trecho do livro "um prazer fulgaz: as cartas de truman capote"

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    Introduo

    truman capote escrevia a seus amigos como se estivesse falando com eles, sem restries, inibies ou floreios verbais educados. No combinava com ele a deciso rgida de Samuel Johnson, que afirmou que, desde que virara moda publicar cartas, eu coloco o mnimo que posso nas minhas. Capote fez justamente o oposto: colocou o mximo possvel em suas cartas suas mgoas e alegrias, seus fracassos e sucessos. Ao que parece, a ideia de que sua correspondncia poderia um dia ser publicada nunca lhe passou pela cabea. Destrua!!!, rabiscou Capote, ento com apenas vinte e um anos, no cabealho de uma de suas cartas cheias de fofocas. Mas pouca coisa se podia levar a srio dessa instruo quando se lia a que vinha a seguir, sotto voce depois de mostrar para Barbara.

    Truman Persons de batismo, tornouse Truman Capote depois que os pais se divorciaram e ele foi adotado pelo padrasto, Joe Capote. A primeira carta deste volume, escrita para o seu pai biolgico, Arch Persons, no outono de 1936, quando Truman tinha onze ou doze anos, foi a afirmao da sua nova identidade em detrimento da antiga. Eu gostaria, disse ele a Persons, que no futuro voc se dirigisse a mim como Truman Capote, j que todos me conhecem por esse nome.

    As muitas cartas que se seguem constituem uma espcie de autobiografia. Temos o Capote bem jovem, infantil em sua exuberncia e bom humor, que nos meses seguintes ao fim da Segunda Guerra Mundial mergulhou nas turbulentas guas da cena literria de Nova York. Temos o Capote apenas levemente atenuado dos anos 1950. Vivendo a maior parte do tempo na Europa com Jack Dunphy, que havia sido seu companheiro des

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    de 1948, ele se ocupava de peas de teatro e roteiros de filmes, fico e experimentos jornalsticos.

    Depois, temos o Capote do incio dos anos 1960, profundamente envolvido na pesquisa e escrita do livro mais assustador e traumtico da sua vida. o livro era A Sangue Frio,1 a histria do assassinato de uma famlia de quatro pessoas na regio rural do Kansas e dos dois homens que a assassinaram Perry Smith e Dick Hickock. Sensao editorial da dcada, A Sangue Frio combinou as tcnicas da fico com o relato factual e transformou de vez a escrita da no fico popular. Graas ao sucesso do livro, ao olhar voraz da televiso e sua prpria personalidade extravagante, Capote foi, por vrios anos, o escritor mais famoso da Amrica, e provavelmente tambm de boa parte do mundo.

    Finalmente, temos o Capote dos anos 1970 e incio dos anos 1980 ele morreu em 1984 , algum desiludido com a vida e a carreira e que se tornou cada vez mais, e de maneira excessivamente pblica, dependente de drogas e lcool. As cartas se reduziram a quase nada, quase sempre postais e telegramas, e este livro termina com um telegrama de Capote, em Nova York, para Dunphy, que passava, como sempre, o inverno na Sua. Tudo o que a mensagem diz : saudades de voc preciso de voc telegrafe quando posso esperar voc Amor Truman (uma cronologia da vida de Capote pode ser encontrada no final do livro).

    entre a primeira carta e o ltimo telegrama queixoso, o leitor encontra um mundo de fascinao, prazer e diverso. Capote no elaborava a grande arte epistolar para citar o doutor Johnson de novo. Ele se achegava a ela naturalmente. Um homem que reescrevia e polia tudo o mais que trazia seu nome, s vezes parando horas at encontrar a palavra certa, escrevia suas cartas numa velocidade vertiginosa, com pressa de levlas ao correio antes da ltima coleta do dia como costumava dizer. Tenho dez minutos antes que a agncia do correio feche, ele disse a um amigo, portanto escrevo na afobao. Como resultado, suas cartas tm uma espontaneidade que costuma faltar na correspondncia de escritores mais cautelosos e ponderados. Sua carta foi um prazer fugaz, disse ele a um amigo, embora, na realidade, parecesse descrever seus prprios escritos, que de fato so um prazer fugaz alis, o ttulo que escolhi para este livro. To cheias de

    1. In Cold Blood, no original. (N. do T.)

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    vida como no dia em que foram escritas, suas cartas possuem tanta energia que quase saltam da pgina, pedindo para serem lidas.

    Capote adorava fofocas, tanto contar quanto ouvir. Me mande outra daquelas suas adorveis cartas de fofocas; elas me fazem sentir como se a gente estivesse tomando um drinque juntos em algum lugar, escreveu para um correspondente. Me escreva! E responda todas as perguntas que fiz, ele ordenou a outro. Vivendo na Europa a maior parte dos anos 1950, Capote perdia a agitao de Manhattan. Nova York no outono realmente, o nico lugar em que se deve estar, disse ele; e cutucava, persuadia e implorava por notcias. ol! E por que que voc no me escreveu?, perguntava a um amigo. Me escreva, meu coraozinho precioso, para que o seu adorado amigo lhe tenha sempre no pensamento, disse a outro.

    Para animar o dia, e tambm para arrancar cartas de correspondentes preguiosos, ele inventou um novo jogo que chamou de IDC International Daisy Chain.2 Voc cria uma corrente de nomes, escreveu a amigos em Nova York, cada um ligado ao outro pelo fato de ele ou ela j ter tido um caso com a pessoa previamente mencionada; a ideia ir o mais longe e criar o maior absurdo possvel. As combinaes eram infindveis, mas sua corrente favorita, a mais incongruente de todas, era aquela que ligava Cab Calloway a Adolf Hitler. o americanssimo jazzista e o modelo de todo o mal estavam separados, segundo a conta de Capote, por apenas trs parceiros.

    Capote se dirigia a homens e mulheres com termos afetuosos sempre criativos, comeando por meu bem, querida e amado e continuando com precioso beb, cordeirinho amado, Magnlia, meu doce e Cereja Abenoada. Qualquer um menos bem informado poderia supor que ele havia tido casos amorosos com a maioria das pessoas deste livro. Mas a verdade mais interessante, embora menos picante. Como uma criana desejosa de carinho, amava seus amigos sem reservas dizia e repetia isso sempre e esperava deles igual afeto. Me sinto cheio de amor por voc hoje, escreveu para Andrew Lyndon, um homem com o qual o sexo nunca entraria em considerao; acordei pensando em voc e desejando que no fosse domingo para que houvesse pelo menos a esperana de uma carta. Quem poderia no se deixar envolver assim?

    Para as inimizades, Capote tinha uma lngua to afiada e ferina como a adaga de um assassino. Mas no escrevia para seus inimigos. Escrevia

    2. Guirlanda de Margaridas Internacional. (N. do T.)

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    para os amigos e, com eles, do incio ao fim, era quase santo em sua generosidade. Cobria de elogios at mesmo as realizaes mais nfimas, reconfortavaos quando estavam deprimidos e oferecialhes ajuda e dinheiro mesmo quando tinha pouco. Quando algum o traa, no entanto, nunca perdoava. No incio dos anos 1950, por exemplo, ele estendera sua mo a William Goyen, um escritor texano que morava em Nova York. Um quarto de sculo mais tarde, quando a mulher de Goyen pediu um comentrio favorvel para o vigsimo quinto aniversrio do primeiro romance de seu marido, Capote sugeriu que ela desse uma olhada na resenha negativa, na verdade desdenhosa, que Goyen fizera de Bonequinha de Luxo3 para entender o quanto o seu pedido era realmente ridculo. Fui prestativo e generoso com seu amigo no incio da carreira dele sua resposta (assim como foi para K. A. Porter e seu antigo amante Stephen Spender) foi de uma completa traio.

    amigo afetuoso, fofoqueiro empolgado, esprito alegre Capote foi tudo isso. Mas foi tambm, praticamente at o fim, um escritor de ambies vastas e dedicao espartana. Ser um artista hoje em dia um ato de f, disse ele a um amigo; no h nada que a gente possa receber em troca alm da satisfao pela prpria arte. Ele tinha apenas vinte e cinco anos quando escreveu isso e estava determinado, mesmo assim, a se juntar galeria sagrada de Flaubert, Proust, James e Faulkner. Estas ltimas pginas!, escreveu ele para Robert Linscott, seu editor na Random House, pouco antes de entregar seu primeiro romance, Other Voices, Other Rooms. Cada palavra custa sangue. Por seu lado, Linscott era o editor ideal para um jovem escritor sensvel, incentivandoo com entusiasmo, mas sendo crtico quando achava que isso era necessrio. Maravilhoso maravilhoso maravilhoso, Capote escreveu para ele depois de receber elogios pelos primeiros captulos de seu segundo romance, The Grass Harp. Mas, quando Linscott mostrouse desapontado com o final, Capote ficou arrasado. No consigo suportar que todos vocs achem meu livro um fracasso, disse ele.

    Na verdade, Capote era seu maior crtico, e era to perspicaz a respeito de sua prpria escrita quanto o era da de outras pessoas. Escrevendo para William Shawn, editor da The New Yorker, ele disse que havia terminado uma obra, Uma filha da Revoluo Russa, mas que percebera tardiamente que ela no acelerava com o ritmo certo e teria que ser retraba

    3. Breakfast at Tiffanys, no original. (N. do T.)

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    lhada. Mais tarde, abandonoua totalmente. Parece que perdi a f na obra, ou pelo menos na minha capacidade de realizla, disse a Shawn. Para qualquer escritor, seja um novato, seja um profissional veterano, suas cartas devero ser instrutivas, alm de inspiradoras. Mas os no escritores, suspeito eu, tambm iro encontrar nelas muitas recompensas.

    Nenhuma boa carta jamais foi escrita apenas para transmitir informao ou agradar a quem a recebe, escreveu Lytton Strachey. Ela tem que alcanar esses dois resultados incidentalmente; mas seu propsito fundamental expressar a personalidade do escritor. As cartas a seguir fazem jus a essa observao de Strachey. Elas transmitem informao e muita e, com frequncia, visam agradar. Mas, mais do que qualquer coisa, expressam o que de outro modo seria inexprimvel, uma person

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