La Instrumentación de La Rumba

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Rumba Cubana

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3.3 La instrumentacin de la rumbaLa imagen que fuera de Cuba existe de la rumba fue creada por las pelculas y seriales Norte-Americanas, representando al caribeo o al latino como una persona sobre todo extica y aventurosa.En este tipo de pelcula siempre figuran unos msicos, vestidos de ropa tropical y sombrero de estilomexicano, que tocan las maracas y los bongoes, as creando el ambiente tropical. En realidad estosinstrumentos nunca se han utilizado en la rumba, y la historia de los instrumentos de la rumba es unpoco ms diversa.La descripcin de la instrumentacin de la rumba se puede dividir en dos partes: por una parte eldesarrollo y la historia de la organologa de los instrumentos, es decir la construccin de ellos; y porotra parte la funcin de cada instrumento dentro del conjunto de rumba.Como ya vimos en el captulo anterior, la rumba surgi en un ambiente urbano pobre. Sus intrpreteseran esclavos liberados, mulatos y blancos pobres, y la rumba surgi como fiesta espontnea eimprovisada. No haba instrumentos, pero se acompaaba al canto percutiendo en todo que sonaba enlos alrededores del solar: las paredes, puertas, el tablero de una mesa, una gaveta para el quinto, yunas cucharas con una botella vaca para tocar la clave y la guagua o cat.Con la destilacin del gnero hacan falta instrumentos ms apropiados para la ejecucin del ritmo.Improvisando con los materiales disponibles, surgi el uso de cajones, utilizados en los muelles de LaHabana y Matanzas, como instrumento. Sobre todo se utilizaba los cajones para la transportacin debacalao, preparados especialmente para el uso como tambor, y para el quinto se utilizaba el cajoncitode velas Sabats (Len, 1984, p.154). Para la guagua o cat se poda utilizar una cajita con un pie, oun pedazo de bamb o caa brava. El sonido de los cajones se hizo tan caracterstico para la rumbaque el nombre 'rumba de cajones' -incorrectamente- casi lleg a ser un nombre genrico. Hoy en datodava hay grupos de rumba, como el grupo Yoruba Andabo con el cantante Pedro Farias, que tocanla rumba nicamente con cajones, en este caso construido especialmente para el uso como tambor.En los aos 40 y 50 los grupos de rumba fueron integrando las tumbadoras en el conjunto deinstrumentos. Las tumbadoras son instrumentos de posible origen Bant, que se utilizaba en las congasy comparsas (por lo tanto el nombre 'conga' que se suele utilizar para la tumbadora). Son tambores deun solo parche, el cual originalmente se clavaba en el cuerpo del tambor, y se afinaba con candela. Lastumbadoras modernas tienen forma de barril y se afinan con un aro y llaves de hierro.En el conjunto de instrumentos de la rumba se puede distinguir 5 o 6 distintas funciones rtmicas, queson la clave, la cat o guagua, el salidor, el tres dos, el quinto y en algunos casos una maruga ocheker.En primer lugar la clave, que es la base de casi toda la msica afro-cubana. Las claves comoinstrumento son dos palitos de una madera dura, de los cuales uno se mantiene en la mano izquierda,percutindolo con el otro palito que se mantiene en la mano derecha, lo que produce un sonido agudoy penetrante.[9],[10] Sin embargo, lo ms interesante de la clave es su importancia en el ritmo. Comoindica el nombre, la clave es el ritmo central de la msica, sobre el cual se orientan y se coordinantodos los dems ritmos. En la mayora de los casos la clave es la primera en empezar, y despus losotros instrumentos la siguen. Muchas veces el primer cantante toca las claves, as pudiendo determinarel comps y el tempo de la msica.El ritmo de la clave sin duda viene de Africa, sobre todo de Africa del Oeste, de donde provinieronmuchos esclavos de origen Yoruba y Carabal. Aunque la rumba tiene varios ritmos de clave, todos ellostienen la misma raz Africana (ejemplo 1) que claramente se reconoce. La clave que ms se toca en larumba (ejemplo 3) es un ritmo derivado del abaku (ejemplo 2), y hoy en da se considera la claveprincipal de la rumba. Sin embargo, segn Justo Pelladito la clave original de la rumba es el ejemplo 4.Este ritmo fue usado frecuentemente por el grupo Los Muequitos, y hoy en da a veces se toca en elyamb. El ltimo ejemplo es la clave de la msica popular que a veces se toca en la rumba, pero no se3.3 La instrumentacin de la rumba http://members.casema.nl/otto.degraaf/PoesiaDelPueblo/3.3.htm1 de 2 22/05/15 19:39considera apropiada.ejemplo 1 'africano'ejemplo 2 abakuejemplo 3 claveejemplo 4 clave original de la rumbaejemplo 5 clave de la msica popularA pesar de toda esa divisin de los diversos ritmos de la clave, los mismos rumberos sencillamentehablan de 'la clave', sin distinguir o discriminar entre los varios ritmos. La funcin de la clave es la degua principal, y para los rumberos, tanto los cantantes como los msicos como los bailadores, es estafuncin lo que importa.El ritmo del cat o la guagua se teje junto con el ritmo de las claves, formando un constante rtmicopara los tambores. Se puede tocar con dos palitos en un instrumento separado, como una cajita china,un tronco hueco, un pedazo de bamb; o se puede tocar en el cuerpo de una tumbadora, de dondesac el nombre de cscara. El ritmo de las claves y el cat casi siempre es igual en todos los gnerosde la rumba.Algunas agrupaciones de rumba utilizan una maruga o un cheker para marcar el comps. La marugaes un instrumento de metal que se parece a una maraca. A veces los quinteros se ponen una marugaen la mueca, que as suena con cada movimiento del brazo.El tambor ms grave y ms grande del conjunto es el salidor, repicador, la conga o tumba. Junto con eltres dos o el tres golpe, el tambor mediano, forma una meloda polirtmica que es cada vez distinta parael yamb, el guaguanc o la columbia. Cada tambor tiene su ritmo bsico, sobre el cual puede haceralgunas variaciones. El nombre salidor probablemente se deriv del hecho que es el primer tambor delconjunto que empieza ('sale') despus de las claves. Muy a menudo el salidor hace una entrada, que esun patrn rtmico que sirve de gua para los dems tambores. El tres dos o tres golpe deriv su nombrede la cantidad de golpes que antiguamente se ejecutaba en este instrumento.Aparte de la divisin genrica de la rumba ya mencionada, a veces se oye hablar de la rumba del estilode Matanzas, el estilo de Los Muequitos de Matanzas o el estilo de La Habana. Esta divisin en estilosest basada sobre todo en las variaciones de la meloda polirtmica del salidor y el tres dos.El ltimo tambor del conjunto de instrumentos es el quinto, el tambor ms chiquito y agudo. Es eltambor que improvisa y as puede dar 'sabor' a la rumba. En sus improvisaciones el quintero se guapor el canto y la parte de la cancin (tema o estribillo), y trata de formar un juego con los bailadores,interpretando los movimientos de stos en su ritmo.Una caracterstica interesante del conjunto de tambores es que el tambor improvisador es el msagudo. En todos los ritmos de origen Africano en Cuba, el tambor improvisador es el ms grave,mientras que en la msica de influencia Europea la voz improvisador suele ser aguda. Estacontradiccin puede ser una prueba de la influencia Europea en el ritmo de la rumba, y demuestra quela rumba es una verdadera sntesis de lo Europeo y lo Africano (Len, 1964, p.78; 1984, p.155; Aln,s.a., p.4).3.3 La instrumentacin de la rumba http://members.casema.nl/otto.degraaf/PoesiaDelPueblo/3.3.htm2 de 2 22/05/15 19:39