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  • CH. 11 Expanding Empires Outside Europe

    1. Introduction El 6 de abril de 1453, los turcos otomanos comenzaron su ataque contra la ciudad de Constantinopla. Bombardearon la capital bizantina con artillería, azotando los muros de la ciudad.Pero durante semanas, los defensores bizantinos se mantuvieron firmes.

    Las defensas de Constantinopla eran las más fuertes del mundo. Rechazaban a las fuerzas enemigas con un sistema extenso de fosas, muros y torres. Con el paso de los siglos, muchos ejércitos atacantes, entre ellos los otomanos, intentaron capturar la ciudad, pero sin éxito.

    Esta vez, las cosas fueron diferentes. El Imperio Bizantino estaba al borde del colapso. Controlaba solamente a Constantinopla y algunos puertos y ciudades cercanas. En cambio, los otomanos estaban en auge. Habían conquistado las tierras de Anatolia al sur y los Balcanes al norte. Tenían a los bizantinos rodeados. Además, numéricamente eran superiores. Una fuerza bizantina de solo 7,000 tropas hizo frente a un ejército otomano de 100,000. Encima de esto, los muros de Constantinopla no estaban hechos para resistir el fuego de cañón.

    Luego de casi dos meses de sitio, el final llegó repentinamente. En la mañana del 29 de mayo, los otomanos penetraron los muros y capturaron la ciudad. Constantinopla cayó en manos islámicas.

    La caída de Constantinopla tuvo un efecto importante sobre Europa y Asia. La ciudad había detenido el avance musulmán dentro de Europa. Ahora ese obstáculo había desaparecido. Un nuevo imperio musulmán controlaba el

    Mediterráneo oriental y sus rutas comerciales a Asia. El auge otomano también resaltó la creciente importancia de las armas de fuego en la formación de estados e imperios poderosos.

    En esta lección leerás sobre cinco grandes imperios de Eurasia, comenzando con el Imperio Otomano. Aprenderás cómo fue su auge al poder y por qué terminaron por decaer.

    Themes Interacción Cultural: Los imperios grandes unían pueblos diversos en toda Eurasia. Unas culturas se adaptaron, pero otras se resistieron al cambio. Estructuras Políticas: Los gobernantes forjaron estados fuertes y centralizados para mantener su control sobre territorios grandes. Estructuras Económicas: El intercambio comercial trajo más riqueza, pero la agricultura siguió siendo la actividad económica principal. Estructuras Sociales: Los sistemas de clases impusieron orden en las sociedades pero también impusieron diferencias sociales rígidas.

    2. The Ottoman Empire Después de la caída de Constantinopla, los otomanos pasaron a edificar uno de los imperios más grandes de la historia. En su punto culminante en el siglo 17, el Imperio Otomano controlaba el suroeste de Asia, la costa norte de África y grandes extensiones de Europa.

  • Origins and Expansion Los otomanos eran un grupo tribal musulmán que surgió en el noroeste de Anatolia hacia finales del siglo 13. Sus orígenes se remontaban a los nómadas turcos que habían migrado de Asia Central siglos antes. Tomaron su nombre de Osman, un poderoso jefe guerrero que unió a varias tribus y emprendió una campaña de conquistas en 1299. A comienzos del siglo 14, los otomanos ya se estaban extendiendo al territorio bizantino. Se tomaron los pueblos y ciudades al sur de Constantinopla, luego pasaron a Europa. Para 1400, habían capturado buena parte de la Península Balcánica. Sufrieron un revés cuando Timur Lang, último de los conquistadores mongoles, arrebató buena parte de Anatolia en 1402, pero se repusieron, y en 1453 tomaron a Constantinopla. Le dieron el nuevo nombre de Estambul y la convirtieron en su capital.

    El sultán, o gobernante, otomano que capturó a Constantinopla fue Mehmet II, conocido también como el Conquistador. Bajo Mehmet y sus sucesores, los otomanos continuaron la expansión de su imperio. Se apoderaron del resto de los Balcanes, incluso Grecia, y las tierras alrededor del Mar Negro. Ocuparon Mesopotamia y partes de Arabia, Palestina y Siria, Egipto y el norte de África.Arrebataron a Hungría en 1526 y estuvieron a punto de capturar a Viena. Muchas de estas conquistas se lograron bajo el más grande de sus sultanes, Solimán I, conocido como Solimán el Magnífico, quien reinó de 1520 a 1566.

    A mediados del siglo 17, los otomanos estaban gobernando un imperio casi del tamaño de Roma antigua. Controlaban tierras agrícolas ricas así como prósperas ciudades comerciales, que traían gran prosperidad al imperio. También ocuparon las ciudades santas de La Meca y Medina, con lo cual se hicieron amos del mundo musulmán. Habían logrado sus conquistas formando un sector militar poderoso que sabía aprovechar los cañones de campo y la artillería armada. Y mantuvieron su imperio formando un gobierno fuerte y eficiente. Organización del Imperio El estado otomano era muy centralizado. Todo el poder salía del sultán, quien gobernaba como soberano absoluto. Durante seis siglos, la familia real de Osman conservó el trono, pasándolo de un varón de la familia a otro. No había una línea de sucesión clara, sino que los herederos del

    sultán tenían que luchar por el poder. Así, cuando uno de ellos llegaba al trono, lo usual era que hacía matar a sus hermanos y demás parientes varones, o los hacía encarcelar para evitar un desafío a su autoridad. El sultán ocupaba la cumbre de una estructura política grande. Directamente bajo él estaba el gran visir, ministro principal encargado del gobierno. El gran visir se reunía con otros ministros y jefes militares en un consejo gobernante llamado el diván. Por debajo de estos altos funcionarios había una amplia burocracia de funcionares menores que servían en todos los niveles del gobierno. Una red de gobernadores provinciales manejaba los territorios conquistados y los enlazaba con el gobierno central en Estambul. La burocracia otomana se basaba en un sistema de méritos. La mayoría de los funcionarios llegaban a su cargo, no por su posición social sino por sus capacidades. Un sistema así se llama una méritocracia. Otros estados, notablemente China, montaron sistemas parecidos. Pero en el estado otomano, muchos de los altos funcionarios eran cautivos. Estos cautivos, la mayoría de ellos cristianos, se tomaban de las tierras conquistadas en Anatolia y los Balcanes. Los llevaban a Estambul, donde se convertían al islam y se entrenaban para una vida de servicio en el gobierno. Para asegurar un suministro constante de cautivos para servir en el gobierno, los otomanos cobraban un impuesto llamado el devshirme. Este impuesto exigía que las regiones conquistadas dieran cierto número de niños periódicamente para servir al sultán. Muchos de los niños recibían entrenamiento militar y se convertían en parte de una fuerza guerrera elite llamada los jenízaros. Gracias a su entrenamiento y su lealtad al estado, los jenízaros eran renombrados como los mejore soldados del mundo. Entre todos los cautivos, los más inteligentes y capaces se preparaban para funciones en el gobierno. Los de mayor éxito llegaban a ser ministros, jueces y gobernadores. Un ejemplo famoso fue Ibrahim Pasha, hijo de un pescador griego, fue

  • vendido como esclavo y entró en el hogar de Solimán el Magnífico. Más tarde se casó con la hermana del sultán y se convirtió en el gran visir, ocupando el segundo logar en el imperio después del sultán.

    Los otomanos dividían a la sociedad en dos clases grandes: los gobernantes y los gobernados. Los gobernantes eran miembros del ejército y la clase gobernante, que incluía musulmanes y no musulmanes. No pagaban impuestos. Los gobernados eran los miembros del pueblo, que pagaban impuestos, como agricultores, artesanos y comerciantes.

    A Diverse Society La sociedad otomana era étnicamente diversa, con muchos griegos, serbios, búlgaros, rumanos, armenios, turcos y árabes. Los otomanos eran en general tolerantes de las culturas y religiones diferentes. Permitían que los cristianos ortodoxos y los judíos practicaran su fe, aunque sujetos a ciertas restricciones e impuestos especiales. Aunque los grupos no musulmanes eran ciudadanos de segunda categoría, estaban organizados en comunidades separadas con derecho de manejar sus propios asuntos religiosos. Los otomanos eran menos tolerantes de los musulmanes chiitas. Como suníes, veían a los chiitas como un desafío a su autoridad y con frecuencia los perseguían. También libraron guerras largas y feroces contra el Imperio Safávida de Persia. Los Safávidas eran un estado chiita que compartía la frontera oriental de los otomanos.

    Bajo Solimán, los otomanos formularon un código legal fuerte. Este código se basaba en la ley charía, o ley islámica pero también incluía disposiciones no islámicas para situaciones que no estaban contempladas en la charía. La ley de Solimán codificó un sistema legal uniforme para personas de cualquier origen social y religioso. Por ese motivo, Solimán se conoció también como el Legislador.

    A Gradual Decline El reinado de Solimán fue la culminación Imperio Otomano. Después de su muerte en 1566, el poderío otomano decayó gradualmente.

    Uno de los primeros golpes ocurrió en 1571 en la Batalla de Lepanto. En esta batalla naval en la costa de Grecia, la armada otomana chocó con una flota europea combinada. Los europeos lograron una victoria aplastante, que fue, para la armada otomana, su primera derrota grande en una batalla.Se recuperaron de esta derrota e incluso llegaron a conquistar más tierras. Pero luego recibieron otro golpe duro en 1683, cuando fallaron de nuevo en un intento por tomar la ciudad de Viena, capital del I

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