadores. Es triste ver un potencial evangelista tan grande perdido para el movimiento misionero, en especial en un momento de difusin islmica cada vez ms activa y militante, y en un momento de despertar de las religiones orientales y de las autctonas.

    Algunos esfuerzos de evangelizacin adventista del sptimo da parecen ir a contramano del discreto enfoque ecumnico de misin conjunta. Lo segundo puede sonar bien en un estudio ecumnico, pero faltan los resultados en ganancia de almas. La parfrasis del antiguo dicho tiene cierta relevancia aqu: La prueba del budn ecumnico reside en la alimentacin del evangelismo. Aunque los adventistas se oponen al uso de mtodos corruptos en el evangelis-mo (como hacer declaraciones falsas o usar formas de soborno o engao), no pueden condenar ciegamente el proselitismo sin una clara definicin.

    Interpretacin ecumnica de la responsabilidad sociopoltica

    Es verdad que toda la cuestin la responsabilidad social y poltica cristiana es complicada. El CMI y otros consejos de iglesias (como el Consejo Nacional de Iglesias en los Estados Unidos de Norteamrica) estn involucrados de lleno en lo que por lo general se ve como cuestiones polticas. La Iglesia Adventista del Sptimo Da es mucho ms cauta en esta rea (en compara-cin con el evangelismo, donde sucede todo lo contrario!). La mayor parte del pensamiento

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    ecumnico en el rea de la responsabilidad social incluye o involucra: 1) la secularizacin de la salvacin; 2) la visin pos milenaria que aboga por la mejora poltica gradual y por la mejora de la humanidad y por el establecimiento del reino de Dios en la tierra a travs del esfuerzo humano como agentes divinos; 3) la adaptacin del cristianismo al mundo moderno; 4) la fe utpica evolucionista en el progreso; y 5) el colectivismo socialista, favoreciendo alguna forma de igualdad y de estado benefactor, pero no el materialismo comunista.

    Segn cabe suponer, los activistas sociales ecumnicos consideran al adventismo como una visin utpica de los castillos en el aire apocalptico del porvenir; esto es un error. Al enfren-tarse a los muchos problemas de la sociedad, los adventistas no pueden ser y generalmente no son apticos o indiferentes. Prueba de ello: ms de 800 hospitales, clnicas y otras instituciones de atencin sanitaria que dan servicio a ms de 14 millones de pacientes ambulatorios en un ao reciente; un vasto sistema educativo que circunda el globo con ms de siete mil escuelas; Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistencialesun servicio mundial de la iglesia en rpida expansin en reas de necesidades agudas y crnicas. Se podran citar varias activida-des ms de servicio.

    La Iglesia Adventista del Sptimo Da cree que es necesario distinguir entre la actividad sociopoltica de los cristianos individuales como ciudadanos y la participacin de la iglesia a nivel corporativo. La tarea de la iglesia es tratar con los principios morales y sealar a la direcci-n bblica, no abogar por directivas polticas. El CMI a veces estuvo involucrado en maniobras polticas. Aunque el adventismo sembrar semillas que inevitablemente tendrn influencia en la sociedad y la poltica, no desea involucrarse en controversias polticas. El Seor de la iglesia declar: Mi reino no es de este mundo (Juan 18:36), y al igual que su Seor la iglesia desea andar haciendo el bien (Hech. 10:38, BJ). No quiere dirigir el gobierno ni directa ni indirectamente.

    Interpretacin ecumnica de la libertad religiosa

    En los primeros aos del CMI, comenzando con su primera asamblea en msterdam en 1948, se coloc a la libertad religiosa en el programa ecumnico. Se vea a la libertad religiosa como un prerrequisito vital para la unidad ecumnica. En 1968 se form una secretara de libertad religiosa en la sede del CMI. Sin embargo, en aos ms recientes la postura del CMI sobre libertad religiosa ha sido algo ambigua. En 1978 se cerr la secreta-ra, principalmente por lo que se vea como falta de fondos. Por supuesto, esto habla sobre la prioridad que se le da a la libertad religiosa en el movimiento ecumnico organizado.

    Hoy en da la tendencia ecumnica es ver a la libertad religiosa como simplemente uno de los derechos humanos en lugar de ser el derecho fundamental que sostiene todos los dems derechos humanos. Por supuesto, este es el enfoque que usa la mente secular. Los laicistas

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    o los humanistas se niegan a reconocer la creencia religiosa como algo aparte o por encima de las dems actividades humanas. Existe el peligro de que la libertad religiosa pierda su carcter nico que la hace custodio de todas las verdaderas libertades.No se debe olvidar que histricamente fue el equilibrio de poder y confesionalismo lo que ha neutralizado la intolerancia religiosa y obr a favor de la libertad religiosa. La unidad religiosa formal slo ha existido por la fuerza. As que, en la sociedad hay una tensin incorporada entre la unidad y la libertad religiosa. De hecho, el cuadro escatolgico de los eventos finales es un cuadro dramtico de persecucin religiosa cuando las fuerzas masivas de la Babilonia apocalptica intentan meter a la iglesia del remanente en el molde de la apostasa unida.

    Por ltimo, el punto de vista de la libertad religiosa se vuelve cada vez ms turbio cuando se nota que ciertos activistas ecumnicos aceptan con bastante facilidad restricciones a la libertad religiosa que afectan a creyentes de una estampa poltico-religiosa diferente que ejercen lo que se percibe como una postura social negativa. Adems, algunos lderes ecumnicos estn ms que dispuestos, en situaciones revolucionarias, a ver que se interfie-ra y que se interrumpa temporalmente la libertad religiosa para promover la unidad, la edificacin de la nacin y el bien de la sociedad en su conjunto.

    La influencia de la interpretacin proftica

    Lo que hemos escrito hasta ahora destaca algunas de las reservas que los adventistas tienen con respecto a la participacin en el movimiento ecumnico organizado. La actitud general de la Iglesia Adventista del Sptimo Da hacia otras iglesias y hacia el movimiento ecumnico est decididamente influenciada por las consideraciones antes mencionadas y est determinada por la interpretacin proftica. Al mirar hacia atrs, los adventistas ven siglos de persecucin y de manifestaciones anticristianas del poder papal. Ven discriminacin y mucha intolerancia por parte del estado o de las iglesias establecidas. Al mirar hacia adelante, ven el peligro de que el catolicismo y el protestantismo enlacen las manos y ejerzan poder poltico-religioso de manera dominante y potencialmente persecutoria. Ven a la iglesia fiel de Dios no como una iglesia gigantesca sino como un remanente. Se ven a s mismos como el ncleo de ese remanente y como no dispuestos a estar unidos a la apostasa cristiana en expansin de los ltimos das.

    Al mirar el presente, los adventistas ven que su tarea es predicar el evangelio eterno a todos los hombres, llamando a adorar al creador, a la adherencia obediente a la fe de Jess, y a proclamar que la hora del juicio de Dios ha llegado. Algunos aspectos de este mensaje no son populares. Cmo pueden los adventistas tener xito en cumplir con el mandato proftico? Nuestro punto de vista es que la mejor manera de que la Iglesia Adventista del Sptimo Da cumpla su mandato divino es mantener su propia identidad, su propia motiva-cin, su propio sentido de urgencia y sus propios mtodos de trabajo.

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    Cooperacin ecumnica?

    Deben los adventistas cooperar ecumnicamente? Los adventistas deben cooperar en la medida que se proclame el autntico Evangelio y en la medida en que se satisfagan las necesidades humanas urgentes. La Iglesia Adventista del Sptimo Da no quiere membre-sas atrapantes y se niega a toda relacin comprometedora que tienda a diluir su testimo-nio inconfundible. Sin embargo, los adventistas desean ser cooperadores de conciencia. El movimiento ecumnico como agencia de cooperacin tiene aspectos aceptables; como agencia de unidad orgnica de iglesias es mucho ms sospechoso.

    Relaciones con otros cuerpos religiosos

    En 1926, mucho antes de que el ecumenismo estuviera en boga, la Comisin Directiva de la Asociacin General adopt una declaracin importante que ahora es parte del reglamento General Conference Working Policy (O 110). Esta declaracin tiene implicaciones ecumni-cas significativas. El inters original de la declaracin era para el campo misionero y las relacio-nes con otras sociedades misioneras. Sin embargo, ahora se ha ampliado la declaracin para tratar con otras organizaciones religiosas en general. Afirma que los adventistas del sptimo da reconocen a toda agencia que levante a Cristo ante los hombres como parte del plan divino para la evangelizacin del mundo y [] tiene en alta estima a los hombres y mujeres cristianos de otras confesiones que estn involucrados en ganar almas para Cristo. En las relaciones de la iglesia con otras iglesias deben prevalecer la cortesa cristiana, la amistad y la justicia. Se dan algunas sugerencias para evitar malentendidos y para evitar ocasiones de friccin. Sin embargo, la declaracin deja bien en claro que el pueblo adventista del sptimo da ha recibido la carga especial de enfatizar la Segunda Venida como un evento a las puertas, preparando el camino del Seor como lo revela la Santa Escritura. Esta comisi-n divina hace, por lo tanto, imposible para los adventistas restringir su testimonio a un rea limitada y los impele a llevar el evangelio a todos los pueblos en todas partes.

    En 1980 la Asociacin General estableci un Consejo para Relaciones Interreligiosas para dar orientacin y supervisin en general a las relaciones de la iglesia con otros cuerpos religio-sos. Este consejo, de vez en cuando, autoriz conversaciones con otras organizaciones religio-sas si se crea que podra resultar til.

    Los lderes adventistas deben ser conocidos por construir puentes. Esta no es una tarea fcil. Es mucho ms sencillo destruir los puentes eclesisticos y servir como comandos cristianos irresponsables. Ellen White dijo: Se necesita mucha sabidura para alcanzar a los pastores y hombres de influencia7. Los adventistas no fueron llamados para vivir en un gueto tapiado, hablando solo consigo mismos, publicando principalmente para s mismos y mostrando un espritu sectario de aislacionismo. Por supuesto, es ms cmodo y seguro vivir en una fortaleza

    7 Ellen G White, Evangelismo, p. 409.

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    adventista del sptimo da con todos los puentes levadizos de comunicacin levantados. En este escenario, uno se aventura de vez en cuando al vecindario para una campaa evangeli-zadora rpida a los efectos de capturar todos los prisioneros que sea posible y luego desapa-recer con ellos de vuelta en la fortaleza. Ellen White no crea en la mentalidad aislacionista: Nuestros ministros deben procurar acercarse a los ministros de otras denominaciones. Oren por ellos y con ellos, pues Cristo intercede en su favor. Tienen una solemne responsabilidad. Como mensajeros de Cristo, deben manifestar profundo y ferviente inters en estos pastores del rebao8

    Utilidad de las relaciones de observadores

    La experiencia ha enseado que la mejor relacin con los varios consejos de iglesias (nacional, regional, mundial) es la de en carcter de observador-consultor. Esto ayuda a la iglesia a mantenerse informada y a entender las tendencias y los desarrollos. Ayuda a conocer pensadores y lderes cristianos. Los adventistas tienen la oportunidad de ejercer una presencia y de dar a conocer el punto de vista de la iglesia. La membresa no es aconse-jable. Esas organizaciones ecumnicas por lo general no son neutrales. A menudo tienen metas y polticas muy especficas y juegan papeles de defensa sociopoltica. Tendra poco sentido ser miembros a medias (en el mejor caso) o meramente formales (como lo son la mayora de las iglesias que son miembros) o a menudo estar en la oposicin (como sera inevitablemente el caso).

    A niveles locales, al tratar con cuestiones ms prcticas y menos teolgicas uno podra prever algunas formas de membresas para la Iglesia Adventista del Sptimo Da, sin embargo, con cautela. Pensamos en relaciones organizadas como las asociaciones/fraternidades ministe-riales, las organizaciones de iglesias locales, grupos de estudio de la Biblia, y grupos o redes especficas para estudiar las necesidades de la comunidad y para ayudar a resolver problemas locales. Los adventistas no deben ser percibidos como que se desentienden de toda respon-sabilidad cristiana para con la comunidad local.

    En aos recientes los lderes y los telogos adventistas tuvieron oportunidades para dialogar con representantes de otras iglesias. Estas experiencias fueron beneficiosas. Se gener respeto mutuo. Se eliminaron estereotipos gastados y falsas percepciones doctrinales. Se sepultaron los prejuicios sin ceremonias. Se afilaron las herramientas y las interpretaciones teolgicas. Se reconocieron nuevas dimensiones y se abrieron nuevos puntos de vista sobre la extensin. Sin embargo, primero de todo, su fe en el mensaje adventista fue mejorada. No hay razn para que los adventistas tengan un complejo de inferioridad. Es un privilegio maravilloso ser adventista del sptimo da y saber que los fundamentos teolgicos y organi-zativos de la iglesia son firmes y seguros.

    8 Ellen G White, Conselhos para a Igreja, p. 321.

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    Heraldos del verdadero Oikoumene

    Los adventistas procuran ser los heraldos del nico verdadero y perdurable oikoumene. En Hebreos se hace referencia a el mundo [griego: oikoumene] venidero (Heb. 2:5), el futuro reino universal de Dios. En el anlisis final, es este ecumenismo por el que estn trabajando los adventistas. Todo otro movimiento ecumnico es efmero. Mientras tanto, es un deber cristia-no concentrarse en estar completamente dedicado a Cristo de corazn. [] siempre dispues-tos a dar respuesta a todo el que os pida razn de vuestra esperanza. Pero hacedlo con dulzura y respeto. Mantened una buena conciencia (1 Pedro 3:15, 16, BJ).

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    Apndice IV

    Cmo ven los adventistas del sptimo da al catolicismo romano

    Los adventistas del sptimo da consideran a todos los hombres y las mujeres como iguales ante la vista de Dios. Rechazamos la intolerancia contra toda persona, sin importar la raza, la nacionalidad ni el credo religioso. Adems reconocemos con mucho gusto que se puede encontrar a cristianos sinceros en otras confesiones, incluyendo el catolicismo romano, y trabajamos en conjunto con todas las agencias y los cuerpos que procuran aliviar el sufrimiento humano y que procuran levantar a Cristo ante el mundo.

    Los adventistas del sptimo da procuran tomar un enfoque positivo hacia otras confesio-nes. Nuestra tarea primaria es predicar el evangelio de Jesucristo en el contexto del pronto regreso de Cristo y no es sealar los defectos de otras confesiones.

    Las creencias de los adventistas del sptimo da tienen races en las enseanzas apostlicas bblicas y por lo tanto comparten muchos postulados esenciales del cristianismo en comn con los seguidores de otras iglesias cristianas. Sin embargo, tenemos una identidad especfi-ca como movimiento. Nuestro mensaje apremiante para cristianos y no cristianos por igual es comunicar esperanza concentrndonos en la calidad de vida que es plena en Cristo.

    Cuando los adventistas se relacionan con el catolicismo romano en particular, tanto el pasado como el futuro entran en nuestro pensamiento. No podemos borrar o ignorar el registro histrico de seria intolerancia y de aun persecucin de parte de la Iglesia Catlica Romana. El sistema de gobierno eclesistico catlico romano basado en enseanzas extra bblicas como la primaca papal dio como resultado severos abusos de la libertad religiosa cuando la iglesia se ali con el estado.

    Los adventistas del sptimo da estamos convencidos de la validez de nuestro punto de vista proftico, segn el cual la humanidad ahora vive cerca del fin del tiempo. Los adventis-tas creen, sobre la base de predicciones bblicas, que justo antes de la segunda venida de Cristo este planeta experimentar un perodo de confusin sin precedentes con el sptimo da sbado como punto focal. En ese contexto, esperamos que las religiones mundialesincluyendo a los cuerpos cristianos principales como protagonistas clavese alinearn con

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    las fuerzas opuestas a Dios y al sbado. Una vez ms la unin de la iglesia y del estado dar como resultado la opresin religiosa generalizada.

    Culpar por violaciones pasadas de principios cristianos a una confesin especfica no es una representacin exacta de la historia ni de las preocupaciones de la profeca bblica. Reconocemos que a veces los protestantes, incluyendo a los adventistas del sptimo da, han manifestado prejuicio e incluso intolerancia. Si al explicar lo que la Biblia ensea los adventistas del sptimo da no expresan amor por los destinatarios del mensaje, no mostra-mos cristianismo autntico.

    Los adventistas procuran ser justos en su trato con los dems. As, aunque permanecemos conscientes del registro histrico y continuamos sosteniendo nuestros puntos de vista sobre los eventos del tiempo del fin, reconocemos algunos cambios positivos en el catolicismo reciente y enfatizamos la conviccin de que muchos catlicos romanos son hermanos y hermanas en Cristo.

    NOTA Esta declaracin fue registrada el 15 de abril de 1997, por la Comisin Administrativa de la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da (ADCOM) y fue publicada por la Oficina de Presidencia, Robert S. Folkenberg

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    Apndice VPublicaciones adicionales por el autor

    Libros:

    Une histoire damour. Dammarie les Lys, Francia, Editions Vie et Sant, 1989.

    Lavenir est moi. Editions , Vie et Sant, 1997.

    Sur le chemin de lternit, Editions Vie et Sant, 1996.

    Le Mouvement adventiste du septime jour, origine et dveloppement, Tesis de Maestra en Historia publicada por el autor, Universidad de Montpellier, Francia: diciembre de 1974. 251 pginas.

    Russir sa vie, Editions Vie et Sant, 1992.

    101 Questions Adventist Ask. Nampa, Idaho, Pacific Press Publishing Association, 2000.

    Issues of Faith and freedom, Departamento de Libertad Religiosa, Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da, 2008.

    Publicadas como Editor General:

    Building Bridges of Faith and Freedom, Departamento de Deberes Cvicos y Libertad Religio-sa, Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da, 2005.

    Colaboraciones con captulos de libros:

    Rosa M. Martnez de Codes y Jaime Rossell, eds., Educacin y Libertad Religiosa, Cuestio-nario sobre Educacin y Libertad Religiosa, Libertad Religiosa, Tolerancia y No Discriminaci-n en la Educacin. Cceres: Facultad de Leyes, Universidad de Extremadura; Ministerio de Justicia, Direccin General de Asuntos Religiosos, 2001. Pp. 99-106, 115-128.

    Jacques B Doukhan, ed. To Be a Christian after Auschwitz, Setting a Jewish-Christian Dialogue, Thinking in the Shadow of Hell, the Impact of the Holocaust on Theology and Jewish-Chris-tian Relations. Berrien Springs, Michigan: Andrews University Press, 2002. Pp 113-126, 137-142

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    La Libertad Religiosa en la Educacin Escolar. Ministerio de Justicia, Direccin General de Asuntos Religiosos, Madrid, 2002. Pp. 365-366.

    Jiri Moskala, editor. Christian after Auschwitz, Creation Life and Hope, Essays in Honor of Jacques B. Dhoukhan. Berrien Springs, Michigan: Andrews University Press, 2000. Pp. 223-232.

    Proslytisme et libert religieuse Malheur moi si je nannonce pas lvangile, Actes du colloque de la Facult Adventiste de Thologie. Collonges sous Salve, Francia: 2003. Pp 99-104.

    Libert religieuse et dialogue interreligieux, Encuentro de las tres confesiones religiosas: cristianismo, judasmo, islam. Madrid: Ministerio de Justicia, Secretara General Tcnica, 1999. Pp 81-88.

    Religious Freedom and Inter-Religious Dialogue: Need for More Inter-Religious Dialogue?, Mlanges offerts au Doyen Abdelfattah Amor. Tunis, Tunisie: Centre de Publica-tions Universitaires, 2005. Pp 502-518.

    Jacques B. Doukhan, editor. Obstacles to Inter-religious dialogues, The Three Sons of Abraham, Interfaith Encounters Between Judaism, Christianity and Islam. Londres-New York: I B Tauris & Co Ltd, 2014. Pp. 73-80.

    From Symposiums to Stadiums: Promoting Religious Freedom, Living the Christian Life in Todays World: A Conversation between Mennonite World Conference and the Seventh--day Adventist Church, 2011-2012, General Conference of Seventh-day Adventists and Mennonite World Conference, 2014. Pp. 138-151.

    Religious Liberty and Global Security, Worldwide Human Rights and Religious Liberty: A New Equilibrium or New Challenges, Conscience and Liberty, Volume 1, 2014, 112-121.

    Artculos en publicaciones y revistas :

    John Graz escribi numerosos artculos en las siguientes publicaciones: Revue Adventis-te, Signes des temps, Adventist Review, Fides et Libertas, Ministry, Dialogue, Liberty. Varios libros y artculos de Graz se tradujeron a otros idiomasruso, espaol, rumano, alemn, portugus, italiano, croata, japons, ingls...

    Libert religieuse et scurit dans le monde, Les Droits de Lhomme et la Liberte Religieuse Dans le Monde Un Nouvel Equilibre Ou De Nouveaux Defis, Conscience et Libert, Edition spciale, Tome I, Berne, Suisse, 2014. Pp. 117-126