exhibit design for the metropolitan waterworks museum as museum restrictions on display exhibits,...

Download Exhibit Design for the Metropolitan Waterworks Museum as museum restrictions on display exhibits, lack

If you can't read please download the document

Post on 20-Jun-2020




0 download

Embed Size (px)


  • Exhibit Design for the Metropolitan  Waterworks Museum


      Team 3

    Joyce Cheng Brooke Markt Elma Meskovic Shawn Quinn

    Senior Environmental Seminar Professor Gabrielle Davis

    01 May 2014 Length: 26 Pages 

    1 | Page

  • Across from Boston College, on the opposite end of the Chestnut Hill Reservoir, stands the 

    Metropolitan Waterworks Museum. Just short of reaching the one hundred year mark, the Romanesque 

    building has long functioned as the High­Service Pumping Station for the city of Boston as well as the 

    surrounding communities. The three majestic steam engines enclosed by the museum’s walls allowed for 

    the growth of Boston by supplying it, and its residents, with clean water. Despite its closure in the 

    mid­1970s, the building’s significance persisted, encouraging a group of neighbors and community 

    members to come together in 1991 in hopes of transforming it into a museum. In March of 2011, this 

    goal was finally reached when the building opened for the first time as a museum.  Today, the 1

    Metropolitan Waterworks Museum is committed to its goal of educating young elementary and middle 

    school students, community members, and curious visitors on various topics, such as public health, 

    architecture, engineering, and social history. 

    Recently the museum has collaborated with local middle schools by offering tours to all of the 

    sixth grade classes at Brighton and Brookline Public Schools, establishing itself as an important 

    educational resource for young students. In order to contribute further to the museum’s educational 

    goals, our team took on the challenge of creating an exhibit targeted for sixth graders that would 

    demonstrate the progression of water sanitation since the work of George Whipple, a local whose 

    biological laboratory was the first one in the country to focus on biological water analysis. Our team 

    worked closely with our mentor, Lauren Kaufmann, and two other museum staffers, Joseph Duggan 

    and Matt O’Rourke, to create an exhibit that enables students to easily comprehend Whipple 

    contributions to water sanitation and how sanitation has evolved. 

      The two main questions that guided our project throughout the course of the semester were: 1) 

    which type of exhibit format would best grasp the attention of sixth graders? 2) Which topics would 

    need to be covered to demonstrate the progression of water sanitation since the time of George 

    Whipple? Our group began by taking a tour of the museum to better understand the information already 

    presented and determine what type of display would work best in such an environment. Due to the 

    limited amount of space, we collectively decided that our display would need to be small enough to fit 

    on a tabletop. It was also important that our exhibit be movable so that it could be moved in and out of 

    the exhibition room should the museum require the space for special events. 

    1 Senior Environmental Seminar. “GE 580 Team Research Projects” Handout. Spring 2014

    2 | Page

  • After committing some time to visiting museums in and around the Boston area to draw ideas, 

    our team contemplated creating a flipbook as our exhibit. Despite it being easy to handle and engaging 

    for young students, we decided against this option as it would prove difficult to manufacture and would 

    leave little space to capture the complex ideas involved in answering our main question. The next idea 

    we contemplated consisted of a microscope station, which would actively engage students in the 

    identification of various water contaminants. However, we ran into several issues with this option that 

    made it unfeasible. Mainly it would require constant supervision because the microscope slides could be 

    dropped or easily misplaced and obtaining the microscopes would cost more than the museum was 

    looking to spend.  After much discussion and research, we finally settled on an interactive, four­sided, 

    rotating wooden block resembling one found at the Museum of Science (Appendix V). While this 

    display may be difficult to manufacture, its manageable size, low­weight, minimal required supervision, 

    and large surface area to demonstrate complex ideas with words and figures made this an attractive 

    option. These characteristics combined with access to a volunteer carpenter who was interested in 

    contributing to this project made this the most feasible exhibit choice.

    During the time we were deciding on the exhibit structure, we also decided on the actual content 

    that would be necessary to answer the question of our project: how far has water sanitation come since 

    George Whipple? After touring the Waterworks Museum we identified potential topics to research that 

    would demonstrate the evolution of water sanitation. Our group settled on researching four different, yet 

    congruent, topics­­one for each side of the rotating display that would enhance the information already 

    presented in the Museum and correspond to what sixth grade students were learning in their classrooms. 

    Elma researched the origins of water testing techniques, highlighting George Whipple’s contributions to 

    the field (Appendix I). Joyce collected information on the various types of contaminants found in the 

    water supply that have the potential to affect human health (Appendix II). Brooke focused on the 

    various types of water treatment processes utilized in the United States that provide the population with 

    clean water (Appendix III). Shawn concentrated on the history of federal water regulations and its 

    evolution since the time of Whipple. (Appendix IV). 

    By choosing these four topics we were able to combine general information about water 

    sanitation in the United States with specific­­and more relatable­­facts concerning Boston and the 

    surrounding communities. These four topics, while individually completed, came together to provide a 

    3 | Page

  • comprehensive understanding of water sanitation from past to present. After putting all of our research 

    together, we realized that the four parts were very interconnected and that if one part was removed, the 

    project would be incomplete. George Whipple dedicated much of his time to water testing and water 

    sanitation in order to combat waterborne contaminants that posed a risk to the health of the community 

    during his time. These methods and techniques have been modified up to the present time to best deal 

    with the ever­evolving range of contaminants. These techniques, along with the contaminants they 

    address, are closely regulated by the federal authorities. Thus, by touching on each of the four topics, 

    our team was able to craft an excellent guide to the progression of water sanitation since Whipple’s 


    Once each of the four topics was researched by the respective team member, our group 

    worked to condense the lengthy information down to four 250­word, age­appropriate blurbs containing 

    the most important facts we found. We settled on this limit for two reasons: 1) the compact rotating 

    exhibit was limited in display space and 2) because we thought it would be best for our target audience 

    if we kept the text to a minimum. After condensing the research for the display, our blurbs underwent a 

    series of revisions until we and the museum staff agreed on a understandable and easy to read final 

    product appropriate for middle­schoolers. 

    Our final exhibit display was limited by several factors. Among the many barriers we faced such 

    as museum restrictions on display exhibits, lack of understanding of effective exhibit design, lack of 

    funding, and limited available resources, it was the construction of the actual display that proved most 

    problematic. No one in the group or among the museum staff had the right tools or resources to build 

    the rotating exhibit we had imagined, thus preventing us from constructing our desired end product 

    before the end of the semester. While the exhibit has not yet been produced, each member of the group 


View more >