dictionnaire des symboles maçonniques (jean ferré)

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  • Jean Ferr

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    BIB,PROV.L.G.

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  • DICTIONNAIREDES SYMBOLESMAONNIQUES

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  • DICTIO].TNAIREDES SYMBOLESMAO].J-NIQIJES

    JEAN FERRE

    EDITIONS DUROCHERJearPaul Beand

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  • Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour touspays.

    O ditions du Rocher, 1997.ISBN 2 268 02544 6Ralisation des dessins des outils : Bernadette Cherico.Ralisation des schmas : Bemard Mauco.

  • frtita et Williams SimonPour leur fraternelle amiti

  • Nous tenons remercier, pour leurs conseils clairs et leuraide fficace, Grard Ramond: Grand Matre Provincial d'Occi-tanie ; Andr Bassou: Grand Matre Provincial de Septimanie ;Christian Bonzi.

  • AVERTISSEMENT

    Ce travail est une recherche, un effort de synthse, qui vise apporter des claircissements aux Maons curieux, dsireuxd'apprendre. Cependant, nous avons dcid de ne pas jouer lejeu des polmistes qui svissent au sein des diffrentes Ob-diences. Nous avons essay de travailler au-del de tout dogma-tisme afin de ne froisser aucune susceptibilit.

    Le prsent ouvrage a pour but essentiel de faciliter le travaildes Maons que la Maonnerie intresse. Ils y trouveront matire recherche, approfondissement.

    Plu que de renvoyer sans cesse le lecteur d'un chapitre l'autre,nous atvons prfr, quand cela n'alourdissait pas ftop le texte, rfi-ter les extraits dj cits dans un autre article. Dans le mme esprit,nous avons dat la source du texte, chaque citation, afin de bienmarquer la progression historique et ne pas obliger le lecteur rechercher systmatiquement la date de parution ou d'dition.

    Parfois, le symbolisme gnral a t quelque peu nglig, auprofit des textes de rfrence: les Anciens Devoirs, les manus-crits, les divulgations, les rituels. Ainsi le lecteur peut-il mieuxse rendre compte des volutions, des transformations de l'Ordre,des apports et des disparitions d'lments symboliques survenusau cours de I'histoire

    Bien videmment, en rdigeant ce dictionnaire, nous n'avonspas eu l'ambition d'crire une uvre totale et dfinitive. Cetouvrage n'est qu'une approche de la Maonnerie. Il est destin

  • ARCHE

    Arche d'allianceLe mot arche vient du latin arca, traduction de l'hbreu arn

    qui signifie coffre.Pour les tribus nomades, le coffre est la fois le sige o

    prend place le chef de famille, et le meuble qui contient et pro-tge ce qui est prcieux.

    L'Arche Sainte rpond cette double caractristique. Elle estle trne de Yahv, bti par l'homme qui reconnat la souverai-net de Dieu. Elle est aussi la chsse, richement dcore, quirenferme notamment les deux Tables du Dcalogue, preuvematrielle de l'alliance passe entre Mose et Yahv.

    L'Exode (25, 10) en donne une description prcise :lls feront une arche en bois d'acacia. Sa longueur sera de

    deux coudes et demie, sa largeur d'une coude et demie et sahauteur d'une coude et demie. Tu la couvriras d'or pur... Tufondras pour elle quatre anneaux d'or et tu les mettras sesquatre coins... Tu feras des barres d'acacia et tu les couvrirasd'or. Tu passeras les barres dans les anneaux sur les cts del'arche, pour qu'ils servent porter l'arche. Les barres resterontdans les anneaux de l'arche et ne seront point retires. Tu met-tras dans l'arche le tmoignage que je te donnerai. Tu feras unpropitiatoire d'or pur; sa longueur sera de deux coudes etdemie. Tu feras deux chrubins d'or ; tu les feras d'or battu auxdeux extmits du propitiatoire... C'est l que je me rencontre-rai avec toi ; du haut du propitiatoire, entre les deux chrubinsplacs sur I'arche du tmoignage, je te donnerai tous mes ordrespour les enfants d'IsraI...

  • 14 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

    La puissance divine se manifeste travers I'Arche. Les eauxdu Jourdain s'cartent sur son passage pour permettre l'entredans la Terre promise. Quand l'Arche est amene devant lesmurs de Jricho au son des trompettes, les murailles s'croulent.Plus tard, David ayant ralis l'unit d'Isral et fait de Jrusalemla capitale politique et religieuse, il se fera un devoir de venirchercher l'Arche dans la maison d'Abinadab.

    Lorsqu'ils furent arrivs sur I'aire de Nacon, Uzza tenditlamain vers l'arche de Dieu et lasaisit parce que les bufs la fai-saient pencher. La colre de l'Eternel s'enflamma contre Uzza,et Dieu le frappa sur place cause de sa faute.Ne peut toucher le sacr celui qui n'en est pas digne ou qui

    n'a pas reu l'Initiation.C'est Salomon que reviendra la mission sacre de construire

    pour l'Arche un temple en dur et de la placer dans le Debir, leSaint des Saints. L Arche est construite en bois d'acacia. Pour lenomade qu'est Mose, l'acacia est symbole de prennit, d'im-mortalit, d'ternit. Il ne fait aucun doute pour lui que I'Archedurera jusqu' la fin des temps et que les Tables de la Loidemeureront ternellement la proprit de son peuple.

    Pour Salomon qui, lui, est sdentaire, l'ternit ne peut trevoque que par la pierre. Aussi construit-il le plus beau templedu monde avec ce matriau noble, mais nouveau pour le peuplejuif.

    L'Arche et le Temple ont leurs parois couvertes d'or.C'est ainsi qu'il revtit d'or toute la maison.

    L'or voque le soleil : feu, lumire, connaissance. Il symboli-sera donc le culte que Mose et Salomon veulent rendre au Cra-teur. Rien n'est trop riche et trop beau pour l'ternel. Cependant,l'Arche et le Sanctuaire >, selon la phrase qui figure dans certains rituels lors dela Fermeture des Travaux.

    Quatre sicles plus tard, les troupes de Nabuchodonosorincendient et pillent le Temple, dtruisant l'Arche d'Alliance.Les uvres de Mose et de Salomon disparaissent jamais...

    Une autre tradition veut que Jrmie ait pressenti le pillage duTemple et emport l'Arche pour lui viter la profanation (Mac-chabes II2,4-6) :

  • ARCHE l5

    I1 y avait dans cet crit que, averti par un oracle, le prophtese fit accompagner par la tente et l'arche, lorsqu'il se rendit lamontagne de Mose ', tant mont, il contempla l'hritage deDieu. Arriv l, Jrmie trouva une habitation en forme de grotteet y introduisit la tente, l'atche, l'autel des parfums puis il enobstrua l'entre. Quelques-uns de ses compagnons, tant venusensuite pour marquer le chemin par des signes, ne purent leretrouver.Discutable d'un point de vue historique (en effet, la tente

    n'existe plus depuis la destruction du Tmple, I'Arche a disparudans le pillage), cet pisode a pour but d'affirmer la continuit,la permanence du culte rendu Dieu par son peuple. On trouvechez lrmie des thmes qui seront exploits par les btisseursdans les rituels : la grotte, les signes, le chemin perdu...

    Revenons sur les dimensions de l'Arche, exprimes en cou-des : 2,5 x 1,5 x 1,5. La section est carre. Or, le carr signifiela terre, mais aussi 1'univers cr, donc le Temple, reprsentationdu monde.

    De plus, si l'on compare la longueur et la largeur, on s'aper-oit que la longueur est gale la largeur plus un, I'unit, c'est--dire Dieu, le Dieu crateur et unique, 1'unit du peuple juif.

    Voici, sous forme de tableau, les dimensions de l'Arche et duTmple, ainsi que les nombres utiliss.

    Nous pourrons comprendre la symbolique de I'Arche en com-parant deux extraits de catchismes: le Dumfries no 4 (1710) ette Shffield (1740-t780 ?).

    Que signifie l'Arche d'Alliance ?-

    Elle reprsente aussi bien le Christ que le cur des fidles.Car, dans.la poitrine du Christ tait la doctrine, tant de la Loique de l'Evangile. De mme pour les fidles, quoique dans uneautre mesure. Le Christ fut la vraie manne qui descendit pourdonner la vie au monde. La Table de la Loi nous incite l'amour et l'obissance. La verge d'Aaron couverte de fleurs

    Longueur Largeur Hauteur NombresTemple 60 20 30 2,3,5Arche 2,5 1,5 1,5 i 3,5

  • LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

    signife la douceur de l'vangile et la gloire de notre GrandPrtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure.

    Quel est le mystre de l'Arche d'Alliance ?-

    L Arche de Dieu, faite de bois de shittim, dans laquelletaient conservs le pot de manne, la verge d'Aaron et les Tablesdes Commandements, reprsente autant Christ, notre sauveur,que les curs des fidles, car il fut la vraie manne tombe duciel pour rpandre la lumire sur le monde. Les Tables nousincitent I'amour et I'obissance. La verge d'Aaron couvertede fleurs signifie la douceur de notre vangile et la gloire denotre Grand Prtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure.

    Arche de No

    Dieu, ayant jug No digne d'tre sauv du Dluge, luiordonne de construire une arche en bois de gopher.

    Le Dluge est une punition divine, le moyen employ parDieu pour dtruire une humanit pervertie, dvoye, et permettre celui qu'Il a choisi de crer un monde neuf, rgnr. No etles siens sont l'origine d'une >, d'une > de l'humanit. No est l'homme de la premire allianceavec Dieu.

    Entre dans I'arche, toi et toute ta maison... Tu prendrasauprs de toi sept couples de tous les animaux purs, le mle et lafemelle. Sept couples aussi des oiseaux du ciel... car encoresept jours, et je ferai pleuvoir sur la terre quarante jours et qua-rante nuits... Les eaux s'lveront de quinze coudes au-dessusdes montagnes... Les eaux furent grosses pendant cinquantejours(Gense 7,1-24).Le mythe de No a inspir les rdacteurs des rituels anciens.

    C'est ainsi qu'on le trouve au dbut du xvtt" sicle, dans leKilwinning.

    Tous les mtiers du monde furent crs par les fils de Lamech.Jabal inventa la gomtrie, Joubal la musique, Tubal-Can le tra-vail des mtaux. Craignant la colre de Dieu, ils inscrivirent leursavoir sur deux colonnes de pierre. L'une tait l'preuve dufeu, l'autre celle de I'eau. Ainsi, selon la punition divine, aumoins une des deux colonnes serait sauve.