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U.S. DEPARTMENT OF HEALTH AND HUMAN SERVICESPublic Health ServiceNational Institutes of HealthLa Mielitis TransversaLa Mielitis TransversaQu es la mielitis transversa?L a mielitis transversa es un trastorno neurolgico causado por inflamacin en ambos lados de un nivel, o segmento de la mdula espinal. El trmino mielitis se refiere a inflamacin de la mdula espinal; transversa describe la posicin de la inflamacina travs del ancho de la mdula espinal. Los ataques de inflamacin pueden daar o destruir la mielina, la sustancia grasa aislante que cubre las fibras celulares nerviosas. Este dao causa cicatrices en el sistema nervioso que interrumpen las comunicaciones entre los nervios de la mdula espinal y el resto del cuerpo. Los sntomas de mielitis transversa incluyen una prdida de funcin de la mdula espinal durante varias horas a varias semanas. Lo que generalmente comienza como el inicio sbito de dolor en la zona lumbar, debilidad muscular, o sensaciones anormales en los dedos de los pies y los pies puede progresar rpidamente a sntomas ms graves, que incluyen parlisis, retencin urinaria y prdida del control intestinal. Aunque algunas personas se recuperan de la mielitis transversa con problemas menores o sin rastros, otros sufren deterioro permanente que afecta su capacidad de realizar tareas ordinarias de la vida diaria. La mayora 1de las personas tendr solo un episodio de mielitis transversa; un pequeo porcentaje puede tener una recurrencia.El segmento de la mdula espinal en el que se produce el dao determina qu partes del cuerpo estn afectadas. Los nervios de la regin cervical (cuello) controlan las seales al cuello, brazos, manos y los msculos que controlan la respiracin (el diafragma). Los nervios de la regin torcica (parte superior de la espalda) envan seales al torso y algunas partes de los brazos. Los nervios de la zona lumbar (espalda media) controlan las seales a las caderas y las piernas. Finalmente, los nervios sacros, ubicados dentro del segmento ms bajo de la mdula espinal, envan seales a la ingle, los dedos de los pies y algunas partes de las piernas. El dao en un segmento afectar la funcin en ese segmento y los segmentos por debajo de ste. En las personas con mielitis transversa, la desmielinizacin generalmente se produce a nivel torcico, causando problemas con el movimiento de las piernas y el control de la vejiga, que requiere seales de los segmentos ms bajos de la mdula espinal. Quin contrae la mielitis transversa?L a mielitis transversa ocurre en adultos y nios, en ambos sexos y en todas las razas. Un pico en la tasa de incidencia (el nmero de casos nuevos por ao) parece ocurrir entre los 10 y 19 aos y entre los 30 y 39 aos. Aunque muy pocos estudios han examinado las tasas de incidencia, se calcula que alrededor de 1,400 casos nuevos de mielitis transversa se diagnostican cada 2ao en los Estados Unidos, y que aproximada-mente 33,000 estadounidenses tienen algn tipo de discapacidad debido al trastorno. Qu causa la mielitis transversa?L os investigadores no estn seguros de las causas exactas de la mielitis transversa. La inflamacin que causa un dao tan extenso en las fibras nerviosas de la mdula espinal podra provenir de infecciones virales o reacciones inmunitarias anormales. La mielitis transversa tambin puede producirse como una complicacin de sfilis, sarampin, enfermedad de Lyme, y algunas vacunaciones, incluyendo aquellas contra la varicela, tos convulsa y rabia. Los casos en los cuales no se ha identificado una causa se denominan idiopticos. A menudo la mielitis transversa se desarrolla luego de infecciones virales. Los agentes infecciosos sospechosos de causar mielitis transversa incluyen la varicela zoster (el virus que causa la varicela y el herpes zoster), herpes simplex, citomegalovirus, Epstein-Barr, gripe, ecovirus, virus de inmunodeficiencia humana (VIH), hepatitis A y rubola. Las infecciones bacterianas de la piel, las infecciones del odo medio (otitis media), y la neumona bacteriana tambin han sido asociadas con la afeccin. En los casos post-infecciosos de mielitis transversa, los mecanismos del sistema inmunitario, en lugar de infecciones bacterianas o virales activas, parecen jugar un papel importante en causar el dao en los nervios espinales. Aunque los investigadores an no han identificado los mecanismos precisos de la lesin 3de la mdula espinal en estos casos, la estimulacin del sistema inmunitario en respuesta a la infeccin indica que una reaccin autoinmune podra ser respon-sable. Esta teora se refuerza ms an por la observacin de que algunas personas que padecen de mielitis transversa tambin padecen tales enfermedades autoinmunes como lupus eritematoso sistmico, sndrome de Sjogren y sarcoidosis. En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitarioque normalmente protege al cuerpo de orga- nismos extraosataca errneamente al propio tejido del cuerpo. Esto puede causar inflamacin y, en algunos casos, dao en la mielina dentro de la mdula espinal.Adems, algunos cnceres pueden desenca- denar una respuesta inmunitaria anormal que puede llevar a la mielitis transversa. En algunas personas, la mielitis transversa representa el primer sntoma de enfermedad desmielinizante subyacente del sistema ner- vioso central tal como la esclerosis mltiple (MS) o la neuromielitis ptica (NMO). Una forma de mielitis transversa conocida como mielitis parcial, porque afecta solamente una porcin del rea transversal de la mdula espinal, es ms caracterstica de la MS. La neuromielitis ptica tpicamente causa tanto mielitis transversa como neuritis ptica (inflamacin del nervio ptico que causa prdida de la visin), pero no necesariamente en el mismo momento. Todas las personas con mielitis transversa deben ser evaluadas para detectar MS o NMO debido a que las personas con estos diagnsticos pueden requerir distintas formas del tratamiento, incluyendo terapias para evitar ataques futuros.4Cules son los sntomas de mielitis transversa?L a mielitis transversa puede ser aguda (se desarrolla desde unas horas a varios das) o subaguda (generalmente se desarrolla en 1 a 4 semanas). Los sntomas iniciales generalmente incluyen dolor lumbar locali- zado, parestesias sbitas (sensaciones anormales como ardor, cosquilleo, pinchazos u hormigueo) en las piernas, prdida de sensacin, y paraparesia (parlisis parcial de las piernas). La paraparesia puede evolucionar a paraplejia (parlisis de las piernas y parte inferior del tronco). La disfuncin vesical e intestinal es comn. Muchas personas tambin informan que tienen espasmos musculares, una sensacin general de malestar, dolor de cabeza, fiebre y prdida del apetito. Dependiendo de qu segmento de la mdula espinal est implicado, algunas personas tambin pueden tener problemas respiratorios. De esta amplia gama de sntomas, emergen cuatro caractersticas clsicas de mielitis transversa: 1) debilidad en las piernas y los brazos, 2) dolor, 3) un cambio en la sensacin, y 4) disfuncin vesical e intestinal. La mayora de las personas tendr debilidad de diversos grados en las piernas; algunos tambin la tienen en los brazos. Inicialmente, las personas con mielitis transversa pueden observar que estn tropezando o arrastrando un pie o que sus piernas parecen ms pesadas que lo normal. La coordinacin de los movi- mientos del brazo y la mano, al igual que su fuerza tambin pueden estar comprometidas. La evolucin de la enfermedad puede llevar a una parlisis completa de las piernas, requi- riendo que la persona use una silla de ruedas.5El dolor es el sntoma principal de la mielitis transversa en aproximadamente un tercio a la mitad de las personas. El dolor puede estar localizado en la zona lumbar o puede consistir en sensaciones agudas y punzantes que se irradian hacia las piernas o los brazos o alrededor del torso.Las personas con mielitis transversa que tienen trastornos sensoriales a menudo usan trminos como entumecimiento, cosquilleo, frialdad, o ardor para describir sus sntomas. Hasta el 80 por ciento de aquellos con mielitis transversa informan sobre reas con sensibili- dad aumentada al tacto, tal que la vestimenta o un toque leve con un dedo causa molestia o dolor significativo (una afeccin denominada alodinia). Muchos tambin tienen sensibilidad aumentada a cambios en la temperatura al calor o fro extremos.Los problemas vesicales e intestinales pueden implicar aumento de la frecuencia de la necesidad de orinar o de tener una evacuacin intestinal, incontinencia, dificultad para orinar, la sensacin de evacuacin incompleta y estreimiento. Durante el curso de la enfermedad, la mayora de las personas con mielitis transversa experimentarn uno o varios de estos sntomas.Cmo se diagnostica la mielitis transversa?L os mdicos diagnostican la mielitis trans- versa tomando los antecedentes mdicos y realizando un examen neurolgico detallado. Debido a que a menudo es difcil distinguir entre alguien con una forma idioptica de mielitis transversa y otro que tiene una afeccin subyacente, los mdicos deben 6eliminar primero las causas potencialmente tratables de la afeccin. Cuando se sospecha un problema de la mdula espinal, los mdicos primero buscan descartar lesiones estructurales (reas de funciona- miento anormal o daado) que pudieran causar compresin de la mdula espinal o de otra manera afectar su funcin. Tales lesiones potenciales incluyen tumores, discos herniados o desplazados, estenosis (estrechamiento del canal que contiene la mdula espinal), abscesos, y colecciones anormales de vasos sanguneos. Las imgenes de diagnstico del cerebro y la mdula, usando imgenes por resonancia magntica (IRM), pueden descartar tales lesiones y buscar inflamacin. La IRM usa radioondas generadas por una computadora y un campo magntico potente para producir imgenes detalladas de las estructuras del cuerpo, incluyendo tejidos, rganos, huesos y nervios. Casi siempre la IRM confirmar la presencia de una lesin dentro de la mdula espinal mientras que la IRM del cerebro puede proporcionar pistas a otras causas subyacentes, especialmente la MS. Si no es posible hacer una IRM (por ejemplo, si la persona tiene colocado un marcapasos), los mdicos podran considerar otras pruebas de diagnstico como la tomografa computada (TC, que usa rayos X y un escner para proporcionar imgenes transversales de huesos, tejidos y rganos) de la columna. La mielografa implica inyectar una tintura en el canal espinal para mejorar la imagen radiogrfica de la columna. Las mielografas se usan para diagnosticar lesiones nerviosas espinales, discos herniados y tumores espinales. 7Pueden realizarse anlisis de sangre para descartar lupus eritematoso sistmico, infeccin por VIH, deficiencia de la vitamina B12 y diversos otros trastornos. Tambin es necesario un anlisis de sangre para NMO, denominado NMO-IgG. En algunas personas con mielitis transversa, el lquido cefalorraqu- deo que baa la mdula espinal y el cerebro contiene ms protenas que lo habitual y un nmero aumentado de leucocitos (glbulos blancos). Puede hacerse una puncin lumbar para obtener lquido para estudiar estos factores, excluir infecciones, y buscar marca-dores de tales enfermedades como la MS. Si ninguno de estos anlisis sugiere una causa especfica, se asume que la persona padece de mielitis transversa idioptica. Cmo se trata la mielitis transversa?Como con muchos trastornos de la mdula espinal, actualmente no existe una cura eficaz para las personas con mielitis trans-versa. Los tratamientos estn diseados para reducir la inflamacin de la mdula espinal y aliviar o controlar los sntomas. A menudo los mdicos recetan terapia antiinflamatoria con corticosteroides en cuanto se hace el diagnstico con el fin de disminuir la inflamacin y mejorar las probabilidades y la velocidad de recuperacin neurolgica. Aunque ningn ensayo clnico ha investigado si los corticosteroides alteran el curso de la mielitis transversa, a menudo estos medica- mentos se recetan para reducir la actividad del sistema inmunitario debido a los mecanis- mos autoinmunes que se sospecha que estn implicados en el trastorno. Los corticoste-roides que podran recetarse podran ser la 8metilprednisona o dexametasona intravenosa (generalmente durante alrededor de 5 das); en algunos casos, se usa la prednisona oral durante algn tiempo despus de eso. En casos graves que no parecen responder al tratamiento con corticosteroides, podran usarse otras terapias como el intercambio plasmtico o terapias medicamentosas para intentar salvar la funcin neurolgica. Podran recetarse analgsicos generales para cualquier dolor que tenga la persona. Otros sntomas como espasmos musculares pueden requerir terapias medicamentosas adicionales. La disfuncin vesical puede requerir la colocacin de un catter urinario para drenar la vejiga. A continuacin de la terapia inicial, la parte ms crtica del tratamiento de este trastorno consiste en mantener el cuerpo de la persona en funcionamiento en anticipacin de la recuperacin espontnea parcial o completa del sistema nervioso. Esto puede requerir que se coloque a la persona en un respirador en el caso poco comn que la respiracin est afectada significativamente. Con mayor frecuencia se trata a las personas en un hospital o en un centro de rehabilitacin donde un equipo mdico especializado puede impedir o tratar los problemas que afligen a los pacientes paralizados. A menudo, an antes de que comience la recuperacin, puede instruirse a los cuidadores para que muevan las extremi- dades de la persona manualmente para ayudar a mantener a los msculos flexibles y fuertes, y para reducir la probabilidad de que se formen llagas por presin en las reas inmovilizadas. Ms tarde, si la persona comienza a recuperar el control del miembro, la fisioterapia puede ayudar a mejorar la fuerza muscular, la coordinacin y el rango de movimiento. 9De qu terapias se dispone para ayudar a las personas que tienen discapacidades fsicas permanentes?Se dispone de muchas formas de terapia de rehabilitacin a largo plazo para las personas que tienen discapacidades perma-nentes como consecuencia de la mielitis transversa. Los trabajadores sociales mdicos, a menudo afiliados con los hospitales o clnicas ambulatorias locales, son las mejores fuentes de informacin sobre programas de tratamiento y otros recursos que existen en una comunidad. La terapia de rehabilitacin ensea a las personas estrategias para llevar a cabo actividades de formas nuevas con el fin de superar, sortear o compensar las discapacidades permanentes. La rehabilita- cin no puede revertir el dao fsico resultante de la mielitis transversa u otras formas de lesin de la mdula espinal, pero puede ayudar a las personas, an aquellas con parlisis grave, a volverse tan funcionalmente independientes como sea posible y de ese modo alcanzar la mejor calidad de vida posible.Los dficits neurolgicos permanentes comunes que resultan de la mielitis transversa incluyen debilidad grave, espasticidad (rigidez o con- tracciones musculares dolorosas), o parlisis; incontinencia y dolor crnico. Tales dficits pueden interferir sustancialmente con la capacidad de una persona de llevar a cabo tales actividades diarias como baarse, vestirse y realizar tareas domsticas.Las personas que viven con discapacidad permanente pueden sentir una gama de emociones, desde miedo y tristeza a frustracin e ira. Tales sentimientos son respuestas natu- rales, pero a veces pueden poner en peligro 10la salud y el potencial para la recuperacin potencial. Aquellos con discapacidades perma- nentes frecuentemente presentan depresin clnica. Afortunadamente, la depresin es tratable, debido al desarrollo de una amplia gama de medicamentos que pueden usarse con el tratamiento psicoteraputico. Actualmente, la mayora de los programas de rehabilitacin intentan abordar las dimensiones emocionales junto con los problemas fsicos que son consecuencia de la discapacidad perma- nente. Las personas tpicamente consultan con una gama de especialistas de rehabili-tacin, que puede incluir a los fisiatras (los mdicos que se especializan en medicina y rehabilitacin fsica), fisioterapeutas, tera- peutas ocupacionales, terapeutas vocacionales, y profesionales de la salud mental.Fisioterapia: Los fisiatras y fisioterapeutas tratan discapacidades que se producen por deterioro motor y sensorial. Su meta es ayudar a las personas a aumentar su fuerza y resistencia, mejorar la coordinacin, reducir la espasticidad y la atrofia muscular en los miembros paralizados, y volver a obtener mayor control de las funciones vesical e intestinal por medio de diversos ejercicios. Los fisiatras y fisioterapeutas ensean a las personas paralizadas tcnicas para usar dispositivos de asistencia tales como sillas de ruedas, bastones o aparatos tan eficazmente como sea posible. Los pacientes paralizados tambin aprenden maneras de evitar el desarrollo de dolorosas llagas por presin sobre las partes inmovilizadas del cuerpo, lo que puede llevar a un aumento del dolor o la infeccin sistmica. Adems, los fisiatras y fisioterapeutas estn involucrados en el 11manejo del dolor. Una amplia variedad de medicamentos puede aliviar el dolor que proviene de lesiones de la mdula espinal como las causadas por la mielitis transversa. Algunos ejemplos son los medicamentos antiinflamatorios no esteroides como el ibuprofeno o naproxeno; los antidepresivos como la amitriptilina (tricclica) y la sertralina (un inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina); relajantes musculares como el baclofeno o la tizanidina; y medicamentos anticonvulsivos como la gabapentina, pregabalina, y carbamacepina.Terapia ocupacional: Los terapeutas ocupacio- nales ayudan a las personas a aprender nuevas maneras de realizar tareas cotidianas dirigidas a una meta, autodirigidas y significativas como baarse, vestirse, preparar una comida, limpiar la casa, hacer manualidades o jardine- ra. Ensean a las personas cmo desarrollar estrategias de compensacin, cmo hacer cambios en sus casas para mejorar la seguridad (como instalar barras de agarre en los baos), cmo cambiar los obstculos que interfieren con la actividad normal en su ambiente, y cmo usar dispositivos de asistencia.Terapia vocacional: Adems de familiarizar a las personas con sus derechos segn se definen bajo la Ley de Estadounidenses con Discapa- cidades de 1990 y de ayudar a las personas a desarrollar y promover destrezas laborales, los terapeutas vocacionales identifican a empleadores potenciales, asisten en bsquedas de empleo y actan como mediadores entre los empleados y empleadores para asegurar ajustes razonables en el lugar de trabajo. 12Cul es el pronstico?L a recuperacin de la mielitis transversa generalmente comienza dentro de las 2 a 12 semanas del inicio de los sntomas y puede continuar hasta por 2 aos. Sin embargo, si no hay mejora dentro de los primeros 3 a 6 meses, es poco probable que se produzca una recuperacin significativa. Alrededor de un tercio de las personas afectadas por la mielitis transversa experimenta buena o completa recuperacin de sus sntomas, recuperando la capacidad de caminar normal-mente y experimentan mnimos efectos urinarios o intestinales y parestesias. Otro tercio muestra solamente una recuperacin pasable, quedando con dficits significativos como marcha espstica, disfuncin sensorial y urgencia o incontinencia urinaria prominente. El tercio restante no muestra recuperacin alguna, permaneciendo en la cama o una silla de ruedas con dependencia marcada sobre los dems para las funciones bsicas de la vida cotidiana. Desafortunadamente, es difcil hacer predicciones sobre casos individuales. Sin embargo, la investigacin ha demostrado que el inicio rpido de los sntomas general-mente lleva a una mala recuperacin.La mayora de las personas con este trastorno tiene solamente un episodio aunque en casos raros puede ocurrir una recada o mielitis transversa recurrente. Algunas personas se recuperan completamente y luego tienen una recada. Otras comienzan a recuperarse y luego sufren empeoramiento de los sntomas antes de que contine la recuperacin. En los casos de recada, los mdicos volvern a evaluar las causas subyacentes posibles tales como MS, NMO, o lupus eritematoso sistmico 13ya que la mayora de las personas que tienen una recada tiene un trastorno subyacente identificable. Las personas con una recada/ trastorno recurrente generalmente necesi-tarn algn tipo de terapia continua que module o suprima el sistema inmunitario. El propsito de tales terapias es reducir la probabilidad de tener recadas futuras.Qu investigacin se est realizando?Dentro del gobierno Federal, el National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), un componente de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), tiene la respon-sabilidad principal de realizar y patrocinar la investigacin sobre trastornos de la mdula espinal y enfermedades desmielinizantes como la mielitis transversa. El NINDS realiza investigacin en sus laboratorios del NIH y tambin patrocina estudios por medio de subvenciones a importantes instituciones de investigacin mdica en todo el pas.Algunos investigadores de NINDS estn buscando aclarar el papel del sistema inmuni- tario en el desarrollo de la desmielinizacin en las enfermedades o trastornos autoinmunes. Otros trabajos se concentran en estrategias para reparar las mdulas espinales desmieli- nizadas, lo que incluye enfoques usando trasplante celular. El conocimiento ganado de tal investigacin debe llevar a mayor conocimiento de los mecanismos responsables de la desmielinizacin en la mielitis transversa y por ltimo puede proporcionar un medio de prevenir y tratar el trastorno.14NINDS tambin patrocina a los investigadores que estn usando modelos con animales de lesin de la mdula espinal para estudiar estrategias para el reemplazo o la regen-eracin de clulas nerviosas de la mdula espinal. Las metas finales de estos estu-dios son estimular la misma regeneracin en los humanos y restablecer la funcin de personas paralizadas. Los cientficos tambin estn desarrollando prtesis neurales para ayudar a las personas con dao en la mdula espinal a compensar por la funcin perdida. Estos sofisticados dispositivos elctricos y mecnicos se conectan con el sistema nerv-ioso para suplementar o reemplazar la funcin motora y sensorial perdida.Dnde puedo obtener ms informacin?Para obtener ms informacin sobre trastornos neurolgicos o programas de investigacin patrocinados por el NINDS, comunquese con la Unidad de Recursos Neurolgicos y Red de Informacin del Instituto (BRAIN, siglas en ingls) en:BRAIN P.O. Box 5801 Bethesda, MD 20824 301-496-5751 800-352-9424 www.ninds.nih.gov15Tambin se dispone de informacin de las organizaciones siguientes:Cody Unser First Step Foundation P.O. Box 56696 Albuquerque, NM 87187 505-792-9551 www.cufsf.orgChristopher and Dana Reeve Foundation and Resource Center 636 Morris Turnpike, Suite 3A Short Hills, NJ 07078 800-225-0292 www.christopherreeve.orgMiami Project to Cure Paralysis 1095 NW 14th Terrace Lois Pope LIFE Center Miami, Florida 33136 305-243-6001 800-782-6387 www.themiamiproject.orgNational Multiple Sclerosis Society 733 Third Avenue, 3rd Floor New York, NY 10017-3288 800-344-4867 www.nationalmssociety.orgTransverse Myelitis Association 1787 Sutter Parkway Powell, OH 43065-8806 614-766-1806 www.myelitis.org16NIH . . . Turning Discovery Into HealthPrepared by:Office of Communications and Public LiaisonNational Institute of Neurological Disorders and StrokeNational Institutes of HealthDepartment of Health and Human ServicesBethesda, Maryland 20892-2540NIH Publication No. 12-4841 Junio de 2012

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