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  • Batalla de Antietam 1

    Batalla de Antietam

    Batalla de Antietam

    Guerra Civil estadounidense

    La batalla de Antietam, por Thure de Thulstrup, representando la carga de la brigada de hierro cerca de la iglesia de DunkerFecha 17 de septiembre de 1862

    Lugar Cerca de Sharpsburg, Maryland, Estados Unidos

    Resultado Tcticamente no concluyenteVictoria estratgica de la Unin

    Beligerantes

    Estados Unidos de Amrica Estados Confederados de Amrica

    Comandantes

    George B. McClellan Robert E. Lee

    Fuerzas en combate

    87.000 45.000

    Bajas

    12.401 en total2.108 muertos9.540 heridos753 prisioneros o desaparecidos

    10.316 en total1.546 muertos7.752 heridos1.018 prisioneros o desaparecidos

    La Batalla de Antietam (tambin conocida en la historiografa sudista como Batalla de Sharpsburg) fue el primergran enfrentamiento armado de la Guerra Civil estadounidense que se produjo en territorio norteo. La batalla tuvolugar el 17 de septiembre de 1862, cerca de Sharpsburg, en el condado de Washington, Maryland, Estados Unidos, yen los alrededores del riachuelo Antietam. La batalla form parte de la Campaa de Maryland y se trata de la mssangrienta de la historia de los Estados Unidos que se haya librado en un solo da, con casi 23.000 bajas.[1]

  • Batalla de Antietam 2

    Tras perseguir al general confederado Robert E. Lee en el territorio de Maryland, el mayor general del Ejrcito de laUnin George B. McClellan atac al ejrcito de Lee que haba establecido posiciones defensivas tras el riachueloAntietam. Al amanecer del 17 de septiembre, el Cuerpo de Ejrcito del mayor general Joseph Hooker realiz unpoderoso ataque sobre el flanco izquierdo del ejrcito sudista. Los ataques y contraataques se extendieron a lo largodel maizal de Miller y alrededor de la iglesia de los Dunker (Dunker Church en ingls). La Unin logr finalmentepenetrar por el centro del Ejrcito confederado atacando en la zona del Camino Hundido (Sunken Road), pero laventaja de los federales no se consolid. Por la tarde, el Cuerpo de Ejrcito del mayor general Ambrose Burnsideentr en accin tomando un puente de piedra sobre el Antietam Creek y avanzando contra el flanco derecho delEjrcito confederado. En un momento crucial, la divisin del mayor general A. P. Hill lleg procedente de HarpersFerry. Pese a contar con una desventaja numrica de dos contra uno, Lee envi todas sus tropas, mientras queMcClellan envi al combate menos de tres cuartas partes de las suyas, posibilitando a Lee plantar cara a losfederales. Durante la noche ambos ejrcitos consolidaron sus lneas. A pesar de las severas bajas, Lee continurealizando escaramuzas contra McClellan el 18 de septiembre, mientras retiraba su maltrecho ejrcito al sur del roPotomac.[2]

    A pesar de la superioridad numrica de la Unin, los ataques de McClellan fracasaron en el objetivo de concentrarlas tropas, permitiendo a Lee turnar sus tropas en el interior de sus filas para hacer frente a cada embestida. Noobstante las abundantes fuerzas en reserva con las que contaba McClellan y que podran haber sido desplegadas paralograr xitos localizados, McClellan fracas en el intento de destruir el ejrcito de Lee. Sin embargo, la invasin deMaryland por Lee qued detenida, aunque ste pudo retirarse a Virginia sin oposicin por parte del cautelosoMcClellan. Si bien la batalla no arroj un resultado concluyente en trminos tcticos, tuvo una importancia nica, yaque la victoria tctica de la Unin fue suficiente para dar al presidente Abraham Lincoln la seguridad para anunciarsu Proclama de Emancipacin.

    Contexto histrico y la Campaa de MarylandEl Ejrcito de Virginia del Norte de Robert E. Lee -45.000 hombres- penetr en el estado de Maryland el 3 deseptiembre de 1862, tras su victoria en la Segunda batalla de Bull Run el 29 de agosto. La estrategia de Lee era haceracopio de provisiones y reclutar ms soldados en el estado fronterizo de Maryland,[3] en el que haba un nmeroconsiderable de simpatizantes de los confederados, y lograr un impacto en la opinin pblica previo a las cercanaselecciones a celebrar en el Norte. El impacto social fue diverso; no se lograron tantas adhesiones en Maryland parasu causa mediante el sonido del Maryland, My Maryland proveniente del Ejrcito de Virginia del Norte como Leehaba esperado, y la dbil ventaja estratgica obtenida por el Ejrcito unionista del Potomac en Antietam anulcualquier xito que Lee hubiera tenido en atraer a los habitantes de Maryland para su causa. Algunos polticosconfederados, incluyendo al presidente Jefferson Davis, creyeron en un posible aumento del reconocimientoextranjero si lograban una victoria militar en suelo del Norte; pensando que una victoria les hubiera dadoreconocimiento y apoyo econmico por parte del Reino Unido y Francia. Sin embargo, no hay pruebas de que Leepensara que el Sur deba basar sus planes militares en esta posibilidad.[4]

  • Batalla de Antietam 3

    Puente en Harpers Ferry, Viginia Occidental.

    Mientras que los 90.000 hombres del Ejrcito delPotomac de McClellan se desplazaban para interceptara Lee, dos soldados de la Unin (el cabo Barton W.Mitchell y el sargento primero John M. Bloss[5] del 27Regimiento de Infantera de Voluntarios de Indiana)descubrieron una copia extraviada de los mapasdetallados de la batalla del propio Lee Orden especial191- que envolva tres cigarros. La orden indicaba queLee haba dividido su ejrcito y dispersadogeogrficamente partes del mismo (a Harpers Ferry, enVirginia Occidental, y Hagerstown, en Maryland), demanera que cada grupo poda ser aislado y vencido si

    McClellan se mova con la suficiente rapidez. Sin embargo, McClellan esper unas 18 horas antes de decidir sacarventaja de esta informacin y reorganizar sus tropas, por lo que desperdici la oportunidad de infligir a Lee unaderrota decisiva.[6]

    En la Campaa de Maryland hubo dos enfrentamientos de importancia previos a la batalla de Antietam: el MayorGeneral Thomas J. Stonewall Jackson (Muro de piedra Jackson) captur Harpers Ferry y McClellan logr pasar atravs de las montaas Blue Ridge gracias a su victoria en la batalla de South Mountain. El primero de ellos tuvoimportancia debido a que una gran parte del ejrcito de Lee estuvo ausente del campo de batalla al principio de labatalla de Antietam, esperando la rendicin de la guarnicin de la Unin; el segundo debido a que las fuertesdefensas confederadas en dos pasos de las montaas retrasaron lo suficiente el avance de McClellan para permitir aLee concentrar el resto de sus tropas en Sharpsburg.[7]

    Orden de batallaLas fuerzas confederadas que conformaban el Ejrcito de Virginia del Norte (Army of Northern Virginia) iniciaron lacampaa de Maryland con alrededor de 50.000 hombres en armas. Sin embargo, para la batalla de Antietam las bajasen combate, enfermedades y deserciones haban reducido este nmero a aproximadamente 35.000.[8] El general Leecontaba con 246 caones, 92 de ellos de nima estriada ("rifled"). Las fuerzas de la Unin (el Ejrcito del Potomac,reforzado con elementos del disuelto Ejrcito de Virginia de John Pope) dispona de unos 90.000 hombres y 300caones, el sesenta por ciento de ellos de nima estriada.

    Tropas de los Estados Confederados de AmricaEl Ejrcito de Virginia del Norte, al mando del general Robert E. Lee, estaba organizado en dos grandes Cuerpos deinfantera.[9]

    El Primer Cuerpo, bajo el mando del Mayor General James Longstreet, estaba constituido por: La divisin del mayor general Lafayette McLaws (brigadas de los brigadieres generales Joseph B. Kershaw,

    Howell Cobb, Paul J. Semmes y William Barksdale, y artillera del mayor Samuel P. Hamilton); La divisin del mayor general Richard H. Anderson (brigadas de los brigadieres generales Cadmus M. Wilcox,

    Winfield F. Featherston, Lewis A. Armistead, Roger A. Prior y Ambrose R. Wright y del coronel William A.Parham; y artillera del mayor John S. Saunders);

    La divisin del brigadier general David R. Jones (brigadas de los brigadieres generales Robert A. Toombs,Thomas F. Drayton, Richard B. Garnett y James L. Kemper y los coroneles Joseph T. Walker y George T.Anderson, y una batera de artillera[10]);

    La divisin del mayor general John G. Walker (brigadas del brigadier general Robert Ransom, Jr. y del coronelVan H. Manning);

  • Batalla de Antietam 4

    La divisin del brigadier general John Bell Hood (brigadas de los coroneles William T. Wofford y Evander M.Law, y artillera del mayor Bushrod W. Frobel);

    La brigada independiente del brigadier general Nathan G. "Shanks" Evans; Artillera de reserva, bajo el mando de los coroneles James B. Walton y Stephen D. Lee.El Segundo Cuerpo, bajo el mando del general de divisin Thomas J. "Stonewall" Jackson estaba constituido por: La divisin Ewell, al mando del brigadier general Alexander R. Lawton (brigadas de los brigadieres generales

    Jubal A. Early y Harry T. Hays y de los coroneles Marcellus Douglass y James A. Walker; y artillera del mayorAlfred R. Courtney);

    La divisin del mayor general Ambrose P. Hill (Conocida como Light Division o Divisin ligera, brigadas de losbrigadieres generales Lawrence O'Bryan Branch, Maxcy Gregg, James J. Archer y William Dorsey Pender y loscoroneles John M. Brockenbrough y Edward L. Thomas; y artillera del teniente coronel R. Lindsay Wagner);

    La divisin Jackson, al mando del brigadier general John R. Jones (brigadas del brigadier general William E.Starke, de los coroneles Andrew J. Grigsby, E.T.H. Warren y del capitn J. E. Penn; y artillera del mayorLindsay M. Shumaker);

    La divisin del mayor general Daniel Harvey Hill (brigadas de los brigadieres generales Roswell S. Ripley,Robert E. Rodes, Samuel Garland, Jr. y George B. Anderson y del coronel Alfred H. Colquitt, y artillera delmayor Scipio Pierson).

    Las unidades restantes eran la Divisin de Caballera, bajo el mando del mayor general J.E.B. Stuart, integr