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AGROFORESTERIA EN VENEZUELA. SITUACIN ACTUAL Y PERSPECTIVAS Alfredo Baldizn 1, Germn Virguez 2 y Eduardo Chacn 3 Universidad Rmulo Gallegos (UNERG), San Juan de Los Morros, Postgrado Desarrollo de Sistemas de Produccin Animal, rea de Ingeniera Agronmica, Estado. Gurico. Correo: soveoc@yahoo.com. 2 Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado (UCLA), Decanato de Ciencias Veterinarias, Barquisimeto, Estado Lara. Correo: gercaldan@yahoo.es 3 Universidad Central de Venezuela (UCV), Postgrado en Produccin Animal, Facultad de Agronoma y Facultad de Ciencias Veterinarias. Maracay, Estado. Aragua Correo: eduardoachaconr@yahoo.es I. INTRODUCCIN1

Se estima que del total de tierras en Venezuela, 29 x 106 ha corresponden a los ecosistemas de sabanas (Ramia, 1967). De estas, el 80 % se ubica en la zona de vida del Bosque Seco Tropical y el restante 20 % en los Bosques Hmedos y en Bosques Muy Secos Tropicales. En general, la baja productividad pecuaria actual de estos ecosistemas es debido a las fluctuaciones climticas, baja fertilidad natural de los suelos, reducido potencial de los recursos forrajeros nativos incluso con vegetacin introducida y es notorio su manejo inadecuado. No se puede dejar de mencionar el impacto ambiental de las tecnologas utilizadas, que hacen los sistemas de produccin actuales poco sustentables. En este sentido, el uso racional del bosque natural o la siembra de especies leosas de inters en la ganadera son alternativas para un desarrollo pecuario no reido con la proteccin de la naturaleza. En este documento se hace nfasis en la vegetacin boscosa nativa existente en Venezuela en regiones de sabanas y en zonas ridas y semiridas y en su posible aprovechamiento por los rumiantes.

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II.

DESTRUCCIN DEL BOSQUE NATURAL.

Venezuela contaba con una superficie de algn tipo de bosques superior a 50 millones de hectreas segn Plonczak (1997). Por otra parte el MARNR (1996) precisaba que la superficie cubierta por bosques era de 45.392.160,4 hectreas, cifra que se desglosa en 44.831.817,1 hectreas de bosques naturales y 560.343,3 hectreas de plantaciones forestales, que en conjunto con alrededor de 19 a 26 millones de hectreas de sabanas y otras pasturas conformaran una superficie de entre 69 millones a 76 millones de hectreas, de manera que si excluimos los parques nacionales, reas bajo rgimen especial incluyendo reservas forestales, aun quedara un basto territorio, el cual manejado racionalmente, sin caer en la deforestacin, constituira un considerable potencial maderero y forrajero. Lamentablemente parte la biodiversidad de los bosques venezolanos corre peligro de desaparecer por la quema constante e irracional, la deforestacin indiscriminada para ampliar la frontera agrcola y la fundacin de potreros. Paralelamente se producen invasiones incontroladas de terrenos en reas selvticas con el fin construir viviendas y conucos de baja productividad. Venezuela se encuentra entre los 8 primeros pases del mundo en biodiversidad; no obstante, para 1997 ocupaba la sexta posicin en el mundo entre las naciones con mayor tasa de destruccin anual de sus bosques. En la dcada de los 70 la deforestacin en Venezuela era de 245.000 hectreas al ao; sin embargo esa cifra se duplic para entre 1990 y 1995, periodo en que se destruyeron unas 503.000 hectreas por ao, equivalente a una hectrea por minuto, lo cual convertira a Venezuela en un desierto en 40 aos (Cuadro 1). La FAO (1997) visualiza que para el ao 2010 el 64 % de la superficie de Amrica Latina se destine a pastos a costa de los bosques (69 % en Centro Amrica) con una presin muy fuerte en Ecuador Guyana y Venezuela. En Centro Amrica siete pases arrojaban tasas de deforestacin superior al 1.0 %, de las cuales las ms altas (6,9 % interanual) se daban en Costa Rica, aunque actualmente es un pas lder en programas de reforestacin. En Amrica del Sur, cuatro pases

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mantenan altas tasas de deforestacin interanuales con Ecuador, Brasil, Colombia y Paraguay a la cabeza con 2.3, 1.8, 1.7 y 1.1 respectivamente (Cuadro 2). Cuadro 1. Tasa de Destruccin de los Bosques en Venezuela.Aos o Dcada 70 80 1990-1995 Fuente: Modificado de: FAO, 1997. Destruccin de bosques (ha / ao) 245.000 600.000 500.000

Cuadro 2.

Tasas de Destruccin en Pases Tropicales del Continente Americano, Promedios Anuales para las Dcadas Setenta a Ochenta.Lugar rea deforestada anualmente x (1000 ha) 1.090 124 5 121 90 90 615 (510) 36 9 11.180 340 9.050 (2.550) 890 212 245 (500) 270 117 (580) 3 3 Tasa anual de deforestacin (% del rea de bosques) 1.6 (2.1) 6.9 3.2 2.7 2.3 2.0 1.3 0.9 0.7 1.3 (1.6) 2.3 1.8 1.7 1.1 (2.6) 0.7 0.4 0.2 s.d. s.d.

Amrica Central Costa Rica El Salvador Nicaragua Honduras Guatemala Mxico Panam Belice Amrica del Sur Ecuador Brasil Colombia Paraguay Venezuela Per Bolivia Surinam Guyana

Fuente: Modificado de World Resources Institute, 1990 y de la FAO, 1997 (valores entre parntesis prdida interanual del periodo 1990- 1995).

Una irreversible erradicacin de especies animales y vegetales no inventariadas ni evaluadas se pierden definitivamente. Se suma a esto los daos en la produccin agrcola por la alta incidencia de plagas y enfermedades que acarrea el monocultivo, prdida de fertilidad de los suelos, erosin, sedimentacin y bajos niveles de agua en

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las represas hidroelctricas resultando una menor generacin de electricidad y continuos apagones. Se incrementa la frecuencia de las sequas seguidas de abundantes lluvias produciendo inundaciones, las cuales inciden en el equilibrio ecolgico y la economa, lo cual generara tambin conflictos sociales. En Venezuela, para el caso de la zona de vida del Bosque Seco Tropical (BST), a la actual tasa de deforestacin, para el ao 2020 desapareceran los bosques del sur del estado Aragua y norte del estado Gurico (Berrotern, 1995). Esto constituira una verdadera tragedia, pues aun no se ha completado la evaluacin del inventario florstico y el potencial forrajero, maderero, energtico o multipropsito de las plantas de estos bosques. III. PROTECCIN EL BOSQUE NATIVO

En el pas se vienen empleando algunas especies arbreas introducidas y domesticadas (Leucaena, Mataratn, Morera, Cratylia) para la alimentacin de los rumiantes, principalmente bajo la forma de bancos de protenas o sembradas en bandas en los potreros de gramneas. Sin embargo nuestros bosques cuentan con rboles y arbustos nativos de excelente calidad nutricional y buena productividad forrajera. Estas especies nativas tienen mayor capacidad de adaptacin a nuestro medio ambiente local. Por consiguiente se deberan intensificar los estudios con estas plantas, seleccionando las ms promisorias para posteriormente propagarlas en los potreros mediante la siembra directa o pasando por la etapa intermedia del vivero. La proteccin de los bosques nativos es una de las medidas para impedir su desaparicin. Para el ao de 1997 en la Amrica Latina y el Caribe, las zonas boscosas decretadas como reas protegidas alcanzaban a 439.509 km2, lo cual representaba apenas el 4,2% del rea original la cual alcanzaba a 10.377.363 km2 (WWF,1997). En el Cuadro 3 se muestran las zonas protegidas de Venezuela y pases vecinos. Sin embargo, el mero decreto de reas protegidas no ha sido suficiente para preservar los bosques de los pases latinoamericanos y del Caribe tal como se evidencia en el Cuadro 4.

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Cuadro 3.

Proteccin del Hbitat de las Ecorregiones Forestales en Venezuela y reas Conexas de Similares Caractersticas.Remanente de Cubierta Forestal km2

Ecorregin

Lugar

rea original 2 km

Decretado como rea Protegida km2

Remanente del Bosque bajo proteccin km2

Remanente del Bosque en proteccin como % de la superficie Original 5,6 Remanente 13,4

% del original 41,7

% del original 8,9

Bosques hmedos del Catatumbo Bosques montanos Cordillera de la Costa Bosques Montanos Cordillera Oriental Bosques Hmedos de la Alta Montaa de la Guyana Bosques Hmedos de la Guyana Bosques Hmedos de la regin del Ro Japura/ Ro Negro Bosques Inundables del Delta Orinoco Tepuis Bosques Hmedos de Uatama Bosques Andes Venezolanos Bosques secos Lara/ Falcn Bosques Secos Llanos Bosques Secos de Maracaibo

Ve, Co

23,391

9,748

2,075

1,302

Ve

13,380

10,450

78,1

3,084

23,0

2,678

20,0

25,6

Co, Ve

66,712

22,896

34,3

7,675

11,5

6,654

10,0

29,1

Ve, Br, Gu Ve, Gu, Su, Br FG Co, Pe, Ve, Br

248,018

238,024

96,0

44,929

18,1

42,626

17,2

17,9

459,490

441,415

96,1

8,038

1,7

6,815

1,5

1,5

718,551

598,639

83,3

63,678

8,9

58,383

8,1

9,8

Ve, Gu Ve, Br; Gu, Su, Co Ve, Gu, Br Ve, Co Ve Ve

26,439

21,580

81,6

1,405

5,3

959

3,6

4,4

49,157 288,128 16,638 15,781 44,177

43,407 266,968 9,943 8,090 19,070

88,3 92,7 59,8 51.3 43,2

11,988 1,533 2,156 494 623

24,4 0,5 13,0 3,1 1,4

9,439 1,533 1,377 352 514

19,2 0,5 8,3 2,2 1,2 _

21,7 0,6 13,9 4,3 2,7 _

Ve

31,632

7,301

23,1

0

0,0

0,0

Fuente: W.W.F. 1997. Venezuela: Ve; Colombia: Co; Brasil: Br; Guyana: Gu; Surinam: Su, Per: Pe, Guayana Francesa: FG.

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Cuadro 4. Nivel de Proteccin del Hbitat Total de las Ecorregiones Forestales de Latinoamrica y el CaribeRemanente de cubierta forestal Km 10,377,3632

rea original en 2 km

Decretado como rea protegida Km2

Remanente del bosque bajo proteccin Km2

Remanente del