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  • Los romanos, que eran unoslinces poniendo nombre a lossitios, lo llamaronMons fra-gorum que, tirando de tra-duccin literal, viene a signi-ficar Monte fragoso. Oseamonte de vegetacin abun-dante y terreno abrupto. Elmilagro es que tras tantos si-glos de saqueo natural perpe-trado a diestra y siniestraaquelMonfrage, al norte dela provincia de Cceres, sigahaciendo cierto honor a sunombre. Y tanto, que estconsiderado como una de lasjoyas medioambientales de

    toda Europa. Los expertos ase-guran que es una de las cin-co zonas mejor conservadasde la cuencamediterrnea yque en su interior, las 18.118hectreas que abarca este par-que nacional, podemos loca-lizar el 70% de las especiesque se encuentran protegi-das en Europa. Osea, un au-tntico santuario natural enel que, por suerte, an en-cuentran refugio algunas lagranmayora de las especiesque en otras partes estn apunto de desaparecer parasiempre.

    Una de las claves para en-tender por qu este territo-rio fragoso ha acabado sien-do un refugio desesperadopara muchas de nuestras es-pecies salvajes est, precisa-mente, en esa orografaabrupta que ya vieron venirlos romanos. Ese milagro deexuberancia vegetal y terre-no quebrado se produce en elentorno de la desembocadu-ra del ro Titar, que baja deculebrear por la provincia devila, en el Tajo, que tienepor delante an una larga an-dadura. Es un abrazo fluvial

    festejado con la concurren-cia de diversos arroyos serra-nos que deja entremedias unconjunto de serrezuelas ymontes emergiendo en el pai-saje como un archipilago deislotes vrgenes. Esa condi-cin de territorio aislado y di-fcil de transitar sigue sien-do hoy en da la principal ra-zn de su pervivencia comosantuario natural.Y aunque habitado desde

    tiempos prehistricos, comoprueban las pinturas rupes-tres que el hombre primiti-vo dej en algunas crcavasque us como refugio, siem-pre fue considerado un terri-torio por el quemejor no pa-sar, si se poda. Esa exuberan-cia que tan bien viene para la

    pervivencia de algunas espe-cies fue aprovechada en el si-glo XVIII para amparar las co-rreras de los bandoleros quesalan al asalto de los viajerosdesprevenidos. Sin ir ms le-jos, el origen deVillarreal deSan Carlos, la diminuta po-blacin apenas una calle y20 casas que ejerce comocentro neurlgico del parque,est en el empeo de CarlosIII por hacer cumplir la leyen la zona, ordenando la cons-titucin de un puestomilitarque controlara el bandoleris-mo que asolaba estas sierras.Se trataba entonces de uno

    de los territoriosms peligro-sos de la Pennsula, especial-mente para quienes se veanobligados a transitar por l enbusca del nico puente porel que se poda salvar el Tajoenmuchos kilmetros a la re-donda, el puente del Carde-

    JAVIERPRIETO

    RUTAS CON ENCANTOMONFRAGE

    Un paraso en la tierraEs unmilagro que tras tantos siglos de saqueo El Parque NaturaldeMonfrage, al norte de la provincia de Cceres, sea una de las joyasmedioambientalesmejor conservadas de toda Europa

    Videorreportaje enelnortedecastilla.es

    Un aficionado hace fotografas al ro Tajoy las dehesas desde el castillo de Monfrage.:: REPORTAJE FOTOGRFICO DE JAVIER PRIETO

    DESTINOS Viernes 15.03.13EL NORTE DE CASTILLAGPS12

  • nal, construido en el siglo XVy hoy bajo las aguas tras laconstruccin de los embalsesde Torrejn y Alcntara. Suubicacin estratgica le ha-ca necesario para multitudde viajeros, ganados trashu-mantes, comerciantes y arrie-ros que recorran el caminoreal entre Trujillo y Plasen-cia, y que acababan converti-dos a su vez en vctimas fci-les para las diferentes bandasque pululaban al abrigo deldenso robledal. Al finalizar laGuerra Civil espaola gruposdemaquis, que se resistan aaceptar el resultado de la con-tienda, pulularon por esosmismos parajes amparadospor la dificultad para contro-lar el territorio.Un territorio, este parque

    nacional, por el que circulancada ao cerca de 250.000 vi-sitantes atrados por los en-cantos del paisaje y, muy es-pecialmente, de sus bonda-des ornitolgicas.Haceyamu-chos aos que los amantes dela ornitologa, extranjerosma-yoritariamente, descubrieronque los cielos de Monfrage

    son de una riqueza ornitol-gica extraordinaria. El catlo-go de aves que pueden encon-trarse en l atesora la mayorvariedad y abundancia de avesque pueden localizarse en unsolo lugar, de toda Europa. Setrata, en realidad, de un cru-ce de caminos areos enel quevienen a confluir, segn laspocas del ao, aves del nor-te de Europa con otras proce-dentes del frica subsaharia-na al amparo de su bien con-servada cubierta vegetal y,sobre todo, del estupendo re-fugio que brindan a algunasespecies emblemticas losabundantes riscos y acantila-dos, inaccesibles a otros de-predadores, en los que en-cuentran las condiciones per-fectas de cra.

    guilas y halconesEse conjunto de vallejos, fa-rallones rocosos, dehesas,charcas y arroyos acoge la co-lonia de buitres negros msimportante delmundo y unade lasmayores densidades deaves rapaces que pueden en-contrarse en Europa: guilasimperiales, guilas reales, per-diceras, culebreras, calzadas,ms de 500 parejas de buitreleonado, adems de bho real,halcones o cerncalos.Mencin apartemerece la

    cigea negra, especie estre-lla del parque tanto por suabundancia como por la faci-lidad con la que puede obser-varse. Dos circunstancias to-talmente excepcionales secaracteriza por su escasez y ta-lante huidizo que justifica laperegrinacin constante deornitlogos de todo el mun-do para disfrutar de su obser-vacin. Unos 20.000 visitan-tes extranjeros, aficionados ala observacin ornitolgica lagranmayora, escudrian cadaao los cielos y cantiles flu-viales deMonfrage.Quien se apunte a un fin

    de semana de caminos y avis-tamientos sorprendentes de-bera pasar, s o s, por el Cen-tro de Visitantes del parqueubicado en el enclave de Vi-llarreal de San Carlos juntoal que se localiza, adems deun centro de interpretacinde la naturaleza y otro sobre

    el agua, un pequeoconjunto de chozastradicionales pas-toriles recons-truidas comoalojamientos.No hay dudade que es el lu-gar idneo pararecabar toda la

    informacin ne-cesaria si se quiere

    sacar el mximo partidoa la visita, adems de para co-nocer de primeramano los si-

    Cerca de 250.000visitantes acudencada ao atradospor los encantosdel paisaje

    Este conjunto devallejos, farallones,dehesas y arroyosacoge a 500parejasde buitres negros

    Enmarcha. El acceso has-taMonfrage puede hacer-se desde Salamanca por laN-630 hacia Bjar y Plasen-cia. En esta ltima localidadse localiza la EX-208 quedebe tomarse hacia Trujillohasta alcanzar Villarreal deSan Carlos, donde se en-cuentra el centro de inter-pretacin del parque.

    Informacin.Centro de Re-cepcin, Villa-rreal de SanCarlos (Cce-res). Tel. 92719 91 3.

    Internet.reddeparques-naciona-les.mma.es ywww.monfrague.com

    GUA

    tios por dnde est restringi-do el acceso o se requierenpermisos especiales.Para los ms andarines el

    parque est recorrido por tressenderos sealizados baliza-dos cada uno de ellos con uncolor: al castillo deMonnfra-ge (rojo), almirador deTaja-

    dilla (amarillo) y al arroyo deMalvecinoy cerroGimio (ver-de).Todas ellos arrancandeVi-llarreal de SanCarlos y estn,a su vez, divididos en distin-tos tramos, con lo que se faci-lita la posibilidad de realizarlas etapasms cortas o las quepresenten unmayor inters.

    Uno de los tramosms in-teresantes y recorridos es elque apa desde la fuente delFrancs hasta el castillo deMonfrage. Est sealizadocon pintura roja y puede rea-lizarse en toda su extensin,si se prefiere, desdeVillarreal.El comienzo de la versin cor-

    Arriba y a la izquierda,aficionados a la ornitologaen el Mirador de Portilladel Titar.

    ta, que en esta forma llevaalgoms de una hora, se rea-liza desde la fuente del Fran-cs. Se localiza en el desvode la izquierda nadams pa-sar el moderno viaducto so-bre el Tajo, si se llega desdeVillarreal. En ese punto da co-mienzo la senda que discu-rre por el interior de la flores-ta, de orientacin septentrio-nal, hmeda y sombra, en laque abundan los madroos,labirnagos, brezos, durillos,alcornoques, quejigos y ar-ces, principalmente.Arriba encontramos la er-

    mita dedicada a la Virgen deMonfrage y los restos delcastillo construido por losmusulmanes para defenderla valiosa lnea estratgica di-bujada por el Tajo. El paisajeque se avista desde lo alto deltorren compite, sin duda,con el que divisan los abun-dantes buitres de la zona.Desde la fortaleza, por la otravertiente, unas escaleras con-ducen a un cercano aparca-miento. En la bajada hacia lacarretera principal se locali-za el refugio neoltico en elque se han hallado pinturasrupestres realizadas por losprimeros habitantes de lazona. El camino de regreso alpunto de partida discurre porla carretera, con una inevita-ble parada en el mirador delSalto del Gitano, uno de loslugares ms emblemticosdel Parque. Su ubicacin, enel estrechamiento rocoso deuna garganta, hace posible laobservacin de las numero-sas especies que tienen susnidos en la pared opuesta delos cantiles. info@javierprietogallego.com

    Chozos de pastor reconstruidos como alojamientos en Villarreal de San Carlos.

    Viernes 15.03.13EL NORTE DE CASTILLA DESTINOS 13GPS

    Monfrage

    Plasencia

    Bjar

    EX-A1

    A-5

    A-66

    P012GPS1503GPS12013GPS1503GPS