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y SUy

CEREBRO

Karl R. Popper John C Eccles

tratamiento con interfern lo hacen tras la incorporacin de gangiisidos en la superficie de sus membranas. Estos resultados indican que los gangiisidos y el interfern interaccionan en la superficie celular y que tales carbohidratos complejos podran intervenir de alguna manera en la actividad antivrica del interfern.

Un volumen de 667 pginas. ColeccinL A B O R U N I V E R S I T A R I A , Monografas

Este libro aparece en un momento en que se encuentra bloqueado el camino que pone en conexin la filosofa con la ciencia, produciendo el primer eslabn de la cadena que media entre la filosofa del yo y la ncurobiologa. Al abordar los problemas del yo, los filsofos han tomado muy poco en cuenta los conocimientos acerca del cerebro, mientras que los cientficos, por su parte, han tendido tradicionalmente a eliminar la filosofa en favor de los elementos de juicio puramente materiales. Eccles (un neurobilogo) y Popper (un filsofo), partidarios ambos del dualismo y el interaccionismo, consideran que la existencia de la conciencia es uno de los mayores enigmas de la cosmologa. En la parte I, Popper discute la oposicin filosfica entre el interaccionismo dualista e incluso pluralista, por un lado, y el materialismo y paralelismo, por el otro, haciendo incluso un excursus histrico por el tema. En la parte II, Eccles examina la mente desde el punto de vista neurolgico: la estructura del cerebro y su funcionamiento, tanto en condiciones normales como en circunstancias anormales, como por ejemplo cuando hay lesiones (especialmente las inducidas quirrgicamente). El resultado de todo ello es una hiptesis radical y apasionante acerca de la interaccin entre los sucesos mentales y los detallados procesos neurolgicos de la corteza cerebral. La parte III se basa en doce conversaciones grabadas y refleja fielmente el interesante intercambio de ideas entre ambos autores, en un intento de llegar a un acuerdo a partir de sus opiniones encontradas.

azcares simples, como la galactosa y la acetilgalactosamina, inhiben la agregacin celular en el sistema citado. Durante los ltimos aos se ha comprobado que los azcares de la superficie celular actan de receptores de virus y bacterias. Este hallazgo es, probablemente, el ejemplo mejor documentado de una interaccin especfica clula-clula mediada por carbohidratos. Nos hallamos ante un fenmeReconocimiento celular no del mayor inters, por cuanto la Los azcares de la superficie celular adherencia de la bacterias a la superfisirven de receptores de varios agentes cie de los tejidos constituye el primer fisiolgicos y no fisiolgicos. Entre paso de la infeccin bacteriana. Los ellos cabe citar las lectinas, que, al estudios realizados en nuestro laboraunirse a las clulas, provocan a menudo torio, y en otros lugares, han demostrala aglutinacin. Si se unen a linfocitos, do que bacterias como E s c h e r i c h i a c o l i inducen el crecimiento celular y la y S a l m o n e l l a typhimurum se adhieren divisin, fenmeno que se conoce por a las clulas epiteliales y a los glbulos blancos a travs de unidades de maosa estimulacin mitognica. de la superficie de dichas clulas. Esta Se observan notables cambios en los interaccin est mediada por una lectiazcares de la superficie celular duranna especfica para maosa localizada en te el desarrollo y diferenciacin de las la superficie de las bacterias. Yuval \ clulas y a lo largo de la transformacin Eshdat, de nuestro departamento, ha ^^f. de clulas normales en malignas. M u aislado la lectina de E . c o l i . Tambin chos cambios de stos se detectaron en hemos encontrado, en colaboracin un comienzo con ayuda de las lectinas. con David Mirelman, de nuestro deE n particular, durante los aos 60, al partamento, y Moshe Aronson y Itzhak descubrirse que las lectinas (como la Ofek, de la Universidad de Tel Aviv, aglutinina del germen de trigo, la conque la colonizacin del tracto urinario canavalina A y la aglutinina de soja) de ratas infectadas por E . c o l i puede aglutinaban con ms facilidad clulas disminuir de manera ostensible por malignas que clulas normales, se cenadministracin de metil-tv-mansido, tr la atencin de muchos investigadoun azcar que inhibe con eficacia la res sobre los azcares de la superficie adherencia manoso-especfica de las celular. No obstante, se est perdiendo bacterias a las clulas epiteliales. Nueel inters por estos descubrimientos, vas investigaciones en torno a los azpues cuesta muchsimo identificar los cares de la superficie celular que actan cambios estructurales que acontecen en de receptor de bacterias habrn de la superficie cuando las clulas normaconducir al diseo de mejores inhibidoles se tornan malignas. Tampoco se ha res de la adherencia. Tales inhibidores llegado a la razn fisiolgica de dichos podran impedir las infecciones bactecambios. Por si ello no bastara, el rianas bloqueando el primer paso, esto aumento de la aglutinacin por lectinas es, evitando la adherencia del organisno es propiedad que compartan todas mo invasor a las superficies epiteliales ^ las clulas malignas; de ah que las del husped. primeras expectativas sobre el empleo de lectinas para definir, y, tal vez, E n resumen, se ha descubierto una atacar dichas clulas selectivamente se gran variedad de carbohidratos, muhayan visto defraudadas. chos de ellos extremadamente comLos azcares de la superficie celular plejos. Los carbohidratos desempean participan en la fecundacin de mam- mltiples funciones en los organismos feros, erizos de mar, protozoos y algas. vivos; una de las ms importantes, L a asociacin celular en los hongos como sucede con los cidos nucleicos y mucilaginosos est mediada por la inte- las protenas, es que parecen transmitir raccin entre protenas unidas a car- informacin. E l estudio de estos combohidratos de una clula y receptores puestos y la caracterizacin pormenoriformados por oligosacridos especfi- zada de su estructura qumica y su cos de otra. De este modo, la diferen- conformacin no slo conducirn a una ciacin de los hongos mucilaginosos comprensin ms adecuada de lo que desde una forma vegetativa (unicelu- es la vida, sino que tambin permitirn lar) hasta la forma cohesiva (agregada) combatir con mayor fuerza ciertas enva acompaada de la aparicin de fermedades, como las causadas por lectinas y glicoprotenas especficas en defectos genticos o agentes infecmuchas superficies celulares. Adems, ciosos.

60

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INDUSTRIA DEL ALCOHOLEn casi todos los pases, el mtodo ms empleado para obtener alcohol etlico es el de fermentacin. Las sustancias que se utilizan son hidratos de carbono (glcidos) y el proceso se denomina fermentacin alcohlica. Los hidratos de carbono fermentescibles pueden ser de estructura sencilla como la glucosa, la fructosay' la sacarosa o ms compleja, como el almidnyia celulosa. En nuestro pas, la mayor parte del alcohol se obtieneflp partir de la melaza, producida en la elaboracin del azcar, por su importante contenido de sacarosa En los Estados Unidos est muy difundkloel procedimiento de obtencin del alcohol a partir.del almidn del maz, mientras que en Europa setilizan las papas, que tambin tienen un alio contenido de almidn.*

(sacarasa) C, H, 0 H 02 2 ; + 2

->C H 06 1 2

6

+

C H 06 t 2

6

sacarosa

glucosa

fructosa

Luego la cimasa descompone a ambas hexosas (glucosa y fructosa) en etanol y dixido de carbono:(cimasa) C H, O6 2 e

-> 2 C H C H O H + 2 C 03 2

2

Aleono! d melaza La'elBorcin comienza preparando una solucin de melaza en agua, con una concentracin entre, 15 y^. 25%, que es llevada a la cuba de lermntacln. A esta solucin se le agrega levadura de cerve"|a que produce dos enzimas, la sacarasa y la cimasa. La primera hidroliza la sacarosa transformndola en alucosa v fructosa:mi-?,*

Una vez concluida la fermentacin alcohlica, es necesario separar el alcohol de las otras sustancias que lo acompaan. Para ello se realiza una primera destilacin que deja un residuo llamado vinaza y un lquido con muchas impurezas. Este lquido s somete a una nueva destilacin, obtenindose una mezcla hidroalcohlica que contiene un 95% de etanol, llamada en la industria alcohol d mal gusto. Para obtener un alcohol ms puro se realiza una destilacin fraccionada o rectificacin, que produce un alcohol formado por 96% de etanol y 4% de agua, llamado alcohol de buen gusto, apto para la fabricacin de bebidas y perfumes. En el comercio se lo denomina alcohol rectificado. En el siguiente esquema se sintetiza el procedimiento antes descripto:

-

i .

^mezclador

esterilizador columna destiladora columna depuradora columna reclilicadora

.cuba de Mermen ilacinfe

cultivador de levadura

mosto

1vinaza

i H

OU OJ ALCOHOL MAL GUSTO (95) Esquema de la obtencin del alcohol etlico a partir de la melaza. (Basado en un diagrama de Ledesma S.A.A.I.)!

P

lemaza

O

ALCOHOL.* BUEN GUSTO (96")

Alcohol de almidn Cuando se usa como materia prima el maz, se tritura el grano y se le aade agua y una enzima denominada dlastasa. Esta enzima transforma al almidn en un hidrato de carbono ms simple, la maltosa: "> ." i (C H O )6 10 5

Aleonarla Desde hace algunos aos, el alcohol absoluto se utiliza como combustible para los motores de explosin, mezclado con nafta. Este producto, en nuestro pas, se denomina alconafta. Es convergente aclarar que esta mezcla slo se puede realizar con alcohol anhidro y no co. alcohol rectif'cado, siendo sta una de las prin-'t cipales dificultades, habida cuenta de que es muy difcil eliminar toda el agua del alcohol? etlico., La aleonada est constituida por un 15% da; alcohol absoluto y un 85% de nafta y !a experien-,., cia recogida muestra que no