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Reclaim the Streets!: de la critica del espacio pblico a la resistencia global" JAVIER RUIZ

El arte de la necesidad: la imaginacin subversiva del movimiento de oposicin a las carreteras y Reclaim the Streets"JOHN JORDAN

El olor a carnaval: la revoluci0n esta en el aireJOHN JORDAN

reclaim the streets!: de la crtica del espacio pblico a la resistencia globalJAVIER RUIZ

Reclaim the Streets! se podra traducir al castellano alternativamente como Recupera/Reclama/Toma las calles, aunque el trmino requerira una traduccin cultural y contextual mucho ms compleja. Reclaim the Streets! es el grupo de accin directa y de poltica no parlamentaria ms conocido e influyente de Gran Bretaa, cuyo ncleo central vara continuamente, aunque ronda permanentemente las 50-100 personas. En los ltimos aos, este lema se ha transformado en el estandarte de un difuso fenmeno social sin precedentes en Gran Bretaa, un pas relativamente inmune a las tribulaciones

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de los 60 y 70 en comparacin con el continente. La posicin estratgica de este pas en relacin al mundo anglosajn, la facilidad actual para realizar viajes y comunicaciones electrnicas y la dominacin cultural que el ingls ejerce a nivel global han favorecido que Reclaim the Streets se extienda desde Londres a decenas de pases, internacionalizacin del fenmeno que ha trado consecuencias que van ms all de sus planteamientos iniciales. La pequea historia (con minscula) del grupo Reclaim the Streets! de Londres Puede ayudar a entender las actuales formas de resistencia que se estn configurando a escala global, las mismas que recientemente fueron parcialmente visibles a travs de los disturbios que acompaaron la conferencia de la Organizacin Mundial de Comercio en Seattle. El discurso de Reclaim the Streets! no es slido ni excesivamente sofisticado y consiste a grandes trazos en una mezcla ad hoc de ecologismo social, diversas influencias libertarias y artsticas y elementos de izquierda radical, cambiando el foco con el tiempo y de forma tctica con el fin de adaptarse a distintas campaas. Esto refleja la diversidad interna del grupo y normalmente no supone ningn problema para las personas involucradas, ya que la accin es lo que importa, las palabras se las lleva el viento. Este nfasis sobre la accin es parte de una corriente general en Gran Bretaa, donde el movimiento alternativo se llama a s mismo Direct Action Movement. El movimiento de accin directa britnico, aunque similar en intereses y esttica al movimiento alternativo del Estado espaol, incorpora mas nfasis sobre el ecologismo y la justicia social e incluye de forma fundamental, a diferencia de aqu, donde son temas perifricos, la oposicin a la construccin de carreteras, a la ingeniera gentica y la defensa de los derechos de los animales. Otra diferencia que hay que entender radica en el alcance que en Gran Bretaa tuvo a finales de los 80 la revolucin cultural y musical que supuso el trnsito de la guitarra y la batera al sintetizador y los platos, sin comparacin en el Estado espaol en escala y significacin social y poltica -exceptuando quiz Valencia-. El consumo masivo de drogas psicotrpicas como el xtasis y el LSD, junto a la msica de baile en fiestas rave, cambi los hbitos de una generacin y trajo consigo una forma difusa de rebelin poltica hedonista que fue reprimida con extrema dureza por las autoridades, con la consiguiente radicalizacin de una parte del fenmeno, mientras el resto era absorbido en la economa nacional a travs de la implantacin de las macrodiscotecas. La mayor detencin de masas en el siglo XX en Gran Bretaa tuvo lugar durante un

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rave en 1994, cuando casi mil personas acabaron en comisara. Londres, 1992. El movimiento anticarreteras va cobrando fuerza en Gran Bretaa, con los primeros campos de protesta en Twyford Downs que ofrecen resistencia fsica al macroprograma de "asfaltizacin" masiva del gobierno conservador. En este contexto, un pequeo nmero de activistas forman su grupo de accin directa para luchar contra el imperio del automvil. Aunque su discurso y prctica se podra colocar en el estante de ecologismo, no se limitan a cuestionar la degradacin del paisaje, la polucin y los accidentes de trfico. De forma rudimentaria, su discurso crtico entiende que el espacio pblico urbano y las prcticas sociales que lo generan estn intrnsecamente ligadas a un artefacto mecnico de supuesta utilidad funcional como es el automvil. En boca de uno de sus idelogos: "Las calles estn tan llenas de coches como de capitalismo, y la polucin de este ltimo es mucho peor". Pequeas acciones, como pintar carriles bici durante la noche, se suceden durante un par de aos. Leytonstone, este de Londres, 1994-95. Las nuevas carreteras estn en boca de todo el mundo y aparecen como setas campos de protesta en los que mucha gente vive en casas" que cuelgan de los rboles. La mayor parte de estos campos de protesta se interponen en el futuro trazado de autopistas con el fin de proteger los escasos bosques que restan u otras zonas de especial inters. Y las obras para comenzar la autopista MII reciben el visto bueno: ahora se trata de una comunidad urbana que va a ser dividida para facilitar el palpitar diario del centro econmico y geogrfico de Londres. La resistencia es feroz: okupas, jvenes callejeros, ecologistas, amas de casa, ex-criminales, abogados y un largo etctera se unen en una campaa que mezcla lucha y fiesta. Las casas desalojadas son reokupadas y transformadas en una improbable unin de barricadas, defensas y arte, formando una zona fuera del alcance del Estado, en la que las divisiones entre la casa y la calle se disuelven. En estas fechas, el Parlamento tramita la nueva Criminal Justice Bill (el equivalente britnico de la Ley Corcuera), que mete en el mismo saco de criminalidad a distintos movimientos, como son el movimiento anticarreteras, por la defensa de los derechos de los animales, el movimiento okupa, las raves y el movimiento de resistencia en general. El resultado, previsible, es la unin de distintas luchas que haban estado separadas anteriormente, en una campaa donde las

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manifestaciones transcurren al ritmo de msica tecno. Las campaas contra la MII y la Criminal Justice Bill fueron derrotadas en trminos convencionales, pero las consecuencias a largo plazo todava se pueden sentir. Activistas de Reclaim the Streets haban estado en el centro de ambas, y el grupo se ve reforzado y dispuesto a salir de los usuales espacios de protesta para tomar calles que no estn directamente amenazadas. El automvil sigue estando en el foco del movimiento, pero el discurso se ampla con los intereses de nuevos "no-miembros" y mediante el entendimiento tcito de que las luchas aisladas no llevan a ninguna parte. En el verano del 95 tienen lugar en Londres las primeras street-parties que caracterizarn a Reclaim the Streets!, fiestas rave callejeras ilegales donde el asfalto se convierte en pista de baile, playa para nios -con camiones de arena-, al tiempo muestra de arte y obra de arte. El xito es fenomenal y los periodistas de la prensa progresista se muestran tan estimulados como los propios viandantes. Otras ciudades en Gran Bretaa organizan sus propios eventos y en julio del 96, diez mil personas ocupan la autopista M41 en Londres, a pesar de los esfuerzos de la polica para evitarlo, convirtindola en una orga de color y msica. Durante la fiesta/protesta aparecen unas mujeres con faldas de tres metros de altura, y escondidos debajo de ellas activistas armados con martillos neumticos plantan en el carril rpido de la autopista rboles rescatados de la construccin de la M 11. A pesar de todo, el da transcurre en relativa paz y con pocos detenidos, y el movimiento alrededor de Reclalm the Streets! se convierte en un fenmeno social en el que cristalizan diversas inquietudes. La realizacin de las street-parties se basa en una divisin estricta del trabajo y el conocimiento. Nadie excepto un pequeo grupo conoce dnde va a tener lugar la fiesta y las personas que constituyen el grupo trabajan en distintas partes del proyecto de forma completamente autnoma. Esta organizacin en clulas de contacto personal hace casi imposible pararlas, aunque infiltraciones posteriores han complicado el panorama. El da de la streetparty se convoca a la gente en una estacin de metro con varias lneas y, de pronto, se llena un tren entero de una de ellas cuando algunos activistas indican el camino, pero slo hasta el siguiente punto. Al mismo tiempo, varios equipos -con diversas barricadas para cortar el trfico y

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camiones con potentes aparatos de msica, y todo tipo de decoracin y otros materiales (arena, muebles, columpios, etc.)- se coordinan a travs de telfonos mviles y radios para llegar al lugar elegido de forma sincronizada con la multitud que pronto les rodea. Esto hace que la polica tenga que cargar enfrente de las cmaras de los periodistas contra miles de personas bailando, lo que en Gran Bretaa, en esas fechas, se consideraba excesivo y contraproducente en la opinin pblica. El final de las fiestas se suele negociar para sacar el equipo intacto y a la gente sana y salva. Este tipo de organizacin requiere una confianza extraordinaria a muchos niveles, algo bastante sorprendente, aunque sea habitual en el mundo de la accin di