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    INTRODUCCIN

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    p.17 Mapuches contemporneos.Fotografa de F. Maldonado.

    Nia mapuche, siglo XIX.Fotografa de O. Heffer por cortesa del Museo Nacional de Historia Natural, Chile; publicado en Alvarado et al. 2001.

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    INTRODUCCIN

    Los mapuches son un pueblo originario del centro sur de Chile, hoy representado por ms de 600.000 individuos que se en-cuentran en el campo y ciudades de este pas. En la poca de la conquista espaola fueron clebres por la perseverante resistencia que opusie-ron a la invasin de sus territorios y, despus, a los intentos de dominacin de la Repblica. Tras casi trescientos aos de lucha, su sometimiento definiti-vo slo se llev a efecto a fines del siglo xix. A pesar de la resistencia, durante esta poca hubo un fuerte mestizaje y un inevitable contacto con la sociedad no indgena, a travs del cual los mapuches adop-taron elementos europeos tan importantes como el caballo, indispensable para sus campaas blicas. Adems, la incorporacin de este animal a la vida cotidiana les permiti aumentar su movilidad y extender su influencia, proclamando su prestigio entre los pueblos indgenas que habitaban las pam-pas argentinas. As, en el siglo xix se hablaba mapu-dungun o lengua mapuche en las tierras del norte de la Patagonia, desde el Pacfico hasta el Atlntico. Durante los siglos xviii y xix, el podero y la riqueza de los jefes mapuches se basaba en las campaas blicas, en los botines de guerra y en el control del trfico y comercio de animales que traan de las pampas argentinas. Su riqueza les permita tener a su servicio orfebres que les fabri-caban artefactos de plata, con los que adornaban a sus mujeres y cabalgaduras. Otro tanto ocurra con los tejidos fabricados por las numerosas mujeres de cada personaje importante, que eran vendidos a la sociedad colonial. Tejidos y platera eran reconoci- Mapuches contemporneos.Fotografa de N. Piwonka.

    Fotografa de F. Maldonado.

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    INTRODUCCIN

    Los mapuches son un pueblo originario del centro sur de Chile, hoy representado por ms de 600.000 individuos que se en-cuentran en el campo y ciudades de este pas. En la poca de la conquista espaola fueron clebres por la perseverante resistencia que opusie-ron a la invasin de sus territorios y, despus, a los intentos de dominacin de la Repblica. Tras casi trescientos aos de lucha, su sometimiento definiti-vo slo se llev a efecto a fines del siglo xix. A pesar de la resistencia, durante esta poca hubo un fuerte mestizaje y un inevitable contacto con la sociedad no indgena, a travs del cual los mapuches adop-taron elementos europeos tan importantes como el caballo, indispensable para sus campaas blicas. Adems, la incorporacin de este animal a la vida cotidiana les permiti aumentar su movilidad y extender su influencia, proclamando su prestigio entre los pueblos indgenas que habitaban las pam-pas argentinas. As, en el siglo xix se hablaba mapu-dungun o lengua mapuche en las tierras del norte de la Patagonia, desde el Pacfico hasta el Atlntico. Durante los siglos xviii y xix, el podero y la riqueza de los jefes mapuches se basaba en las campaas blicas, en los botines de guerra y en el control del trfico y comercio de animales que traan de las pampas argentinas. Su riqueza les permita tener a su servicio orfebres que les fabri-caban artefactos de plata, con los que adornaban a sus mujeres y cabalgaduras. Otro tanto ocurra con los tejidos fabricados por las numerosas mujeres de cada personaje importante, que eran vendidos a la sociedad colonial. Tejidos y platera eran reconoci- Mapuches contemporneos.Fotografa de N. Piwonka.

    Fotografa de F. Maldonado.

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    MAPUCHE: semillas de chile

    dos elementos de prestigio en el mundo indgena y mestizo de la poca. A fines del siglo xix, los mapuches fueron sometidos por las fuerzas militares de la Repblica de Chile y sus territorios fueron repartidos por el Estado a colonos chilenos y extranjeros, dejndoles exiguos terrenos para sobrevivir. Con el aumento demogrfico, se produjo un extremo minifundismo que afect enormemente las condiciones econmi-cas y sociales de este pueblo. En consecuencia, a mediados del siglo xx hubo un vertiginoso proceso de migracin del campo a la ciudad, al punto que ms de la mitad de los actuales mapuches viven en centros urbanos. A partir de la dcada de 1990 se ha estable-cido una poltica de nuevo trato del Estado frente a los diferentes pueblos indgenas que existen en territorio chileno. Siendo los mapuches el pueblo ms numeroso, ellos se encuentran representados en las organizaciones indgenas y sus voces son ms escuchadas por la sociedad nacional. Sin embargo el gran problema que actualmente afecta a esta po-blacin es la pobreza y la dificultad para recuperar las tierras que les fueron asignadas por el Estado y que despus sufrieron procesos de usurpacin. Sus voces tambin reclaman mayor participacin y au-tonoma en tomas de decisiones que afectan a sus territorios ancestrales.

    p.20 p.21 Mapuches contemporneos.Fotografas de N. Piwonka.

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