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JORNADA ENSEANZA DE LA TECNOLOGABuenos Aires, 15 de agosto de 2008

Aquiles GayBreve CV Ingeniero de profesin. Fue nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad Nacional de Crdoba "por su enorme contribucin al desarrollo de la educacin tecnolgica en el pas". A los 16 aos fund el primer Club de Ciencias en Ro Cuarto. Es fundador del Museo de Cultura Tecnolgica y de la Fundacin Aquiles Gay (Funag). Autor de numerosas publicaciones, entre las que cabe mencionar La tecnologa en la escuela, La tecnologa, el ingeniero y la cultura, La ciencia y la tecnologa en la vida cotidiana, etctera.

La tecnologa como disciplina actualQu es la tecnologa? Buscando aclarar el concepto y el alcance del trmino tecnologa, comenzamos planteando que la tecnologa abarca tanto actividades o procesos (desarrollo, diseo, ejecucin, investigacin, etc.) como productos resultantes (bienes, servicios, mtodos y procesos, conocimientos, etc.), y su finalidad es brindar respuesta a problemas. Ahora bien, teniendo en cuenta que la antecesora de la tecnologa es la tcnica, consideramos necesario partir de sta para llegar a la tecnologa. Recordemos que la tcnica es tan antigua como el hombre Ortega y Gasset deca, el hombre empieza cuando empieza la tcnica; sin la tcnica el hombre no existira ni habra existido nunca pero su evolucin a travs del tiempo fue relativamente lenta hasta que un hecho tcnico clave, la introduccin de la mquina en la estructura de produccin, cambi su rumbo. Este hecho tuvo lugar en Europa alrededor de los siglos XI y XII. La mquina fue el molino, pero no slo para moler granos, como lo sugiere su nombre, sino el molino como fuente de energa mecnica para accionar mecanismos: sierras para cortar maderas, fuelles de fraguas, martinetes, bombas de agua, dispositivos bielas-manivela en diversas

aplicaciones (entre otras, para la fabricacin del papel y el abatanado de la lana), etc. Los primeros molinos fueron los de agua y luego los de viento. Es decir que en Europa comienza, por primera vez en la historia humana, el reemplazo sistemtico de actividades fsicas o musculares del hombre o de los animales por la mquina, y comienza la mecanizacin de las actividades productivas. La mecanizacin es un hecho histrico que marca el comienzo de la ruptura con el mundo tradicional. Esta mecanizacin provoc un importante desarrollo de las tcnicas y, en consecuencia, tuvo lugar un progreso tcnico que promovi lo que llamamos la Revolucin tcnica del medievo. Este progreso tcnico que colabor, provoc y/o posibilit grandes cambios socio-culturales en la Europa de su poca (pensemos su influencia en el surgimiento del Renacimiento) continu su desarrollo en forma ininterrumpida, pero su ritmo se acrecent fuertemente en el siglo XVIII, como consecuencia de transformaciones revolucionarias que tuvieron lugar en Gran Bretaa, y que fueron el resultado de una serie de factores interrelacionados. Entre estos factores cabe mencionar la expansin comercial britnica y la ampliacin del mercado de sus telas, lo que plante la necesidad de una mayor produccin. Aqu surgi un problema, la escasez de hilo (hasta entonces hecho manualmente en ruecas); entonces, respondiendo a requerimientos del mercado, surge un invento, la hiladora mecnica, el primer reemplazo sistemtico de una actividad manual del hombre por la mquina. Al poco tiempo, la produccin de hilo supera los requerimientos de una produccin de telas todava artesanal, y surge el telar mecnico; un segundo reemplazo (en la estructura de produccin) de una actividad manual del hombre por la mquina. Esas mquinas requeran energa mecnica para accionarlas. En un principio, slo se contaba con la que suministraban los molinos de agua (con limitaciones tanto geogrficas como climticas), hasta que James Watt puso a disposicin de esta nueva forma de produccin la mquina de vapor. La mquina de vapor de Watt (1769), la primera fuente artificial de energa mecnica de rotacin, posibilit el desarrollo de lo que llamamos la Revolucin industrial, debido a que plante la amplia disponibilidad de energa para reemplazar tanto el esfuerzo fsico o muscular como el manual del hombre. Sin su presencia la Revolucin industrial no hubiera sido factible. Pero el disparador de la Revolucin industrial no fue la mquina de vapor, sino el reemplazo de actividades manuales del hombre por la mquina, ms concretamente por la mquina-herramienta. Marx en su libro El Capital dice: la mquina-herramienta fue la que inaugur la Revolucin industrial. Con la mquina-herramienta, la herramienta no est ms en la mano del hombre, el hombre maneja

la mquina pero no la herramienta; y comienza la produccin industrial. Es en esta poca cuando la tcnica histricamente emprica comienza a vincularse con la ciencia y adems comienzan a sistematizarse los mtodos de produccin que aparece la palabra tecnologa para calificar situaciones vinculadas a este nuevo enfoque del quehacer humano. Esta palabra recin se la encuentra en publicaciones del siglo XVIII, y en espaol recin en publicaciones del siglo XIX. La tecnologa, si bien surge de la tcnica, es el resultado de una nueva forma de pensar, razonar, actuar y producir. El trmino "tecnologa" se fue afirmando a lo largo del proceso de la Revolucin industrial (aos 1760 a 1830); entonces, al hablar de Tecnologa, histricamente tomamos esos aos como la etapa de consolidacin del trmino, y consideramos que antes de ese perodo es ms pertinente hablar de tcnica que de tecnologa. Normalmente se define a la tcnica como: El o los procedimientos prcticos que tienen como objetivo la fabricacin de bienes (transformacin de la materia) o la provisin de servicios. Aunque tambin abarca el o los procedimientos puestos en prctica al realizar una actividad, as como tambin la pericia o capacidad que se pone de manifiesto cuando se realiza la actividad. En cuanto a la tecnologa, podemos decir que es el resultado de relacionar la tcnica con la ciencia y con la estructura sociocultural, econmica y productiva a fin de brindar respuesta a problemas. Es decir que la tecnologa es tcnica ms estructura: estructura sociocultural, econmica, productiva y de conocimiento. La tecnologa como palabra y como concepto nace al comps de la introduccin de la mquina de vapor (una fuente artificial de energa mecnica); simultneamente nace la sociedad industrial, etapa del desarrollo social que en parte todava estamos viviendo. Pero el progreso tecnolgico no se detuvo, y la humanidad asisti a la introduccin de nuevas fuentes de energa. A finales del siglo XIX irrumpe la electricidad, primero destinada sobre todo a la iluminacin, ms tarde para uso industrial; luego, el petrleo y los motores de combustin interna. La irrupcin de la electricidad, y del petrleo y los motores de combustin interna, indica el comienzo de lo que llamamos la Segunda Revolucin industrial. La primera, que podramos llamar de la mquina de vapor, marc el paso de la manufactura a la industria y el nacimiento del capitalismo industrial. En la segunda podemos sealar: cambios en el ritmo de vida como consecuencia de la luz elctrica, una revolucin en los transportes, en

las comunicaciones, en la produccin (comienza el montaje en serie), etc.. Frederic Winslow Taylor (1856 - 1915) y Henry Ford (1863 1947) fueros dos doctrinarios de esta segunda revolucin y hombres clave del capitalismo industrial. Pasando ahora al mundo actual, hoy estamos entrando en una nueva etapa de cambio vinculada fundamentalmente al surgimiento de nuevas tecnologas, sobre todo dentro de los campos de la microelectrnica, la digitalizacin de la informacin, la informtica, la biotecnologa y los nuevos materiales; hechos que plantean cambios revolucionarios, algunos de los cuales ya hemos comenzado a vivir, y que anuncian nuevas estructuras en el campo social y productivo. La revolucin industrial logr que la mquina reemplazara en gran medida no slo los esfuerzos fsicos, sino tambin aspectos del trabajo manual del hombre. Esta nueva revolucin a la que ya estamos asistiendo, y que llamamos Revolucin cientficotecnolgica, est logrando que la mquina reemplace tambin algunas labores mentales del hombre, sobre todo las rutinarias y repetitivas, dejando ms tiempo para el trabajo intelectual creativo. Tomemos por ejemplo la computadora, con la que se pueden realizar en pocos segundos operaciones que con los mtodos tradicionales llevaran das de trabajo, elaborar diseos complejos, transmitirlos en tiempo real de una punta a otra del globo, programar la fabricacin de productos, informatizar la produccin, etc. Con la computadora, el hombre puede independizarse del ritmo de la mquina, es suficiente programarla, su trabajo se intelectualiza. Hoy, prcticamente todos los sistemas operan intercambiando informacin; la que se ha convertido en componente clave del mundo actual. Es fundamental tomar conciencia del cambio substancial que estamos viviendo, estamos pasando de un esquema en el que lo preponderante era la energa a otro en el que la supremaca pasa por la informacin (de los "Caballos Vapor" a los "Megabytes"). Resumiendo lo tratado, podemos esbozar vinculaciones de cada una de las cuatro revoluciones mencionadas, con el quehacer humano: La Revolucin tcnica del medievo plantea el reemplazo de actividades fsicas o musculares por la mquina (los molinos, de agua o de viento). La Revolucin industrial surge cuando en la estructura productiva se reemplazan no slo actividades fsicas, sino tambin actividades manuales del hombre, por la mquina (la mquinaherramienta accionada por la mquina de vapor). La Segunda Revolucin industrial surge como consecuencia de la irrupcin de la electricidad, y del petrleo y los motores de

combustin interna y provoca cambios en la produccin y en la vida cotidiana. La Revolucin cientfico-tecnolgica plantea el reemplazo de algunas labores mentales del hombre por el accionar de dispositivos electrnicos que procesan informacin digitalizada (las computadoras). Buscando simbolizar estas cuatro revoluci