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LA INTELIGENCIA EMOCIONAL EN EL CONTEXTO EDUCATIVO:HALLAZGOS CIENTFICOS DE SUS EFECTOS EN EL AULA

NATALIO EXTREMERA (*)PABLO FERNNDEZ-BERROCAL (*)

RESUMEN. La inteligencia emocional (1E) es un constructo tan interesante comocontrovertido. A pesar de la aparicin de mltiples libros, revistas y manuales sobrela importancia de la promocin de la 1E, pocos datos cientficos han avalado sus efec-tos beneficiosos en el aula. En este artculo se ofrece una visin cientfica del concep-to de IE tratando de desligarnos de otras concepciones mas populares. De partida, seexpone el planteamiento terico de Mayer y Salovey (1997), se esbozan los diferen-tes procedimientos de evaluacin y se enumeran datos empricos sobre la influenciade la IE en el contexto escolar. Por ltimo, son planteadas una serie de implicacioneseducativas que se derivan del estudio riguroso del concepto.

ABSTRACT. Emotional Intelligence (El) is both an interesting and a controversia!construct. Although many popular books, magazines and handbooks have empha-sized the importance of developing EI, few scientific supports have conftrmed thepotential positive effects of EI in schools. In this article, a scientific view about theconcept of EI is presented separating from more popular conceptualizations. TheMayer and Salovey's theoretical formulation is presented (1997) and differentassessment methods are explained. Besides, empiric findings about the effects of EIin educational context are listed. Finally, we discussed several educational implica-tions derived from rigorous study of EI.

INTRODUCCIN

En la ltima dcada, profesores y educa-dores han convertido en tema usual dediscusin la aparicin de un nuevo con-cepto psicolgico: Inteligencia Emo-cional. Para el pblico en general, el con-cepto de inteligencia emocional (1E) se

convirti en popular a raz del best-sellerde Goleman (1995). La propuesta de estepsiclogo-periodista del New York Timessobre las contribuciones de la JE para la so-ciedad y el individuo levantaron tal eu-foria que el concepto apareci en la porta-da del Times Magazine (Gibbs, 1995).Tras el xito del libro de Goleman, fueron

* Universidad de Mlaga.

Revista de Educacin, nm. 332 (2003), pp. 97-116

97Fecha de entrada: 19-08-2002

Fecha de aceptacin: 10-04-2003

numerosos los autores que buscaron, acosta de este nuevo constructo, una expli-cacin generalizada de todos los males dela sociedad actual. Llevados en mas o me-nos grado por la moda emocional, lan-zaron todo tipo de conjeturas y afirmacio-nes sobre su potencial efecto beneficiosoen el aula. Tales aseveraciones siguen sinhaber sido demostradas cientficamente.Para muchos, la IE es una nueva etiquetade aleo que ya exista muchos aos atrs(Davies, Stankov y Roberts, 1998), aun-que esto depender del acercamiento te-rico de partida. Los modelos sobre IE hansido de lo ms variado, incluyendo con-cepciones y habilidades muy diferentes(Bar-On, 1997; Cooper y Sawaf, 1997;Elias, Tobias y Friedlandar, 1999; Gole-man, 1995 y 1998; Gottman, 1997; Mar-tn y Boeck, 1997; Shapiro, 1997). Los li-bros de auto-ayuda, los medios decomunicacin y la multitud de pginasweb sobre IE surgidas tras el libro de Gole-man no han contribuido a dar una ima-gen cientfica. No obstante, aun en desi-paldad de oportunidades, la lucha porincorporar en las aulas y en otros mbitosde inters, un acercamiento con carctercientfico y consistente va cada da ganan-do terreno (Cobb y Mayer, 2000; Fernn-dez-Berrocal y Ramos, 2002; Mayer yCobb, 2000; Salovey y Sluyter, 1997).Por ejemplo, empecemos con un simplepero controvertido interrogante. 4::1.1significa ser un alumno/a emocionalmen-te inteligente? Muchos educadores afir-maran ser capaces de distinguir a unalumno emocionalmente inteligente deotro que no lo es, pero la dificultad real re-side en determinar qu cualidades espec-ficas lo caracterizan. Lo que nos lleva aotra pregunta, son esas caractersticascomponentes de la lb o factores sociales yde personalidad ya existentes anterior-mente (por ejemplo extraversin, autoes-tima, optimismo, asertividad...)? Esteproblema no es exclusivo de la comunidadeducativa, en el campo cientfico de laIE la

confusin y la falta de acuerdo conceptualhan imperado sobre la objetividad y la ri-gurosidad (Davis et al., 1998; Mestre,Guil, Carreras, y Braza, 2000). Este ar-tculo pretende eliminar la confusin ter-minolgica sobre el concepto de 1E, esbo-zar los procedimientos de su evaluacin yrecopilar aquellos trabajos de investiga-cin que han comprobado la incidenciade la IE en el contexto educativo y en lavida de los estudiantes adolescentes, tantodentro como fuera del aula.

LA CREACIN DE LA INTELIGENCIAEMOCIONAL Y SU EVOLUCINHACIA ACERCAMIENTOSMS CIENTFICOS Y RIGUROSOS

A principios de los noventa, Mayer y Salo-vey continuaron con una tendencia iniciadapor Thorndike en los arios veinte (Thorndi-ke, 1920) y perpetuada por otros grandespsiclogos como Weschsler (1940), Gard-ner (1983) o Sternberg (1988; 1996) (paraun revisin histrica del concepto de LE verMolero, Saiz y Esteban, 1998). Estos inves-tigadores, sin menospreciar la importanciade los aspectos cognitivos, reconocan el va-lor esencial de ciertos componentes deno-minados no cognitivos, es decir, factoresafectivos, emocionales, personales y socialesque predecan nuestras habilidades de adap-tacin y xito en la vida. Es en ese ambientede descontento por la visin psicomtricade la inteligencia donde Mayer y Saloveyproponen el concepto de 1E promulgandouna perspectiva de inteligencia ms global(Gardner, 1983; Sternberg, 1988; Thorn-dike, 1920; Weschler, 1940). La le se acuacomo una forma de inteligencia genuina,basada en aspectos emocionales, que incre-menta la capacidad del grupo clsico de in-teligencias para predecir el xito en diversasreas vitales. En la actualidad, aceptadacomo una inteligencia ms (Mayer, Carusoy Salovey, 1999; Mayer, Salovey, Caruso ySitarenios, 2001), la IE se plantea como un

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acercamiento general que incluye las habili-dades especficas necesarias para compren-der, regular y experimentar las emocionesde forma ms adaptativa (Mayer y Salovey,1993; Salovey, Hsee y Mayer, 1993). Laprimera conceptualizacin de Salovey yMayer defina a la IE COMO:

Una parte de la inteligencia social que in-cluye la capacidad de controlar nuestrasemociones y las de los dems, discriminarentre ellas y usar dicha informacin paraguiar nuestro pensamiento y nuestros com-portamientos.

(Salovey y Mayer, 1990)

Su modelo original distingua un con-junto de habilidades emocionales adapta-tivas y conceptualmente relacionadas:a) evaluacin y expresin de las emocio-nes; b) regulacin de las emociones yc) utilizacin de las emociones de formaadaptativa (Salovey y Mayer, 1990).

Tomando como pilar bsico este pri-mer modelo, el equipo de Mayer y Saloveyha redefmido su concepcin terica e in-cluido algn nuevo componente y, trasms de diez aos de investigaciones (parauna revisin en castellano de sus investiga-ciones ms importantes ver Fernndez-Be-rrocal y Ramos, 1999), ha concebido unmodelo de IE basado en el procesamientoemocional de la informacin (Mayer y Sa-lovey, 1997; Mayer et al., 1999; Mayer,Caruso y Salovey, 2000c; Mayer, Salovey yCaruso, 2000a, Mayer, Salovey y Caruso,2000b). Con esta conceptualizacin, pre-tenden alejarse de aquellos modelos y acer-camientos tericos sobre 1E substancial-mente diferentes denominados modelosmixtos o modelos basados en rasgos de per-sonalidad (Bar-On, 1997; Cooper y Sawaf,1997; Goleman, 1995 y 1998), quiz demayor difusin pblica y repercusin so-cial, pero que no aportan nada nuevo alcampo cientfico de la inteligencia (Mayer,et al., 2000a). Estos modelos aprovecharonla idea surgida en el equipo de Salovey yMayer (1990) popularizada cinco arios

ms tarde por Goleman (1995) y propusie-ron sus propias definiciones de personaemocionalmente inteligente, pero sin ba-sarse en ningn apoyo cientfico. As pues,Mayer y Salovey (1997) buscando salir dela desvirtuacin hecha a la IE por ciertos au-tores, realizan una formulacin tericacentrada en la LE como habilidad mental ydefinen la IE COMO:

La habilidad para percibir, valorar y expre-sar emociones con exactitud, la habilidadpara acceder y/o generar sentimientos quefaciliten el pensamiento; la habilidad paracomprender emociones y el conocimientoemocional y la habilidad para regular lasemociones promoviendo un crecimientoemocional e intelectual.

(Mayer y Salovey, 1997)

Sin ninguna duda, esta revisin cons-tituye la conceptualizacin de IE ms sos-tenida hasta la Fecha. Actualmente, los au-tores mantienen las habilidades incluidasen esta reformulacin (Mayer et al., 1999)y siguen definiendo la LE COMO:

Li capacidad para procesar la informacinemocional con exactitud y eficacia, inclu-yndose la capacidad para percibir, asimilar,comprender y regular las emociones.

(Mayer et al., 2000a)

Segn esta definicin de 1E, se tratarade la habilidad para unificar las emocionesy el razonamiento, utilizar nuestras emo-ciones para facilitar un razonamiento msefectivo y pensar de forma ms inteligentesobre nuestra vida emocional (Mayer ySalovey, 1997).

Por su parte, los modelos mixtos secentran en rasgos de comportamiento esta-bles y variables de personalidad (por ejem-plo, empata, asertividad, impulsividad,optimismo, etc.), as como otras variablessin ninguna constatacin de su verdaderovnculo con la IE (por ejemplo, motivaciny felicidad) (Mayer et al., 1999 y 2000a).Por ejemplo, Goleman (1995) realiza unainterpretacin del concepto en su libro

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Inteligencia Emocional en la que incluyecomponentes muy dispares. En l reconoceque el trmino de IE no fue creado por l yque lo tom prestado de los trabajos de Sa-lovey y Mayer. No obstante, en su librosegmenta una serie de habilidades inte-grantes del concepto que poco tiene quever con el acercamiento cientfico del tr-min