Problems of Geneticsby Bateson, William

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  • Problems of Genetics by Bateson, WilliamReview by: G. S.Isis, Vol. 2, No. 1 (Jun., 1914), pp. 230-231Published by: The University of Chicago Press on behalf of The History of Science SocietyStable URL: http://www.jstor.org/stable/223578 .Accessed: 14/06/2014 17:05

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  • M. DE LANESSAN est ainsi amenie a s'occuper longuement de DESCARTES qui constitue en quelque sorte (( le pont entre le creationnisme divin du judaisme et du christianisme, et le transformisme materialiste des anciens Grecs ). En revanche, quelques lignes seulement sont consa- crees a FRANQOIS BACON. Or, il apparait que l'ceuvre de BACON fut plus utile au transformisme et aux sciences de la nature en general que celle de DESCARTES, puisqu'il ne pouvait vraiment 6tre question a cette epoque, comme l'a justement fait remarquer FR. HOUSSAY, que de cr6er les sciences naturelles, et non pas de tout ramener a la mecanique.

    Nous nous permettrons aussi de signaler quelques lacunes : c'est ainsi qu'on chercherait en vain le nom de LEONARD DE VINCI; que la periode qui separe LAMARCK de DARWIN n'est representee que par quelques pages, dans lesquelles il est fort peu question de CUVIER et du cr6ationnisme d'alors (les vingt-sept creations d'ALCIDE D'ORBIGNY, par exemple, sont cependant caracteristiques); que le nom de VANINI, qui fut un martyr du transformisme, puisque brulel sur le buclher a Toulouse, n'est meme pas cite. D'autre part, peut-etre l'auteur n'est-il pas tout a fait dans le vrai lorsqu'il nous presente comme gn6eralement admise aujourd'hui, la loi de la recapitulation : les travaux d'Osc. HERTWIG, entre autres, ont singulierement mis a mal la loi biogene- tique fondamentale.

    Mais, ce sont la critiques de detail, et, bien qu'il manque d'une table analytique et d'un index alphabetique des auteurs etudies, le livre de M. DE LANESSAN apportera plus d'une precision, non seulement a tous les curieux de l'histoire de la philosophie ou de l'histoire des doctrines biologiques, mais mreme 'a nombre de savants ou de philosophes; et l'on souhaitera proclhaine la publication de la seconde partie de ce travail, qui dolt nous amener jusqu'aux plus recents progres des doctrines de l'evolution.

    L. GUINET.

    Bateson, William. - Problems of Genetics, ix-258 pages (24 x 16), with illustrations. Neew-Haven, Yale University Press, 1913.

    [Prix: 4.25 doll.]

    Ce livre nous apporte la substance des conferences faites sous les auspices de la fondation SILLIMAN, a l'Universite de Yale en 1907. Leur publication a ete considerablement retardee, d'une part, par le desir de l'auteur de publier d'abord son ouvrage sur les principes de MENDEL, d'autre part, par ses h6sitations. Ces hesitations a publier un nouveau livre suri les theories de l'evolution, nous les comprenons parfaitement bien et elles font honneur a la conscience scientifique de MI. BATESON. C'est qu'il faut bien reconnaitre, que notre connaissance de l'evolution

    M. DE LANESSAN est ainsi amenie a s'occuper longuement de DESCARTES qui constitue en quelque sorte (( le pont entre le creationnisme divin du judaisme et du christianisme, et le transformisme materialiste des anciens Grecs ). En revanche, quelques lignes seulement sont consa- crees a FRANQOIS BACON. Or, il apparait que l'ceuvre de BACON fut plus utile au transformisme et aux sciences de la nature en general que celle de DESCARTES, puisqu'il ne pouvait vraiment 6tre question a cette epoque, comme l'a justement fait remarquer FR. HOUSSAY, que de cr6er les sciences naturelles, et non pas de tout ramener a la mecanique.

    Nous nous permettrons aussi de signaler quelques lacunes : c'est ainsi qu'on chercherait en vain le nom de LEONARD DE VINCI; que la periode qui separe LAMARCK de DARWIN n'est representee que par quelques pages, dans lesquelles il est fort peu question de CUVIER et du cr6ationnisme d'alors (les vingt-sept creations d'ALCIDE D'ORBIGNY, par exemple, sont cependant caracteristiques); que le nom de VANINI, qui fut un martyr du transformisme, puisque brulel sur le buclher a Toulouse, n'est meme pas cite. D'autre part, peut-etre l'auteur n'est-il pas tout a fait dans le vrai lorsqu'il nous presente comme gn6eralement admise aujourd'hui, la loi de la recapitulation : les travaux d'Osc. HERTWIG, entre autres, ont singulierement mis a mal la loi biogene- tique fondamentale.

    Mais, ce sont la critiques de detail, et, bien qu'il manque d'une table analytique et d'un index alphabetique des auteurs etudies, le livre de M. DE LANESSAN apportera plus d'une precision, non seulement a tous les curieux de l'histoire de la philosophie ou de l'histoire des doctrines biologiques, mais mreme 'a nombre de savants ou de philosophes; et l'on souhaitera proclhaine la publication de la seconde partie de ce travail, qui dolt nous amener jusqu'aux plus recents progres des doctrines de l'evolution.

    L. GUINET.

    Bateson, William. - Problems of Genetics, ix-258 pages (24 x 16), with illustrations. Neew-Haven, Yale University Press, 1913.

    [Prix: 4.25 doll.]

    Ce livre nous apporte la substance des conferences faites sous les auspices de la fondation SILLIMAN, a l'Universite de Yale en 1907. Leur publication a ete considerablement retardee, d'une part, par le desir de l'auteur de publier d'abord son ouvrage sur les principes de MENDEL, d'autre part, par ses h6sitations. Ces hesitations a publier un nouveau livre suri les theories de l'evolution, nous les comprenons parfaitement bien et elles font honneur a la conscience scientifique de MI. BATESON. C'est qu'il faut bien reconnaitre, que notre connaissance de l'evolution

    230 230 ISIS. II. 1914. ISIS. II. 1914.

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  • organique est en ce moment terriblement embrouillee et incertaine: nous sommes submerges de theories et de faits nouveaux, et les simples explications de LAMARCK, de DARWIN OU de MENDEL ne peuvent plus nous satisfaire. - Bien entendu, si W. BATESON a attendu six annees pour publier ces conferences, il a profite de ce retard pour les completer et les mettre a jour. Voici comment le livre est subdivise:

    I. Introductory. The problem of species and varieties. - II. Meristic pheno- mena. - III. Segmentation, organic and mechanical. - IV. The classification of variation and the nature of substantive variation. - V. The mutation theory. - VI. Variation and locality. - VII. Overlapping forms. - VIII. Climatic varieties. - IX. The effects of changed conditions. - X. The causes of genetic variation. - XI. The sterility of hybrids. Concluding remarks. - Index (p. 251-

    258).

    WV,. BATESON a trait6 son sujet du point de vue mendeleen, et tout en ne cachant pas toutes les difficultes a surmonter, il a pu prouver l'efficacite de cette methode. I1 est bien certain que MENDEL nous a donne un instrument puissant pour 1'etude analytique des phenomenes de 1'evolution; et quelle que soit la valeur intrinseque de la conception de MENDEL, les analyses qu'elle ne cesse de suggerer sont autant de connaissances acquises. N'eut-elle, du reste, que le merite - d'obliger les naturalistes a etudier les faits d'evolution d'une maniere plus posi- tive et plus approfondie -, ce merite serait deja immense. I1 me parait interessant de citer un passage de la conclusion (p. 249-250):

    , The best course for [those permanently engaged in systematics] is once for all to recognise that whether or no specific distinction may prove hereafter to have any actual physiological meaning, it is impossible for the systematist with the means at his disposal to form a judgment of value in any given case.. They will serve science best by giving names freely and by describing everything to which their successors may possibly want to refer and generally by subdividing their material into as many species as they can induce any responsible society or

    journal to publish... Nevertheless though we have been compelled to retreat from the speculative position to which scientific opinion had rashly advanced, the prospect of permanent progress is greatly better than it was. With the

    development of genetic research clear conceptions have at length been formed of the kind of knowledge required and of the methods by which it is to be attained. If we no longer see how varieties give rise to species, we may feel confident that a minute study of genetic physiology of varieties and species is the necessary beginning of any critical perception of their inter-relations... As yet the

    genetic behaviour of animals and plants has only been sampled. When the work has been done on a scale so large as to provide generalisations, we may be in a

    position to declare whether specific difference is or is not a physiological reality. ,

    G. S.

    231 ANALYSES.

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    Article Contentsp.230p.231

    Issue Table of ContentsIsis, Vol. 2, No. 1 (Jun., 1914), pp. 5-310Front Matter [pp.5-8]On the Japanese Theory of Determinants [pp.9-36]Le Mecanisme Cartesien et la physiologie au XVIIe siecle [pp.37-89]Vannoccio Biringuccio ed il metodo sperimentale [pp.90-99]Quelques reflexions sur la theorie des origines de l'art dans ses relations avec les tendances actuelles [pp.100-105]La notion de transcendance geometrique chez Descartes et Leibniz. L'interscendance leibnizienne et l'hypertranscendance [pp.106-124]Bibliographie synthetique des revues et des collections de livres [pp.125-131]Soixante-deux revues et collections relatives a l'Histoire des Sciences [pp.132-161]Chronique et correspondance [pp.162-201]Analysesuntitled [pp.202-203]untitled [pp.203-204]untitled [pp.204-205]untitled [p.205]untitled [pp.205-206]untitled [pp.206-208]untitled [p.208]untitled [p.209]untitled [pp.209-213]untitled [p.213]untitled [pp.213-216]untitled [pp.216-217]untitled [pp.217-218]untitled [pp.218-222]untitled [pp.222-224]untitled [pp.224-229]untitled [pp.229-230]untitled [pp.230-231]untitled [p.232]untitled [pp.232-233]untitled [pp.233-234]untitled [pp.234-237]untitled [pp.237-238]untitled [pp.238-239]untitled [pp.239-240]untitled [pp.241-242]untitled [pp.242-243]untitled [pp.243-244]untitled [p.245]untitled [pp.245-247]

    Ve Bibliographie critique de toutes les publications relatives a l'Histoire, a la Philosophie et a l'Organisation de la Science [pp.248-310]Back Matter