sobre theodor adorno

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Ponencia de L. Weinberg

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Theodor W. Adorno: el ensayo y la crtica negativa

Cuando Theodor W. Adorno, figura central de la Escuela de Frankfurt, publica su texto sobre el ensayo, retomando a su vez reflexiones de Simmel, Lukcs, Kassner y Benjamin y aplicando concepciones musicales de avanzada, teidas por la obra de Schoenberg, ya que fue Adorno tambin compositor y msico--, se abre un captulo fundamental para la historia del pensamiento: la posicin que habra de tener el ensayo como forma reflexiva y discursiva respecto del discurso filosfico. En este sentido resuenan en su fuerte crtica del espritu de sistema filosfico las ideas de Nietzsche. Aparecen tambin en el ensayo dos figuras antagnicas con las que Adorno discute implcita y permanentemente: Heidegger y Popper.Tambin en el medio iberoamericano presenciaremos, con posterioridad al positivismo, importantes esfuerzos por definir y dar carta de ciudadana al gnero al tratar de establecer un deslinde entre literatura y filosofa. Pero en el caso de Adorno a diferencia de otras posturas crticas que vean al ensayo como una forma menos rigurosa, y por ende ms dbil, que el discurso filosficoel ensayo es contemplado como el gran desenmascarador de toda forma discursiva que, como la filosfica, tenga pretensiones de universalidad, neutralidad y originariedad. Para Adorno, el ensayo es herramienta fundamental de la crtica negativa.En El ensayo como forma, se refiere Adorno al ensayo como hiperinterpretacin, esto es, conforme l mismo la define, como interpretacin no filolgicamente fundada. Piensa sobre todo Adorno en el contraste entre el tratado filosfico y el texto crtico, y se propone desenmascarar la ilusin de que en el primero de ellos se presenten los conceptos como dados de una vez y para siempre, sin mediacin ideolgica, histrica o cultural: en su Minima moralia nos previene respecto del riesgo de confundir objetividad y verdad. El ensayo se vuelve entonces un cuestionador de toda pretensin de existencia de conceptos absolutos. Adorno plantea tambin una de las principales intuiciones crticas ms productivas en torno al ensayo: en su interpretar activo, escribe, el ensayo, reexamina conceptos preformados culturalmente. Es preciso aadir a esta magna intuicin de Adorno, que tiene como meta emprender una crtica de la filosofa desde el ensayo, un enfoque de la interpretacin como una operacin de enlace bsica, tan extendida como puede estarlo toda operacin comn a los seres humanos, consistente en la permanente confrontacin entre el acervo conceptual y simblico convertidos en lenguaje con el entorno.Varios son los temas capitales que nos aporta el texto de Adorno. Uno de ellos es, como ya se dijo, el relacionado con su concepto de preformacin cultural al que se haba ya referido en primera instancia Lukcs--, en cuanto el ensayista no saca nada de la nada, sino que reinterpreta conceptos ya configurados desde la perspectiva de los valores que le proporcionan tanto la sociedad en general como su campo especfico de preocupaciones. Es que, lejos de encontrarse en un mbito neutral, el ensayo est siempre inmerso en el mundo de valores. Con ello coloca Adorno en una nueva y muy importante perspectiva el viejo problema del gran espectro temtico que presenta el ensayo. En efecto, a despecho de la enorme amplitud de cuestiones a que puede dedicarse el ensayo, ellas tienen de todos modos que cumplir una condicin necesaria: aceptar su reexamen bajo la perspectiva de los valores.Es tambin fundamental la nocin del ensayo como un interpretar activo, que no slo ofrece una nueva versin de los hechos sino que da un nuevo mundo interpretado. Este interpretar activo nos conduce, como ya se dijo, al presente en que se despliega el ensayo.Y es clave tambin otra nocin de Adorno, en cuanto concibe que la ms ntima ley del ensayo es la hereja. Esta afirmacin tiene importantes implicaciones. Hablar de una ley del ensayo, como ms tarde lo har para el gnero mismo Derrida, es pensar no slo en un mandato o en una regla sino en una nocin fuerte y decisiva que enlaza a su vez el adentro y el afuera del texto y que, en el caso de Adorno, es hereja, esto es, la ruptura, la disonancia, la crtica negativa por excelencia.Por otra parte, incorpora Adorno una nocin que habra de tener larga vida en la crtica posterior: el ensayo coordina intuiciones, no subordina unas a otras, y en esto se parece ms al discurso musical que al discurso terico.Para Adorno, el ensayo es precisamente el que permite el ejercicio radical de la crtica y el desenmascaramiento del discurso totalizador y sistemtico de la filosofa, en cuanto pone permanentemente en evidencia que no hay cuestiones primeras que no estn ya mediadas culturalmente y que no existe una tal neutralidad previa a los valores en la que la filosofa pueda legtimamente apoyarse.Si para Lukcs el ensayo es un poema intelectual, es el despliegue de un juicio, es una forma que busca su destino para condensarse en forma y hace de la intelectualidad una vivencia sentimental, para Adorno el ensayo es interpretacin a la vez que crtica, es una forma ligada al mundo de los valores que desenmascara toda pretensin de estudiar el mundo prescindiendo de las mediaciones ideolgicas. Ambos autores coinciden en que el ensayo es siempre reestudio de algo ya dado y preformado culturalmente. Si Adorno se preocupaba sobre todo por los conceptos, el esfuerzo de las nuevas corrientes dedicadas al problema de la representacin y el simbolismo social ha sido mostrar que el ensayo es un esfuerzo interpretativo que se dirige no slo a ellos sino tambin al mbito de los smbolos. Filsofo, terico social, crtico musical nacido en Alemania (1900-1969), Theodor W. Adorno estudi filosofa en Frankfurt y luego msica en Viena con Alban Berg. En 1923 estableci contacto con Benjamin y Max Horkheimer. En 1931 termina la redaccin de su Kierkegaard: Konstruktion des estetischen (1933). Se uni al Instituto de Investigacin Social de Frankfurt dirigido por Horkheimer, que tena como propsito llevar a cabo investigaciones sociales de base emprica inspiradas en las teoras de Marx y Freud. El instituto debi cerrarse por el nazismo y varios de sus miembros, entre ellos Adorno, emigraron a Estados Unidos, donde se reabri el instituto.Durante la guerra, Adorno y Horkheimer escriben su fundamental Dialctica de la Ilustracin (1944): Junto con Jrgen Habermas, Adorno es el ms conocido exponente de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt. A diferencia de su sucesor, el pensamiento de Adorno comparte mucho con las figuras rectoras del postestructuralismo francs, como Jacques Derrida y Michel Foucault. Su visin de la modernidad y su anlisis del 'mundo administrado' anticipa el anlisis del panptico y de la sociedad disciplinaria de Foucault. En su prctica interpretativa, en su eleccin de temas y en su concepcin filosfica que enfatiza la cuestin de su presentacin, Adorno anticipa a Derrida. Opuesto a los adherentes al positivismo lgico [...], Adorno no cree que la prctica filosfica pueda reducirse a los mtodos de la lgica formal, o a un anlisis lgico de ningn tipo. La filosofa, para Adorno, significaba la mutua interpenetracin de fenmenos aparentemente no cognitivos y de los esquemas cognitivos. El desarrollo de esta actividad toma formas que podran ser mejor descritas como transdiscursivas. Adorno se refera a ellas como constelaciones. Como Foucault y Derrida, Adorno est ms vinculado a una gramtica de la particularidad, esto es, a la estructura de prcticas excluidas o marginalizadas por una parte, y con un significado no subsumible o no idntico por la otra.

Alrgico, como Nietzsche, al espritu de sistema filosfico, el pensamiento de Adorno no puede resumirse en una serie de proposiciones sistemticamente desarrolladas, sino que ms bien depende de una prctica interpretativa sistemticamente aplicada y ligada a la elaboracin de ciertas categoras como mimesis, constelacin, no identidad, construccin, expresin, racionalidad instrumental, contenido de verdad, negacin determinada, campo de fuerzas, mediacin y mnada. La relacin entre estas categoras es deliberadamente no jerrquica. El mejor modo de leerlo es reinsertarlo en diversos contextos interpretativos, ya que su pensamiento es flexible y plstico.La prctica de Adorno consiste en "abrir" el objeto de interpretacin desde dentro. De all que siempre insista, siguiendo a Hegel, en la prioridad del objeto (Vorrang des Objekts). Correlativo a esta prioridad del objeto es la capacidad del sujeto a experimentar, perceptual y conceptualmente, el contenido de verdad del objeto (Wahrheitsgehalt). Esta capacidad es una de las dos condiciones necesarias del modelo de crtica interpretativa de Adorno. El contenido de verdad del objeto no se debe construir como una esencia de validez ahistrica, sino ms bien como un contenido no intencional almacenado en una forma histrica especfica. Y, siguiendo a Hegel una vez ms, Adorno insiste en que hay una relacin interna de codependencia entre la forma de su presentacin (Darstellung) y su contenido de verdad. Respondiendo al desafo de presentar la verdad en una forma apropiada a su contenido especfico, llegamos a la segunda de las condiciones necesarias del modelo interpretativo crtico de Adorno: la construccin de una forma de presentacin correlativa a la verdad y capaz de abrirla se considera un decidido logro cognitivo. Pero Adorno no prescribe qu forma especfica debe adquirir la presentacin, y slo afirma que la forma ms adecuada de verdad era un acto de cognicin conscientemente construido y circunscrito por el potencial cognitivo adquirible por una configuracin sociohistrica particular.En su tratamiento de los textos filosficos, y en su tratamiento de las obras de arte, Adorno trat de demostrar incesantemente la naturaleza de ilusin que tiene cualquier contexto de significado (Sinnzusammenhang) que trate de presentarse como objetivo o unificador. Al igual que la crtica desconstructiva, la prctica interpretativa de Adorno, su mtodo de crtica inmanente