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LAS AUTOPSIAS: ALGUNOS COMENTARIOS A LA LEGISLACION.

Alejandro Serratosa Snchez de IbargenMaster de Derecho Sanitario Universidad de Castilla La Mancha Facultad de Derecho Albacete

Alejandro Serratosa Snchez de Ibargen Mdico Col. 9938 Sevilla Avda. Republica Argentina 37, 6B 41011 Sevilla

Tfnos.954082911-645780232

LAS AUTOPSIAS: ALGUNOS COMENTARIOS A LA LEGISLACION.

El objetivo del presente estudio es doble: por un lado realizar algunos comentarios de inters prctico respecto a la legislacin sobre autopsias, tanto clnicas como forenses, resaltando algunas posibilidades que la reglamentacin permite y que apenas si se usan en la investigacin de la muerte, y por otro lado denunciar incumplimientos que de la legislacin se hacen todos los das y situaciones que hacen que los estudios necrpsicos no tengan todo el valor cientfico y revelador que deberan tener, y me refiere en esta segunda vertiente, exclusivamente, a las autopsias medico legales o forenses. La palabra autopsia deriva del griego, y significa en su origen ver por si mismo. Es un procedimiento mdico diagnstico que emplea la diseccin para obtener informacin sobre la causa, naturaleza, extensin y complicaciones que sufri en vida el sujeto a quien se practica la autopsia. La autopsia es un procedimiento complejo que estudia las alteraciones tanto macroscpicas como microscpicas, de todos los rganos y tejidos, provocadas por la enfermedad. Si la medicina clnica es fundamentalmente cientfica pero conservando parte de arte por la especial relacin que se establece con el paciente, que incluso puede tener influencias curativas, la anatoma patolgica es cientfica pura. En ella no interviene la relacin personal, es ms fra y objetiva, pero tambin ms exacta. Pero, precisamente por sus especiales caractersticas, por sobre quin se practica y cual es su principal objetivo, esta operacin diagnstica se ve revestida de una carga de afectividad que mueve a reflexin a todos los que estn relacionados con ella, ya directamente por ser familiares del fallecido a investigar, ya indirectamente por ser los propios profesionales encargados de la investigacin, y en este ltimo caso, no ya por la carga de presin que el cadver pudiera aportar, que, en algunos casos, especialmentePgina 2 de 22

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en la medicina forense, tambin, sino especialmente por la carga afectiva que la propia sociedad y los familiares les transmiten, y que traspasa las puertas del laboratorio de anatoma patolgica a travs de los propios mdicos clnicos que solicitan la necropsia. La autopsia es considerada a veces como la ultima posibilidad de diagnostico mdico, lo que no siempre se corresponde con la realidad, ya que existen tcnicas mdicas mas sofisticadas que la autopsia y con un alcance a la vez mas amplio y definido; pero es un procedimiento de realizacin relativamente simple que nos permite conocer cmo se encontraba un organismo, ya afecto de un proceso patolgico, ya sano, en el momento de la muerte; es como una instantnea de su estado, y como tal instantnea dura poco, pues apenas producida la muerte comienzan los procesos modificadores del cadver que nos van a desvirtuar en poco tiempo muchas de las caractersticas de esa instantnea. En el mbito de la patologa, la autopsia nos va a permitir integrar las ciencias bsicas de la Medicina con los hallazgos clnicos, y en el caso de muerte en personas sanas, nos va a permitir establecer el mecanismo causal y la manera en que se ha producido la muerte. Entendemos por autopsia la investigacin o procedimiento postmortem que estudia las alteraciones morfolgicas de rganos y tejidos como consecuencia de la enfermedad. Segn esto, cualquier estudio patolgico postmortem, independientemente del tamao de la muestra (autopsia parcial o completa) o de la tcnica morfolgica empleada, tendra la categora de autopsia. Mas adelante veremos que esto, segn nuestra legislacin, ya no puede considerarse as, de forma que se abren posibilidades de estudio en el cadver que no tienen por qu tener la categora de autopsia. As, pues, para cumplir los objetivos reseados al inicio, procederemos a hacer un pequeo repaso comentado de lasa normas legales aplicables a la autopsia. Para ello estudiaremos sus dos vertientes: la autopsia clnica y la autopsia judicial. Dentro de la autopsia clnica, por su especial significacin, dedicaremos un pequeo apartado a la autopsia fetal.

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1) AUTOPSIA CLINICA:La autopsia clnica es la que se practica a personas que fallecen por causas naturales o por una enfermedad. La autopsia confirma o determina, en su caso, el padecimiento fundamental, las alteraciones secundarias al mismo y las derivadas del tratamiento, describe los hallazgos accesorios asintomticos, silentes clnicamente, e investiga la causa de la muerte. Aunque el diagnstico de las enfermedades ha avanzado muchsimo hoy da, con el uso de medios tcnicos muy sofisticados (tomografa axial computerizada, resonancia magntica nuclear, biopsias estereotxicas, etc.) siempre quedan resquicios ocultos a la clnica. La autopsia puede corroborar, complementar y, a veces, modificar los diagnsticos clnicos emitidos en vida, por lo que, lejos de ser una tcnica caduca, se muestra como un procedimiento de vigente utilidad. Las autopsias clnicas pueden clasificarse segn su procedencia en dos grupos, que tienen un tratamiento legal algo distinto segn veremos posteriormente: Autopsias clnicas hospitalarias: pacientes ingresados en el propio hospital donde se encuentra el Servicio de Anatoma Patolgica. Autopsias clnicas extrahospitalarias: pacientes no ingresados en el propio hospital y procedentes del Servicio de Urgencias, de hospitalizacin domiciliaria, de atencin primaria, o incluso de otros hospitales. La autopsia tambin nos informa de la causa inmediata de la muerte y de los procesos que han contribuido a producirla, la llamada causa intermedia. Estos datos no solo tienen inters en cuanto al estudio del individuo, sino que son comunicados al Instituto Nacional de Estadstica a travs del Boletn Estadstico de Defuncin, y sirven, entre otras cosas para la planificacin de la poltica sanitaria de la nacin. Estos datos, habitualmente no son comunicados a la Administracin por el anatomopatlogo, que no interviene en la confeccin del mencionado boletn, ya que lo cumplimenta el mdico clnico, muchas veces antes de que se hayan terminado todos los estudios necrpsicos,

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especialmente los dependientes de procesos de laboratorio que llevan un tiempo (fijacin, tincin, tallado y observacin al microscopio de las muestras), por lo que su fiabilidad puede verse empaada por datos aun no revelados. Si tenemos en cuenta que el Boletn Estadstico de Defuncin es un documento que va a seguir una ruta administrativa distinta del Certificado de Defuncin, y por tanto no tan dependiente del tiempo por cuestiones de inhumacin, como ste, no debera existir obstculo para que fuese el anatomopatlogo el que lo cumplimentase, y ello a fin de incrementar la fiabilidad. Como veremos ms adelante, nuestra legislacin recoge este aspecto al indicar que el informe de autopsia servir para extender el certificado mdico de fallecimiento. La autopsia clnica muchas veces es incomprendida, sobre todo en pacientes hospitalarios en los que se conoca su padecimiento. Los familiares se preguntan sobre su utilidad, sobre si se van a obtener datos nuevos, sobre si interesa tanto la causa de la muerte cuando ya se conoca la enfermedad que padeca, etc. Si a esto aadimos la pesadumbre por la muerte de un familiar y el acerbo cultural que identifica la autopsia con una carnicera, la practica de la autopsia se convierte en un tema muy delicado, lo que lleva a que se practiquen pocas autopsias clnicas. No obstante, el informe de autopsia debera ser el documento final que cerrara la historia clnica en todos los pacientes fallecidos. Segn el Colegio Americano de Patlogos, las autopsias clnicas deberan realizarse en los siguientes casos 1 : - Muertes en que la autopsia pueda ayudar a explicar las complicaciones mdicas existentes. - Muertes en que la causa de la muerte o el diagnostico principal no sean conocidos con razonable seguridad. - Casos en que la autopsia pueda aportar a la familia o al pblico en general, datos importantes.1

Esto en lo que concierne a Estados Unidos, ya que en nuestro pas, muchos de estos tipos de muerte llevaran a una autopsia judicial

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- Muertes no esperadas o inexplicables tras procedimientos diagnsticos o teraputicos, mdicos o quirrgicos. - Muertes de pacientes que han participado en protocolos hospitalarios. - Muertes aparentemente naturales no esperadas o inexplicables, no sujetas a la jurisdiccin criminal. - Muertes por infecciones de alto riesgo y enfermedades contagiosas. - Todas las muertes obsttricas, perinatales y peditricas. - Muertes por enfermedad ambiental u ocupacional. - Muertes de donantes de rganos en los que se sospeche alguna enfermedad que pueda repercutir en el receptor. La legislacin referente a autopsias clnicas se encuentra fundamentalmente en la Ley 29/1980, desarrollada posteriormente en el Real Decreto 2230/1982 del Ministerio de Sanidad y Consumo. La Ley 29/1980 consta de cuatro artculos, dos disposiciones adicionales y una disposicin final:Artculo primero Uno. La realizacin de estudios autpsicos clnicos