batimetria y relieve submarino

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LA SITUACION Y EL RELIEVE MARINO. Situacin. La situacin se define sobre la superficie curvada de la Tierra por medio del sistema universal de longitud y latitud. Todos los diccionarios geogrficos internacionales, y la mayora de los nacionales, usan este sistema para situar rasgos catalogados. Los mapas a pequea escala y las cartas marinas muestran generalmente un reticulado (malla) de meridianos y paralelos, para ayudar en la ubicacin de los rasgos empleando sus coordenadas geogrficas. Las cuadrculas de las cartas marinas estn basadas en puntos cuya latitud y longitud ha sido fijada por observaciones astronmicas o de satlites. Por el contrario, los mapas topogrficos estn acotados y ligados al punto local del datum geodsico nacional, que es una red de referencia para posiciones horizontales. En ocasiones esto da lugar a discrepancias al comparar la situacin mostrada sobre el reticulado de una carta marina costera y la que indica un mapa topogrfico. Esta es una de las principales razones de los esfuerzos que se estn llevando a cabo para desarrollar un datum geodsico mundial basado en las observaciones de satlites. El relieve marino - La Tercera dimensin La mayora de la gente piensa en la situacin solo en trminos horizontales, no cayendo en la cuenta de la importante tercera dimensin de nuestro medio ambiente la vertical. Para ciertas aplicaciones, la dimensin vertical es un factor importante, y en ocasiones crtico, que los cartgrafos tienen que reflejar dentro de sus grficos bidimensionales. En el medio marino, buques enormes y pesados tienen que maniobrar a escasos metros sobre un fondo invisible y potencialmente letal. Una carta nutica actualizada mostrar al navegante la topografa del fondo del ocano, de tal forma que pueda navegar con seguridad por los valles y crestas submarinos. Valores puntuales La representacin ms sencilla de la elevacin del terreno es el empleo de valores puntuales para indicar la medida de la altura o de la profundidad que corresponde a ese punto en particular. El lugar se representa mediante un pequeo smbolo puntual con un nmero a su lado que indica la altura o la profundidad por encima o por debajo de un valor de referencia o plano de referencia. En planos topogrficos y cartas aeronuticas la medida de la altura est relacionada con el Nivel Medio del Mar; sobre cartas marinas, las elevaciones y profundidades estn en relacin con el plano de referencia de la carta. Sobre los mapas topogrficos, los valores puntuales conocidos como cotas, se muestran mediante puntos topogrficos fsicamente construidos sobre el terreno. A otros accidentes significativos tales como cimas de colinas, pasos de montaa e intersecciones de carreteras tambin se les coloca cotas (Figura 4.9). Sobre las cartas nuticas, las sondas son valores puntuales que muestran la profundidad del agua (Figura 4.10). Las cotas y las sondas son muy simples y exactas para el punto especfico elegido. No obstante, no proporcionan un efecto grfico de forma, ni indican los valores situados entre los puntos. Debido a esta limitacin, el observador del mapa no puede visualizar fcilmente las caractersticas de la superficie que se est

mostrando. Las cotas y las sondas se utilizan mas frecuentemente como un suplemento de informacin a alguna otra tcnica para mostrar el relieve. Figura 4.8 Relacin entre superficies de marea, datum cartogrficos y carateristicas fisicas.(Segn W.D. Forrester, 1983)

HWL HHWT HHWMT -

Nivel medio del mar - la media de todos los niveles horarios del mar sobre el periodo de registros disponible. Mayor pleamar, grandes mareas - media de las mayores pleamares, una para cada 19 aos de prediccin. Mayor pleamar, mareas medias - media de todas las mayores pleamares en 19 aos de predicciones.

LLWMT - Mayor bajamar, grandes mareas - media de las mayores bajamares, una para cada 19 aos de prediccin. LNT Bajamar ms baja - en el presente es sinnima de LLWLT, pero en las cartas antiguas puede referirse a diversos datum cartogrficos de bajamar.

Las cartas nuticas han mostrado tradicionalmente un gran nmero de sondas, adems de las isolneas o isobatas, para indicar al marino la fiabilidad de la informacin de la cual se deriva la carta. No obstante, con la creciente exactitud de los detalles de las modernas prospecciones marinas, muchas organizaciones cartogrficas martimas han abandonado esta prctica, lo que simplifica tanto la produccin como el uso de estos productos visualmente ms atractivos.

Isolneas Las curvas de nivel, o isolneas, son con mucho el mtodo ms ampliamente utilizado para reflejar el relieve o las profundidades sobre mapas y cartas (Figura 4.9). Pueden definirse como lneas de elevacin o profundidad constantes; son imaginarias pero aparecen en el mapa como lneas reales. Las curvas de nivel pueden obtenerse de diversas maneras, incluyendo: tcnicas tradicionales de prospeccin; prospecciones hidrogrficas; interpolacin a partir de cotas o sondas; trazado fotogramtrico; tcnicas de plomada en ortofotoproduccin. conversin a partir de otros mapas.

Desafortunadamente, en raras ocasiones es posible determinar el origen y la naturaleza de las curvas de nivel sobre un mapa dado. En particular, la fiabilidad de las curvas de nivel interpoladas o dibujadas variar de mapa y con la pericia del cartgrafo. Las curvas de nivel de muchos mapas viejos deben ser tratadas con precaucin, a menos que proporcionen detalles sobre la exactitud. El obtener isolneas exactas por medio de mtodos tradicionales de prospeccin es tedioso y frecuentemente duplicar el coste de una prospeccin dada. De aqu que muchas curvas de nivel han sido interpoladas a partir de un mnimo de datos de prospeccin. En general, las isolneas modernas dibujadas fotogramtricamente estn delineadas con un gran detalle y, por ello, su exactitud revelar frecuentemente los errores existentes en mapas ms antiguos. Isobatas La prospeccin del fondo del ocano est an sujeta a una considerable dificultad, ya que los barcos y la superficie del agua estn normalmente en movimiento durante la prospeccin. La exactitud de las situaciones en el mar, hasta la llegada de los satlites, dependa de la distancia a tierra. La situacin en alta mar dependi histricamente de las observaciones astronmicas utilizando sextantes, que no se destacaban por su exactitud. Figura 4.9 E1 relieve retratado por les curvas de nivel. (Segn Department of Energy, Mines and Resources, Canad, n.d.)

Figura 4.10

Carta nutica mostrando las profundidades. (Canadian Hydrographic service, Chart no. 4332)

La carta marina Funcin Una carta marina es esencial para la navegacin segura, y la prctica de prospectar y cartografiar el mar con el fn de navegar es conocida como hidrografa. Las cartas marinas son importantes para una diversos sectores incluyendo: i) ii) iii) iv) v) vi) trfico martimo comercial; flotas pesqueras; operaciones en acuicultura; industrias petroleras y del gas en alta mar y en la costa; minera costera y plantas industriales; Navegacin de recreo.

La prospeccin hidrogrfica La operacin fundamental en la prospeccin hidrogrfica es el sondeo, esto es, la medicin de las profundidades del agua. Estas se indican sobre una carta mediante los siguientes convencionalismos:

i)

las sondas de profundidad se representan mediante un smbolo puntual, con un nmero junto al mismo expresando la profundidad; las curvas de nivel, a las que se denomina isobatas en las cartas marinas, que unen sondas de igual profundidad; el cdigo de colores, que indica un incremento o disminucin de la profundidad mediante el uso de tonalidades de un color.

ii)

iii)

Durante siglos las sondas fueron obtenidas mediante un peso de plomo atado a una cuerda y descendido por el costado del barco. Este mtodo, aunque exacto, consume mucho tiempo y no d un perfil continuo del ocano. No obstante, el mtodo de la plomada es an utilizado hoy en da para prospecciones a gran escala de reas cerradas, y para el reconocimiento de bancos. La mayora de las prospecciones modernas se llevan a cabo con un instrumento conocido como Sonar (Sound Navigation and Ranging), tambin llamado determinador acstico de la profundidad, ecosondador o brazmetro. Las profundidades se determinan mediante la medicin del tiempo requerido por una onda snica en desplazarse desde un transductor instalado en el casco de un barco de prospeccin, al fondo del ocano y de regreso al barco. El fondo del mar refleja el sonido como la cara de una montaa refleja el sonido en el aire, produciendo un eco. De hecho, los ecos se obtienen ms fcilmente del fondo del mar. Debido a su ms baja absorcin, el sonido en el agua viajar mucho ms lejos que lo har en el aire. Las propiedades del agua de mar tambin aseguran unas velocidades del sonido razonablemente ms constantes - unos 1.440 metros por segundo. Figura 5.7 Informacin en el margen para un mapa topogrfico. (Segn J.S. Keates, 1973)

Figura 5.8

Informacin en el marco para un mapa topogrfico. (Segn J.S. Keates, 1973)

Las distancias del Sonar se obtienen midiendo el tiempo de desplazamiento de ida y vuelta de la seal, dividindolo por dos y multiplicndolo por la velocidad del sonido en el agua de mar. Una medida que antes tomaba horas usando el mtodo de la plomada, se puede ahora obtener en segundos utilizando el sonar. Los ecosondadores modernos registran contnua y automaticamente seales, creando un perfil contnuo del relieve del fondo a lo largo del rumbo del barco. Situacin Las sondas tienen que ser situadas con precisin sobre una carta. En das pasados, cuando normalmente las prospecciones se llevaban a cabo a la vista de la costa, se meda la situacin geogrfica de estas sondas con un sextante, un instrumento para medir ngulos. Una lectura tpica de un sextante se obtiene midiendo simultaneamente dos ngulos entre tres estaciones claramente marcadas en tierra, cuyas situaciones son conocidas de anteriores medicione

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