cornwell, bernard - sajones, vikingos y normandos 02 - svein, el del caballo blanco (2006)

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    - SVEIN; EL DEL CABALLO BLANCO

    (Sajones, Vikingos y Sajones, Libro 2)

    By Bernard Cornwell

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    Svein, El del Caballo Blanco est dedicado a George MacDonald Fraser, con toda mi admiracin.

    Ac her jorp; berad; filgelas singad, gylled grceghama. Pues aqu empieza la guerra, cantan las aves carroeras y allan los lobos grises. (De El fragmento de Finnsburh)

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    Topnimos La ortografa de los topnimos en la Inglaterra anglosajona era un asunto

    incierto, incoherente y en el que no hay acuerdo siquiera en el propio nombre. As, Londres poda aparecer de cualquiera de las siguientes maneras: Lundonia, Lundenberg, Lundenne, Lundene, Lundenwic, Lundenceaster y Lundres. Sin duda, algunos lectores preferirn otras versiones de los nombres enumerados abajo, pero he empleado normalmente la ortografa citada en el Oxford Dictionary of English Place Names [Diccionario Oxford de topnimos ingleses] durante los aos ms cercanos o pertenecientes al reinado de Alfredo el Grande, 871-899 d. de C, pero ni siquiera esa solucin es infalible. La isla Hayling, en 956, se escriba tanto Heilincigae como Haeglingaiggae. Ni tampoco yo he sido totalmente coherente; he preferido el moderno Inglaterra a Englaland y he utilizado Northumbria en lugar de Norhymbralond para evitar sugerir que los lmites del antiguo reino coinciden con los del actual condado. As que esta lista, como la ortografa misma de los nombres, es caprichosa:

    bbanduna - Abingdon, Berkshire sc, colina de - Ashdown, Berkshire Badum (se pronuncia Bathum) - Bath, Avon Basengas - Basing, Hampshire Beamfleot - Benfleet, Essex Beardastopol Barnstable, Devon Bebbanburg - Bamburgh Castle, Northumbria Berrocscire - Berkshire Blaland - Norte de frica Cantucton - Cannington, Somerset Cetreht - Catterick, Yorkshire Cippanhamin - Chippenham, Wiltshire Cirrenceastre - Cirencester, Gloucestershire Contwaraburg - Canterbury, Kent Cornwalum - Cornualles Cridianton - Crediton, Devon Cynuit - Fortaleza de Cynuit, cerca de Cannington, Somerset Dalriada - oeste de Escocia Defnascir - Devonshire Deoraby - Derby, Derbyshire Dic - Diss, Norfolk Dunholm - Durham, condado de Durham Eoferwic - York (tambin la danesa Jorvic, que se pronuncia Yorvik) Exanceaster - Exeter, Devon Fromtun - Frampton on Severn, Gloucestershire Gegnesburh - Gainsborough, Lincolnshire el Gewsc - el Wash Gleawecestre - Gloucester, Gloucestershire Gyruum - Jarrow, condado de Durham Haithabu - Hedeby, ciudad comercial en el sur de Dinamarca Hamanfunta - Havant, Hampshire Heilincigae - isla de Hayling, Hampshire Hreapandune Repton, Derbyshire

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    Kenet - ro Kennet Ledecestre - Leicester, Leicestershire Lindisfarena - Lindisfarne (isla sagrada), Northumbria Lundene - Londres Mereton - Marten, Wiltshire Meslach - Matlock, Derbyshire Pedredan - ro Parrett Pictland - este de Escocia el Poole - baha de Poole, Dorset Readingum - Reading, Berkshire Sfern - ro Severn Scireburnan - Sherborne, Dorset Snotengaham - Nottingham, Nottinghamshire Solente - Solent Streonshall - Strensall, Yorkshire Sumorste - Somerset Suth Seaxa - Sussex (sajones del sur) Synningthwait - Swinithwaite, Yorkshire Temes - ro Tmesis Thornsta - Dorset Tine - ro Tyne Trente - ro Trent Tuede - ro Tweed Twyfyrde - Tiverton, Devon Uisc - ro Exe Werham - Wareham, Dorset Wiht - isla de Wight Wiire - ro Wear Wiltun - Wilton, Wiltshire Wiltunscir - Wiltshire Winburnan - Wimborne Minster, Dorset Wintanceaster - Winchester, Hampshire

    CAPTULO I Estos das miro a los jvenes de veinte aos y se me antojan patticamente

    imberbes, apenas destetados de los pechos de sus madres. Con todo, cuando yo tena esa edad me consideraba un hombre hecho y derecho. Haba tenido un hijo, luchado en un muro de escudos, y detestaba dejarme aconsejar por nadie. Por no alargarlo, era arrogante, estpido e indomeable. Motivo por el cual, tras nuestra victoria en Cynuit, obr equivocadamente.

    Habamos luchado contra los daneses junto al ocano, donde desemboca el ro procedente del enorme pantano y el mar del Safern lame una orilla fangosa, y all los habamos derrotado. Fue una gran matanza, y yo, Uhtred de Bebbanburg, haba cumplido con la parte que me corresponda. Incluso fui ms all de lo que me corresponda, pues al final de la batalla, cuando el gran Ubba Lothbrokson, el ms temido de los jefes daneses, se abri paso entre nuestro muro de escudos con su gran hacha de guerra, me enfrent a l, lo venc, y lo envi a unirse con los einherjar, el ejrcito de los inertes que festeja y retoza en el saln de los muertos de Odn.

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    Lo que tendra que haber hecho entonces, lo que Leofric me dijo que hiciera, era dirigirme a toda prisa a Exanceaster, donde Alfredo, rey de los sajones del oeste, asediaba a Guthrum. Tendra que haber llegado en el corazn de la noche, despertado al rey de su sueo, y haber tendido el estandarte de batalla de Ubba con el cuervo negro y su enorme hacha de guerra, an impregnada de sangre seca, a los pies de Alindo. Tendra que haberle dado al rey las buenas noticias de que el ejrcito dans haba sido vencido, de que los pocos supervivientes se haban precipitado a sus barcos con cabeza de dragn, de que Wessex estaba a salvo, y de que yo, Uhtred de Bebbanburg, haba conseguido todas esas cosas.

    Pero lo que hice fue regresar junto a mi mujer y mi hijo. A los veinte aos prefera trabajarme los campos de Mildrith que recoger la

    recompensa de mi buena fortuna, y eso es lo que hice mal, aunque, en retrospectiva, tengo poco de lo que arrepentirme. El destino es inexorable, y Mildrith, aunque haba sido obligado a casarme con ella y acabara aborrecindola, era un dulce campo que trabajarse.

    De modo que, aquella tarda primavera del ao 877, dediqu el sbado a cabalgar hasta Cridianton en lugar de ir a ver a Alfredo. Me llev veinte hombres conmigo, le promet a Leofric que estara en Exanceaster a medioda del domingo y que me asegurara de que Alfredo supiera que habamos ganado su batalla y salvado su reino.

    Odda el Joven estar all ahora me advirti Leofric, quien me doblaba casi en edad, un guerrero endurecido por aos de lucha contra los daneses. Me ests escuchando? me pregunt cuando yo no respond. Odda el Joven estar ya all repiti, y es un pedazo de mierda de ganso que se va a llevar toda la gloria.

    La verdad no puede ocultarse repuse con arrogancia. Leofric se burl de la apreciacin. Era un pedazo de bruto con barba que

    tendra que haber comandado la flota de Alfredo, pero no era de alta cuna y Alfredo me haba encomendado de mala gana los doce barcos por ser ealdorman, un noble, y lo que corresponda era que un ricohombre comandara la flota de los sajones del oeste, aunque fuera tan raqutica que no sirviera para enfrentarse a la enorme concentracin de barcos daneses que haba llegado por la costa sur de Wessex.

    Hay ocasiones rezong Leofric en las que eres un autntico earsling. Un earsling era algo que haba sido expulsado por los cuartos traseros de alguna criatura, y uno de los insultos preferidos de Leofric. ramos amigos.

    Veremos a Alfredo maana repuse. Y Odda el Joven repuso Leofric con paciencia lo har esta noche. Odda el Joven era hijo de Odda el Viejo, quien haba proporcionado cobijo a

    mi esposa; al hijo no le gustaba yo mucho. No le gustaba porque quera beneficiarse a Mildrith, motivo suficiente para que yo le disgustara. Tambin era, como Leofric haba dicho, un pedazo de mierda de ganso, ladino y muy poco de fiar, motivo suficiente para que a m me disgustara l.

    Veremos a Alfredo maana repet, y a la maana siguiente cabalgamos todos hasta Exanceaster; mis hombres escoltaban a Mildrith, a nuestro hijo y a su aya, y dimos con Alfredo en la parte norte de la ciudad, donde el estandarte verdiblanco del dragn ondeaba sobre sus tiendas. Otros estandartes se agitaban con virulencia al viento hmedo: un abigarrado despliegue de bestias, cruces, santos y armas que anunciaban que los grandes hombres de Wessex apoyaban a su rey. Uno de aquellos estandartes luca un venado negro, lo que confirmaba las suposiciones de Leofric: Odda el Joven estaba all, en el sur de Defnascir. Fuera del campamento, entre la linde sur y las murallas de la ciudad, haba un gran pabelln

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    de lona y postes sujetos con vientos, lo que me indic que Alfredo, en lugar de pelear con Guthrum, estaba entablando negociaciones. Haba propuesto una tregua, aunque aquel da, dado que era domingo, Alfredo decidi posponer cualquier encuentro. Lo encontr hincado de hinojos en una iglesia provisional, tambin de lona y postes, con todos sus nobles y jefes dispuestos detrs de l, y algunos de aquellos hombres se dieron la vuelta al or los cascos de nuestros caballos. Odda el Joven era uno de los que se volvi, y en su rostro estrecho detect temor.

    El obispo encargado del servicio se detuvo para que la congregacin pudiera responder, y eso le proporcion a Odda una excusa para apartar la mirada. Estaba arrodillado cerca de Alfredo, muy cerca, lo que sugera que gozaba del favor del rey, y no dud ni por un instante que haba llevado a Exanceaster el estandarte del cuervo y el hacha de guerra del cadver de Ubba, y que se haba atribuido el mrito de la batalla junto al mar.

    Un da le dije a Leofric voy a rajar a ese cabrn desde la ingle hasta la garganta, y bailar luego sobre sus vsceras.

    Tendras que haberlo hecho ayer. Haba un cura arrodillado junto al altar, uno de los muchos que siempre

    acompaaban a Alfredo, y al verme, se escabull tan sigilosamente como pudo hasta poder ponerse de pie y venir a toda prisa hacia m. Tena el pelo rojo, la mano izquierda paralizada y era bizco; su feo rostro dibujaba una expresin de alegra perpleja.

    Uhtred! grit mientras corra hacia nuestros caballos. Uhtred! Pensbamos que habas muerto!

    Yo? sonre socarrn al cura. Muerto? Era