esquisse d'homme d'affaires

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Dans l’Avant-Propos de la gigantesque édition, Balzac définit son œuvre : La Comédie Humaine est la peinture de la société. – J’ai eu pitié d’elle, et... je lui ai commandé le petit chapeau que j’ai fini par inventer pour sortir des formes connues. Si mademoiselle Amanda réussit, elle ne me demandera plus rien : sa fortune est faite. – Et la première lettre de son nom est Maxime de Trailles, dit la Palferine.

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  • Honor de Balzac

    Esquisse dhomme daffaire daprs nature

    BeQ

  • Honor de Balzac (1799-1850)

    Scnes de la vie parisienne

    Esquisse dhomme daffaires daprs nature

    La Bibliothque lectronique du Qubec

    Collection tous les vents Volume 662 : version 1.0

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  • En 1845, Balzac dcida de runir toute son uvre

    sous le titre : La Comdie Humaine, titre quil emprunta peut-tre Vigny...

    En 1845, quatre-vingt-sept ouvrages taient finis sur quatre-vingt-onze, et Balzac croyait bien achever ce qui restait en cours dexcution. Lorsquil mourut, on retrouva encore cinquante projets et bauches plus ou moins avancs. Vous ne figurez pas ce que cest que La Comdie Humaine ; cest plus vaste littrairement parlant que la cathdrale de Bourges architecturalement , crit-il Mme Carreaud.

    Dans lAvant-Propos de la gigantesque dition, Balzac dfinit son uvre : La Comdie Humaine est la peinture de la socit.

    Expliquez-moi... Balzac.

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  • Esquisse dhomme daffaires daprs nature

    dition de rfrence : Paris, Alexandre Houssiaux, diteur, 1853.

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  • Monsieur le baron James Rothschild, Consul gnral dAutriche Paris, banquier.

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  • Lorette est un mot dcent invent pour exprimer

    ltat dune fille ou la fille dun tat difficile nommer, et que, dans sa pudeur, lAcadmie Franaise a nglig de dfinir, vu lge de ses quarante membres. Quand un nom nouveau rpond un cas social quon ne pouvait pas dire sans priphrases, la fortune de ce mot est faite. Aussi la Lorette passa-t-elle dans toutes les classes de la socit, mme dans celles o ne passera jamais une Lorette. Le mot ne fut fait quen 1840, sans doute cause de lagglomration de ces nids dhirondelles autour de lglise ddie Notre-Dame-de-Lorette. Ceci nest crit que pour les tymologistes. Ces messieurs ne seraient pas tant embarrasss si les crivains du Moyen ge avaient pris le soin de dtailler les murs, comme nous le faisons dans ce temps danalyse et de description. Mademoiselle Turquet, ou Malaga, car elle est beaucoup plus connue sous son nom de guerre (Voir la Fausse Matresse), est lune des premires paroissiennes de cette charmante glise. Cette joyeuse et spirituelle fille, ne possdant que sa beaut pour fortune, faisait, au moment o cette histoire se conta, le bonheur dun notaire qui trouvait dans sa notaresse une femme un peu trop dvote, un peu trop roide, un peu trop sche pour trouver le bonheur au

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  • logis. Or, par une soire de carnaval, matre Cardot avait rgal, chez mademoiselle Turquet, Desroches lavou, Bixiou le caricaturiste, Lousteau le feuilletoniste, Nathan, dont les noms illustres dans la Comdie humaine rendent superflus toute espce de portrait. Le jeune la Palferine, dont le titre de comte de vieille roche, roche sans aucun filon de mtal hlas ! avait honor de sa prsence le domicile illgal du notaire. Si lon ne dne pas chez une Lorette pour y manger le buf patriarcal, le maigre poulet de la table conjugale et la salade de famille, on ny tient pas non plus les discours hypocrites qui ont cours dans un salon meubl de vertueuses bourgeoises. Ah ! quand les bonnes murs seront-elles attrayantes ? Quand les femmes du grand monde montreront-elles un peu moins leurs paules et un peu plus de bonhomie ou desprit ? Marguerite Turquet, lAspasie du Cirque-Olympique, est une de ces natures franches et vives qui lon pardonne tout cause de sa navet dans la faute et de son esprit dans le repentir, qui lon dit, comme Cardot, assez spirituel quoique notaire pour le dire : Trompe-moi bien ! Ne croyez pas nanmoins des normits. Desroches et Cardot taient deux trop bons enfants et trop vieillis dans le mtier pour ne pas tre de plain-pied avec Bixiou, Lousteau, Nathan et le jeune comte. Et ces messieurs, ayant eu souvent recours aux deux officiers ministriels, les connaissaient trop pour,

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  • en style lorette, les faire poser. La conversation, parfume des odeurs de sept cigares, fantasque dabord comme une chvre en libert, sarrta sur la stratgie que cre Paris la bataille incessante qui sy livre entre les cranciers et les dbiteurs. Or, si vous daignez vous souvenir de la vie et des antcdents des convives, vous eussiez difficilement trouv dans Paris des gens plus instruits en cette matire : les uns mrites, les autres artistes, ils ressemblaient des magistrats riant avec des justiciables. Une suite de dessins faits par Bixiou sur Clichy avait t la cause de la tournure que prenait le discours. Il tait minuit. Ces personnages, diversement groups dans le salon autour dune table et devant le feu, se livraient ces charges qui non seulement ne sont comprhensibles et possibles qu Paris, mais encore qui ne se font et ne peuvent tre comprises que dans la zone dcrite par le faubourg Montmartre et par la rue de la Chausse-dAntin, entre les hauteurs de la rue de Navarin et la ligne des boulevards.

    En dix minutes, les rflexions profondes, la grande et la petite morale, tous les quolibets furent puiss sur ce sujet, puis dj vers 1500 par Rabelais. Ce nest pas un petit mrite que de renoncer ce feu dartifice termin par cette dernire fuse due Malaga.

    Tout a tourne au profit des bottiers, dit-elle. Jai quitt une modiste qui mavait manqu deux chapeaux.

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  • La rageuse est venue vingt-sept fois me demander vingt francs. Elle ne savait pas que nous navons jamais vingt francs. On a mille francs, on envoie chercher cinq cents francs chez son notaire ; mais vingt francs, je ne les ai jamais eus. Ma cuisinire ou ma femme de chambre ont peut-tre vingt francs elles deux. Moi, je nai que du crdit, et je le perdrais en empruntant vingt francs. Si je demandais vingt francs, rien ne me distinguerait plus de mes confrres qui se promnent sur le boulevard.

    La modiste est-elle paye ? dit la Palferine. Ah ! , deviens-tu bte, toi ? dit-elle la Palferine

    en clignant, elle est venue ce matin pour la vingt-septime fois, voil pourquoi je vous en parle.

    Comment avez-vous fait ? dit Desroches. Jai eu piti delle, et... je lui ai command le petit

    chapeau que jai fini par inventer pour sortir des formes connues. Si mademoiselle Amanda russit, elle ne me demandera plus rien : sa fortune est faite.

    Ce que jai vu de plus beau dans ce genre de lutte, dit matre Desroches, peint, selon moi, Paris, pour des gens qui le pratiquent, beaucoup mieux que tous les tableaux o lon peint toujours un Paris fantastique. Vous croyez tre bien forts, vous autres, dit-il en regardant Nathan et Lousteau, Bixiou et la Palferine ; mais le roi, sur ce terrain, est un certain comte qui

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  • maintenant soccupe de faire une fin, et qui, dans son temps, a pass pour le plus habile, le plus adroit, le plus renar, le plus instruit, le plus hardi, le plus subtil, le plus ferme, le plus prvoyant de tous les corsaires gants jaunes, cabriolet, belles manires qui navigurent, naviguent et navigueront sur la mer orageuse de Paris. Sans foi ni loi, sa politique prive a t dirige par les principes qui dirigent celle du cabinet anglais. Jusqu son mariage, sa vie fut une guerre continuelle comme celle de... Lousteau, dit-il. Jtais et suis encore son avou.

    Et la premire lettre de son nom est Maxime de Trailles, dit la Palferine.

    Il a dailleurs tout pay, na fait de tort personne, reprit Desroches ; mais, comme le disait tout lheure notre ami Bixiou, payer en mars ce quon ne veut payer quen octobre est un attentat la libert individuelle. En vertu dun article de son code particulier, Maxime considrait comme une escroquerie la ruse quun de ses cranciers employait pour se faire payer immdiatement. Depuis longtemps, la lettre de change avait t comprise par lui dans toutes ses consquences immdiates et mdiates. Un jeune homme appelait, chez moi, devant lui, la lettre de change : Le pont-aux-nes ! Non, dit-il, cest le pont-des-soupirs, on nen revient pas. Aussi sa science en fait de

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  • jurisprudence commerciale tait-elle si complte quun agr ne lui aurait rien appris. Vous savez qualors il ne possdait rien, sa voiture, ses chevaux taient lous, il demeurait chez son valet de chambre, pour qui, dit-on, il sera toujours un grand homme, mme aprs le mariage quil veut faire ! Membre de trois clubs, il y dnait quand il navait aucune invitation en ville. Gnralement il usait peu de son domicile...

    Il ma dit, moi, scria la Palferine en interrompant Desroches : Ma seule fatuit, cest de prtendre que je demeure rue Pigale.

    Voil lun des deux combattants, reprit Desroches, maintenant voici lautre. Vous avez entendu plus ou moins parler dun certain Claparon...

    Il avait les cheveux comme a, scria Bixiou en bouriffant sa chevelure.

    Et, dou du mme talent que Chopin le pianiste possde un si haut degr pour contrefaire les gens, il reprsenta le personnage linstant avec une effrayante vrit.

    Il roule ainsi sa tte en parlant, il a t commis-voyageur, il a fait tous les mtiers...

    Eh ! bien, il est n pour voyager, car il est, lheure o je parle, en route pour lAmrique, dit Desroches. Il ny a plus de chance que l pour lui, car il

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  • sera probablement condamn par contumace pour banqueroute frauduleuse la prochaine session.

    Un homme la mer ! cria Malaga. Ce Claparon, reprit Desroches, fut pendant six

    sept ans le paravent, lhomme de paille, le bouc missaire de deux de nos amis, Du Tillet et Nucingen ; mais, en 1829, son rle fut si connu que...

    Nos amis lont lch, dit Bixiou. Enfin ils labandonnrent sa destine ; et, reprit

    Desroches, il roula dans la fange. En 1833, il stait associ pour faire des affaires avec un nomm Crizet...

    Comment ! celui qui, lors des entreprises en commandite en fit une si gentiment combine que la Sixime Chambre la foudroy par deux ans de prison ?