Terapia asistida con animales de compañia

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<p> 1. Zooterapia12TERAPIA ASISTIDACON ANIMALES DE COMPAAEDURNE GARAY LAUCIRICADirectora de Canadd AyudaVocal de la Fundacin Canadd InternacionalEn los ltimos aos hemos asistido en nuestro pasa un creciente inters por la introduccin de anima-lesen diferentes disciplinas de trabajo teraputico enel campo de la salud humana.La no reglamentacin y profesionalizacin ha dadolugar a cierta percepcin externa algo escptica deste tipo de actividades.La profesin veterinaria conoce bien las implica-cionesque existen en el vnculo hombre-animal.Michael McCulloch, psiquiatra norteamericano, fueuno de los primeros en reconocer que muchos pacien-tesenfermos llevaban sus mascotas al veterinario pro-yectandoen las mismas sus propias enfermedades, rea-leso no. (1).La realidad es que tanto en Estados Unidos comoen otros pases de Europa y el resto del continenteamericano, se llevan realizando experiencias con xitoy de forma mas o menos reglada (dependiendo de lospases) y sistemtica, desde hace mas de sesenta aospor profesionales del mundo de la salud, fsica y psi-colgica.La etimologa de la palabra Zooterapia resulta bas-tantesignificativa:Las primeras experiencias de animales en trata-mientosteraputicos pueden localizarse en 1792 enYork, Inglaterra donde un centro para personas conproblemas emocionales introduce conejos y aves decorral, estimulando a los pacientes en su cuidado. En1830 la organizacin British Charity Commissionerssugiri la introduccin de animales tanto domsticoscomo de otro tipo en los asilos con el fin de mejorarla percepcin de los ancianos acogidos. La InstitucinBethel en 1867, en Alemania, incorpor a sus progra-mas,animales de granja y animales de compaa habi-tuales.En 1942, el Hospital para convalecientes de laFuerza Area estadounidense en Pawlin, Nueva York,utiliz animales de granja, pequeos anfibios y repti-lesde los bosques cercanos para acelerar la mejorade los pacientes que se recuperaban de las secuelaspsicolgicas de la guerra, adems de daos fsicos.Pero es a partir de los aos 50 cuando se comienzana realizar estudios seriados sobre la incidencia de estaactividad en la mejora de los pacientes. En 1962-BorisLevinson, psiquiatra neoyorquino, introduce un perropeludo llamado Jingles en su trabajo con los pacien-tes.Mas tarde, en 1970 dentro de los programas delChildren`s Psichiatric Hospital Ann Arbor adopt unperro residente llamado Skeezer.En 1973, Human Society of the Pikes Peak Regioninici un programa itinerante con animales de com-paaen instituciones y personas con necesidadesespeciales.A partir de los aos 70/80 y a da de hoy nume-rosospsiclogos y psiquiatras utilizan animales en sussesiones de psicoterapia. Terapeutas en todo el mundoreconocen mejoras en sus pacientes, tanto desde elpunto de vista motivacional en las terapias tradicio-nales,como en el trabajo directo realizado con el ani-malcomo instrumento. 2. Dentro del campo de la Zootera-pia,las aplicaciones mas populares(quiz por la especie que interviene)han sido la delfinoterapia y la hipo-terapia.Ambas han disfrutado depropagacin en los medios, tantopara sus defensores como para susdetractores. Desde el punto de vistade los defensores, son valores aadi-dosa la propia aplicacin los entor-nosen los que se desarrolla: el aguay la naturaleza. Para sus detractores,estos mismos valores podran inferirpara que los resultados no fueran loespectaculares que se proyecta.Tambin en este lado se sitanlos defensores de la vida salvaje delos mamferos marinos, los proble-masfsicos y psicolgicos derivadosdel estrs al que son sometidos encautividad, los mtodos de adiestra-mientoy el alto coste en trminosde longevidad para el animal, debi-doa los problemas sanitarios quesupone la adaptacin al medio en elque son mantenidos (salinidad de lasaguas, cloracin, alimentacin,etc.). A todo ello aaden argumen-tosde captura ilegal y publicitacinde esta actividad con el fin de obte-nerbeneficios econmicos que tie-nencomo objetivo el mantenimien-todel negocio de los parquesacuticos.Otro de los argumentos frecuen-tementeutilizados por los detracto-resde ambas actividades es el altocoste que significa para el usuariola realizacin de las mismas y lasdificultades de acceso geogrfico.Sin embargo en el caso de la uti-lizacinde animales de compaa en el trabajo deTerapia Asistida, algunos de estos argumentos quedande hecho invalidados por las caractersticas propias delas especies con las que se desarrolla el trabajo. Habla-mosbsicamente del perro y el gato (aunque no nece-sariamentelas nicas) colaboradores y cooperativos,dependientes de nuestros recursos inmediatos, adies-trablesy permeables a nuestras emociones y algo desuma importancia en la ayuda a personas con nece-sidadesespeciales: bien conocidos desde la perspec-tivaveterinaria.En ningn caso podemos considerar que las Tera-piasAsistidas con Animales pueden reemplazar otrasmodalidades de tratamientos tradicionales sino quedeben ajustarse a ellos. No pretenden ser una pana-cea,simplemente un instrumento ms en el objeto deltratamiento. Quiz debiramos decir cooterapia.Existen numerosas razones para argumentar laefectividad del trabajo con animales de compaa. Enel trabajo de TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES,estos se utilizan como un vehculo de contacto entrela realidad personal del sujeto y larealidad circundante. No se trata demanejar estados de concienciamediante terapias verbales. La rea-lidadse presenta como concepto,basado en la naturaleza del animal.Este no es capaz de prejuzgar losestados aparentes modificados delas personas. Simplemente reaccio-naa los estmulos, focalizando laatencin del sujeto. El individuo per-cibelas diferentes respuestas delanimal ante diferentes estmulos.Problemas de comunicacin ver-balson con frecuencia mejoradosde forma casi espontnea. En algu-nosproblemas basados en la capa-cidadpara recibir o expresar afec-tividadhacia los humanos, losanimales son un primer paso paraestimular las sensaciones tctiles(en los casos de personas maltrata-daso sometidas a violencia fsica opsquica). En nios y adolescentescon problemas de adaptacin se tra-bajannormas de convivencia y res-petocomunes para animales y sereshumanos. En la interrelacin ani-mal/individuo, se establecen meca-nismosde comunicacin no verbalque estimulan la imaginacin y lapercepcin sensorial: el odo, eltacto, el olfato.Cuando el destinatario o usuariode la terapia es alguien con proble-masde motricidad, se consigue ele-varla motivacin para la ejecucindel ejercicio.Pero la conviccin o la demos-tracinde la bondad de la TerapiaAsistida con Animales no debecegarnos a la hora de establecer criterios coherentesdesde el punto de vista de la seleccin de los anima-lesdestinados a la misma, su seguimiento comporta-mentaly sanitario y los lmites en los que debe lle-varsea cabo.La primera realidad a contemplar es que nuestraherramienta de trabajo es un ser vivo, con motivacio-nesy emociones, con la base etolgica correspon-dientea su especie, con estados y necesidades fisio-lgicasespecficas y con las limitaciones que nosimpone su propia naturaleza.La segunda realidad y no por ello menos impor-tante,es que introducimos un animal en entornossanitarios humanos complejos, por lo que debemosser conscientes de que el objetivo de nuestro trabajoes la mejora de los destinatarios y no el trabajo decooterapia con animales en si. Deberemos introducircuidados veterinarios continuados sumamente exi-gentesen el control de estos animales.La tercera y a su vez relacionada con las dos ante-rioreses que en el Trabajo de Terapia Asistida con Ani-Zooterapia13En ningn casopodemos considerarque las TerapiasAsistidas conAnimales puedenreemplazar otrasmodalidades detratamientostradicionales sinoque deben ajustarsea ellos 3. males intervienen disciplinas espec-ficasy no necesariamente conocidaspor un nico profesional. Se trata deun trabajo de equipo multidisciplinar.Desde hace aos, y casi desde susinicios se ha planteado la necesidadde comprobar metdicamente losbeneficios comparativos de ste tipode terapias asociados a otras terapiastradicionales o innovadoras. Dadoque se han desarrollado multitud deexperiencias sobre muy diversaspatologas, establecer criterios devaloracin homogneos para todas,ser un trabajo que deber desarro-llarsea medida que estas experien-ciasaporten los datos objetivosresultantes de las mismas.En los aos 70/80 del siglo pasa-doy con el fin de zanjar una largadiscusin entre la diferencia entreActividades Asistidas por Animales yTerapia Asistida con Animales, seestablecieron algunos criterios dife-renciales: AAA o Actividades Asistidas con Animales seranaquellas cuyo objetivo de beneficio fuera Realiza-cinde actividades de beneficio motivacional,educacional o recreativo con el objeto de mejorarla calidad de vida de los destinatarios. Pueden serdesarrolladas en cualquier entorno por un especia-listaprofesional en AAA.TAA o Terapia Asistida con Animales sera una inter-vencincon animales con una meta especfica tera-puticacon un animal seleccionado especfica-mentepara llevar a cabo el programa. El objeto esla mejora del paciente o destina-tarioen los campos para los queel programa se ha diseado, seanfsicos, sociales, emocionales ocognitivos. Todo el proceso debeestar evaluado y documentado.En ambos casos los animalesdebern haber superado las pruebasrelacionadas con su estado sanitarioy comportamental.Animal Interno/Animal ExternoTeniendo en cuenta las diferen-ciasque se establecen en cuanto aAAA y TAA debiramos observar prosy contras que se nos plantean a lahora de decidir si la introduccin deun animal en el entorno fsico de losdestinatarios es lo ms indicado.En algunos casos, la propuesta deanimales internos resulta prctica-menteinviable, tal y como estndiseados los centros o sus protoco-losen la actualidad (p.ej. hospitales).Sin embargo en aquellos casos en losque a propuesta de especialistas tera-peutas,centros, o los propios desti-natariosse solicite una intervencincon animales, puede ser de granayuda contemplar los siguientes pun-tosde conflicto:- Coste del control veterinario adomicilio del animal en perfectoestado.- Mantenimiento del animal en nive-lesptimos de adiestramiento parala terapia.- Descanso del animal.- Sobrealimentacin o alimentacininadecuada.- Posible dependencia emocional dealgunos destinatarios con respecto alperro.- Posibles problemas de relacin delanimal con otros destinatarios nointegrados en la experiencia.- Dificultades para la valoracin pos-teriora la aplicacin de la experien-cia.- Complicaciones de ubicacin delanimal en el centro.- Corresponsabilidad del cuidado del animal con per-sonalcualificado.- Reubicacin del animal una vez terminada la expe-riencia.Algunos de estos puntos de conflicto disminuyencuando el animal introducido es un gato, pero existi-rnotros condicionantes de tipo higinico y sanitarioque debern ser tenidos en cuenta.Experiencias con carcter individual pueden serresueltas con mayor facilidad, pero supondrn unZooterapia14Los animalesutilizados debernhaber superado laspruebas relacionadascon su estadosanitario ycomportamental.Deberemos introducircuidados veterinarioscontinuadossumamenteexigentes en sucontrol 4. Zooterapia15Dibujos Reslizados en el Programa Enseando a querer, Enseando a vivirNios con dificultades de adaptacin entre 5 y 9 aosLOS DIBUJOS DE SUSANA:ANTES DEL TALLERDESPUES DEL TALLERLOS DIBUJOS DE FERNANDO:ANTES DEL TALLER CON PERROSDESPUES DEL TALLER CON PERROSLOS DIBUJOS DE SANDRA:ANTES DEL TALLERDESPUES DEL TALLER 5. esfuerzo econmico y de personalaadido, sobre todo en las primerasetapas de la intervencin. En stecaso adems, ser imprescindiblesopesar la posibilidad de mantenerel animal de forma permanente.Las aplicacionesLos Animales de Compaa faci-litannuestra recuperacin de laenfermedad e incluso pueden alar-garnuestra esperanza de vida. Enri-quecennuestra vida de mltiplesformas solamente siendo peludos,emplumados o suaves por si mismos.Los beneficios de la presencia de unanimal de compaa son accesiblesa todos y especialmente beneficio-sosen las personas de mayoredad.(2)Las experiencias realizadas hancontribuido a establecer algunosgrupos de personas con necesidadesespeciales que son posibles destina-tariossusceptibles de beneficiarsede la Terapia con Animales:- En el mbito de la salud en gene-ral: Largas convalecencias, centrosde rehabilitacin (parkinson,rehabilitacin de accidentes,esclerosis mltiple, parlisis,etc.), enfermos terminales. HIV y otros enfermos crnicos.- Programas de educacin especialpara nios- Centros de acogida de menores- Prisiones- Programas para mujeres maltra-tadas- Residencias de Ancianos- Enfermos de Alzheimer- Otro tipo de programasUn estudio en el Hospital de Cau-fielden Australia, revel que la intro-duccinde un labrador retriever lla-madoHoney de forma interna,ayud a los pacientes a mejorar suestado de alerta, salir ms a la calley mejorar su inters por la vida. Laspersonas internas en stas institucio-nespresentan actitudes apticas diri-gidascada vez mas por inercias.Para algunos internos, la presen-ciade Honey se tradujo en un inte-rsmayor por la vida deteniendo estedeterioro (3).La seleccin del animal adecua-dopara cada programa exige la pre-paracinde un proyecto con la infor-macinnecesaria sobre laorientacin que quiere dar el tera-peuta,el tipo animal con el quedeseamos trabajar, los controlessanitarios que se realizarn al/losanimales, las mejoras que se deseanconseguir y los sistemas de evalua-cin.El veterinario y el entrenadorconjuntamente debern seleccionarel animal o animales que se ajustana los criterios de trabajo.Los requisitos necesarios para laintroduccin de un animal de tera-piano estn legislados exceptuandola ley de la Generalitat Valenciana(LEY 12/2003, de 10 de abril, de laGeneralitat, sobre Perros de Asisten-ciapara Personas con Discapacida-des),que incluye a los perros de tera-piaen la misma. Sin embargo pareceobvio que en el caso de los perrosdebern reunir como mnimo losrequisitos contemplados en la leyque ya se aplican al perro-gua. (RealDecreto 3250/1983, de 7 de diciem-bre)(Orden de 18 de junio de 1985sobre uso de perros gua para defi-cientesvisuales. (BOE 27/06/1985) yposteriores.En cualquier caso, la garantasanitaria de los animales que seintroduzcan en un trabajo de AAAo TAA, debe ser respaldada por elprofesional veterinario colaboradoren el programa. Est garanta certi-ficadadebiera incluir la acredita-cinde que el animal no padece nin-gunaenfermedad infectocontagiosa(zoontica o epizotica) o parasita-ria,especialmente zoontica, inclu-yendoanalticas negativas de leish-mania,leptospira, brucela ytuberculosis semestrales para losperros. Para las actividades congatos debern hacerse los controlesperidicos de toxoplasma, y cual-quierotro a criterio del veterinario,incluyendo bioqumica y hemogra-ma.En ambos casos debieranincluirse anlisis de heces y orina.Ambos debern estar vacunadoscontra la rabia, desparasitadoscorrectamente tanto externa comointernamente y con un control per-manentesobre piel, boca, ojos yodos.Otro tipo de animales debernser evaluados por el veteri...</p>

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