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<p>Curso de FotografiaINTRODUCCION La historia, en cierta medida, ha sido injusta con la fotografa. En sus primeras dcadas de existencia - y hasta bien avanzado el siglo XX- era considerada nicamente como una tcnica de reproduccin. Ese criterio "utilitario" de la fotografa se sustentaba en argumentos muy discutibles pero que, sin embargo, eran aceptados socialmente. Charles Baudelaire haba dicho que era una "sirvienta de las ciencias y de las artes". De ah que cuando surgi el cine, a partir precisamente de la tcnica fotogrfica y como una evolucin dirase lgica de esta, se lo denomin el "sptimo arte", una calificacin que debi corresponderle a la fotografa. Hoy en da, la fotografa est presente en todos los momentos de nuestras vidas, asumiendo formas que muchas veces ni siquiera imaginamos. Adems de su presencia en la prensa y en la publicidad grfica - quiz dos de sus emergentes ms conocidos -, comprende desde el lbum familiar de recuerdos hasta las aplicaciones medicas, cientficas, documentales, artsticas e, incluso, comerciales. Para muchas personas, es fundamentalmente un medio de expresin de enormes posibilidades que parecieran nunca agotarse. Sin pretender historiar la invencin de la fotografa - no es el propsito de esta serie de notas -, podemos sealar que su invencin fue la aplicacin practica, por un lado, de un sistema ptico (conocido como cmara oscura, utilizada por los pintores para realizar bocetos del natural) y, por otro lado, de sustancias qumicas que se transforman por accin de la luz. La luz, la cmara y el material sensible (sea pelcula emulsionada o un sensor CCD), conforman la triloga bsica de la fotografa y, por esa razn, en este Curso de Fotomundo desarrollar todos aquellos aspectos relacionados con la obtencin de fotografas hasta el momento que el material expuesto esta en condiciones de ser procesado. En la actualidad, el registro de la imagen de la cmara puede ser realizado tambin por medios electrnicos, en una nueva aplicacin de la computacin. Esto inaugura otros campos de aplicacin y perfecciona algunos de los ya existentes. Esta nueva modalidad de la fotografa, la imagen digital, plantea diversos desafos que despiertan polmicas y que nos recuerdan, lo que en otros tiempos, fue la discusin entre la placa de vidrio y la pelcula en rollo, o el formato grande y el miniatura de 35 mm. Deberamos comprender que tanto la fotografa basada en la qumica como en la electrnica, requiere del fotgrafo - esto es, del hacedor de las imgenes- idntico nivel de percepcin, de conocimientos, experiencia y sensibilidad. Estableciendo una analoga, la literatura no fue mejor - ni peor- por el solo hecho de que se abandonara la pluma de ganso por la mquina de escribir y esta por el procesador de textos. A quienes ven en la herramienta una finalidad es que no han entendido que se trata. Por ahora, excepto que la fsica newtoniana y la cuntica, la fisiologa y psicologa de la visin, as como la sensibilidad e inteligencia humanas padecieran radicales transformaciones -</p> <p>lo cual creemos que es poco probable -, la fotografa sea qumica o electrnica es la misma, en dos vertientes de un sistema que confluye con idntica finalidad: el registro y conservacin de imgenes. Esto es tan as que la cmara digital no es otra cosa que una cmara fotogrfica convencional a la cual se le adapta un respaldo con un sensor que sustituye a la emulsin fotogrfica y una memoria en reemplazo del rollo. Por todas estas razones, los conocimientos que se requieren para la obtencin de imgenes fotogrficas tanto convencionales como electrnicas son idnticos - excepto en muy pocos detalles -, lo que le da vigencia al curso que hemos diseado para nuestros lectores. CURSO/PARTE I La Luz y el Color. La cmara fotogrfica. El sol es la fuente principal de energa del planeta. La superficie de esta estrella irradia una gran variedad de radiaciones electromagnticas, que van desde los rayos Gamma cuya longitud de onda es de apenas 0,000000001 milmetro hasta las llamadas ondas de radio de muy baja frecuencia con una longitud de onda de10.000 metros (1), como se detalla en la Figura 1. Pues bien, dentro de ese impresionante espectro electromagntico irradiado por el sol, una muy pequea y estrecha franja conforma lo que es la luz visible (Figura 2): en el extremo de ondas de 0,0004 mm esta el violeta oscuro y en el de 0,0007 mm el rojo oscuro. Por debajo del violeta se ubica el ultravioleta, radiacin no visible por el ojo humano pero que puede impresionar a las placas fotogrficas y, por encima del rojo, esta el infrarrojo, invisible pero, como el ultravioleta, capaz de impresionar los materiales fotogrficos sensibles. Entre uno y otro extremo se ubican los diferentes colores, correspondindole a cada uno diferente longitud de onda (2). Por su parte, las fuentes de luz artificiales (desde una simple vela hasta un tubo de descarga con gases nobles) tienen las mismas propiedades que la luz del sol y, por lo tanto, nos permiten ver los objetos. Sin embargo, varan en lo que se refiere intensidad y composicin espectral, es decir, a la cantidad de diferentes longitudes de onda que la componen. De esta manera, por ejemplo, la luz de una vela o de una simple lmpara de uso domstico tiene un muy elevado contenido de radiaciones rojas mientras que la luz de un flash electrnico es muy aproximada a la del sol.</p> <p>Reflexin y refraccin.Los rayos de luz, al incidir sobre un objeto cualquiera, son reflejados por la superficie y, al alcanzar nuestro sentido de la visin, permite que sean percibidos (Figura 3). Una de las propiedades de la luz es que se transmite en forma recta a una velocidad de aproximadamente 300.000 Km por segundo. Segn la longitud de onda, al pasar de un medio a otro (del vaco a la atmsfera o de la atmsfera a un vidrio, por ejemplo), se refracta, es decir, los rayos se desvan (Figura 4 y 5). Esa refraccin es tambin mayor o menor segn la longitud de onda (esto explica que al atardecer, o al amanecer, el sol se ve rojizo: las radiaciones rojas de mayor longitud de onda- se refractan ms que las azules). Se puede comprobar muy fcilmente haciendo que un haz de luz atraviese un prisma u observando el arco iris bajo determinadas condiciones meteorolgicas. Tambin se aprecia la refraccin cuando introducimos un palo en un estanque: parece como si se quebrara a partir del plano de inmersin.</p> <p>La refraccin se produce porque la luz se desplaza a menor velocidad en un medio ms denso (la velocidad de 300.000 km./segundo es en el vaco). Esto es posible medirlo y se conoce como ndice de refraccin: es el resultado de dividir la velocidad de la luz en el vaco por la velocidad de la luz en un medio transparente. Para el diseo de sistemas pticos incluyendo los fotogrficos- este es un aspecto fundamental. Si la luz no se refractara no seria posible construir ni una lupa, es decir, la ms simple de las lentes, ya que es la desviacin de los rayos de luz que se produce al atravesar un sistema ptico lo que forma la imagen proyectada en un plano. Obviamente, el ptico utiliza diferentes tipos de cristales (de distinto ndice de refraccin), curvaturas de superficies y disposicin de los lentes (incluso algunos cementados entre s) para que la imagen proyectada tenga determinadas caractersticas y sufra las mnimas alteraciones (aberraciones). El lente perfecto (que lamentablemente no existe) permitira concentrar en un punto todos los rayos que inciden en forma perpendicular a su superficie. La distancia entre el centro ptico y el plano donde se forma el punto es la distancia focal.</p> <p>El color y las tonalidadesLa tonalidad de los objetos est dada por el porcentaje de luz incidente que es reflejada. Si absorbe un porcentaje muy alto, como sucede con el papel carbnico (apenas refleja el 2%) se lo ver extremadamente oscuro, mientras que un papel blanco satinado refleja entre el 80 y el 85% de la luz que incide en la superficie. Pero, adems de reflejar - y absorber- parte de la luz que incide, esa reflexin-absorcin no es igual para todas las longitudes de onda (a excepcin de que se trate de una superficie blanca pura). Si un objeto absorbe las radiaciones verdes y azules, ser visto de color rojo, ya que esa es la nica radiacin que no es absorbida. Lo mismo sucede si el rayo de luz atraviesa una superficie transparente como un vidrio: si el vidrio es absolutamente transparente, ser a atravesado por todos los rayos que inciden perpendicularmente en la superficie pero, en cambio, si algunos son absorbidos, el vidrio es visto coloreado (este principio ptico posibilita el diseo de los filtros para fotografa). Desde el punto de vista fotogrfico, es interesante saber que es posible hacer una sntesis de la luz blanca (compuesta por todas las radiaciones visibles) si se mezclan proporciones iguales de luz de color rojo, verde y azul, razn por la cual se denominan "colores primarios". En cambio, si mezclamos luz de dos de esos colores, se obtienen los "colores secundarios": rojo y verde da amarillo; rojo y azul es magenta y verde y azul el can. Cuando se mezclan luz de estos colores secundarios (mezcla sustractiva) se produce el negro. En las tcnicas de fotografa e impresin color se utiliza la mezcla sustractiva ya que por la suma en diferentes proporciones de amarillo, magenta y de can, es posible reproducir todos los colores con gran exactitud.</p> <p>Efecto qumico de la luzHemos analizado someramente algunas de las propiedades de la luz, vista desde la perspectiva de la ptica. Pero la luz es tambin energa - la unidad es el fotn- que, al incidir sobre determinadas sustancias qumicas, produce alteraciones.</p> <p>Los alquimistas - en la Edad Media- haban observado que ciertas sustancias como las sales de plata (nitrato de plata) se ennegrecan. Primero se lo atribuyeron a la accin de la atmsfera y esas sustancias fueron llamadas "Luna cornata"; pero luego se descubri que era la luz la que produca ese ennegrecimiento. El efecto de la luz solar sobre diferentes materiales y organismos es un hecho cotidiano: si tomamos sol, las radiaciones ultravioletas producen modificaciones en el tejido animal y hasta decoloran las pinturas (los barnices nuticos, que se emplean para las maderas de barcos y en exteriores, basan su accin en que bloquean las radiaciones ultravioletas). La accin de la energa solar puede ser muy lenta para algunas sustancias y extremadamente rpida para otras. En las sales de plata, esa accin es casi inmediata. Fue as que combinando un sistema ptico, capaz de proyectar una imagen sobre un plano dentro de una cmara oscura (no otra cosa es la cmara fotogrfica), junto a la colocacin en ese plano de una placa (3) cubierta por una sustancia sensible y otros aditivos, surgi la fotografa. El tema, de todas maneras, no fue tan sencillo ya que, adems de formarse la imagen, debi ser estabilizada (fijada) de tal manera de poder observarla necesariamente bajo la luz.</p> <p>De la cmara oscura a la cmara fotogrfica"Cuando las imgenes de objetos iluminados entran en una habitacin muy oscura por un orificio muy pequeo y van a parar a un papel blanco, a cierta distancia del agujero, todos los objetos sobre el papel se ven con sus propias formas y colores. Sern de tamao ms pequeo e invertidos por la interseccin de los rayos". Este texto pertenece a uno de los manuscritos de Leonardo Da Vinci (1452-1519) y explica el principio de la "cmara oscura". Leonardo no fue su inventor (se supone que fue el rabe Ibn al Haitam en el ao 1.038 D.C.), sin embargo, hizo su primera descripcin detallada (Figura 6). En el siglo XVI, fue perfeccionada con la adopcin de una lente en sustitucin del orificio, logrndose imgenes ms brillantes y permitiendo la construccin de cmaras de un tamao suficiente como para ser trasladadas. Quines las utilizaban? : los naturalistas para hacer bocetos con cierto rigor cientfico y, tambin, muchos pintores (Figura 7). Pero para los fines fotogrficos, la cmara tuvo importantes transformaciones y cambios hasta llegar al extremadamente complejo diseo de los actuales equipos con automatismos mltiples. De todas maneras, conserva los elementos bsicos que le dieron origen.</p> <p>La cmara bsicaTodas las cmaras consisten en una caja o cuerpo hermtico - con chasis o estructura resistente -, que contiene los diversos mecanismos (Figura 8). El cuerpo. En un lado del cuerpo esta montado el objetivo, que puede ser fijo o intercambiable por montura a bayoneta o a rosca y, en el lado opuesto, conocido como plano focal, va la pelcula. El cuerpo se construye en materiales resistentes, como el duraluminio o de compuestos de policarbonatos, mientras que para muchas piezas y en los paneles exteriores se ha extendido el uso de plsticos de cierta calidad. Bujes y piezas que hace ms de una dcada eran de bronce y de otros metales con propiedades comparables, ahora son de materiales sintticos, por lo que las cmaras</p> <p>resultan muy livianas. En algunos cuerpos de cmaras de uso profesional - y precio elevadose recurre al titanio, ms resistente que el acero pero de menor peso. Objetivo. De su diseo, distancia focal y luminosidad, depende la calidad y caractersticas de la fotografa. Va montado de tal manera que su eje ptico queda alineado perpendicularmente al plano focal. Dispone de varios mecanismos: para el enfoque (que aleja y acerca, dentro de ciertos lmites, el sistema ptico del plano focal para enfocar sujetos prximos y distantes) y el diafragma, consistente en una serie de laminillas que reducen en forma concntrica el haz de luz variando su intensidad. Tambin tiene contactos (mecnicos o elctricos) para cerrar el diafragma a la apertura preseleccionada - en las cmaras automticas y en las rflex- y, en los del tipo AF, para el enfoque. Obturador. Debido a que la imagen proyectada por el objetivo sobre la pelcula debe ser expuesta durante fracciones de segundo, un sistema de obturacin abre y cierra en forma controlada el objetivo. La ubicacin del obturador puede ser en el propio objetivo (obturador central o interlentes) o apenas por delante del plano focal (obturador de cortina). Pelcula. Es presentada en el plano focal, ya sea por medio de chasis portapelculas (como sucede en las cmaras de galera de gran formato) o utilizando un mecanismo de arrastre para el film en rollo. En este caso, dispone de mecanismo de arrastre que puede ser manual, por medio de una palanca o manivela exterior, de palanca y/o motor acoplable como accesorio o directamente motorizado como es en una gran variedad de cmaras compactas y rflex de ultima generacin. En las cmaras digitales, en el lugar de la pelcula hay un sensor CCD (4), que tiene la capacidad de "capturar" y digitalizar la imagen proyectada sobre su superficie. Esa imagen convertida en informacin binaria, es transmitida a la memoria del sistema, quedando disponible para ser visualizada, archivada, impresa, teletransmitida o reprocesada en una computadora a travs de diversos programas (Photoshop, PhotoStyler, etc.) Visor. El cuerpo dispone, por ultimo, del visor ocular, esto es, el sistema ptico para encuadrar y enf...</p>