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  • B

    O88Biot ica

    Revista Latinoamericana de Biotica / Julio 2OO6

    globalsustentable

    como tendencia enAmrica Latina y el Caribe

    ioticatica

    Jos Ramn Acosta-SariegoUniversidad Mdica de La Habana, Cuba

  • O89

    as a tendency in latin americaand the caribbean

    ABSTRACT

    In the last ten years the global perspective on bioe-thics has experienced an unexpected ascent amongLatin American and Caribbean thinkers. Presently it ispossible to perceive a tendency in the theoretical con-ceptual standing and the social practice of researchersand institutions, which is endowed with very inherentand interesting characteristics. The purpose of this workis to incentivate an approach to the way this tendencyis becoming manifest in our environs as well as its pro-bable contributions to bioethical discourse.

    Key Words

    Bioethics, Sustentable, environment, responsabilityand solidarity.

    RESUMEN

    En los ltimos diez aos la perspectiva global de labiotica ha experimentado un inusitado repunte entrepensadores de Amrica Latina y el Caribe. Hoy da, yaes posible vislumbrar una tendencia en lo terico con-ceptual y la prctica social de investigadores e institucio-nes que cobra caractersticas propias muy interesantes.El objetivo de esta comunicacin es provocar un acerca-miento a la manera en que esta tendencia se est mani-festando en nuestro mbito y sus probables aportesal discurso biotico.

    Palabras Claves

    Biotica, sustentabilidad, medio ambiente, responsa-bilidad y solidaridad.

    Sustainable global

    Bioethics

    Jos Ramn Acosta-SariegoHavana's Medical University, Cuba

  • ethics

    De la biotica mdica a la biotica global sustentable

    En Amrica Latina las ideas de la biotica como la con-cibi Potter fueron relativamente desconocidas durantedcadas. En un texto raigal y al que mucho le debe la difu-sin de la disciplina en nuestra regin, Biotica, temasy perspectivas que bajo la conduccin editorial de SusanSholle Connor y Hernn H. Fuenzalida-Puelma publicara laOrganizacin Panamericana de la Salud en 19901, el nfasiscasi absoluto se haya centrado en temas de biotica m-dica, en tanto las referencias a temas de biotica globalno directamente relacionadas con cuestiones de justiciasanitaria son tangenciales.

    Despus del fortsimo impacto inicial de la biotica m-dica, en el mbito latinoamericano diversos autores comen-zaron a mostrarnos la riqueza del pensamiento potteriano.Inevitable es recordar las vivencias de Alonso Llano EscobarS.J, Sophie Jakowska y Juan Pablo Beca Infante que dialo-garon directamente con el bioqumico de Wisconsin. De

    From medical bioethics to sustainable global bioethics

    In Latin America the ideas about bioethics as conceivedby Potter were relatively unknown for decades. In a ratherdeep-rooted text to what much of the spread of bioethicsowes in our region, Biotica. Temas y perspectivas Bioethics.Issues and Perspectives, edited by Susan Sholle Connorand Hernn H. Fuenzalida-Puelma and published by thePanamerican Organization of Health in 19601, the emphasisis placed on issues dealing with medical bioethics, whilereferences to global bioethics not directly related to mattersof sanitary justice are treated in a tangential way.

    After the strong initial impact of medical bioethics, se-veral authors in the Latin American environs started toshow us the wealth of thought found in Potterian thinking.It is inevitable not to recall the deep experiences of Jesuitpriest Alfonso Llano-Escobar, of Sophie Jakowska and ofJuan Pablo Infante, who had a direct dialog with the Wiscon-sin biochemist. Especially important for the spreading of

    Latinamerican Journal of Bioethics / July 2OO6

    O9OBiot ica

    Todos los seres vivos -vegetales, animalesy humanos, tenemos derecho a la vida y ala calidad de vida.

    Potter

    All human beings -vegetables, animals and humans- havethe right to life and to quality of life.

  • Potters ideas was Number 7 of the Cuadernos del ProgramaRegional de Biotica OPS/OMS Notebooks of the RegionalProgram of Bioethics PHO/WHO which dedicated someof its articles to Potters life and works.

    Nevertheless, even before this editorial event, importantLatin American authors had already set their attention onthe global acceptance of bioethics. Jesuit priest GilbertoCely-Galindo, in one of his contributions to this pioneerwork,El horizonte biotico de las ciencias The sciencesbioethical horizon (1995) states:

    All human beings --vegetables, animals and humans-- have the right to life and to quality of life. This right is in-herent in life itself, as an inalienable achievement of highlyorganized matter throughout quite a long evolutionary phy-sical and chemical process, of constitutive biological lawsthat have their own intrinsic value and deserve respect....

    .... Property and the private use of natural resourcesare ethically unacceptable. The universal and commongood have priority over territorial rights, be they owned bya person or by the state, since all ecosystems conform amacrostructural one...2.

    It calls our attention how Cely-Galindo at such an earlydate -- considering the pace at what ideas were movingin Latin America at the time -- in fact is applying terms part

    especial importancia para la difusin de las ideas de Potterfue el Nmero 7 de los Cuadernos del Programa Regionalde Biotica OPS-OMS, el cual dedic a su vida y obra va-rios de los artculos que conformaron aquella edicin.

    No obstante, an antes de ese suceso editorial, impor-tantes autores latinoamericanos ya haban fijado su atencinen la acepcin global de la biotica. Gilberto Cely GalindoS.J. en uno de sus aportes a la Segunda Edicin de esaobra pionera en que se ha constituido El horizonte bioticode las ciencias (1995) expresa:

    Todos los seres vivos -vegetales, animales y humanos,tenemos derecho a la vida y a la calidad de vida. Este de-recho es inherente a la vida misma, como un logro inalie-nable de la materia altamente organizada a travs de unalargusima evolucin fsico-qumica constitutiva de leyesbiolgicas que valen por s mismas y merecen respeto...

    ... La propiedad y el uso privado de los recursos naturalesson ticamente inaceptables. El bien comn y universalprima sobre los derechos territoriales, sean personales oestatales, porque todos los ecosistemas conforman unomacroestructural...2.

    Llama la atencin como Cely Galindo en fecha tan tem-prana -para como se estaban moviendo las ideas en AmricaLatina-, de hecho est aplicando trminos propios del pen-samiento complejo al anlisis del patrimonio biolgico de

    O91

    seres vivos

  • tica

    Revista Latinoamericana de Biotica / Julio 2OO6

    la humanidad, as como el conceptode comunes que hoy da est siendoobjeto de profunda reflexin por partede la ecologa poltica. En la propiaobra Gustavo Garca Cardona afirma:

    Podemos deducir que las ano-malas o problemas centrales queinvocan la emergencia de un nuevoparadigma, o mejor de una nuevarevolucin cientfica en la economa,son las siguientes interrogantes: a. Cmo vivir en una tierra finita?

    b. Cmo vivir con una buenacalidad de vida en una tierra finita?

    c. Cmo vivir una buena vida enuna tierra finita en paz y sin desajus-tes destructivos?

    Estos tres interrogantes implican,en primer trmino, la exigencia deque los economistas tienen, de em-pezar a sentir la necesidad de quese experimente un cambio revolucio-nario de paradigma, sacrificando losenormes intereses creados de ndoleintelectual y material en sus teorasde crecimiento perpetuo e ilimitado,tpicos de los ltimos treinta aos,antes de que se vean abocados a en-frentar las consecuencias de un even-tual holocausto ecolgico como frutode su miopa intelectual; el replantea-miento sugiere la tesis del desarrollosostenible...3.

    O92Biot ica

    of complex thinking to make an analysis of humankinds biological patrimony,as well as the concept of common good, which is nowadays object of deepreflection by political ecology. In his own work, Gustavo Garca-Cadena states:

    We can deduce that the main anomalies or problems that beg for the emer-gence of a new paradigm or, better, for a new scientific revolution in economy,are the following questions:

    a. How to live on a finite earth?b. How to live a life with good quality on a finite earth?c. How to live a good life on a finite earth in peace and without destruc- tive impairments?

    These three queries imply, firstly, the requirement that economists have tostart feeling the need that a revolutionary change of paradigm be carried out,by sacrificing the enormous intellectual and material created interests underlyingtheir theories of perpetual and unlimited growth, typical of the last thirty years,before they are forced to face the consequences of an eventual ecological holo-caust as a result of their intellectual shortsightedness; this change of vision sug-gests the thesis of sustainable development...3.

    holocausto ecolgico

    ecological holocaust

  • Para completar la reflexin anterior sobre la relacin entre el progreso material y la calidad delentorno natural asommonos a como es tratado por Miguel H. Kottow en su Introduccin a laBiotica tambin publicada en 1995:

    Empobrecer la naturaleza podr o no herir intereses especficos de generaciones venideras,pero en todo caso limita sus opciones, castigando la autonoma de futuros seres que la necesitarntanto o ms que los contemporneos. Por lo tanto, nada autoriza a destruir el medio ambiente oa administrarlo de una forma no sustentable con la disculpa de que los efectos no se presentarnhasta un futuro lejano e imprevisible4.

    Ambos autores, Garca y Kottow, dejan claro la responsabilidad moral con el futuro, posicin tancara al ideal de la biotica global sustentable, que alerta de la necesidad objetiva de establecer unlmite