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  • XIOmARA LOREnA ROmERO PREz*

    La libertad religiosa en el Sistema Interamericano de Proteccin de los

    Derechos Humanos (Anlisis comparativo con el

    ordenamiento jurdico colombiano)**

    Religious Freedom In The American System Of Human Rights Protection

    (Comparison with the Colombian legal system)

    SUMARIO

    Introduccin. I. Rgimen jurdico de la libertad religiosa. II. Intervencin de los rganos del sistema regional para la proteccin de la libertad religiosa. Conclusiones.

    RESUMEN

    En este escrito se examina el contenido y alcance de la libertad religiosa en el Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos, as como la proteccin que los rganos de dicho sistema le han dado a esa libertad en particular. Sobre estas bases, en el presente trabajo se efecta un anlisis com-parativo del rgimen de la libertad religiosa entre el Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos y el sistema jurdico colombiano.

    PALABRAS CLAVE

    Libertad religiosa, libertad de religin.

    * Becaria en la Universidad de Pars II (Panthen-Assas). Abogada de la Universidad Externado de Colombia, especialista en Derecho Internacional Pblico de la Universidad Autnoma de Mxico y magster en Derecho Pblico de la Universidad Externado de Colombia. Profesora investigadora del Departamento de Derecho Constitucional de la Universidad Externado de Colombia. Contacto: xiomara.romero@hotmail.com

    ** Fecha de recepcin: 17 de mayo de 2012. Fecha de aprobacin: 15 de octubre de 2012.

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    RELIGIOUS FREEDOM IN THE AMERICAN SYSTEM OF HUMAN RIGHTS PROTECTION(COMPARISON WITH THE COLOMBIAN LEGAL SYSTEM)

    ABSTRACT

    In this writing there examines the content and scope of the religious freedom in the inter-American system of protection of human rights, as well as, the protection that the organs of this system have given him to this freedom especially. In addition, in this work there is effected a comparison of the regime of the religious freedom in the inter-American system of protection of the human rights and in the juridical Colombian system.

    KEY WORDS

    Religious freedom, freedom of religion.

    INTRODUCCIN

    El objetivo de este escrito es analizar los avances normativos y jurisprudenciales que la libertad religiosa ha tenido en el Sistema Interamericano de Proteccin de Derechos Humanos, por lo cual se examinar, por una parte, cmo se ha incorporado la libertad religiosa en el Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos (en adelante el Sistema Interamericano), resal-tando su contenido y alcance; y, por otra parte, cmo ha sido la proteccin de esa libertad en el sistema regional americano. En los dos apartados se incluir un anlisis comparativo puntual entre el Sistema Interamericano y el ordenamiento jurdico colombiano, lo anterior con el propsito de tener un parmetro de referencia con el cual contrastar el rgimen de la libertad religiosa del sistema regional americano y, sobre todo, con la finalidad de confrontar la regulacin interna con los estndares regionales de proteccin en materia de libertad religiosa.

    Al respecto se resalta que los autores que se han ocupado de este tema son pocos1, quiz, como ellos mismos lo mencionan, debido a que el Sistema Interamericano se ha centrado en atender y resolver casos en los que se vul-

    1 Por ejemplo: Hctor Fix-zamudio. La libertad religiosa en el sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos, en Libertad religiosa, Mxico, unam, 1996, pp. 499 a 510; Jos luis caballero ocHoa. Perspectivas actuales del derecho fundamental de libertad religiosa en el sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos, en ius, Revista Jurdica Universidad Latina Americana, disponible en: [http://www.unla.edu.mx/iusunla8/reflexion/trabajo%20docencia%20der.%20hum.htm], consultada el 25 de agosto de 2011; evaldo xavier Gomes. Liberdade de religio no Sistema Interamericano de proteao dos direitos humanos, Roma, Pontificia Universit Lateranense, 2008.

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    neran los derechos a la vida y la integridad personal, las garantas judiciales y los derechos polticos. Sin embargo, la reflexin sobre la incorporacin y tutela de la libertad religiosa en este sistema regional es til, en la medida en que el marco normativo de la libertad religiosa del Sistema Interamericano, aunque poco desarrollado, es amplio y, en algunas ocasiones, como en el caso colombiano, complementa y refuerza la proteccin y garanta de la libertad religiosa en los Estados americanos, segn se ver ms adelante.

    Ahora bien, antes de comenzar el estudio, se considera necesario recor-dar algunos rasgos caractersticos del Sistema Interamericano y sealar un concepto sobre la libertad religiosa, al menos de manera inicial.

    En ese sentido encontramos que las principales caractersticas del Siste-ma Interamericano son2: 1) que est inserto en la Organizacin de Estados Americanos, 2) que tiene como propsito asegurar el respeto y la garanta de los derechos humanos en los pases de la regin, 3) que funciona mediante dos rganos especializados: la Comisin y la Corte Interamericanas de De-rechos Humanos, con el apoyo de la Asamblea General de la oea, y 4) que se soporta en la aplicacin e interpretacin de instrumentos regionales relativos al tema de los derechos humanos, en especial la Declaracin Americana de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, y la Convencin Americana de Derechos Humanos.

    Y, ubicados en la realidad colombiana, procurando la mayor objetividad posible y en armona con lo dispuesto por el artculo 19 CP de Colombia3, se seala que la libertad religiosa puede definirse, en principio, como un derecho que tiene toda persona a profesar libremente su religin y a difundirla en forma individual y colectiva.

    I. RGIMEN JURDICO DE LA LIBERTAD RELIGIOSA

    La proteccin internacional de la libertad religiosa es amplia4, as, por ejem-plo, este derecho se encuentra en el artculo 18 de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre5, en el artculo 18 del Pacto Internacional de los

    2 Cfr. Hctor Fandez ledesma. El Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos, Aspectos institucionales y procesales, San Jos de Costa Rica, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, 2004; Paola andrea acosta alvarado et al. Apuntes sobre el Sistema Interamericano, Bogot, Universidad Externado de Colombia, 2008 y 2010.

    3 Artculo 19 CP de Colombia: Se garantiza la libertad de cultos. Toda persona tiene derecho a profesar libremente su religin y a difundirla en forma individual o colectiva. Todas las confesiones religiosas e iglesias son igualmente libres ante la ley.

    4 Cfr. caballero ocHoa. Ob. cit.5 Artculo 18 de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre: Toda persona

    tiene derecho a la libertad de pensamiento, de creencia y de religin; este derecho incluye la libertad de cambiar de religin o de creencia, as como la libertad de manifestar su religin o su creencia, individual y colectivamente, tanto en pblico como en privado, por la enseanza,

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    Derechos Civiles y Polticos6, y de manera especfica en la Resolucin 36/55 de la Asamblea General de las Naciones Unidas que recoge la Declaracin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Intolerancia y Discriminacin Fundadas en la Religin o las Convicciones, de 1981. Al igual que en el mbito universal, en la regin americana tambin hay instrumentos regionales con referencias expresas a la libertad religiosa, todos ellos vinculados al Sistema Interamericano7. Veamos.

    En la regin americana, la primera referencia a la libertad religiosa, aunque indirecta, se encuentra en la Carta de la oea. En efecto, segn ese tratado, los Estados americanos reconocen los derechos de las personas sin distin-cin de raza, nacionalidad, credo ni sexo8. La Declaracin Americana de los Derechos del Hombre y del Ciudadano retoma lo dispuesto en la Carta de la oea y, adems, alude de forma especfica a la libertad religiosa al sealar que toda persona tiene derecho a profesar, manifestar y practicar una creencia religiosa9. Por ltimo, y limitando las referencias a los instrumentos regio-nales ms significativos dentro del Sistema Interamericano, se tiene que la Convencin Americana sobre Derechos Humanos reitera lo dispuesto en la Carta de la oea y en la Declaracin Americana, pero esta Convencin deta-lla el contenido de la libertad religiosa y resalta los lmites que los Estados tienen al regular ese derecho10.

    la prctica, el culto y la observancia: disponible en: [http://www.un.org/es/documents/udhr/], consultada el 25 de agosto de 2011.

    6 Artculo 18 del Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Polticos: 1. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; este derecho incluye la libertad de tener o de adoptar la religin o las creencias de su eleccin, as como la libertad de manifestar su religin o sus creencias, individual o colectivamente, tanto en pblico como en privado, mediante el culto, la celebracin de los ritos, las prcticas y la enseanza. 2. Nadie ser objeto de medidas coercitivas que puedan menoscabar su libertad de tener o de adoptar la religin o las creencias de su eleccin. 3. La libertad de manifestar la propia religin o las propias creencias estar sujeta nicamente a las limitaciones prescritas por la ley que sean necesarias para proteger la seguridad, el orden, la salud o la moral pblicos, o los derechos y libertades fundamentales de los dems. 4. Los Estados Partes en el presente Pacto se comprometen a respetar la libertad de los padres y, en su caso, de los tutores legales, para garantizar que los hijos reciban la educacin religiosa y moral que est de acuerdo con sus propias convicciones.

    7 Cfr. Fix-zamudio. Ob. cit.8 Literal l) del artculo 3 de la Carta de la Organizacin de Estados Americanos: Los

    Estados americanos reafirman los siguientes principios: [] l) Los Estados americanos proclaman los derechos fundamentales de la persona humana sin hacer distincin de raza, nacionalidad, credo o sexo.

    9 Artculo 2 de la Declaracin Americana de los Derechos del Hombre y del Ciudadano: Derecho de igualdad ante la Ley. Todas las personas son iguales ante la Ley y tienen los derechos y deberes consagrados en esta declaracin sin distincin de raza, sexo, idioma, credo ni otra alguna. Artculo 3: Derecho de libertad religiosa y de culto. Toda persona tiene el derecho de profesar libremente una creencia religiosa y de manifestarla y practicarla en pblico y en privado.

    10 Cfr. artculos 1.1, 12 y 27 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

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    As las cosas, se propone una sistematizacin de las normas regionales que se refieren a la libertad religiosa agrupndolas en tres segmentos. El primer segmento estara integrado por las normas del Sistema Interamericano que refieren el respeto de la libertad religiosa al prohibir que el ejercicio de esa libertad se convierta en un criterio de discriminacin11. En este segmento se encontraran las disposiciones que prohben que el credo o la religin se conviertan en criterios de exclusin, puesto que, indirectamente, con estas normas se tutela la manifestacin o difusin de la religin, actividades que se derivan del ejercicio de la libertad religiosa. En Colombia, el artculo 13 CP12, que recoge el derecho a la igualdad, tambin proscribe que el ejercicio de la libertad religiosa se torne en un criterio de discriminacin al sealar:

    Todas las personas [] recibirn la misma proteccin y trato de las autoridades y gozarn de los mismos derechos, libertades y oportunidades sin ninguna dis-criminacin por razones de [] religin (Resaltado fuera del texto).

    El segundo segmento de normas del Sistema Interamericano relativo a la libertad religiosa estara conformado por aquellas disposiciones que precisan el contenido y alcance de esta libertad13. Segn esas normas, de la libertad religiosa se desprenden 6 prerrogativas especficas14: 1) profesar una religin, es decir, tener una creencia religiosa; 2) manifestar una creencia en pblico o en privado, de forma individual o colectiva, esto es, dar a conocer o exterio-rizar la religin que se profesa; 3) practicar los preceptos de una determinada religin en pblico o en privado de forma individual o colectiva, en otras palabras, llevar a cabo o realizar las convicciones religiosas; 4) conservar una religin o mantener la creencia; 5) cambiar de religin, lo que significa tener la posibilidad de dejar una religin y tomar otra, y 6) difundir una religin, lo que implicara transmitir las creencias religiosas a otros.

    Como se evidencia, en las disposiciones de los instrumentos del Sistema Interamericano la libertad religiosa tiene un contenido ms amplio que aquel que, en principio, se desprende de la Constitucin colombiana. Al respecto, se pone de presente que segn el artculo 19 superior el ejercicio de la li-

    11 Cfr. al respecto literal l) del artculo 3 de la Carta de la oea, artculo 2 de la Declaracin Americana y artculo 1.1 de la Convencin Americana.

    12 Artculo 13 CP de Colombia: Todas las personas nacen libres e iguales ante la ley, recibirn la misma proteccin y trato de las autoridades y gozarn de los mismos derechos, libertades y oportunidades sin ninguna discriminacin por razones de sexo, raza, origen nacional o familiar, lengua, religin, opinin poltica o filosfica.

    13 Fundamentan esta apreciacin el artculo 3 de la Declaracin Americana y el artculo 12 de la Convencin Americana.

    14 La explicacin que se da de estas prerrogativas corresponden al uso corriente de las palabras, en especial al que se deriva de los verbos rectores de las afirmaciones: cfr. [www.rae.es].

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    bertad religiosa solo implica profesar y difundir una religin15. No obstante lo anterior, en virtud de la segunda parte del inciso 1 del artculo 93 CP16, en armona con el principio pro personae17, los derechos contenidos en el texto constitucional colombiano deben interpretarse de conformidad con los tratados de derechos humanos ratificados por Colombia; por consiguiente, al contenido de la libertad religiosa, que se deriva del citado artculo 19 CP, debe agregarse, entre otros, el contenido que se desprende de los instrumentos interamericanos, incluida la Declaracin Americana18.

    Adicionalmente, en el mbito interno, el artculo 19 CP debe complementarse con lo dispuesto por la Ley Estatutaria 33 de 1994 por la cual se desarrolla el derecho de libertad religiosa y de cultos. As, segn la interpretacin que la Corte Constitucional ha realizado de esos textos19, en Colombia,...