ezra, robert - la ciudad y otros ensayos de ecologia humana

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Robert Ezra ParkLA CIUDADy otros ensayos de ecologa urbanaEstudio preliminar y traduccinde Emilio MartnezEdiciones , del Serbalcultura LibrePrimera edicin1999la987654321de la traduccin y del estudio preliminar, EnTilio Martnez1999, Ediciones del SerbalFrancesc Trrega 32-34 - 08027 BarcelonaTeL 93 408 08 34 - Fax 93 408 07 92Apartado de correos1386- 08080 Barcelonaserbal@ed-serbaLeshttp://www.ed-serbaLesImpreso enEspaaDepsito legal B-44979-1999Impresin y encuadernacin: Arts Grilfiques Hurope, S.L.ISBN 84-7628-290-7ndiceIntroduccin, por Emilio MartnezBibliografaAnotaciones a la edicinObras de Rober Ezra Park1. La ciudad: sugerencias para lainvestigacindel comportamiento humano en el medio urbano2. El espritu delhobo .....3 La comunidad urbana . . . . .4. La organizacin comunitaria y el temperamento romntico5. El hbitat del gang6. El gueto7. Comunidades locales en las metrpolis8. La ciudad como laboratorio social9. Ecologia humana10. La ciudad, fenmenonatural7353841498589101109111113115127141IntroduccinEmilioMartnezPero hay que salir a la ciudad y hay que vencerla,no se puede uno entregar a las reacciones lricas sinhaberse rozadoconlas personasdelas avenidas ycon la baraja de hombres de todo el mundo.Federico Garcia Larca, Poeta en Nueva York1El recurso a los clsicos ha \levado a algunos socilogos, y quiz a otros estudiososdedisciplinasprximas, a unestadodeciertavacilacin. El origendeesainseguridadpuedeexplicarse enparteporloquefuelanormalizacindeunaconcepcin del desarrollo cientifico excesivamente celebrada -la que ha\lamos enlos escritos de T.S. Kuhn. Los logros de las ciencias naturales hicieron vlida paraalgunos la idea de que todas las ciencias debian adoptar su modelo de progresin,caracterizado por la hegemonia (aunque temporal) de un nico paradigma terico.Este predominio explica en gran medida la escasa influencia que tanto la literaturaanterioralaconsolidacindeunparadigmacientficocomolosdesarro\losdiscrepantes ejercenenel mbitodelasciencias delanaturaleza, siendocasicondenados al ostracismo acadmico. No obstante, sera imprudente no considerarel hecho de que los resultados reales de los trabajos realizados en los campos de lafsica, la biologia o la quimica, por ejemplo, hayan podido dar lugar por s mismosa una superacin efectiva de las propuestas de sus predecesores. Sea cual fuere lacausa, lo cierto es que estas ciencias, al contrario de lo que sucede en las cienciasdel hombre, olvidaron hace bastante tiempo a aque\los que hicieron la historia desudisciplina.Algunosestudiosos delasociedad optaronpor esta desmemoria,creyendo que podrian alcanzar de ese modo los logros btenidos por las cenciasde la naturaleza e hicieron del a s ~ r t o de Whitehead(, Papers and Proceedingsof the Ejght Annual Meeting ar the Americllll Socio[ogim/ Society, 1913.54 LACIUDAD Y OTROSENSAYOS DE ECOLOGlA URBANAEl vecindario existe sin organizacin formal. La sociedad de desarrollolocales una estructura erigida sobre la base de la organizacin espontnea de los vecinosy se constituye con el propsito de dar expresin al sentimiento local sobre aquelloque atae a los intereses locales.Bajo las complejas influencias de la vida urbana, lo que podriamos llamar elsentimientonormal del vecindariohasufridocuriosase interesantesmodifi-cacionesyhaproducidonumerosose inslitostiposdecomunidadeslocales.Adems, hay barrios en formacin y barrics en proceso de disolucin. Tomemos,por ejemplo, la Quinta Avenida de Nueva York, que probablemente jams ha tenidouna asociacin de promocin local, y comparmosla con la Calle 135, en el Bronx(sin duda la mayor concentracin de poblacin negra del mundo entero), que seest convirtiendo conrapidez enuna estrecha comunidad altamente organizada.EnlahistoriadeNuevaYork, lamismapalabra, Harlem, hadesignadounarealidadenprincipioholandesa, despusirlandesa, judiaynegra. Detodosesoscambios, elltimoha sidoelmsrpido. EntodaAmrica, desde MassachusettsaMissisipi, ydel otroladodelcontinente, desdeLos ngeles aSeattle, elnombre deHarlem que quince aos antes apenas era conocido se emplea ahora para designar lametrpoli negra.En verdad, Harlemes La Meca de toda la gente de color: del turista,de! que acudeenbuscade sensaciones, del curioso, del aventurero, detodoslosindividuos emprendedores, ambiciosos y de talento del mundo negro; su atraccin halogrado alcanzar cada isla del Caribe e inclusoha penetrado en fricaJ7.Esimportanteconocerlasfuerzasquetiendena destruirlastensiones. losintereses y los sentimientos que confierena los barrios su particular carcter. Engeneral, puededecirsequeeslas fuerzas sonlas quetiendenaprovocar laineslabilidad de la poblacin, a dividir y a concenlrar la alencin sobre ncleos deinterscompletamentediferentes. Qu proporcin de la poblacin es flotante? De qu elementos, es decir, razas, clases, ete., est compuesta? Qu nmero de individuos reside en hoteles, en apartamentos, en casas devecindad? Cuntos individuos son propietarios de su vivienda? Quproporcindelapoblacinestconstituida pornmadas, hobos"ygitanos?Por otro lado, ciertos barrios urbanos sufren aislamiento. En varias ocasionesse han realizado esfuerzos para reconstruir y estimular la vida en los barrios de lasciudades y ponerlos en conlaclo con los inlereses ms amplios de la comunidad.37. James Weldon Johnson, The Making of Harlem", Survey Graphic, marzo, 1,1925.38. N. del T. Sobre estetiposocialvaseelartculoEl espritu del hobo')enestemismovolumen.LA CIUDAD. SUGERENCIASPARALAINVESTIGACION... 55Estees, enparte, el propsitodelos centros deintervencinsocial.' Esasorganizaciones yotras que han intentado restaurar la vida urbana, han desarrolladomtodos y una tcnica de estimulacin y de control de las comunidades locales.Deberamos estudiar, en conexin con las investigaciones de esos organismos, esosmtodosy esatcnica, yaqueel mtodopermitecontrolarprcticamentelosobjetos, loquerevelasunaturalezaesencial, esdecir, sucarcterpredecible(Gesetzmassigkeit)".En muchas ciudades europeas y en cierta medida tambin en ciudades de estepas, el procesodereconstruccindelavidaurbanaconducealacreacindebarrios-jardnoaremplazarviviendasinsalubresydeterioradasporedificiosmodlicos, propiedad de lamunicipalidad o bajo su control.En las ciudades norteamericanas se ha intentado renovar los barrios de malareputacinmediantela construccindeparquesdejuegoy laintroduccindetodo tipo de actividades deportivas dirigidas, e incluso con danzas en las salas debailemunicipales. Estosy otrosinstrumentos, destinadosfundamentalmenteaelevar el tono moral de la poblacin segregada de las grandes ciudades, deberanser estudiados enrelacin con las investigaciones sobre el vecindario en general.Enresumen, deberan ser estudiados no slopor s mismos, sino tambin por loque pueden revelarnos acerca del comportamiento humano y de la naturaleza delhombre en general.Las colonias y las reas de segregaci6nEnel mediourbanoel vecindariotiendeaperder granparte dela significacinque tenia en formas de sociedad ms simples y primitivas. Los accesibles mediosde transporte y comunicaCin que permiten a los individuos repartir su atenciny vivir al mismotiempoenvariosmundosdiferentes, tiendenadestruirlapermanencia e intimidad del vecindario. Por otro lado, el aislamiento de las coloniasraciales y de inmigrantes en los denominados guetos y en las reas de segregacintienden a preservar y, all donde existe un prejuicio racial, a acentuar la intimidady la solidaridad de los grupos locales y vecinales.Donde individuos de la mismaraza y de similar ocupacin viven juntos en grupos segregados, el sentimiento devecindario tiende a fundirse con los antagonismos raciales y los intereses de clase.39. ((Si en filosofa de la ciencia deseamos utilizar la palabra [naturaleza] como un trmino lgico,debemosdecir quelanaturalezaeslarealidad entantoqueesordenadade formaprevisible.Encontramos este significado, porejemplo, en la expresin l podrintervenir sobre lassugestiones que proceden deB sin queste sea conscientedel origen de sus motivaciones, tan sutiles y profundas pueden ser las reaccionesque controlan los individuos unidos enun proceso psicosociolgico.Sobre este tipode controlinstintivo y espontneo es dondeun control msformal debe apoyarse para ser eficaz.Los cambios en la forma del control social pueden ser reagrupados, para lospropsitos del anlisis, en las siguientes categoras generales:(1)El paso de la costumbre a la ley positiva y la extensin del control pblicoa las actividades anteriormente dejadas a la iniciativa y a la discrecin individual.(2) La tendenci'a de los jueces, en los tribunales civiles y penales, a asumir unafuncinadministrativa, de tal modo queel ejercicio de lafuncinjudicialnosereduce slo a la aplicacin del ritual social sino que comienza a aplicar mtodosracionales y tcnicas que exigen conocimientos y asesoramiento de expertos conel findelograrlareinsercinsocialdel individuo ylareparacindeperjuiciocausado por el delito.(3) Los cambios y las disparidades en las costumbres de los grupos segregados'yaislados en la ciudad. Cules son, por ejemplo, las costumbres de la dependienta?,del inmigrante?, del poltico?, y del agitador obrero?El objetodeestas investigacionesnodeberasernicamenteidentificarlascausasdeesoscambios, el sentidoenqueproceden, .sin:otambinlas fuerzassusceptibles de minimizarlos o de neutralizarlos. Por ejemplo, es importante sabersi lasfuerzasqueenlaactualidadmultiplicanlasreglamentacionesquepesansobre el individuo alcanzarn en estepais[Estados Unidosl el mismo punto quehanlogradoenAlemania. Desembocarneventualmenteenunasituacinprximaalsocialismo?El comercio del vicio y el trfico de alcoholEl control social, enlascondiciones devidaurbana, puedequizsermejorestudiado en los intentos emprendidos para acabar con el vicio ycontrolar el trficode alcohol.Las tabernas y los burdeles han existido siempre como unmedio de explotarlos apetitos y los instintos profundos de lanaturalezahumana. Eso hace que losesfuerzos realizados para regular y suprimir esas formas de explotacin y de trficoseaninteresantes e importantes como objeto