paradigmas metodológicos

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Métodos para Investigar

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Bernardo Restrepo Gmez Paradigmas metodolgicos de investigacin en educacin.

En: Restrepo, Gmez Bernardo ( 2002). Investigacin en educacin. Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior (ICFES).Disponible en: http://200.14.205.40:8080/portalicfes/home_2/rec/arc_81.pdf

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Mapa conceptual

Paradigmas de investigacin

Intereses humanos

Ciencias sociales y de la educacin

Autorreflexin crtica

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Cuarta unidadParadigmas metodolgicos de investigacin en educacin

1. Introduccin sobre los grandes paradigmas de investigacinComo bien lo anota Guillermo Briones en el captulo 2 de la tercera unidad del mdulo 1 sobre Epistemologa y paradigmas de las ciencias sociales, el concepto de paradigma abarca no solo la metodologa para la solucin de problemas de conocimiento, sino las teoras bsicas de una ciencia. Aqu, el nfasis se pone en lo metodolgico, o sea, en los tipos de diseo construidos dentro de cada gran paradigma, el cuantitativo y el cualitativo, y la forma como cada uno de stos concibe y practica el proceso de la investigacin. El Seminario 80 sobre Investigacin Educacional en Amrica Latina (Shiefelbein y Garca-Huidobro, 1980) reconoca ya la necesidad de explicitar formas de complementariedad de diversas modalidades de investigacin. Asignaba importancia a la investigacin cuantitativa y a la cualitativa y llamaba la atencin sobre la necesidad de revalorizar el anlisis histrico en educacin. La discusin en torno a los mtodos cuantitativos y cualitativos en ciencias sociales tiene una historia larga en la construccin de los saberes a travs de la cual ha adoptado apelativos diversos segn la poca y los debates filosfico-cientficos correspondientes: investigacin nomolgica investigacin ideogrfica; investigacin sociomtrica-investigacin etnometodolgica; investigacin experimental-investigacin naturalista (Cook y Reichardt, 1986). Los extremos representan posiciones epistemolgicas diferentes y han dado lugar a metodologas y tcnicas tambin diferentes.

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Los fundamentos filosfico-epistemolgicos de esta dicotoma se remontan a la filosofa griega y se pasean a lo largo de la historia de las ideas. En efecto, en cuanto al origen del conocimiento, el racionalismo y el empirismo han ventilado sus diferencias a travs de los tiempos. Si nos atenemos a la esencia misma del conocimiento, objetivismo y subjetivismo o realismo e idealismo, en sus distintas acepciones, han abordado el problema fundamental en el debate de la investigacin social actual. Y, finalmente, el debate ha contemplado tambin la discusin sobre especies de conocimiento: el intuitivo de Bergson, Husserl, Dilthey, frente al discursivo de los racionalistas. En la modernidad, el debate se expresa entre dos visiones del mundo social: la neopositivista y la de la teora de la crtica social, que en Habermas, como se ver luego, convergen en tres racionalidades vlidas acordes con diferentes intereses humanos. Los paradigmas emprico-analtico y cualitativo-interpretativo asumieron durante largo tiempo posiciones mutuamente excluyentes reclamando ser la va hacia el conocimiento cientfico. Hoy se aprecian acercamientos entre los mtodos cuantitativos, objetivos, discursivos, explicativos, positivos, por un lado, y los cualitativos, subjetivos o intersubjetivos, intuitivos, fenomenolgicos, comprensivos o naturalsticos, por otro. Si bien ambas posiciones ostentan fortalezas y debilidades, marcos conceptuales dismiles, campos de accin especficos y nfasis metodolgicos y de tcnicas de observacin y anlisis distintos (ms cuantitativas y estadsticas el emprico-analtico y ms narrativas e interpretativas el cualitativo), la sntesis multimetodolgica gana apoyo. Tal tendencia se hace manifiesta cuando metodlogos experimentalistas reconocidos, como Campbell y Stanley, exponentes del rigor objetivista que no deba "prescindir caprichosamente de los antiguos conocimientos en favor de novedades inferiores" (1966), han replanteado en la dcada de 1980 su posicin intransigente. Campbell, en documento sobre estudios de casos (Cook y Reichardt, 1986), considera los modos de conocimiento cualitativos como humansticos y refirindose a estudios evaluativos afirma:

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"Ha de tomarse en consideracin el empleo de historiadores, antroplogos y socilogos cualitativos profesionalmente adiestrados. La historia narrativa es una parte indispensable del informe final y en su preparacin se deberan utilizar los mejores mtodos cualitativos". Afirma tambin Campbell que el estudio etnogrfico de casos puede verificar proposiciones tericas, mxima concesin que un experimentalista puede hacer a la investigacin cualitativa. Incluso hace sugerencias para perfeccionar procedimientos cualitativos. No debe extraar el rumbo que ha tomado esta sntesis metodolgica, pues lo importante en la ciencia es reafirmar la bsqueda de explicaciones y descubrimientos, acudiendo al ingenio de la mente y a la sistematizacin de instrumentos de apoyo. En este sentido Bachelard (1973) afirma:

"Hay otra razn que acenta el valor de los mtodos mltiples, otra razn que, a pesar del movimiento de sus mtodos, da a la ciencia moderna una feliz estabilidad. Es el hecho de que cualquier crisis profunda en el mtodo es inmediatamente una conciencia de la reorganizacin del mtodo". Y citando a Goethe, contina: "Cambiando de mtodos, la ciencia se hace cada vez ms metdica".

Jaime Jaramillo U. (1994) anota, sobre la necesidad multimetodolgica en la investigacin social:

"Todos tenemos que ser un poco positivistas, un poco empiristas, un poco marxistas y un poco de la escuela de los Annales. Es muy difcil escribir la historia con un criterio estrecho, acogindose solamente a un mtodo o a una sola perspectiva analtica. En la historia, como en cualquier otro campo del anlisis social, hay que tener y defender una visin amplia, liberal, sin cortapisas intelectuales. En caso contrario nuestro oficio ser una empresa poco llamativa y nada atractiva para los analistas de ms talento".

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Otra evidencia de la actual bsqueda de complementariedad de los paradigmas cuantitativo y cualitativo se halla en la sntesis que sobre las formas de racionalidad o de adquisicin y uso del conocimiento hace Habermas. Para ste, cada mtodo cientfico es un procedimiento racional y vlido de conocer dentro de su dominio de conocimiento (Ewert, 1991). Habermas critica la aplicacin de la orientacin positivista, tecnolgica (cuantitativa) de las ciencias naturales, pero tambin la aplicacin de la orientacin hermenutica subjetiva, fenomenolgica, como criterios exclusivos para determinar la validez de toda forma de conocimiento. Para superar estas posiciones exclusivistas, concibe el conocimiento como ligado a intereses humanos: el tcnico, el prctico y el emancipatorio. Estos intereses requieren diferentes formas de conocimiento que, a su vez demandan diferentes formas de racionalidad que hacen posible la construccin de tres tipos de ciencias: las emprico-analticas o naturales, las hermenuticas y las crticas. Los intereses tcnicos de la gente llevan a la manipulacin y control del ambiente externo a travs de conocimiento instrumental para observar, predecir, controlar eventos fsicos y sociales. Esta racionalidad instrumental privilegia la explicacin causal de las ciencias emprico-analticas o naturales, necesarias para optimizar la industria y la produccin modernas en diversos campos. Los intereses prcticos, por su parte, se reflejan en el uso del lenguaje para lograr el entendimiento entre las gentes y coordinar la accin social con miras a satisfacer intereses y necesidades mutuas. Bsica a estos intereses es la comprensin del significado subjetivo del lenguaje y de la accin, ms que la observacin y el control de eventos. Esa es la racionalidad prctica que da origen a las ciencias hermenuticas o interpretativas. Ms que la explicacin causal, el objetivo es la comprensin. La racionalidad prctica busca la clarificacin de las condiciones para la comunicacin y la interaccin. Los intereses emancipatorios de la gente, finalmente, se reflejan en el impulso por trascender, crecer y desarrollarse. El hombre se interesa en autoconocerse a travs de autorreflexin, en liberarse de restricciones que le ponen las estructuras de la accin social y del habla, y en buscar la autonoma en las relaciones con los dems.

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La racionalidad o forma de adquisicin y uso del conocimiento propio del inters emancipatorio es la teora crtica segn Habermas (Ewert, 1991). Parte de la crtica a la ideologa y, a travs de la autorreflexin iluminadora, apunta a la conciencia de la coaccin latente y a la accin liberadora. Las ciencias resultantes de esta forma de racionalidad son las ciencias sociales crticas y la educacin, ciencias que integran crtica y accin, teora y prctica. En el campo de la investigacin educativa esta integracin se ha buscado a travs de la investigacin-accin, la observacin etnogrfica y otras modalidades cualitativas cuando se pretende no solo analizar, sino tambin mejorar la prctica pedaggica y lograr a travs de sta el desarrollo de estructuras y procesos escolares diferentes, propiciadores de estructuras mentales consecuentes. En suma, la investigacin en educacin ha basado su observacin y produccin de conocimiento en dos enfoques metodolgicos: el emprico-analtico o positivo, que toma prestada la racionalidad de las ciencias naturales, y el cualitativo, que se apoya en la historia, la sicologa, la antropologa, la sociologa y aun en la filosofa para trascender la observacin y medicin de indicadores y abordar

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